Martes, 18 de septiembre de 2018

Razones para desconfiar

¿Por qué los gobiernos españoles, desde la Transición, han cedido continuamente ante las pretensiones de los que primero se llamaron catalanistas, luego nacionalistas, luego soberanistas y, por fin, separatistas? Uno de los graves problemas de la democracia es el corto horizonte temporal que impone a los políticos. El elector medio sólo se preocupa por el presente y el futuro muy inmediato. Los políticos miopes son los que ganan elecciones. Los políticos con visión grande (Roosevelt, Churchill, De Gaulle, Adenauer) triunfan sólo en las grandes crisis: en el transcurso normal de la vida política, los visionarios se quedan en la cuneta y gobiernan los que simplemente aspiran a salir del paso.…  Seguir leyendo »

La tortura es un delito en términos de Derecho Internacional y no se puede justificar bajo ninguna circunstancia. El uso sistemático de la tortura es un crimen contra la humanidad. Y, si bien cada vez más países deciden dejar de aplicar la pena de muerte, miles de personas siguen estando en el corredor de la muerte a la espera de su ejecución. Además de ser inhumanos, degradantes e inmorales, estos dos tipos de castigo son totalmente ineficaces, puesto que, simplemente, no sirven para reducir la delincuencia.

Mientras que los líderes mundiales expresan con frecuencia su apoyo a la abolición de estos métodos, paradójicamente, esos mismos productos que se utilizan para torturar y ejecutar a las personas se siguen comercializando libremente a través de las fronteras, del vendedor al comprador.…  Seguir leyendo »

El hombre con mayor capacidad de influencia del mundo (y el quinto más rico, según la última lista de Forbes),está triste y no sabe cómo dejar de estarlo. La capacidad de influencia del imperio de Mark Zuckerberg no puede hacer nada para ayudarle a cambiar su destino. Cuando un hombre conquista todos los éxitos posibles, solo desea una cosa: la gloria. Pero eso, Zuckerberg lo ha perdido para siempre. Ya no será recordado como el niño prodigio que supo usar Internet para cambiar el mundo, sino como el niñato que creó y alimentó un monstruo capaz de destruir nuestras democracias.…  Seguir leyendo »

Los rohingya y la jurisdicción universal

Naciones Unidas ha calificado de crimen de genocidio los actos atroces cometidos contra la etnia musulmana rohingya en Myanmar (antigua Birmania) perpetrados contra decenas de miles de sus miembros por su propio Gobierno, en el que Aung San Suu Kyi, premio Nobel de la Paz y otrora heroína por la libertad de su país, actúa como consejera de Estado, pero mira hacia otro lado, sin darse por aludida como parte supuestamente responsable. Estos hechos son un ejemplo de la barbarie que no por lejana geográficamente puede dejar de remover las conciencias ante la impunidad de la que han gozado hasta ahora sus perpetradores.…  Seguir leyendo »

Releyendo a Ortega y Gasset

Hace justamente un siglo nuestro filósofo publicaba dos colaboraciones en el diario El Sol los días 18 y 23 marzo. Releyéndolas a la luz de los acontecimientos que determinan hoy la conciencia pública española uno admira de nuevo la lucidez con que diagnosticaba los problemas, que atenazaban aquella sociedad a la vez que los imperativos de acción, que pesaban tanto sobre la conciencia de las instituciones como de los individuos. Problemas e imperativos que en otro nivel y diferentes circunstancias son hoy también los nuestros.

Los vuelcos de conciencia que han tenido lugar en España en el último medio siglo nos condujeron a una tarea de integración de las diferencias junto con la voluntad de unidad, a la colaboración frente al aislamiento, a una relativización de lo propio para hacer posible la suma con lo aportado, deseado y propuesto por los demás.…  Seguir leyendo »

Ya lo dijo Rubén Darío, como un canto de vida y esperanza: que lo moderno siempre ha sido algo muy siglo dieciocho y muy antiguo. Pero ocurre que al moderno de hoy, que mira la realidad aumentada a través de unas gafas grandes como dos colmenas en los ojos, las cosas le parecen tan nuevas que necesita señalarlas con un dedo, porque no tiene palabras para nombrarlas, y siente que lo que ve son creaciones originales, desde la publicidad Don Draper de los años sesenta a las aventuras extrañas y ochenteras de unos niños neogoonies.

Así que, de pronto, el moderno se mete en una charla sobre León Felipe, en mitad de la bullanga institucional que han causado los cincuenta años de su muerte, y, ¡eureka!, ha descubierto el oro de Moscú.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Paradigmas de desarrollo y familias de códigos

Tema

Una serie de medidas adoptadas por la UE en el ámbito de la política de desarrollo y las controversias que las acompañan parecen indicar una progresiva orientación de la ayuda europea hacia objetivos de seguridad. Sin embargo, aplicando un análisis de discurso a los principales textos de la UE en materia de desarrollo se concluye que, en realidad, las cosas quizá no han cambiado tanto: la seguridad siempre estuvo ahí.

Resumen

El Reglamento del Instrumento para contribuir a la Estabilidad y la Paz (IcSP), que forma parte del sistema de ayuda de la UE desde 2014, ha sido enmendado recientemente para ampliar su ámbito de acción al terreno militar.…  Seguir leyendo »

Cuando Lehman Brothers se declaró en quiebra hace diez años, repentinamente se obscureció el tema de quién debía que a quien, quién no podía pagar sus deudas, y quién sería el próximo en caer en quiebra. El resultado fue que los mercados de crédito interbancarios se congelaron, Wall Street entró en pánico y muchas empresas quebraron, no sólo en Estados Unidos sino a lo largo y ancho del mundo. Mientras los políticos se esforzaban por responder a la crisis, los expertos en economía se preguntaban si la “Gran Moderación” que trajo consigo la baja volatilidad del ciclo económico desde la década de 1980 se estaba convirtiendo en otra Gran Depresión.…  Seguir leyendo »

Los partidos socialdemócratas de todo el mundo están en problemas. En la elección presidencial francesa de 2017, el candidato del Partido Socialista –otrora principal fuerza de la izquierda francesa– recibió apenas el 6% de los votos, y poco después el partido se vio obligado a vender su sede en la elegante Rue de Solférino en París.

En la elección federal de 2017 en Alemania, el Partido Socialdemócrata (SPD) sólo obtuvo el 20% de los votos (su peor desempeño en la posguerra). Y el Partido Socialista Obrero Español (PSOE) apenas consiguió un poco más del 20% de los votos en las elecciones generales de 2015 y 2016: la mitad de lo que obtenía hace una década.…  Seguir leyendo »

Desde controlar a los medios hasta atizar el nacionalismo, el presidente ruso, Vladimir Putin, siempre ha sabido cómo mantener altos sus ratings de aprobación. Pero las vidas de los rusos no están mejorando, especialmente después de la última ronda de sanciones económicas occidentales –y la caída del rating de aprobación de Putin lo demuestra.

En abril, el rublo se desmoronaba, debido en parte a las sanciones impuestas en respuesta al supuesto envenenamiento por parte del Kremlin del ex doble agente ruso Sergei Skripal y su hija en territorio británico. Luego, en junio, mientras se desarrollaba la Copa del Mundo con sede en Rusia, el gobierno propuso aumentar la edad jubilatoria de 60 a 65 años para los hombres y de 55 a 63 para las mujeres, lo que generó una inmediata respuesta violenta de la población.…  Seguir leyendo »

La carrera global por recortar las tasas de los impuestos corporativos se aceleró en 2018. Según la última revisión anual de la OCDE sobre las políticas fiscales en las economías desarrolladas, la tasa promedio de tributación sobre las ganancias corporativas ha caído del 32,5% en 2000 a menos del 24% hoy.

Esta tendencia es entendible. En un momento en que la inversión del sector privado se mantiene tenazmente débil, los gobiernos están desesperados por aferrarse a cualquier tajada del pastel que puedan conseguir. Es mejor gravar ligeramente a las empresas y mantenerlas en la propia jurisdicción que renunciar por completo a esa ganancia.…  Seguir leyendo »

Diez años después de la quiebra de Lehman Brothers, sabemos que la respuesta multilateral fue crucial para evitar que la “Gran Recesión” terminara siendo peor de lo que fue. En aquel momento se tambaleó el sistema financiero global. Pero hoy lo que está en riesgo es el sistema de comercio internacional.

El mundo ha obtenido muchos beneficios del multilateralismo en los últimos setenta años. Tras la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos tuvo el buen gesto de abstenerse de represalias y de exigir reparaciones; en vez de eso, lideró la creación de las tres grandes instituciones económicas –el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio (sucesora del Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio, o GATT)– que forman la base del orden económico internacional todavía vigente.…  Seguir leyendo »

The Palestine Liberation Organization office in Washington.CreditCreditSaul Loeb/Agence France-Presse — Getty Images

Are President Trump’s advisers checking his worst impulses? From trade to NATO, we’ve been assured that the “adults” in the White House are working quietly to prevent the president from following through on his often erratic foreign policy proclamations.

In fact, many of those advisers are leaving their own mark on American international relations by amplifying the president’s instincts or, in some cases, using the opportunity to advance their own radical agendas. While we focus on the president’s latest utterances, they have been fundamentally altering the direction of United States foreign policy, from one based on cooperation and leadership to one rooted in punishment and domination.…  Seguir leyendo »

Educación para los estados frágiles

Más entrado este mes, la Fundación Bill & Melinda Gates harán público su informe anual Goalkeepers, que evalúa los avances hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Entre las conclusiones esperadas está la predicción de que para 2050, cerca de un 90% de la pobreza mundial se concentrará en el África Subsahariana, y dos tercios de los más pobres del planeta vivirán en apenas diez países.

En teoría, la capacidad de identificar zonas conflictivas para el desarrollo humano (lo que llamamos “países seriamente rezagados” o SOTC, por sus siglas en inglés) debería hacer más fácil aplicar soluciones. Por desgracia, algunas agencias de ayuda tienden a evitar a los estados frágiles por temor a dilapidar sus recursos.…  Seguir leyendo »

El presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador, agradeció a las miles de personas que celebraron su triunfo en las elecciones presidenciales, el 1 de julio. Credit Pedro Pardo/Agence France-Presse — Getty Images

Si algo saben los mexicanos es que Andrés Manuel López Obrador es una persona que no se deja. Persistente, le llaman sus amigos. Terco, sus enemigos.

Durante doce años intentó ser presidente hasta que lo logró. Venció persecuciones políticas, al menos dos fraudes (según su propio conteo) y a todo un sistema que desde 1929 se había resistido a un cambio verdadero.

Su victoria fue impresionante. López Obrador fue el candidato puntero meses antes de las elecciones del 1 de julio, aun así muchas encuestas subestimaron su popularidad: ganó con más del 53 por ciento del voto. Sus críticos acusaban a AMLO, como muchos lo conocen, de ser populista, comunista e, incluso, de tener un plan maquiavélico para atornillarse en el poder y convertirse en un nuevo dictador.…  Seguir leyendo »

El 28 de septiembre de 2017, una bandera de Puerto Rico ondea sobre una casa dañada por el huracán en Yabucoa, al este de la isla. Credit Héctor Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

El huracán María nos obligó a adquirir nuevas destrezas —tuve que aprender a usar una sierra para cortar los árboles caídos en mi pequeña finca— y también obedecer nuevas condiciones; para conseguir hielo y agua y soportar los fuertes calores que tuvimos después de su paso, era necesario hacer largas filas de hasta más de dos horas. Nuestra modernidad, lograda por décadas, había colapsado. La falta de electricidad y escasez de agua amenazaban la salud pública. Para conseguir gasolina fue necesario hacer colas de hasta cuatro horas.

Cuando el presidente Trump aterrizó en un país asolado, el conteo de muertes, según el gobierno estatal, era de dieciséis.…  Seguir leyendo »

Supporters of Jair Bolsonaro, the far-right Brazilian presidential candidate who was stabbed during a recent campaign event, rally around an inflatable likeness of him in Sao Paulo on Sept. 9. His condition is serious but stable. (Andre Penner/AP)

Presidential campaigning has begun in Brazil. In a country where voting is compulsory, about 140 million are expected to cast ballots on Oct. 7.

This presidential election is uniquely uncertain. The country’s most popular politician — former president Luiz Inácio Lula da Silva, known as “Lula” — is in jail for corruption and barred from the ballot. The mainstream parties and politicians are tainted by the same massive corruption investigation that brought down Lula — leaving a relatively open field.

This uncertainty means women’s votes may decide the election. Let me explain.

Brazil’s shaky political landscape

With Lula off the ballot, his leftist Workers’ Party put former Sao Paulo mayor Fernando Haddad — who was Lula’s candidate for vice president — on the ballot for the presidency.…  Seguir leyendo »

Le réchauffement climatique fait parler de lui, et ce faisant il parle de nous. Car comme le remarque justement Vandana Shiva, celui-là «en dit plus sur nous-mêmes que sur le climat». Dernier exemple en date dans ce journal, l’entretien de Suren Erkman, professeur en écologie industrielle à l’Université de Lausanne.

Adoptant une posture dite «climato-critique», avançant «prudemment sur le dossier», porteur enfin de «propos plus nuancés» que les tenants d’un catastrophisme climatique, ce dernier n’hésite pas à défendre quelques idées dérangeantes, et à se rapprocher, même si c’est à demi-mot, des thèses climatosceptiques, comme lorsqu’il défend l’idée de questionner sans biais le véritable rôle du CO2 anthropogène.…  Seguir leyendo »

South Korean President Moon Jae-in and North Korean leader Kim Jong Un attend an official welcome ceremony at Pyongyang Sunan International Airport, in Pyongyang, North Korea, 18 September 2018 yeongyang Press Corps/Pool via REUTERS

President Moon Jae-in of South Korea arrived in Pyongyang early on Tuesday for a three-day visit. The outcomes of this summit with North Korean leader Kim Jong-un will set the tempo for the remainder of 2018 and beyond. But progress between the two Koreas is partly dependent on reversing the decline in U.S.-North Korean engagement since the 12 June meeting in Singapore between Kim and President Donald Trump.

For North Korea, the diplomatic dance began on 9 September with the 70th anniversary of its establishment as a separate state, celebrated with a military parade in Kim Il-sung Square and a revival of the country’s famed gymnastic displays, the Mass Games.…  Seguir leyendo »