Sábado, 15 de septiembre de 2018

De másteres, doctorados y universidades

Al final, las tropelías que, al parecer, han podido protagonizar algunos políticos han incorporado al orden del día el funcionamiento de la Universidad después de años y años en los que se han sucedido las reformas legislativas sin apenas despertar más interés que el mostrado por círculos minoritarios a los que nadie ha hecho el menor caso.

Así, por ejemplo ¿cómo es posible que se desmantelara el sistema de acceso al profesorado universitario mediante pruebas públicas sin que apenas se oyera una voz crítica o de desacuerdo? Porque el lector ha de saber que, en estos momentos, los tribunales que juzgan a quienes van a ser catedráticos o profesores titulares de por vida los están nombrando en la práctica -y a salvo las excepciones, que puede haberlas- ¡el propio candidato!…  Seguir leyendo »

Días de miedo, días de obstrucción

Lehman Brothers quebró hace 10 años. La economía estadounidense ya estaba en recesión, pero el caos causado por la caída de Lehman la precipitó por un acantilado: a lo largo del año siguiente, se perdieron 6,5 millones de empleos. Fueron tiempos aterradores.

Aun así, no experimentamos una repetición completa de la Gran Depresión, y hay quien ha afirmado que el sistema funcionó, en el sentido de que los legisladores hicieron lo que se tenía que hacer para evitar la catástrofe.

Pero esto es cierto solo a medias. Evitamos el desastre total, aunque, no obstante, experimentamos una caída del empleo enorme y sostenida, que tuvo como consecuencia un inmenso coste humano y económico.…  Seguir leyendo »

Hay una España que no viaja en AVE. Una España sin niños ni cines ni teatros. Una España sin equipos de fútbol en Primera División y sin banda ancha para ver series norteamericanas. Una España de la que el resto del país solo se acuerda en vacaciones o durante el recuento electoral, pues se le echa la culpa de ser conservadora y un lastre para el progreso, por aquello de que el voto de un soriano equivale al de cuatro madrileños, más o menos. Es una España sin médicos ni escuelas, o con médicos y escuelas que están muy lejos, a veces a cien kilómetros.…  Seguir leyendo »

Sabemos muy poco de Homero, si es que fue una sola persona quien escribió «La Ilíada» y «La Odisea». Dos mil setecientos años hacia atrás, la ficción literaria se mezcla con leyendas y tradiciones no contrastables. Aun así, tenemos completas «La Ilíada» y «La Odisea» en versiones consistentes desde antes del Renacimiento, y sabemos que sobre su épica y su poesía se asienta en buena medida la civilización europea. Platón ya reconocía, siglos después de componerse, que eran la principal fuente de la educación y la cultura griegas. En ese magma histórico-legendario, un texto antiguo inciertamente atribuido a Herodoto cuenta que Homero nació en Esmirna, en lo que hoy es la costa turca del mar Egeo, entre Pérgamo y Éfeso, un arco geográfico con Troya al norte y Mileto al sur, junto a las islas griegas de Quios, cuna de los rapsodas sucesores de Homero que llamamos «homéridas», y de Ios, donde Herodoto y Pausanias localizan la muerte de Homero.…  Seguir leyendo »

«Es tan amable y encantador, que si hubiera podido ir en persona por toda Inglaterra estoy seguro de que habría obtenido todos los sitios del Parlamento». La cita, espigada por don Jesús Pabón, alude al político británico Charles Fox, el segundón tan perspicaz como disoluto de lord Holland. Su talento oratorio ensombrece los cánones ciceronianos, reducidos así a la categoría de cartilla para párvulos. Fox enhebrará interminables noches de vino con magistrales intervenciones ante los Comunes. Sin acusar el efecto de unas en otras ni de otras en unas. Pese a que se ha consagrado a la edad en que en otros apenas se atisba una promesa parlamentaria, a su padre solo le consuela su anuncio de matrimonio: «Al menos se verá obligado a meterse en la cama una vez en la vida».…  Seguir leyendo »

La semana pasada tuvo lugar la Junta de Seguridad de Cataluña, donde coincidieron el Ministro del Interior Grande-Marlaska y el consejero del ramo de la Generalitat, Miquel Buch. Tras el encuentro, uno constata con preocupación cuán alto es el precio de la obsesión del Gobierno Sánchez de acomodarse al gusto de los separatistas para contentarlos.

Resulta descorazonador ver a un jurista como Marlaska hacer cabriolas para ajustarse a las premisas de Sánchez y responder sin incomodar a Buch a la pregunta de una periodista sobre la posición del Gobierno con respecto a los lazos amarillos que presiden la fachada del Palacio de la Generalitat y la del Ayuntamiento de Barcelona.…  Seguir leyendo »

A diez años del colapso de Lehman Brothers, todavía se debaten las causas y consecuencias de la crisis financiera, y si se aprendieron las enseñanzas necesarias para prepararnos para la próxima. Pero la pregunta más pertinente a futuro es qué activará la próxima recesión y crisis global, y cuándo.

Es probable que la actual expansión global continúe el año entrante, dado que Estados Unidos mantiene un gran déficit fiscal, China aplica políticas fiscales y crediticias laxas, y Europa sigue en una senda de recuperación. Pero en 2020, estarán dadas las condiciones para una crisis financiera, seguida de una recesión global.

Hay diez razones para esto.…  Seguir leyendo »

Por razones obvias, la vista de una turba de alemanes persiguiendo a extranjeros por las calles y alzando los brazos en saludos hitlerianos es particularmente inquietante. Sucedió hace poco en Chemnitz, una descolorida ciudad industrial en Sajonia, a la que en la ex República Democrática de Alemania se proclamaba como ciudad socialista modelo (se llamó Karl‑Marx‑Stadt entre 1953 y 1990). La policía pareció incapaz de detener los disturbios, iniciados por la muerte de un cubano‑alemán apuñalado en una pelea con dos hombres de Medio Oriente.

Pero no es un problema inherentemente alemán. Más tarde decenas de miles de alemanes se congregaron en un concierto de rock en Chemnitz para protestar contra la violencia xenófoba.…  Seguir leyendo »

Les crises ont le mérite de faire accepter la nécessité du changement, et ouvrent ainsi une fenêtre d’opportunité pour conduire des réformes. Après celle de 2007-2008, ces réformes ont visé à rendre les banques plus solides, à responsabiliser les créanciers, à renforcer les pouvoirs des autorités de surveillance, à réorganiser les marchés – en particulier, ceux de produits dérivés. On pouvait alors espérer une transformation du système financier, purgé de ses excès.

Sans sous-estimer les avancées qui ont eu lieu, le constat qui s’impose est plutôt que le système n’a pas véritablement changé et que nous ne sommes guère mieux parés qu’il y a dix ans au cas où une crise éclaterait.…  Seguir leyendo »

Après la faillite de Lehman Brothers en septembre 2008, la reine d’Angleterre formula publiquement la question qui brûlait les lèvres de toute la société civile : « Economistes, pourquoi n’avez-vous pas su prévoir la crise ? » Les économistes ont fait amende honorable et ont enrichi leurs modèles, mais beaucoup répètent inlassablement que ces modèles ne sont en rien des boules de cristal. En juin, l’économiste du FMI Olivier Blanchard rappelait encore sur les réseaux sociaux que « la science économique ne sert pas avant tout à prévoir. Les économistes étudient la manière dont le système économique fonctionne, examinent les politiques ».…  Seguir leyendo »

Il y a dix ans, la faillite de Lehman Brothers marquait l’apogée de la crise financière. A cette époque, j’étais économiste dans l’une des plus grandes institutions financières du Royaume-Uni. A ce poste, j’ai pu me familiariser avec les biais psychologiques à l’œuvre tant au sein même de cette institution que dans les entreprises qu’elle finançait.

Nombre de ces entreprises étaient relativement jeunes et dotées d’un fort esprit entrepreneurial. A mesure que la crise du crédit se propageait et aggravait leurs difficultés, les équipes de direction parvenaient toujours à trouver des arguments pour justifier leur optimisme. Ce comportement est logique, car ils se doivent de démontrer une certaine appétence pour le risque.…  Seguir leyendo »

La saga Lehman Brothers touche enfin à sa fin, dix ans après une faillite retentissante qui restera comme le point d’orgue de la crise financière de 2007-2009. Sur les 1 200 milliards de dollars (1 030 milliards d’euros) d’actifs financiers en litige juridique après la faillite de Lehman, il n’en reste que 4. Alors, que nous enseigne vraiment la faillite de la banque d’affaires ? Je propose de retenir dix leçons.

Commençons par le contexte de la grande crise. La première leçon est que (presque) toutes les crises financières graves sont des crises immobilières. Ce fut vrai au Japon comme en Scandinavie, aux Etats-Unis et en Espagne.…  Seguir leyendo »

Elu local, je rencontre quotidiennement des gens qui, par leur engagement, leurs actions, leurs choix de vie, construisent des résistances et des alternatives répondant à leur manière et à leur échelle aux défis qui sont devant nous. Ils sont seuls ou organisés en collectifs, membres de réseaux plus ou moins structurés. Au verbe, ils ajoutent le faire : porteurs de transformations et d’innovations, ils prennent des initiatives, mènent des actions qui montrent qu’on peut vivre, produire, travailler, consommer autrement.

Aujourd’hui, ce sont des millions d’hommes et de femmes à travers la planète qui, refusant la résignation, cherchent et construisent avec succès des alternatives au monde de la compétition et du repli sur soi que le libéralisme cherche à imposer : luttes des femmes pour leurs droits à travers tous les continents, mouvement anti-armes à feu de la jeunesse américaine, lutte pour le droit à la ville, luttes écologiques pour sauver le climat, contre les OGM, la déforestation, solidarités actives envers les réfugié·es, nouvelles formes d’activités économiques et de coopérations dans le travail, lanceurs d’alerte, promoteurs de projets culturels créatifs, innovants, initiatives d’élus dans la gestion institutionnelle.…  Seguir leyendo »

The Massacre Of Palestinians In Sabra And Shatilah In Beirut, Lebanon On September 21, 1982.

Historians try not to audibly gasp in the reading rooms of official archives, but there are times when the written record retains a capacity to shock. In 2012, while working at the Israel State Archives in Jerusalem, I came across highly classified material from Israel’s 1982 War in Lebanon that had just been opened to researchers. This access was in line with the thirty-year rule of declassification governing the release of documents in Israel. Sifting through Foreign Ministry files, I stumbled upon the minutes of a September 17 meeting between Israeli and American officials that took place in the midst of the Sabra and Shatila massacre.…  Seguir leyendo »

John Hockenberry speaking at an event in New York in 2014.CreditCreditAstrid Stawiarz/Getty Images

Here’s a confession: I feel bad for a lot of the men caught out by the #MeToo movement.

Not all of them — not Harvey Weinstein or former CBS chief executive Leslie Moonves — but the slightly less powerful, less overtly predatory schmoes whose gross behavior was tacitly accepted by those around them until, suddenly, it wasn’t. I can only imagine how disorienting it must be to have the rules change on you so fast, to have your reputation obliterated in an instant, to be suddenly unable to do the work that gives you your identity. Shame, in my experience, feels even worse than injustice.…  Seguir leyendo »

Street vendors and customers at a market near a coal fired power plant in Huainan, Anhui province, China.CreditCreditKevin Frayer/Getty Images

At long last, a handful of political leaders are starting to set goals on greenhouse emissions that are consistent with the magnitude of the climate crisis.

One of the boldest strokes yet came early this week from Gov. Jerry Brown of California. He signed a bill establishing a legal target of zero emissions for the state’s electricity system by 2045. Additionally, in a leap of imagination that nobody saw coming, he signed another document: an executive order setting a goal of zero emissions by 2045 for the entire California economy, not just electricity. That includes cars, trucks, agriculture and every other activity that puts emissions into the air.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2015, un hombre intenta apagar un fuego cerca del río Pardo, en la Amazonía. Credit Nacho Doce/Reuters

En el transcurso de catorce años, el bosque tropical de la Amazonía sufrió las tres peores sequías en cien años. En 2005 y 2010, la superficie del océano alcanzó temperaturas inusualmente elevadas, por lo que se debilitaron los vientos alisios, que ayudan a llevar humedad a la región. Entre 2015 y 2016, a consecuencia de la combinación de factores oceánicos con los efectos de la deforestación y el calentamiento inducido por carbono, se produjo una sequía todavía más intensa.

Los datos recopilados en toda la cuenca del Amazonas —de satélites, estudios aéreos y torres de flujo atmosférico— presagian sequías más prolongadas y frecuentes para las décadas siguientes.…  Seguir leyendo »