Sábado, 8 de septiembre de 2018

La Princesa de Asturias en Covadonga

Asturias celebra este año tres importantes conmemoraciones: los centenarios de la creación del Parque de la Montaña de Covadonga (hoy de los Picos de Europa) y de la Coronación Canónica de la Virgen de Covadonga, y el 1300º aniversario de los orígenes del Reino de Asturias, es decir, de la legendaria batalla con la que se inició la recuperación del espíritu y el territorio perdido a principios del siglo VIII. Este último acontecimiento, la creación del Reino de Asturias, fue, como es sabido, el germen del posterior desarrollo de la nación española y da continuidad a la Monarquía actual con la más arraigada tradición histórica de la península.…  Seguir leyendo »

La regulación del cannabis ha tomado una mayor relevancia en los últimos años con motivo de un contexto internacional favorable y el aumento de la demanda social que pide un cambio en su tratamiento. Sin embargo, mientras el mundo se mueve hacia una dirección aperturista, en los últimos años España ha involucionado hacia una mayor represión gracias a la llamada ley mordaza. Esto afecta directamente a millones de personas que, en ausencia de una regulación responsable, se ven abocadas a la ilegalidad, con la falta de garantías de calidad y seguridad que eso puede acarrear. Ante esta situación, se plantea el debate sobre si el cannabis debe regularizarse o no y, de hacerse, qué se regula y cómo.…  Seguir leyendo »

El Valle de los Avasallados

“E iré a descansar, con la cabeza entre dos palabras, en el valle de los avasallados”. Léolo. Jean-Claude Lauzon

¿Han visto alguna vez la cruz de la basílica del Valle de los Caídos? No digo a través de una imagen televisiva, de una fotografía o desde la distancia de la carretera de A Coruña. Digo desde el propio pie de la explanada. Transmite una sobrecogedora sensación de sinceridad y coherencia. El mausoleo entero, proyectado y construido a imagen y semejanza del dictador allí enterrado, alcanza su cénit y su punto de fuga en la extraordinaria fealdad de la cruz, sin rasgo alguno de belleza, sin sentido de la proporción.…  Seguir leyendo »

Covadonga historia y remembranza

Casi al alba, cada día, las campanas rompen el silencio de la noche para llamarnos a la plegaria, estrenando un nuevo día aún sin escribir. Poniéndose el sol vespertino, resuenan de nuevo para agradecer la jornada rendida de un día más en nuestro camino. Pero esta vez es diferente su tañido por la efeméride que nos lleva y nos trae a ese bendito lugar emblemático para el pueblo cristiano y para la historia de Asturias y de España. Es un tañido de solera centenaria que convoca a un día de fiesta: la Santina en su Santa Cueva celebra su coronación canónica que cumple nada menos que un siglo de llevanza.…  Seguir leyendo »

François Mitterrand, flamante presidente de la República francesa en 1981, escribía en 1964 su obra, «El golpe de estado permanente», refiriéndose antaño a la ejecutoria política del entonces presidente, el inefable Charles De Gaulle, ejerciendo la reglamentaria oposición parlamentaria y política en profundidad. Más tarde, llegado aquel a la Presidencia, por dos mandatos de siete años, desarrolló un ideario «gaullista» con meros cambios cosméticos, dos ministros comunistas en su Gabinete y cambios de nombres a algunos organismos militares significativos, convirtiéndose en el más adicto de los presidentes socialistas a la V República que ha tenido Francia.

Lo que está sucediendo en la comunidad autónoma de Cataluña, larvado desde hace muchos años («la larga marcha»), se le puede llamar también «golpe de estado permanente», con mucho más sentido probablemente que en la obra de Mitterrand, dado que se ha alcanzado el cenit del golpismo, con la disposición en Madrid, como consecuencia de una moción de censura coyuntural, de un Gobierno central que se mantiene con el apoyo de los votos de todas las formaciones independentistas catalanas, nacionalistas vascas y extrema izquierda próximas a las tesis de los golpistas.…  Seguir leyendo »

El registro y publicación en el BOE de un sindicato de “trabajadoras sexuales” y el comentario de la ministra (“gol por la escuadra”) han devuelto este asunto, recurrente donde los haya, a las portadas de los periódicos. Ciertamente, no parece que las prodigiosas promesas de la “revolución sexual” de los años sesenta se hayan cumplido. No vivimos en sociedades sexualmente equilibradas o donde el sexo esté mejor y suficientemente repartido. Que no se haya acabado todavía con la prostitución es una dolorosa constatación.

El estupor en el que se ha sumido el Gobierno y las reacciones de los partidos se corresponden con un debate que ni siquiera la “tribu” parece haber resuelto.…  Seguir leyendo »

Es evidente que hay una ola de conservadurismo ideológico a nivel mundial que lleva ya bastantes años extendiéndose. Pero ahora está ya manifestándose de un modo muy abierto y contundente, a cara descubierta y que no oculta su afán totalitario de desprecio total a otras ideologías o formas de pensar. En la Unión Europea, pese a sus normas programáticas y estatutarias basadas en derechos humanos y democracia, empezaron a expandirse esas ideas ultraconservadoras en países que habían sido dictaduras (de izquierdas) hacía poco y donde empezaron a saltar luces rojas que expresaban alarmas de derivas hacia dictaduras (de derechas). También se extienden a otros países.…  Seguir leyendo »

La caída del Muro de Berlín hace ya casi 30 años representó la cota alta de la retirada del estado en la economía global, marcando la derrota de la economía socialista prácticamente en todo el mundo. Desde la Francia dirigiste a la China comunista, países con modelos muy divergentes comenzaron a adoptar un enfoque de políticas más de tipo laissez-faire, sobre la idea de que mientras menos intervención estatal, mejor.

En esta retirada global de la economía estatista y socialista, algunas empresas de propiedad del estado (EPE) se privatizaron de inmediato. Pero la gran mayoría de “joyas de la corona” siguieron en parte en manos de los gobiernos, con un socio estratégico privado o inversionistas privados que adquirían acciones a través de los mercados de capital.…  Seguir leyendo »

De Argentina a Turquía y de Sudáfrica a Indonesia, la turbulencia financiera sacude una vez más a los mercados emergentes. Pero no perdamos de vista el más grande y tal vez el más problemático de todos ellos: China.

En las últimas décadas, el crecimiento de China pareció violar ciertas leyes fundamentales de la economía. Por ejemplo, la Ley de Stein, que sostiene que si algo no puede seguir para siempre, se detendrá. Pero la deuda de China no para de crecer.

De hecho, según el Fondo Monetario Internacional, la deuda pública y de las empresas y familias chinas aumentó unos 23 billones de dólares sólo en la última década, y el cociente deuda/PIB creció unos 100 puntos porcentuales, a más de 250% (varios órdenes de magnitud por encima del nivel donde normalmente se producen las crisis financieras).…  Seguir leyendo »

Después de años de mala salud, la industria de los medios finalmente está dando algunas señales de una modesta recuperación. Según el Informe sobre Noticias Digitales 2018 –la encuesta más integral sobre el consumo de medios digitales-, las suscripciones tienden al alza mientras que la confianza de los consumidores se ha estabilizado. Para un sector muy vilipendiado que cotiza en confianza, estos logros frágiles representan un progreso significativo.

Sin duda, los medios del mundo siguen atravesando problemas; el informe, realizado por el Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo, demuestra que sólo el 44% de los consumidores de noticias creen lo que publican las marcas de medios establecidos.…  Seguir leyendo »

Algorithms and surveillance based on electronic data are penetrating all aspects of modern society, from medical diagnosis to monitoring domestic violence to illegal immigrants awaiting asylum hearings. As is the case with digital technology generally, the positive intent carries with it the collateral damage of misinformation and invasion of privacy. Where to draw the red lines that separate the benefits of these fast-arriving innovations from their abuse is becoming a central issue for all open societies.

In The WorldPost this week, we look at specific cases that illustrate the challenge of how and where to draw those lines.

Adam Hofmann discusses how algorithmic screening tools that are used to identify depression or prevent self-harm and suicide can misdiagnose mental illness — a label that could then stick with the person.…  Seguir leyendo »

Mali President Ibrahim Boubacar Keïta stands at the closing of his presidential inauguration ceremony Tuesday in Bamako, Mali. (Reuters)

On Sept. 4, Mali’s president, Ibrahim Boubacar Keïta, was sworn in for a second term. Keïta won 67 percent of the vote in Mali’s recent presidential elections, which went to a runoff Aug. 12.

Not all Malians are enthusiastic about the president, however: Opposition candidates alleged fraud, and turnout was 34 percent because of a combination of voter apathy and widespread violence.

During his first term, Keïta failed to rein in the country’s multisided civil war. Various foreign military forces deployed in Mali have also been unable to end the conflict. In the lead-up to the two-round election in July and August, news coverage focused on concerns that Islamist militants affiliated with al-Qaeda would disrupt the vote.…  Seguir leyendo »

After a year of political upheaval and mass protests, Ethiopia’s autocratic government has been suggesting that it might be willing to transform its elections-for-show into elections that are genuinely free and fair. Within the past year, the government has freed its political prisoners. Its prime minister resigned. The ruling coalition held its first-ever contested elections to replace him — and selected the protesters’ choice of Abiy Ahmed, the first time that a prime minister had come from the Oromo ethnic group.

In July, while visiting Washington, Abiy told a group of thousands of expatriate Ethiopian dissidents that his “ultimate goal is to ensure that a democratic election takes place in Ethiopia.”

But many obstacles block that path.…  Seguir leyendo »

Cela fait bien longtemps que l’on ne peut plus considérer le « monde numérique » comme un espace accessoire au « monde physique », tant son emprise sur nos sociétés ne cesse de croître. Chacun le ressent dans tous les aspects de sa vie. L’installation des géants mondiaux du numérique, essentiellement américains et chinois, aux premières places du classement mondial des capitalisations boursières en témoigne.

En tant que citoyens, nous sommes attachés aux opportunités sans égales que cette révolution porte et dont la diffusion des œuvres culturelles, à l’instar d’autres secteurs, a déjà formidablement bénéficié.

Mais nous faisons tous aussi le constat que les fruits de cette économie sont malheureusement injustement répartis.…  Seguir leyendo »

Avec le vote au Parlement européen le 12 septembre du projet de directive sur les droits d’auteur, l’intense lobbying des industries culturelles revoit le jour. S’inquiétant pour la démocratie, plusieurs médias et journalistes appellent à créer un droit voisin au profit des éditeurs de presse. Et si cela provoquait l’effet inverse ?

Selon ces industries, la démocratie serait en danger. Ainsi, à l’appel de l’AFP, plusieurs journalistes ont demandé aux parlementaires européens d’adopter une proposition de directive relative aux droits d’auteur qui prévoit, entre autres choses, de créer un droit voisin au profit des éditeurs de presse. Ce droit voisin viendrait taxer les divers agrégateurs, moteurs de recherche ou réseaux sociaux, du fait de la seule indexation des contenus publiés par les sites de presse en ligne – et cela malgré l’impact positif que ces intermédiaires ont sur le trafic drainé vers lesdits sites.…  Seguir leyendo »

A l’occasion de l’adoption d’un nouveau cadre juridique renforçant la protection des droits d’auteur, une disposition devrait imposer la mise en œuvre de dispositifs techniques pour lutter contre les usages non autorisés de contenus protégés. Hélas, aucun garde-fou n’a été prévu pour protéger également la parodie ou le droit à l’information, des exceptions majeures au droit d’auteur.

Le droit d’auteur ne serait plus adapté à l’ère du numérique. Malgré l’adoption voici quelques années de la très controversée directive sur le droit d’auteur et les droits voisins dans la société de l’information qui, déjà, se présentait comme une mise à jour du droit d’auteur à l’heure de l’Internet 2.0, les institutions européennes rediscutent d’un nouveau cadre juridique plus contraignant et protecteur des droits d’auteur sur internet.…  Seguir leyendo »

Afghan residents walk near destroyed houses after a Taliban attack in Ghazni on 16 August 2018. AFP/Zakeria Hashimi

The new U.S. adviser on Afghanistan, Zalmay Khalilzad, has a tough assignment: fostering peace between the Afghan government and the Taliban. Crisis Group’s Borhan Osman says that recent violence has soured the public mood, but that leaders on all sides still appear committed – at least rhetorically – to peace talks.

On 4 September 2018, Secretary of State Mike Pompeo announced that former U.S. ambassador to Afghanistan Zalmay Khalilzad would join the State Department as an adviser on Afghanistan. Khalilzad will, in the Secretary of State’s words, “assist in the reconciliation effort”; his appointment is a welcome signal of Washington’s renewed intent to find a negotiated settlement to the war pitting the Afghan government and its international allies against the Taliban insurgency.…  Seguir leyendo »

Farm workers harvest cabbages at a farm in Eikenhof, near Johannesburg, South Africa 21 May 2018. REUTERS/Siphiwe Sibeko

U.S. President Donald Trump touched off a diplomatic row with South Africa by repeating an erroneous broadcast about land reform there. In this Q&A, our Southern Africa Senior Consultant Piers Pigou sets the record straight about the land ownership and expropriation debates that are really underway in South Africa today.

What happened to start the row?

On 22 August, U.S. President Donald Trump tweeted that he had instructed Secretary of State Mike Pompeo to investigate land seizures and the “largescale” murder of (white) farmers in South Africa. President Trump apparently was responding to a Fox News report that claimed that the South African government had changed the constitution to enable land expropriation without compensation.…  Seguir leyendo »

El presidente de Guatemala, Jimmy Morales, se dirigió a la nación en un discurso televisado el 31 de agosto. Anunció que no se renovaría el mandato de la Cicig para 2019. Credit Oliver De Roos/Associated Press

Guatemala está en crisis. La Fiscalía General y la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), el órgano independiente auspiciado por la ONU, tienen investigaciones abiertas por casos de corrupción contra el presidente Jimmy Morales, 37 diputados y muchas de las empresas más grandes del país.

Para liberarse de ese cerco judicial, el presidente —quien antes era comediante y ganó las elecciones en 2015 con el eslogan “Ni corrupto ni ladrón”— parece decidido a cruzar la línea del Estado de derecho y quebrantar las condiciones básicas de rendición de cuentas de la democracia que Guatemala ha intentado construir en los últimos años.…  Seguir leyendo »