Sábado, 13 de agosto de 2016

Ocurrió hace bastantes años: un prestigioso teólogo protestante alemán pronunció una conferencia en Madrid sobre la muerte. Dado que nada dijo sobre la fe del cristianismo —y de muchas otras religiones— en una posible pervivencia más allá de la muerte, me atreví, en el encuentro que siguió a su intervención, a plantearle la pregunta por lo que solemos llamar “el más allá”. Recuerdo que lo hice con bastante inseguridad, ya que por el tenor de su conferencia sospechaba lo que en realidad ocurrió: mi pregunta no fue de su agrado. Intentó “despacharla” por la vía rápida, asegurándome que carecía de base en el Nuevo Testamento.…  Seguir leyendo »

Just before the medal ceremony, and just after having his photograph taken with Teddy Roosevelt’s daughter, the winner of the 1904 Olympic marathon was stripped of his title. It turned out that he had hitched a lift for 11 miles.

The crown was hastily passed to Thomas Hicks, an American. He had won despite declaring that he was going to give up at 17 miles — and had finally made it across the line only after his coach gave him a dose of rat poison to perk him up.

He was lucky, and not just because his support car carried strychnine.…  Seguir leyendo »

Quizás de la azarosa vida de Cervantes, contada tantas veces desde el siglo XVIII con más o menos acierto, con más o menos apoyos documentales, con más o menos fantasía o realidad, nadie pone en duda su intención de pasar a Las Indias al poco tiempo de llegar de su cautiverio argelino hasta el punto de buscar la mediación del secretario del Rey, Antonio de Eraso, cuya carta de agradecimiento es de las pocas que se conservan de él. En el año 1590, estando en Sevilla donde había actuado como funcionario en el cargo de proveedor de la Armada Invencible, Cervantes presenta ante el Consejo otra petición, esta vez apoyada en sus méritos en servicio de la Corona que él mismo se encarga de preparar con dos Informaciones, una hecha en Argel y otra en Sevilla, en las que se vuelcan la mayor cantidad de datos que se conocen sobre su persona y que se guardan en un expediente en el Archivo de Indias.…  Seguir leyendo »

La Habana, 1966, de ocho de la noche a ocho de la mañana: la única vez que Vargas Llosa ha conversado con Fidel Castro, “aunque tal vez sea una exageración decir ‘conversar’ porque Castro, en su convencimiento de ser un semidiós, no admitía interlocutores, sino tan sólo oyentes”.

Un año después, Fidel quería entrevistarse con los intelectuales extranjeros que habían participado en un congreso, entre ellos Jorge Semprún. La espera empezó a las nueve de la mañana… A las diez de la noche los llevaron a un estadio cubierto: el caudillo iba a jugar un partido de baloncesto con capitanes y comandantes del ejército.…  Seguir leyendo »

La crisis de los refugiados ha llamado con fuerza a las puertas de Europa, poniendo a prueba sus valores fundamentales. La reacción de muchos países, especialmente los más ricos, fue rápida y en muchos casos consistió en restringir el acceso, endurecer los controles fronterizos y levantar alambradas. Una muestra de su reticencia frente a la obligación de proteger y buscar soluciones para los refugiados contraída con el derecho internacional, la solidaridad entre estados y la consideración moral de ayudar a otros seres humanos en necesidad de protección.

Para muchas personas, la llegada de un millón de refugiados e inmigrantes a las costas europeas en el 2015 puede resultar un número elevado, pero esa visión no tiene en cuenta la magnitud global del reto.…  Seguir leyendo »

En algunas oportunidades, lo más importante que sucede es lo que no sucede – o, parafraseando a Sherlock Holmes, lo que importa es por qué no ladró el perro en la noche. La falta de respuesta ante el hecho de que la Comisión Europea no ha exigido el cumplimiento por parte de España y Portugal de los términos del Pacto de Estabilidad y Crecimiento (PEC) es una de esas oportunidades.

De acuerdo con las normas del PEC, la Comisión debería haber propuesto que se imponga una multa a España y Portugal, debido a que estos países rebasaron, y por un amplio margen, los objetivos de déficit fiscal.…  Seguir leyendo »

Si bien gran parte del mundo hoy padece una sobrecarga de información, todavía hay lugares donde la información es escasa. Y esa escasez a veces se cobra vidas.

En el pabellón de maternidad de la mayor instalación de salud pública de Zanzíbar, el Hospital Mnazi Mmoja, los datos de los pacientes se anotan en un pizarrón. La información en la pizarra consiste en la cantidad de mujeres admitidas, el tipo y gravedad de sus trastornos y si sobrevivieron o no.

Esos datos pueden ser mejor que nada, pero no son gran cosa. No hay fechas ni horas ni sistemas de archivo de largo plazo.…  Seguir leyendo »

La gobernanza global es el mantra de la élite moderna. El argumento es que el incremento de flujos transfronterizos de bienes, servicios, capital e información (derivado de la innovación tecnológica y la liberalización de los mercados) generó demasiada interconexión entre los países del mundo como para que cada uno de ellos por separado pueda resolver sus problemas económicos solo. Necesitamos reglas globales, acuerdos globales, instituciones globales.

Esta afirmación goza de tanta aceptación que cuestionarla puede parecer como sostener que el Sol gira alrededor de la Tierra. Pero lo que puede ser verdad en el caso de problemas realmente globales como el cambio climático o las pandemias no es aplicable a la mayor parte de los problemas económicos.…  Seguir leyendo »

Hace poco pasaba el rato con algunos vecinos en el pasillo. Vivimos en uno de los edificios color turquesa de un complejo comercial-residencial en la parte noreste de la ciudad; se supone que son un modelo de desarrollo urbano.

Decidimos hacer té combinando los recursos de nuestros cuatro apartamentos. No pudimos reunir suficiente azúcar. Alguien tenía piñas congeladas y cáscaras de maracuyá. Alguien más hirvió agua.

Todos trajeron su propia taza, cada una con un diseño diferente. La mía, con la imagen de una vaca, era la más fea. Nos sentamos afuera, en el suelo del pasillo, bajo la sombra de un gran árbol de mangos.…  Seguir leyendo »

South Africa’s local election results have humiliated President Jacob Zuma—and for the first time since coming to power more than 20 years ago, the African National Congress (ANC) looks vulnerable.

But rather than a new dawn for South Africa, the elections look like the start of a new era of coalition government, policy compromise, party factionalism, and weak leadership that will stifle hopes of economic advancement ahead of the next national elections in 2019.

President Zuma has been chastened by the August 3 local elections. For the first time since the end of apartheid in 1994, support for the ANC has fallen below 60 percent, with the party gaining just 53.9 percent of the aggregate national vote (down from 61 percent in 2011).…  Seguir leyendo »

On 10 August, Moscow announced that a team of Ukrainian saboteurs had attempted to attack Crimean economic infrastructure, a charge that Kyiv denies. The announcement triggered speculation in western media of a new Russian military offensive in eastern Ukraine, where the Kremlin’s clients have occupied two enclaves in Donetsk and Luhansk oblasts since early 2014.

The reality is probably more complex. The protagonists in the eastern Ukraine conflict, Russia and its separatist allies on one side, and Ukraine on the other, frequently send reconnaissance and sabotage teams behind each other’s line. These incidents are rarely publicised, and casualties are only grudgingly acknowledged.…  Seguir leyendo »

Lorsque le président Obama a été élu – un soir de novembre 2008 -, je suis sorti sur mon balcon, chez moi à Los Angeles, et j’ai fait quelque chose de très bête. J’ai poussé un grand cri qui reprenait le slogan de la campagne d’Obama : «Yes we can !» Après huit ans de la présidence de George W. Bush, après les guerres d’Irak et d’Afghanistan, l’idée que le peuple des Etats-Unis d’Amérique puisse élire un Noir comme président du pays avait quelque chose de merveilleux. En tant que personne de couleur, j’éprouvais un immense sentiment de soulagement et de prouesse accomplie.…  Seguir leyendo »

In the next few months, a mixed force of Iraqi Arab and Kurdish security forces — including various Sunni and perhaps some Shiite militia elements — will enter Mosul, clear the city of Islamic State extremists and then work to bring governance, stability and reconstruction to one of Iraq’s most complex cities and its province.

There is no question that the Islamic State will be defeated in Mosul; the real question is what comes afterward. Can the post-Islamic State effort resolve the squabbling likely to arise over numerous issues and bring lasting stability to one of Iraq’s most diverse and challenging provinces?…  Seguir leyendo »

Imagine a presidential election campaign in which a bombastic candidate campaigns by insulting people, and by making promises and threats that sound so outlandish that people think, surely, he must be exaggerating.

Now imagine that candidate wins.

Welcome to the Philippines, where Rodrigo Duterte, also known as «The Punisher» assumed the presidency on June 30. The experience should prove informative for people considering the election of another «tell-it-like-it-is» politician, America’s very own Donald J. Trump.

Duterte just caused an international incident when he called the US ambassador a «gay son of a bitch,» during a recent speech to a military group.…  Seguir leyendo »

Ethiopia is facing a crisis of unprecedented magnitude, yet its government and Western enablers refuse to acknowledge and recognize the depth of the crisis.

The nationwide protest held on Saturday by the Oromo people, the single largest ethnic group both in Ethiopia and the Horn of Africa, is clear evidence of a crisis that is threatening to degenerate into a full-scale social explosion.

The protests are the most unprecedented and absolutely extraordinary display of defiance by the Oromo people and it is by far the most significant political developments in the country since the death of Prime Minister Meles Zenawi, the strongman who ruled the country for over two decades.…  Seguir leyendo »