Jueves, 13 de septiembre de 2018

Brexit and the Land of the Porridge People

There are few better ways to irritate the British than to suggest that our food is revolting. These days, we like to think of ourselves as an island of gourmets. If anyone implies otherwise, we become dyspeptic.

When Jacques Chirac, then the president of France, told President Vladimir Putin of Russia at a Group of 8 summit in 2005 that “we cannot trust people who have such bad cuisine,” the comment nettled Prime Minister Tony Blair. The food critic Egon Ronay spoke for many when he said, “There’s no other country in the world whose food has improved so greatly and more quickly in the last 15 to 20 years than this country.”

Last month, when a writer for this newspaper suggested that London’s palate had only fairly recently evolved beyond a taste for porridge and boiled mutton, his article was met with resentful laughter across social media and responses in The Times of London, The New Statesman and The Guardian — to name just a few.…  Seguir leyendo »

Manifestantes de derecha reunidos en Chemnitz, Alemania, después del presunto asesinato de un hombre alemán a manos de refugiados. Credit Sean Gallup/Getty Images

Gran parte del mundo pareció sorprenderse por los disturbios que surgieron en Alemania a finales del mes pasado, cuando miles de simpatizantes nazis y neonazis salieron a las calles de Chemnitz a cazar inmigrantes, sin que la policía pudiera hacer casi nada para detenerlos.

Mientras tanto, el apoyo para el nuevo partido alemán de extrema derecha, Alternativa para Alemania (AfD, por su sigla en alemán) ha seguido en aumento: en una encuesta realizada después de las revueltas en Chemnitz, la AfD superó a los socialdemócratas alemanes para convertirse en el segundo partido más popular en el país. AfD dice luchar contra la “cultura de la memoria” en Alemania y hace un llamado a favor de dejar de disculparse por el pasado.…  Seguir leyendo »

Prostitución abolición o regulación

Esta reflexión surge a consecuencia de la polémica suscitada a raíz de la dimisión (o cese, tanto da) de Concepción Pascual, directora general de Trabajo, por la legalización de un sindicato de prostitutas. El comunicado del Ministerio de Trabajo destaca que se trata de asumir voluntariamente las responsabilidades por el registro de los estatutos de OTRAS, la Organización de Trabajadoras Sexuales más conocido como sindicato de prostitutas. Lo interesante es que se trata de una asunción de responsabilidades políticas derivadas de la “postura feminista” del Gobierno (sic) tal y como explicó su presidente en un tuit y, como tal, partidario de la abolición de la prostitución, a la que, por cierto, no sólo se dedican mujeres aunque ciertamente son mayoría.…  Seguir leyendo »

El pasado jueves se cumplió exactamente medio año desde que el PSOE salió del Pacto Político, Social e Institucional por la Educación, dinamitando la negociación más importante de esta legislatura. Un pacto que el partido de Sánchez no sólo había votado, sino que había pedido (sumándose a Ciudadanos y al PP) en lo que el tiempo y los hechos han mostrado como un ejercicio de cinismo.

Más de 83 comparecencias de expertos después de un año de trabajo y un guion consensuado (en el que se habían identificado 15 cuestiones concretas y de urgente modificación) quedaron en el aire cuando Sánchez ordenó a sus diputados levantarse de la mesa.…  Seguir leyendo »

Son tiempos extraños estos en los que la ciencia y la tecnología, de las que se esperaba ante todo bienestar, nos llenan de inquietudes y las declaraciones de algunos de sus más conspicuos representantes, desde las tribunas de universidades de primera línea o desde empresas tecnológicas poderosas, rivalizan con las fantasías distópicas forjadas por la ciencia ficción.

El desarrollo de la inteligencia artificial, según se nos dice, destruirá millones de empleos, posibilitará el control totalitario de los ciudadanos y, finalmente, hará que las máquinas nos dominen por completo, a menos que antes volquemos nuestra mente en una de ellas, fundiéndonos en una sola comunidad de mentes superinteligentes con soporte artificial.…  Seguir leyendo »

Gobernar las crisis

La crisis de 2008 puso a prueba nuestros sistemas de prevención y gestión de este tipo de situaciones. La comisión del Congreso que investiga el origen de la crisis financiera y el rescate bancario ha dejado de manifiesto que falló casi todo lo que podía fallar. Los agentes políticos no dejan de agitarse ante la menor irritación, pero el sistema político en su conjunto es incapaz de identificar, anticiparse y gobernar crisis como la económico-financiera, la del euro, el Brexit y otras dinámicas de desintegración europea, la crisis migratoria, el agotamiento de nuestro modelo territorial o un sistema de pensiones difícilmente sostenible en su forma actual.…  Seguir leyendo »

Demagogia fiscal

En declaraciones recientes, la ministra de Hacienda manifestaba su disponibilidad a subir los tipos impositivos a las rentas anuales superiores a 150.000 euros anuales, pero «en ningún caso a las clases trabajadoras».

Expresiones similares han sido utilizadas por otros miembros del Gobierno y por distintos representantes de Podemos, si bien para estos últimos las clases «no trabajadoras» son las que ganan más de 60.000 euros anuales. Esto es, cuanto mayor sea el salario menos trabaja el trabajador, menos trabajador es, según la visión del mundo económico que parecen compartir, con diferencias de grado pero no de esencia, PSOE y Podemos. El Gobierno haría mal en despreciar los intereses de estas clases «no trabajadoras» pues de su emprendimiento e industria depende en buena parte el sostenimiento del Estado del bienestar.…  Seguir leyendo »

Decía Mallarmé que una tirada de dados jamás aboliría el azar. Lanzar los dados es un juego de azar y no podemos situarnos al mismo tiempo dentro y fuera de ese universo. El célebre poeta simbolizaba con su imagen la contingencia del ser, pero esa paradoja de quien pretende abolir los resultados de un juego sin cuestionarse sus reglas también podemos observarla cada día en otros ámbitos más prosaicos, como el de la política.

La política catalana, particularmente, lleva varias décadas jugando al mismo juego, en el mismo tablero y con las mismas reglas. Son el juego, el tablero y las reglas del catalanismo.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas semanas, hemos podido seguir a través de los medios de comunicación el desarrollo de tres desgraciados casos que han puesto en duda el rigor y la honorabilidad de las universidades públicas de este país. Nos estamos refiriendo, como todos los lectores se imaginarán, a los másteres de la Universidad Rey Juan Carlos, presuntamente fraudulentos, de Cristina Cifuentes, Pablo Casado y Carmen Montón. Los escándalos han provocado un gran revuelo en la opinión pública, lo que ha obligado a dos de los afectados a asumir responsabilidades no menores: la dimisión de sus cargos.

Las universidades no podemos mirar hacia otro lado ante una situación como esta: la credibilidad es el activo más preciado de una institución y, como tal, es muy difícil ganarla y mantenerla, y muy fácil perderla.…  Seguir leyendo »

En medio de los ataques constantes por parte del presidente norteamericano, Donald Trump, ha comenzado la batalla por el futuro del multilateralismo. Las demandas anteriores de reformas pragmáticas han escalado hasta convertirse en una presión por una transformación general –o inclusive la destrucción total- del marco global de instituciones multilaterales. Trump parece preferir un “sistema” en el que los acuerdos bilaterales reemplacen el orden multilateral basado en reglas. Como Estados Unidos sigue siendo la economía más avanzada del mundo (y una de las más grandes en términos de precios de mercado), cree que Estados Unidos pueden conseguir el mejor “acuerdo” negociando solo, sin ataduras a las reglas internacionales –una visión que extiende a los asuntos militares.…  Seguir leyendo »

Tras la crisis financiera global de 2008, surgió un consenso respecto de que el sector público tenía la responsabilidad de intervenir para rescatar a los bancos con importancia sistémica y estimular el crecimiento económico. Pero fue un consenso efímero; pronto, las intervenciones del sector público en la economía pasaron a ser vistas como causa principal de la crisis, y se consideró necesario revertirlas. Fue un grave error.

En Europa, en particular, los gobiernos quedaron en la picota por sus elevadas deudas, pese a que la causa del derrumbe había sido la deuda privada, no la pública. A muchos se les pidió que introdujeran medidas de austeridad, en vez de estimular el crecimiento con políticas anticíclicas.…  Seguir leyendo »

India debe aceptar ayuda para el desastre de Kerala

El estado sureño indio de Kerala ha sufrido las peores inundaciones en casi un siglo. Ahora que las aguas retroceden, ha surgido un peculiar debate respecto de si la India debería aceptar ayuda extranjera para la reconstrucción.

En el peor momento de las inundaciones, el gobierno indio asignó dinero al Fondo Nacional de Respuesta a Desastres para las acciones de mitigación inmediatas. Pero el aporte más importante lo hizo la gente, que envió un aluvión de donaciones al fondo de respuesta a desastres del gobierno de Kerala, por un valor equivalente a más del doble de los fondos provistos hasta el momento por las autoridades nacionales.…  Seguir leyendo »

Un día en 1961, un economista norteamericano llamado Daniel Ellsberg se topó con un pedazo de papel con implicancias apocalípticas. Ellsberg, que asesoraba al gobierno estadounidense sobre sus plantas secretas de la era nuclear, había descubierto un documento que contenía una estimación oficial de la cantidad de muertos en un “primer ataque” preventivo en China y la Unión Soviética: aproximadamente 300 millones de víctimas en esos países y el doble a nivel global.

A Ellsberg le preocupaba la existencia de ese plan; años después, intentó dar a conocer a la población los detalles de la aniquilación nuclear. Si bien ese intento falló, Ellsberg luego se volvería famoso por revelar lo que se dio en llamar los Papeles del Pentágono –la historia secreta del gobierno de Estados Unidos sobre su intervención militar en Vietnam.…  Seguir leyendo »

A supporter of Jair Bolsonaro holds up a doll in the presidential candidate’s image in Sao Paulo on Sept. 9. (Nacho Doce/Reuters)

Last Thursday, Brazilian presidential candidate Jair Bolsonaro was stabbed in the abdomen during a campaign rally in the southeastern town of Juiz de Fora.

As supporters of the far-right candidate and former Army captain — known for his support of torture during the country’s military dictatorship, and for his desire to loosen gun laws — hoisted him onto their shoulders and carried him through the crowd, police said the suspected attacker, Adelio Bispo de Oliveira, allegedly lunged at Bolsonaro with a knife, lacerating his small and large intestines. At the time, the injury was considered life-threatening and Bolsonaro was rushed to the hospital, where he underwent surgery to repair the damage and to stop internal bleeding.…  Seguir leyendo »

A convoy of UAE military vehicles and personnel, marking the return of the first batch of UAE Armed Forces military personnel from Yemen, in Abu Dhabi, United Arab Emirates, on Nov. 7, 2015. (Ryan Carter/Crown Prince Court Abu Dhabi/WAM via AP)

Last month, it was confirmed that al-Qaeda master bomb-maker Ibrahim al-Asiri was killed by an airstrike in Yemen. Al-Asiri was the plotter of attacks against international and U.S. targets, including the 2009 plot of the “underwear bomber” who tried to take down a U.S. airliner. According to former CIA acting director Michael Morell, it was the most significant removal of a terrorist from the battlefield since the killing of Osama bin Laden.

This was the latest success in Yemen against al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP) by a closely coordinated intelligence and military operation between the United Arab Emirates and the United States.…  Seguir leyendo »

In Sweden’s general election on Sept. 9, voters reduced the power of the center-left and center-right parties — while boosting that of a populist, far-right, anti-immigrant party. The election has gotten an unusual amount of international attention for a country of only 10 million.

So what happened, and why does it matter?

Voters across Europe are abandoning traditional parties — resulting in unstable governments.

Long viewed as an island of democratic stability, Sweden has finally succumbed to the electoral instability that’s been sweeping Europe. Here’s how stable it was: The center-left Social Democratic Party (SAP) led governments from the 1930s through the 1970s.…  Seguir leyendo »

Le projet de l’Arabie saoudite pour Al-Ula (dans le nord-ouest du pays), un parc naturel, touristique, archéologique et culturel de la superficie de la Belgique censé attirer entre 1,5 et 2 millions de touristes, illustre la volonté du royaume de développer le tourisme non religieux sur son territoire. Cet objectif ne peut néanmoins manquer de soulever certaines interrogations, notamment par rapport au choc culturel entre les Saoudiens et les futurs touristes.

En octobre 2017, le royaume a affiché son souhait d’une ouverture touristique maîtrisée, avec l’annonce de la délivrance de visas de tourisme. C’est une première dans un pays où les permis d’entrée étaient jusque-là délivrés soit aux pèlerins effectuant le grand ou le petit pèlerinage à La Mecque, soit dans le cadre saoudien de la « kafala », c’est-à-dire l’enregistrement par un « kafil » (une personne garante, obligatoirement de nationalité saoudienne), ou par une entreprise ou un organisme officiel.…  Seguir leyendo »

Dans les locaux d'Attac, en mai 2018, à Paris. Photo Boris Allin. Hans Lucas pour Libération

Il s’est passé dix ans depuis la chute de Lehman Brothers et le début de la plus grande crise financière européenne depuis la Seconde Guerre mondiale. En Europe, les politiques, toutes couleurs confondues – mais en particulier du centre et de centre gauche – se sont fendus de nombreux discours préoccupés sur le sujet. Les marchés financiers n’avaient qu’à bien se tenir ; on allait voir ce qu’on allait voir.

Et pourtant, dix ans plus tard, un scénario identique pourrait se reproduire, en pire.

La finance demeure un risque majeur pour l’économie. Encore aujourd’hui, seule une petite partie de nos ressources sont investies dans l’économie «réelle», grâce à laquelle nous nous nourrissons, nous habillons et nous logeons.…  Seguir leyendo »

PORTUGAL-ESTORIL-CONFERENCES-MIGRATION

This summer, the fifth anniversary of Edward Snowden’s revelations about NSA surveillance passed quietly, adrift on a tide of news that now daily sweeps the ground from under our feet. It has been a long five years, and not a period marked by increased understanding, transparency, or control of our personal data. In these years, we’ve learned much more about how Big Tech was not only sharing data with the NSA but collecting vast troves of information about us for its own purposes. And we’ve started to see the strategic ends to which Big Data can be put. In that sense, we’re only beginning to comprehend the full significance of Snowden’s disclosures.…  Seguir leyendo »