Martes, 4 de septiembre de 2018

A closed pharmacy in an empty hospital hallway in Zimogorye, Ukraine, in 2015. For years, tens of millions of dollars were siphoned out of the health care budget by corrupt intermediaries and hidden offshore for the benefit of powerful insiders.CreditCreditBrendan Hoffman for The New York Times

The scale of global kleptocracy has become so vast — by some accounts, more than one trillion dollars is stolen annually from developing countries — that it is almost impossible to imagine how the problem could ever be defeated. But a tiny victory in Ukraine shows a way forward.

Ukraine has high rates of smoking and drinking, and the national delicacy — salo, or cured pork fat — is representative of a heart-unhealthy traditional cuisine. Cardiovascular disease is by far the leading cause of death in the country, killing two out of every three Ukrainians. Despite this alarming statistic, however, surgeons have long struggled to obtain stents, the small tubes of steel mesh used to open up the arteries that supply oxygen to the heart after they have become clogged.…  Seguir leyendo »

El 17 de agosto de 2018, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció una nueva moneda como parte de una serie de medidas económicas. Credit Agence France-Presse — Getty Images

Durante años, muchos venezolanos han estado obsesionados con el mito del chavismo práctico. Según esta noción, llegaría un momento en que el gobierno de Hugo Chávez, primero, y Nicolás Maduro, después, empezarían a administrar la economía con algún criterio de eficiencia, mientras aceleraban la represión política y se atornillaban al poder.

Las reacciones al mito también evolucionaron en la medida en que la situación del país se fue deteriorando. Del temor a que un mejor manejo de la economía perpetuara al chavismo en el poder pasamos a la esperanza de que, en medio de la catástrofe humanitaria que arropa al país, prevaleciera algo de sentido común.…  Seguir leyendo »

Los mercados en Estados Unidos han roto récords recientemente, pero eso no significa que todos se han beneficiado. Credit Andrew Kelly/Reuters

“¿Por qué no tomar otro nombre?”, preguntó alguna vez Shakespeare. Pero como yo soy economista, haré esa pregunta de manera algo distinta: ¿por qué no usar otro número?

Parece que eso se preguntan también los senadores estadounidenses Chuck Schumer y Martin Heinrich, quienes recientemente presentaron un proyecto de ley para que la Oficina de Análisis Económico, que elabora cálculos del producto interno bruto (PIB), elabore estimados sobre quién se beneficia del crecimiento: por ejemplo, cuánto termina en la clase media.

Esa es una idea magnífica.

No soy una de esas personas que piensan que el PIB es una estadística tremendamente defectuosa ni inútil.…  Seguir leyendo »

La hermana gemela de la libertad

“La forma es la hermana gemela de la libertad -afirmó el célebre jurista alemán Rudolf von Ihering- y la enemiga jurada de la arbitrariedad”. Sus palabras siguen teniendo importante resonancia en una época en la que la lucha legítima por alcanzar el poder, ejercerlo y mantenerlo, parece dejar de lado una premisa elemental del Estado de derecho, como es que esa natural disputa queda totalmente desvirtuada cuando se produce al margen de los procedimientos establecidos o cuando se subordinan tales procedimientos a intereses particulares. El respeto a las formas y a los procedimientos no es la sumisión genuflexa a la tiranía de los trámites, sino un ingrediente cualificado de la calidad de nuestra democracia.…  Seguir leyendo »

El pueblo soy yo

Los populismos evolucionan hacia su personalización cesarista. Las tensiones del siglo XXI lo propician y el miedo favorece la emergencia de un mesianismo redentor democrático. Sobre todo cuando el pueblo, como sujeto político, se siente huérfano de seguridad y certidumbres y la democracia liberal muestra signos de precolapso debido a la fatiga y el estrés de sus resistencias institucionales frente a la adversidad que nos asedia desde el 11-S a nuestros días.

Esto es especialmente acusado en Europa y Norteamérica, donde la democracia evoluciona hacia un estado psicológico de excepción que justifica los desbordamientos de la legalidad y la interrupción de los controles liberales que velan por la limitación estructural del poder.…  Seguir leyendo »

Giovanni Sartori debía estar un poco harto de la murga hegeliana acerca de las supuestas filosofías de la historia cuando escribió sarcásticamente que “el liberalismo sigue siendo la única ingeniería de la historia que no nos ha traicionado”. Pero era verdad. Esa humilde doctrina, que se cimenta en una observación tan simple como la de que todo poder tiende a causar miedo y sufrimiento a las personas pero que su supresión total es inviable y solo cabe embridarlo como a una bestia mediante normas impersonales y abstractas, esa humilde verdad es la que ha hecho posible el progreso de la humanidad.…  Seguir leyendo »

La seguridad de las infraestructuras es el concepto en el que se asienta toda la normativa de construcción. Evitar daños a personas o bienes. Por eso consideramos los colapsos como algo inaceptable. Pero es importante comunicar que no existe normativa en ningún país del mundo para evaluar estructuras de hormigón existentes ni se sabe cómo identificar las infraestructuras en hormigón que están deterioradas. Existe normativa aprobada por expertos y gobiernos para diseñar y construir estructuras nuevas, pero no están incorporados a la normativa métodos de cálculo para evaluar estructuras ya construidas, aunque hay conocimientos científicos que permiten deducirlos a los técnicos que se especializan en ello.…  Seguir leyendo »

Le marché déserté de la ville de Saraqib, dans la province d’Idlib, après un raid aérien, le 29 janvier. Photo Omar Haj Kadour. AFP

A Idlib, ce n’est pas le dernier acte de la crise syrienne qui est sur le point de se jouer mais le dernier acte du premier volet seulement de cette tragédie. Telle que l’a préfigurée la «libération» d’Alep, sur le modèle de celle de Mossoul, les «victoires», Raqqa d’abord, la Ghouta et Deraa ensuite, se sont effectivement enchaînées. Et certains observateurs pressés veulent y lire la «fin» de la crise syrienne. Idlib était resté en suspens, en partie protégée par la proximité de la Turquie. Enfermée aux yeux des Occidentaux entre les amalgames de la pensée sectaire, de droite comme de gauche («ils sont trop musulmans pour être honnêtes»), et ceux de la paresse intellectuelle «mélenchoniste» (la révolution syrienne n’est «qu’une guerre pour les ressources»), l’opposition syrienne s’est trouvée à des degrés divers désavouée par la planète entière.…  Seguir leyendo »

En su ensayo sobre la Historia, Sebastián Haffner niega que sea una ciencia y la incluye más bien entre las Artes. Lo que no me atrevo a calificar de elogio o defecto. Puede que participe de ambos. Que no es una ciencia exacta, como las Matemáticas o la Física, basta ver las contradicciones que se dan en ella, con casos tan hilarantes como los cambios de personajes y situaciones en cada nueva edición de la Enciclopedia Soviética. Aunque no solo en ella. Prácticamente, cada historia de un país, época o personaje, es distinta. El considerado historiador más prestigioso, Ranke, la definió como «la descripción de los hechos tal como ocurrieron».…  Seguir leyendo »

Uno de los principales problemas que se plantean en aquellas sociedades que han sufrido un régimen dictatorial y avanzan hacia un sistema democrático es el de cómo afrontar el tratamiento jurídico-penal de las personas que han cometido graves delitos durante los años previos al cambio de modelo político. Estas personas suelen ser, por un lado, algunas autoridades o miembros de las Fuerzas de Seguridad del Estado, que abusan de su posición y cometen delitos contra la vida, la libertad, la integridad física y moral; y, por otro, activistas de la oposición (o paramilitares pro Gobierno) que, para el logro de sus objetivos, recurren a atentados, secuestros, extorsiones y daños contra las personas y bienes.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, con ocasión de la demanda presentada por cinco huidos de la Justicia ante un Juzgado de primera instancia de Bruselas contra un magistrado del Tribunal Supremo de España, ha cobrado carta de naturaleza popular un concepto hasta ahora reservado al ámbito técnico: la soberanía jurisdiccional, en su doble vertiente de integridad y de inmunidad de jurisdicción.

Pretenden los demandantes que la autoridad judicial belga declare que dicho magistrado español, en su condición de instructor de una causa penal seguida contra aquéllos por rebelión y otros delitos, no ha actuado de manera imparcial y ha vulnerado los derechos fundamentales a la presunción de inocencia, a la intimidad y al honor, de los encausados.…  Seguir leyendo »

Elecciones presidenciales 1958-2010

El 17 de junio de 2018, Iván Duque, simple senador desconocido un año antes, ganó la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en Colombia con la más alta participación de la historia. Con un poco más de 10 millones de votos, este candidato del Centro Democrático venció al de Colombia Humana, Gustavo Petro, representante de la izquierda y exalcalde de Bogotá. Los 8 millones y medio de votos aproximadamente que Petro consiguió fueron insuficientes para derrotar a quien las encuestas preelectorales veían como claro ganador. Estos resultados obligan a preguntarse por qué las fórmulas de los candidatos como el centrista Sergio Fajardo o el candidato liberal, Humberto de La Calle, no convencieron a la ciudadanía en la primera vuelta; si el expresidente Álvaro Uribe sigue siendo un factor importante en las elecciones presidenciales y cuáles son los retos que afronta el presidente electo.…  Seguir leyendo »

La región del Oriente Medio y el Norte de África (MENA, por sus siglas en inglés) está muy por detrás del resto del mundo en cuanto a paridad de género, lo que socava las perspectivas no solo de mujeres y niñas, sino de países enteros. Y en ningún área esta realidad es tan grave como en la educación.

En la actualidad, en muchos países de esta región la educación de prácticamente toda la gente se está viendo afectada, debido a décadas de conflictos, desplazamientos y crisis económicas. Por ejemplo, en Sudán del Sur al menos 2,2 millones de niños no van a la escuela, uno de los mayores índices del mundo, según un nuevo estudio de la Global Initiative on Out-of-School Children.…  Seguir leyendo »

El ABC de las crisis de liquidez

Supongamos dos países, A y B. A tiene un déficit fiscal de poco más del 5% del PIB, mientras que el de B alcanza al 9%. Todavía más, hasta hace poco la deuda pública de A apenas excedía el 50% del PIB, mientras que la de B ha ido aumentando y pronto llegará al 90%.

Entre estos dos países, es más probable que B sufra una crisis monetaria, ¿o no?

No es así. A es Argentina y B es Brasil. Desde comienzos de 2018, el peso argentino ha perdido la mitad de su valor. Casi sin divisas, Argentina ha tenido que adoptar medidas de austeridad para obtener un rescate de 50 mil millones de dólares del Fondo Monetario Internacional, pero ni siquiera esto ha calmado a los inversionistas.…  Seguir leyendo »

En un artículo reciente, Joseph Stiglitz desestimó que la idea de estancamiento secular sea aplicable a la economía estadounidense, y de paso atacó (sin nombrarme) mi trabajo durante las presidencias de Bill Clinton y Barack Obama. No soy en esto un observador desinteresado, pero no es la primera vez que un análisis de políticas por parte de Stiglitz me parece tan débil cuanto es sólido su trabajo teórico académico.

Stiglitz repite a conservadores como John Taylor al sugerir que la idea de estancamiento secular fue una doctrina fatalista inventada para ofrecer una excusa al mal desempeño económico durante los años de Obama.…  Seguir leyendo »

La présence d’un lobbyiste des chasseurs à une réunion officielle à l’Elysée aurait été le facteur déclenchant de la décision du ministre de la transition écologique et solidaire de quitter le gouvernement le 28 août. Pour Nicolas Hulot, la présence de lobbyistes dans les cercles du pouvoir pose un problème de démocratie. L’activité des lobbys est-elle vraiment nuisible à la décision publique ?

Un lobby est un groupe de pression qui défend les intérêts particuliers ou communs de certaines parties prenantes dans les décisions publiques : groupement d’entreprises, investisseurs, associations… L’Union européenne répertorie 11 000 lobbyistes à Bruxelles, parmi lesquels des associations d’industriels (comme l’Union des industries chimiques), des syndicats (Force ouvrière), des organisations patronales (Medef) et des ONG (WWF France).…  Seguir leyendo »