Martes, 4 de agosto de 2020

El entonces Príncipe de Asturias (D) conversa con su padre, Don Juan (I), en "Villa Giralda", residencia del conde de Barcelona en Portugal. EFE

Hace ya un mes que el entorno del Rey padre conocía la decisión de Don Juan Carlos de instalarse durante algún tiempo fuera de España, con el fin de que Felipe VI pueda mantener la estabilidad institucional sin los acosos de escándalos familiares. En Moncloa sabían también la posición de Don Juan Carlos y tal vez demostraron escasa prudencia al filtrarla a medios afines.

El pasado 20 de noviembre, hace ya ocho meses, anticipé en este periódico lo que iba a ocurrir: «Como el Rey es el eje del sistema de la Transición, un sector de la izquierda española está almacenando datos para generar un gran escándalo económico en torno a Juan Carlos I, con el fin de fragilizar la estabilidad de Felipe VI.…  Seguir leyendo »

Puigdemont, la metamorfosis

En los días previos al 1 de octubre de 2017, el vértigo de los dirigentes independentistas ante la celebración del referéndum ilegal, sin visos de distensión por parte del Gobierno de Rajoy, era mayor de lo que a posteriori se ha dado a entender. En un momento de duda, la dirección del PDeCAT se reunió con la de ERC a espaldas del entonces presidente de la Generalitat, Carles Puigdemont. Este y otros episodios de desconfianza similares son clave para comprender la mutación de la marca electoral Junts per Catalunya a un partido/movimiento que ahora impulsa el líder independentista y remueve, de nuevo, los cimientos del espacio de la extinta Convergència Democràtica de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Un hombre con máscaras y guantes protectores pasa por delante de un mural que representa a Hugo Chávez, en el barrio de La Vega en Caracas, el pasado 28 de julio.FEDERICO PARRA / AFP

La última vez que estuve en Venezuela fue en 2007, tiempo ya lejano en que el chavismo buscaba consolidarse apretando todas las tuercas posibles de la maquinaria de poder, para convertir, tantos años después, la incierta utopía del socialismo del siglo XXI en la alucinante distopía que es ahora. Y me acompañaban entonces dos libros que me ayudaban a entender el paisaje viviente, la novela País portátil, de Adriano González León, ganadora del premio Seix Barral en 1967; y Chávez sin uniforme, escrito a dos manos por Cristina Marcano y Alberto Barrera Tyszka, entonces recién aparecido.

Uno podía entonces imaginar aún a Venezuela de dos maneras: como en la historia del rey Midas, que todo lo que tocaba lo convertía en oro, aun los alimentos que se llevaba a la boca, de modo que por eso mismo se moría de hambre; o como el glorioso país de Jauja, donde llueven del cielo longanizas y jamones, y estando todo tan a mano, no se necesita ni arar ni aserrar.…  Seguir leyendo »

Después de Juan Carlos I: la Institución, ocupada en este momento por su hijo Felipe VI. Así que no lancemos las campanas fúnebres al vuelo, ya que no ha ocurrido nada que no hayamos visto en otros países. Por ejemplo, en Francia, donde Chirac y Sarkozy, ambos jefes de Estado, comparecieron ante los tribunales por irregularidades fiscales. Por no citar el caso Watergate. En ninguno de estos acontecimientos se vieron afectadas las instituciones. Al contrario, en el caso de España se puede presumir de un control exhaustivo que desde distintos contrapesos se ejerce sobre el poder, partiendo de que a día de hoy todavía no hay nada concreto contra Don Juan Carlos.…  Seguir leyendo »

El Rey solo

Era una medida irremediable que difícilmente servirá de remedio. Si acaso, como una forma de comprar tiempo, una tregua para facilitar a la Corona, como dice el comunicado oficial, un cierto sosiego. Pero el exilio, que de eso se trata, no detendrá la montería política porque la pieza que los cazadores quieren cobrar no es el Rey Emérito. Y tampoco va a colar que se trata de una decisión propia porque el Gobierno se ha encargado de difundir sus presiones a los cuatro vientos. Es un desahucio que el propio Gabinete ha vinculado, con inaceptable frivolidad, a su necesidad de aplacar a los socios republicanos en la negociación de los presupuestos.…  Seguir leyendo »

El Rey Juan Carlos se va, no lo echan. Es un nuevo servicio que hace a España, a la democracia y al orden constitucional. Eso es con lo que nos tenemos que quedar, con esa demostrada capacidad de sacrificio: a pesar de los numerosos errores acaba cumpliendo con su responsabilidad.

La izquierda comunista y populista pretende aprovechar el árbol caído para desautorizar el papel de Juan Carlos desde 1975, tachar de engaño la Transición y deslegitimar la democracia liberal que tanto costó construir. Además, a esa misma izquierda le vendrá muy bien el final de este episodio lamentable de los Borbones para tapar sus escándalos personales, políticos y de financiación opaca.…  Seguir leyendo »

Después de años de clamores a favor del cambio en la educación estadounidense, la pandemia de la COVID-19 está convirtiéndose en un catalizador para mejorar el sistema. La brecha educativa estadounidense —especialmente entre los grados K y 12 (desde el jardín de infantes a la secundaria)— está claramente a la vista de todos. Las diferencias en el acceso a la educación y su calidad son una de las principales causas de las desigualdades económicas, sociales y raciales que generan tanto malestar social desde Austin y Oakland hasta Portland y Seattle. Ya sea que provengan de los barrios empobrecidos del centro de la ciudad o de los suburbios, los estadounidenses con menos educación fueron los más golpeados por la pandemia y sus efectos económicos.…  Seguir leyendo »

El régimen proscrito de Zimbabue

El 20 de julio pasado, las autoridades zimbabuenses arrestaron al afamado periodista de investigación Hopewell Chinono con la acusación de “incitar a participar en violencia pública”. Pero su crimen verdadero fue exponer, en colaboración con Mduduzi Mathuthu, otro periodista que hoy está arrestado, el supuesto fraude de adquisiciones en el ministerio de salud relacionado con insumos médicos para combatir el COVID-19.

Las revelaciones de Chinono hicieron que un reluctante Emmerson Mnangagwa, presidente del país, sacara de su cargo al ministro de salud Obadiah Moyo. Pero mientras a este le fue otorgada la libertad bajo fianza tras su arresto, Chinono sigue en la cárcel a la espera del juicio.…  Seguir leyendo »

Las economías avanzadas ya han gastado sumas enormes en la provisión de ayudas a particulares y pequeñas y medianas empresas en respuesta a la pandemia. El Fondo Monetario Internacional, en su Informe de Perspectivas Económicas de junio, estima que el gasto, incluidas medidas fiscales y provisión de garantías públicas, llegó a aproximadamente 20 puntos porcentuales del PIB. En Estados Unidos, el Congreso está analizando aprobar nuevos paquetes de gasto que van del 5% del PIB (republicanos) al 15% (demócratas). Y cuando la pandemia haya pasado se necesitará todavía más gasto público (y por ende, más endeudamiento).

Diversos economistas afirman que los bajos tipos de interés actuales permiten sostener niveles de deuda soberana mucho más altos que en el pasado.…  Seguir leyendo »

Cuando el ciclón Amphan —la primera tormenta con nombre en el sudeste asiático este año— llegó como un bólido en mayo al golfo de Bengala, parecía una amenaza gigantesca para los habitantes de las zonas costeras inundables, y la flora y fauna —incluidas muchas especies en peligro de extinción— que dependen de esos delicados ecosistemas, pero la naturaleza vino al rescate.

La protección de Sundarbans, el mayor manglar del mundo, fue mejor de la que hubiera logrado cualquier muro contra tormentas fabricado por el hombre. Cuando la marejada ciclónica de 5 metros (16 pies) provocada por Amphan golpeó a este parque nacional de 10 000 km2 (4000 millas cuadradas), los manglares la atenuaron, exactamente como ocurrió con otros dos poderosos ciclones, Aila y Sidr, que tocaron tierra recientemente.…  Seguir leyendo »

Mientras la pandemia de COVID‑19 sigue haciendo estragos, más de cien países de ingresos bajos y medios todavía tienen un total combinado de 130 000 millones de dólares de vencimientos de deuda este año, de lo que alrededor de la mitad se debe a acreedores privados. Con buena parte de la actividad económica suspendida y la recaudación fiscal en caída libre, muchos países no podrán evitar el default. Otros juntarán escasos recursos para pagar a los acreedores, recortando gastos imprescindibles en salud y prestaciones sociales. Y otros tratarán de patear la proverbial piedra para adelante apelando a más endeudamiento, en un momento en que parece fácil, dada la abundante provisión de liquidez por parte de bancos centrales de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La misma crisis de salud global que está fomentando el resurgimiento de gobiernos autoritarios por todo el mundo, cobró la vida de tres periodistas encarcelados el mes pasado.

Mohamed Monir en Egipto, David Romero en Honduras y Azimjon Askarov en Kirguistán vinieron de diferentes lugares del mundo. Sin embargo, cada uno pasó su vida expresando su desacuerdo y crítica en lugares donde hacer eso significó un gran riesgo personal.

Sus muertes evitables reafirman el hecho de que no existe otro evento o tendencia política en memoria reciente que haya sido más destructivo para la libertad de prensa que la pandemia del COVID-19.…  Seguir leyendo »

A woman handcuffs herself to a fence while holding a copy of the Constitution of the Russian Federation during a rally supporting the Khabarovsk region's governor, Sergei Furgal, in St. Petersburg, Russia, on Aug. 1. (Dmitri Lovetsky/AP)

Russian politics has always been made in the capitals. Even though the country spans 11 time zones from Eastern Europe to northeast Asia, St. Petersburg and Moscow were the starting points of the three Russian revolutions in the early 20th century — as well as the fourth at the end of it. In August 1991, some remote regions learned about the start of the attempted coup d’état in Moscow only after it had already been defeated.

In the 21st century, this capital-centrism no longer seems to hold true. Whatever the reasons — the nature of modern communications surely being chief among them — Russian politics is becoming truly national.…  Seguir leyendo »

To reboot economies in recession after pandemic-related lockdowns and disruptions, governments around the world are planning ambitious recovery packages. Many environmental groups want these plans to include climate conditionalities — and fund sustainability, not just unemployment assistance, infrastructure spending, industry bailouts and regulatory relief. The $825 million European Union proposal includes these features, while the U.S. package seems to favor oil and gas industries over renewable energy sectors in terms of bailouts, tax relief and regulatory rollbacks.

How climate-friendly is China’s coronavirus recovery package? One analysis of Group of 20 countries’ committed public finance places China near the top in terms of funding for clean energy vs.…  Seguir leyendo »

The Three-Body Problem, by the Chinese science fiction writer Liu Cixin, is about as far out of my literary comfort zone as it’s possible to get. Alien invasions and virtual reality computer games underpinned by theoretical physics and quantum mechanics do not often feature in Jane Austen or Hilary Mantel. But when a friend gave me a copy of the book, I was gripped. It is a fantastical story that gives a fascinating insight into the clash of civilisations between China and the West.

Liu’s novel — the first part of a trilogy — is based on an apocalyptic struggle for supremacy between two rival powers.…  Seguir leyendo »

La fachada del auditorio del Centro Médico Siglo XXI, en Ciudad de México. Credit Henry Romero/Reuters

El sistema de salud pública en México se ha convertido en la salud a la que recurren las personas de bajos recursos y no la sociedad en su conjunto. Y ese es un gran problema. Las personas de mayores ingresos, que más podrían contribuir con crear un sistema de salud público eficaz y bien financiado, no quieren invertir en algo que desconocen, rechazan y estigmatizan.

Las clases altas han desistido de usar servicios públicos. Cuatro de cada diez personas de alto estrato de ingreso que tienen cobertura en el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) o en alguna otra institución pública, se atienden con médicos privados cuando se enferman.…  Seguir leyendo »

In July, the American University of Beirut laid off hundreds of employees. Credit Mohamed Azakir/Reuters

Anyone who knows Lebanon has heard this: The Lebanese are resilient. A reputation earned by weathering an outsize list of challenges over the years: a 15-year civil war, political tensions with Syria, wars with Israel and a collapsing public service infrastructure.

Economic collapse, exacerbated by a coronavirus lockdown in March, is the latest disaster to befall the Lebanese people. Years of financial maneuvering and debt mismanagement by the government, the banks and the central bank led to a depletion of the country’s foreign currency reserves, which caused depreciation of the Lebanese pound — long pegged to the dollar — by more than 80 percent since October.…  Seguir leyendo »

Amos Oz, the Israeli writer who was also a founder of the Peace Now movement, was once asked by a Norwegian journalist why Jews and Palestinians couldn’t just live as equal citizens in a single state. Oz countered by asking why Norway and Sweden couldn’t just merge into a single state, too, as they had been for most of the 19th century.

“Clearly, Mr. Oz,” the journalist replied, “you know nothing about the Swedes!”

I heard Oz tell this story many years ago, so it might have been a Swedish journalist talking about Norwegians. But the point is the same: If Norwegians don’t want to share a state with Swedes, if Scots may not want to share a state with the English, or Catalans with Spaniards, then how can anyone imagine Israelis and Palestinians, with rivers of blood between them, joining hands in a common political enterprise?…  Seguir leyendo »