Jueves, 3 de mayo de 2018

Remnants of an unidentified rocket that fell in Hasbaya, Lebanon, near the Israeli and Syrian borders, in February. Israel has responded to Iranian drone attacks in the border areas.CreditZyad Shoufi/European Pressphoto Agency

The government of President Bashar al-Assad is resurgent in Syria, steadily retaking terrain lost to the rebels. This may bring to an end one set of conflicts, but it could spark newer, potentially more dangerous confrontations.

The key to preventing the Syrian civil war from splintering into an even more chaotic and deadly phase will be Russia, whose September 2015 military intervention gave it control of Syrian airspace and placed it politically in the driver’s seat. But the United States, too, could still play an important role in preventing matters from getting worse.

To understand how perilous the situation in Syria is, look at the map: In the northwest, in Idlib Province, a “de-escalation zone” that is monitored by the Turkish Army remains tenuous.…  Seguir leyendo »

Fake News Crosses the Rio Grande

Have you heard the “news”? The Mexican presidential hopeful Ricardo Anaya wants to help the United States build a wall on the Rio Grande. And the campaign of his leftist rival Andrés Manuel López Obrador is being organized out of authoritarian Venezuela. Meanwhile, Mexico’s first lady, Angélica Rivera, has called Mr. López Obrador a “pobreton,” or pauper.

All of those stories are totally false.

They were summarized in a roundup of fake news stories by Mexico’s leading legitimate news network, Televisa. They represent just a sample of the mountain of false stories circulating on Facebook, YouTube, Twitter and WhatsApp in advance of Mexico’s presidential election on July 1.…  Seguir leyendo »

Un grupo de manifestantes protestó en las calles de Managua por las personas que fallecieron por la represión del gobierno de Daniel Ortega en Nicaragua Credit Alfredo Zúñiga/Associated Press

For more than a week at the end of last month, Nicaragua was shaken by widespread, youth-led demonstrations calling for an end to the corrupt rule of President Daniel Ortega. With his regime under pressure, Mr. Ortega’s security forces detained hundreds, and dozens were killed.

The protests subsided after Mr. Ortega agreed to hold talks with the opposition, mediated by the Catholic Church, but there is no agreement on a timetable or an agenda.

If Nicaragua’s teetering democracy is to stand a chance, the country’s disparate opposition groups must unify behind an agenda for negotiations with Mr. Ortega. Their aim should be to re-establish the rule of law through the strengthening of independent, democratic institutions.…  Seguir leyendo »

Los viajes europeos del ex presidente de la Generalitat de Cataluña, como otro Gulliver, han servido para atraer a su causa a varios sectores de la opinión mundial. El aspecto más maravilloso de las causas perdidas es que siempre hay personas bienintencionadas que no saben nada de los hechos pero que no dudan en dar su apoyo. Agreguen a esto las asombrosas capacidades de internet, que ayuda a difundir noticias verdaderas o falsas en cuestión de segundos a lo largo del universo digital, y ya tienen la formula para una exitosa iniciativa de propaganda.

En estas últimas semanas, el circo publicitario organizado por Carles Puigdemont ha logrado llegar hasta China.…  Seguir leyendo »

Nuestra democracia es proteger

Nuestra democracia es distinta a todas. Porque todas las demás —en prácticamente todos los países del mundo— son democracias formadas por y para las élites. Son democracias donde lo justo es lo que le conviene a unos pocos. Son democracias clasistas, donde los muchos son vistos como más en cantidad, pero menos en calidad.

En Venezuela, no. En Venezuela, la democracia es para los muchos, y lo justo es lo que es bueno para toda la gente. Y como las necesidades de la gente cambian, se articulan y se renuevan, es que el nuestro es un proyecto revolucionario que está en permanente cambio.…  Seguir leyendo »

Cuando Emmanuel Macron fue elegido presidente de Francia el año pasado fue presentado como una suerte de salvador europeo, un joven valor que irrumpe en la escena política francesa justo a tiempo. Ahora, muchos se preguntan si la estrella de Macron no brilla demasiado —y, por tanto, está destinada a apagarse rápido—. Y aquí salta la alarma, este énfasis en el desempeño de Macron hasta el momento amenaza con eclipsar su mensaje crucial sobre el futuro de la democracia europea.

Macron no ganó la presidencia francesa apropiándose de mensajes nacionalistas y populistas velados, como hizo Mark Rutte para llegar al poder en Holanda, sino defendiendo una plataforma proeuropea positiva y sólida.…  Seguir leyendo »

Los brutales asesinatos de los periodistas de investigación Daphne Caruana Galizia y Jan Kuciak nos recuerdan trágicamente que Europa sigue siendo un lugar peligroso para los periodistas. La manera en que los Estados europeos respondan a estos asesinatos moldeará no solo el futuro de la prensa, sino también el de nuestras democracias.

Basta echar un vistazo a los datos disponibles para comprender la gravedad de la situación. Solamente en los últimos doce meses, seis periodistas fueron asesinados, la mitad de ellos en la Unión Europea. Desde 1992, más de 150 periodistas han sido asesinados en nuestro continente, uno cada dos meses.…  Seguir leyendo »

La primera víctima de ETA

Por encargo del Centro Memorial de las Víctimas del Terrorismo, en su sondeo de octubre de 2017 el Euskobarómetro incluyó una pregunta inédita: ¿Quién fue la primera víctima mortal de ETA? Solo acertó el 1,2% de las seiscientas personas encuestadas. Casi el 20% dio una respuesta errónea. El resto reconoció que no lo sabía. Tal desconocimiento resulta tan preocupante como otra revelación del mismo estudio: el 44% de los ciudadanos vascos quiere pasar página, como si el terrorismo nunca hubiese existido.

El superviviente del holocausto Primo Levi escribió que “lo sucedido puede volver a suceder, las consciencias pueden ser seducidas y obnubiladas de nuevo: las nuestras también”.…  Seguir leyendo »

Hoy hace diez años fallecía Leopoldo Calvo-Sotelo, el segundo presidente de un Gobierno constitucional en la recuperada democracia española. Llegó a Moncloa tras el fallido golpe de Tejero, producido durante su investidura, y su primera preocupación fue serenar los ánimos de un país que había sufrido el temor a la involución, resucitado el zarpazo de las asonadas militares del XIX. Fui testigo aquella tarde, dentro del Congreso, de la zozobra de lo incierto. Muchos daban por quebrada la democracia naciente. Para el pueblo español el mensaje inequívoco del Rey supuso la recuperación de una tranquilidad abruptamente rota.

A recuperar la confianza del país en las libertades y a llevar un mensaje nítido de estabilidad y solidez de la democracia española al exterior encaminó sus primeros pasos el nuevo Gobierno.…  Seguir leyendo »

Para los que nos venimos fajando en el estudio de la Guerra Civil contra las toneladas de propaganda de ambos bandos que aún ocultan las verdades del conflicto, la exposición «No Pasarán. 16 días. Madrid, 1936», organizada por el gobierno de Manuela Carmena, es motivo de profundo desaliento. Con muestras como ésta las nuevas generaciones no recordarán la lección de la barbarie desatada en la guerra fratricida, sino que se limitarán a reproducir, como la única verdad de aquella contienda, sus consignas y soflamas. Y es así porque la exposición carece de voluntad de contrastar el relato ideológico con los datos de la investigación histórica.…  Seguir leyendo »

“No se trata de saber si persiguiendo la justicia lograremos preservar la libertad. Se trata de saber que sin libertad no realizaremos nada y perderemos a la vez la justicia futura y la belleza antigua”. Albert Camus.

Vivimos tiempos peligrosos para la democracia; tiempos en que la crítica política ha sido sustituida por el ajuste de cuentas y el voto libre e informado por las encuestas, una auténtica arma de manipulación masiva. Tiempos en los que parece faltar poco para que las sentencias de los tribunales sean dictadas en función de las emociones de las masas, que ya habrán sido convenientemente encuestadas en función de lo que en ese momento se considere lo políticamente correcto y de la ganancia electoral que pueda reportar una u otra posición.…  Seguir leyendo »

Cada vez una información relevante no llega al conocimiento de la ciudadanía, cada vez que los poderes públicos y sus actuaciones quedan fuera del escrutinio de la sociedad, y cada vez que el debate social no se base en la libre circulación de ideas y opiniones, la democracia va cediendo en uno de sus cimientos básicos.

La participación política, como fundamento de los sistemas democráticos, requiere una sociedad informada y un sistema de contrapesos, donde la transparencia y la rendición de cuentas son condiciones ineludibles.

Sin embargo, nos encontramos en un momento donde los gobiernos pueden modular al gusto todo ello.…  Seguir leyendo »

Lo que no se cuenta, no existe. Y si al silencio sumamos la ausencia de datos estadísticos, la realidad se hace invisible.

De acuerdo con ONU Mujeres, la violencia de género afecta, en términos globales, al 35% de las mujeres del mundo. En 32 países no se juzga a los violadores si están casados o si se casan posteriormente con la víctima. En América Latina, la región con mayores tasas de feminicidios, más de 60.000 mujeres son asesinadas cada año. La situación no es mucho mejor en la Unión Europea. Según datos de Amnistía Internacional, nueve millones de mujeres han sido violadas después de los 15 años.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses comentábamos la posibilidad de profundizar en las reformas que imperiosamente necesita el área del euro. Porque si algunas de las más necesarias no se implementan, Dios nos coja confesados: cuando la próxima crisis llegue, que llegará, ya veremos si el euro resiste otro choque existencial. Pero entonces, a principios de febrero, había cierta euforia: el tono europeísta del acuerdo de coalición SPD/CDU, con unos socialistas liderados por Martin Schultz, parecía sumar Alemania a la apuesta proeuropea del presidente francés Emmanuel Macron. Pero ya advertí de las dificultades de ese salto adelante: tras la firma del programa de coalición, en la propia CDU/CSU comenzaron a emerger importantes voces contrarias.…  Seguir leyendo »

Tema

El análisis de los programas políticos de los candidatos más destacados en las pasadas elecciones presidenciales en Honduras y en Costa Rica evidencia las escasas propuestas de una de las preocupaciones más importantes en la región: el crimen organizado.

Resumen

Centroamérica es una región de grandes contrastes que se caracteriza por una alta presencia del crimen organizado, la narcoactividad y la delincuencia común. Las recientes elecciones en Honduras (26 de noviembre de 2017) y Costa Rica (1 de abril de 2018) permiten analizar el contenido de los programas políticos de los candidatos mejor posicionados, comprobar qué espacio ocuparon –durante la campaña electoral– las propuestas para afrontar la inseguridad y el crimen organizado, y qué soluciones se plantearon, tanto en un país como en otro.…  Seguir leyendo »

En las décadas de 1970 y 1980, cuando las empresas multinacionales comenzaron a vincular la sostenibilidad con el éxito comercial, el principal catalizador era la vulnerabilidad y no el altruismo. La presión de los consumidores, los boicots políticos y las costosas demandas judiciales estaban afectando los resultados finales de las compañías, y las políticas ambientales les ayudaban a blindarse de la mala publicidad y proteger a los accionistas de dolorosas pérdidas.

Hoy la sostenibilidad y la responsabilidad social corporativa ya no se originan en el miedo. En lugar de ello, la sostenibilidad se ve simplemente como una necesidad para el futuro.…  Seguir leyendo »

El 30 de septiembre de 2015, en aquellos lejanos días en los que el Reino Unido era un miembro pleno de la Unión Europea, el por entonces comisario europeo Jonathan Hill anunció una nueva iniciativa llamada “unión de mercados de capitales”. Casi 60 años de construcción europea no habían creado todavía nada parecido a un mercado único de inversiones, y en muchos países de la UE los mercados de capitales seguían débiles y subdesarrollados. La iniciativa, según escribió Hill, tenía el loable objetivo de “identificar las barreras contra el flujo transfronterizo de inversiones” y “encontrar el modo de superarlas, paso a paso”.…  Seguir leyendo »

Desde diciembre de 2017, la moneda iraní (el rial) perdió un tercio de su valor. Y el 10 de abril, en respuesta a la veloz devaluación, el gobierno frenó las transacciones en el mercado cambiario interno y prohibió la tenencia de más de 10 000 euros (12 000 dólares) en moneda extranjera.

Esta jugada oficial supone un cambio radical de rumbo, después de tres décadas de política económica relativamente liberal, en las que las autoridades permitieron la compraventa privada de divisa extranjera e incluso la fuga de capitales. No es sólo que en Irán haya temor a la reanudación de las sanciones estadounidenses después del 12 de mayo, cuando se prevé que el presidente Donald Trump cumpla su promesa de campaña de retirarse del acuerdo nuclear de 2015.…  Seguir leyendo »

Supporters of the Armenian opposition leader Nikol Pashinyan at a rally on Tuesday after his bid to become prime minister was blocked by Parliament.CreditGleb Garanich/Reuters

On Tuesday, electoral arithmetic defeated democratic sentiment in Armenia after the Republican Party of Armenia, the majority party, used its numerical strength to back a discredited government and block the election of the opposition leader Nikol Pashinyan as the new prime minister.

A chorus of defiant honks expressing the collective angst filled the streets of Yerevan, the capital of Armenia, as the disappointing result became public. Tens of thousands of people had been singing and chanting at the Republic Square near Parliament throughout the day in support of Mr. Pashinyan’s election.

Mr. Pashinyan, a former crusading journalist and opposition leader, had led the massive protests against the government in April, which culminated in the resignation of the former president and prime minister, Serzh Sargsyan.…  Seguir leyendo »

Armenia’s protest leader Nikol Pashinyan attends a rally of his supporters in downtown Yerevan on April 26. (Karen Minasyan/AFP/Getty Images)

Armenia appears at last to be breaking with its post-Soviet malaise and embracing democratic change, thanks to a grass-roots movement that has found a way, for now, to straddle Russia and the West.

Tens of thousands of people thronged Yerevan’s central square Wednesday night, chanting “Victory! Victory!” in what one Armenian reform supporter in the United States told me was “a celebration of the country as much as a protest.” The movement’s mass street demonstrations over the past month have deposed the prime minister, Serzh Sargsyan, and this week appeared ready to topple his long-entrenched ruling party.

Videos circulating on social media Wednesday captured a country embracing the reform movement headed by Nikol Pashinyan, who is seeking to replace Sargsyan.…  Seguir leyendo »