Lunes, 17 de septiembre de 2018

Encontrarse con el déficit público

En Tribunas anteriores he advertido de que quizá pudiera repetirse próximamente algo parecido al lamentable fenómeno de 2007-2009, donde en dos años pasamos en las cuentas públicas de un superávit del +1,9% del PIB a nada menos que un déficit del -11,0% de esa magnitud, es decir, a una variación de casi -13 puntos en el saldo de esas cuentas en tan corto periodo de tiempo. Algún lector amigo ha considerado que quizá hoy resulte excesiva esa hipótesis, porque el déficit es un fenómeno cuya cuantía máxima está sometida a acuerdos anuales con la Unión Europea, acuerdos que, por cierto, solo en 2017 hemos cumplido con rigor.…  Seguir leyendo »

La Alta Abdicación del Estado

La víspera del 1 de octubre de 2017, Emilia Landaluce y yo estuvimos paseando por Gerona. La noche era suave, bebimos vino blanco junto a un muro gótico y luego nos fuimos de ronda por los colegios electorales. Cerca del Ayuntamiento, bajo unos pórticos, un grupo de jóvenes se preparaba para pasar la noche en un local. Entraban y salían con pizzas y papeletas. Parecían inquietos. Sobre todo cuando nos vieron. Uno de ellos, la voz contenida pero los ojos de hierro, se acercó y nos preguntó qué hacíamos allí. Le contestamos. En un minuto ya nos habían rodeado. La mayoría eran varones.…  Seguir leyendo »

Este otoño es de vértigo para Europa. La Unión libra un combate frontal contra tres fantasmas internos que amenazan sus valores y existencia: la xenofobia del autoritarismo populista, la parálisis de la arquitectura del euro y la ruptura del Brexit. Pero no está escrito que deba perder. Dispone de un buen arsenal con el que enfrentarse a esas amenazas. Aunque hay prisa: dada la coyuntura preelectoral, la legislatura acabará, de facto, en diciembre.

La cumbre del próximo jueves llega tras indicios alentadores. El Parlamento acaba de ampliar el frente institucional que se enfrenta al autoritarismo populista. Votó iniciar un procedimiento sancionador a Hungría (artículo 7, que llega a la suspensión del derecho de voto), por sus violaciones de las libertades de expresión y su persecución de minorías y disidentes.…  Seguir leyendo »

Master and Commander

Bill Gates, Steve Jobs, Jack Dorsey y Mark Zuckerberg abandonaron sus estudios universitarios antes de graduarse porque las innovaciones a las que estaban dedicados no les permitían prestar atención a otros temas. Larry Page y Serguéi Brin, por el contrario, definieron en su tesis de doctorado los fundamentos del algoritmo sobre el que se construyó Google. Zuckerberg se graduó en Harvard 12 años después de que abandonara dicha Universidad; lo hizo como un homenaje a su alma mater, y quién sabe si a su propia autoestima. Esta media docena de cerebros ha cambiado la historia del mundo, pero salvo Page y Brin, ninguno obtuvo un PhD (doctorado en Filosofía).…  Seguir leyendo »

Desde que se destapó la trama del Instituto de Derecho Público de la Universidad Rey Juan Carlos con el caso Cifuentes, los españoles hemos descubierto que una parte de la clase política (y lo que no conocemos aún…) ha estado utilizando las titulaciones universitarias como uno más de los órganos vitales de un país susceptibles de ser parasitados y puestos al servicio de sus caprichos personales.

La obtención de títulos como prebendas es una práctica corrupta que presenta características habituales y fácilmente reconocibles.

En primer lugar, se observa la parasitación de una institución y la perversión de sus objetivos para extraer -cual sanguijuela- beneficios privados o partidistas.…  Seguir leyendo »

De las nimiedades no se ocupa el pretor

Nos inunda la poderosa marea de la regeneración moral como evangelio laico varias veces predicado a lo largo de nuestra historia, aunque nunca con el ímpetu y la amplitud que le otorgan esta vez las llamadas redes sociales y las abundantes y variadas tertulias políticas en radio y televisión. Una nueva moral pública se impone en España. El tránsito al nuevo código ético ha seguido un ritmo tempestuoso, con la violencia ciega de un ciclón. Cada día se acentúa el fervor inquisitorial en el examen del presente y del pasado de los hombres públicos de todas las ideologías.

Sorprende que el nuevo rigor moral solo se aplique a los políticos y no se lo exijan a sí mismos los ciudadanos que lo imponen.…  Seguir leyendo »

Ten Rohingya boys and men in a Rakhine village last year. They were later found dead in a mass grave.CreditCreditReuters

In Myanmar, as everywhere, facts have power. It was the gruesome facts uncovered by two of our reporters for Reuters, Wa Lone and Kyaw Soe Oo, that led to their being framed, arrested, tried and — this month — handed a draconian seven-year prison sentence. Last week, Myanmar’s civilian leader, Daw Aung San Suu Kyi, resolutely ignored the facts and vigorously defended the unjust convictions. With the United Nations General Assembly gathering soon, it’s time to harness the facts to secure our reporters’ freedom.

Here are the facts:

The Rohingya are a Muslim minority based in Rakhine State, in western Myanmar, a majority-Buddhist country.…  Seguir leyendo »

Hipercrecimiento estadounidense, languidez europea

Los economistas no saben predecir y Estados Unidos, en este momento, es la demostración. Ningún científico pensaba que una economía avanzada, como lo es la estadounidense, pudiera crecer cerca del 4% anual y llevar el desempleo por debajo del 4%, lo que en la práctica significa que nadie está involuntariamente desempleado. En teoría no era posible, pero esta es la situación actual. A pesar de no haberlo previsto, ¿podemos explicarlo? Sí, pero formulando hipótesis, nada más. Para empezar, Donald Trump tiene poco o nada que ver con ello. El crecimiento actual comenzó en la época de Barack Obama, su predecesor; la presidencia de Trump no ha supuesto ninguna ruptura.…  Seguir leyendo »

Pensar que la Iglesia ha estado durante más de 2.000 años con escamas en sus ojos respecto de la homosexualidad y enviar desde el Vaticano al Encuentro Mundial de las Familias de Dublín al P. James Martin, un reputado jesuita gay, a quitar esas escamas, además de provocador sólo significa la deriva ideológica de reforzar los postulados de la comunidad LGTB, alejada de la castidad y proclive a la promiscuidad. La normalización y vindicación de la homosexualidad activa en la Iglesia nos hablaría de un supuesto escenario de dominación y represión secular que ahora, con un nuevo pontificado, la ideología barrería de un plumazo desde la resistencia de un lobby que quiere transformar ese gobierno despótico y equivocado de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

Durante unos días parecía que los españoles esperaban que iba a darse la vuelta a una carta, en la que si ponía “plagio” dimitía el presidente del Gobierno y, si no, perdía el órdago Rivera. En realidad no arriesgaban tanto ni uno ni otro porque no les sostiene ni el resultado de esa disputa factual ni siquiera realmente la “opinión pública”, basta con que los respalden sus partidos.

En España, solo ha caído un presidente por perder el apoyo de sus correligionarios: fue cuando Suárez decidió dimitir en 1981. Calvo-Sotelo lo sucedió en un Gobierno sin esperanza de continuidad porque su partido estaba disolviéndose.…  Seguir leyendo »

Discussions between Serbia and Kosovo about the possibility of agreeing on border adjustments to settle a solution to the current frozen situation will be ephemeral, a short-lived romance. Not because the presidents of both countries could not finally agree on a deal, but because Europeans suspect the return of ‘Balkan ghosts’. The proposal discomforts the European Union and its member states. International leaders and analysts have already demonised this option, condemned their consequences and warned that another tragedy might befall Balkan people.

The weekend of September 8 and 9, Serbia’s president, Aleksandar Vučić, made a trip to Kosovo. On Saturday, he visited the Gazivode Lake – located in the majority-Serb northwest region, which is strategic for the supply of water and electricity.…  Seguir leyendo »

California hosted the Global Climate Action Summit in San Francisco last week in an effort to galvanize stronger commitments to address climate change in advance of this fall’s critical climate negotiations in Poland.

With President Trump’s 2017 announcement of the intended departure of the United States from the 2015 Paris agreement and news that countries are underperforming on their Paris commitments, the summit was intended to recharge the climate community. Cities, regions and companies would move forward with ambitious commitments to reduce emissions, and then national governments would follow suit.

Nonstate actors can lead, but they need the support of national governments.…  Seguir leyendo »

For the 53 African nations attending the annual Forum on China-Africa Cooperation (FOCAC) in Beijing, the welcome news was President Xi Jinping’s $60 billion pledge for new projects. FOCAC takes place every three years, offering a platform for China and African countries to coordinate cooperation mechanisms on development investments, cultural exchanges and military cooperation, among a wider range of topics. FOCAC 2018 marked the fourth time the Chinese government hosted the event in Beijing.

The $60 billion promise matched the pledge total from the previous FOCAC in 2015. But the distribution breakdown is different this time. Here’s what you need to know:

1.…  Seguir leyendo »

Russian, Chinese and Mongolian troops and military equipment parade during the Vostok-2018 military drills. Photo: Getty Images.

From 11 to 17 September, the Russian armed forces conducted the active phase of the Vostok-2018 strategic military exercise. Throughout the week, Russia’s far east hosted a coordinated ballet of troops rehearsing across multiple strategic directions. In a twist, the Chinese People’s Liberation Army participated for the first time.

It was an impressive show, but it also offers serious lessons as to Russia’s military planning and preparedness and its diplomatic footing towards both China and the West.

The military dimension

The Vostok 2018 exercise was part of a pre-planned life-cycle of massive drills occurring across all of Russia’s military commands that aim to strengthen command and control (C2) and forces integration.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro, el presidente de Venezuela, dio un discurso durante su campaña electoral en La Guaira, el 2 de mayo de 2018. Credit Carlos García Rawlins/Reuters

Una revolución bolchevique —con matices tropicales— está en marcha cerca de nuestras costas. El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, está usando toda su autoridad para diezmar lo poco que queda de la resistencia a su socialismo extremista. Tal como hizo el líder soviético Vladimir Lenin en octubre de 1917, en esta etapa de la revolución Maduro se propone librar una campaña final contra todos salvo sus aliados más radicales.

Recientemente, la mayoría de las noticias que salen de Venezuela cuentan la extraordinaria crisis económica del país. Algunos analistas tratan la crisis como un caso de influenza: algo que la nación contrajo sin culpa suya.…  Seguir leyendo »