Martes, 17 de julio de 2018

Matthias Hangst/Getty Images France celebrating their win against Croatia with the World Cup Trophy, Moscow, July 15, 2018

It was about mid-way through the first half, at the Luzhniki Stadium in Moscow, when those of us in the US who joined the billion or so humans who watched the World Cup Final on TV were given our first view, accompanied by mentions from our announcers on Fox about lightning nearby, of the angry grey skies over Russia’s capital. By that point, the fittingly eventful finale to a most eventful tournament had already seen three goals. The wily Croatians, zipping the ball forward with intent, had dominated the opening exchanges. But France, as a top team set up by its old defensive midfielder of a coach less to dominate matches than to win them, had taken an undeserved lead.…  Seguir leyendo »

American and Russian flags in Helsinki on 16 July. Photo: Getty Images.

President Donald Trump’s joint press conference with Vladimir Putin has sparked anger, embarrassment and shame in the United States. But there are two key aspects of the summit that are being overlooked. They are that, first, anybody who was surprised by Trump’s willingness to accommodate President Putin has simply not been paying attention; and second, that it could all have been so much worse. In fact, both the United States and its European allies may have got off lightly.

Trump’s reluctance to recognize Russia as an adversary that means harm to the US was already well demonstrated before the summit, as was his unwillingness to address Russia’s aggressive behaviour against the US and its friends and partners in Europe and beyond.…  Seguir leyendo »

Donald Trump and Vladimir Putin shake hands during their joint press conference on 16 July. Photo: Getty Images.

Contrary to the worst fears, Donald Trump and Vladimir Putin, the two controllers of 92% of the world’s nuclear weapons, did not fall out badly and Trump did not concede a Soviet-era sphere of influence to Russia. But their unprecedented meeting in Helsinki has still given a win to the Kremlin and sent shockwaves through the United States, with effects on American foreign and domestic policy that will play out over the coming weeks and months.

Just by getting the summit held, the Kremlin scored a post-World Cup goal – the event, at least for a while, puts Russia on a par with the United States in terms of political weight, a key Russian objective.…  Seguir leyendo »

Homosexual sex is a crime in India, but the country has boisterous Pride marches and L.G.B.T. film festivals.CreditRebecca Conway for The New York Times

Five judges on India’s Supreme Court are hearing a challenge to a law that criminalizes homosexual sex — Section 377 of the Indian Penal Code, introduced by British colonial authorities in 1861 and kept on the books in independent India.

The Indian government told the court, which began hearings last Tuesday, that it would leave it to the wisdom of the judges to decide whether Section 377 violates fundamental rights to life, liberty and personal security as long as it does not get into broader issues like marriage, inheritance and adoption. But these are inevitable. Menaka Guruswamy, a lawyer for the plaintiffs against Section 377, argued that it was love that needed to be “constitutionally recognized” and not just sex.…  Seguir leyendo »

After the final match, members of the Croatian national team, with Gianni Infantino, president of FIFA, President Vladimir Putin of Russia and President Emmanuel Macron of France.CreditMatthias Hangst/Getty Images

The 2018 World Cup revealed much about the state of our world, and not simply in the triumphal smile of President Vladimir Putin of Russia, the arch-nemesis of the liberal global order, as he presided over the final match, the planet’s largest spectacle, at a time when traditional centers of Western power such as NATO, the Group of 7 and the European Union face existential crises. But it did rain on Mr. Putin’s parade, not only literally (a downpour began minutes after the final ended) but also figuratively in that the match provided an estimated television audience of at least one billion for a pitch-invasion protest by the dissident performance artists Pussy Riot.…  Seguir leyendo »

Anatomía del procés

Hace unos días tuve la oportunidad de coincidir con un conjunto de expertos (sociólogos, politólogos, juristas, economistas, historiadores, diplomáticos, periodistas, empresarios e incluso psicólogos) en el curso que con el nombre Anatomía del procés se celebró en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo. El nivel del curso y la atención que despertó en la audiencia fue altísimo, y no es para menos. Probablemente -como dijo Manuel Valls, también presente en el seminario- en Cataluña nos jugamos muchas cosas a la vez: el futuro de la democracia liberal (o de la única democracia conocida hasta ahora salvando el breve experimento de la Atenas del siglo V antes de Cristo), el del Estado de derecho y hasta el del proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

Estos días de julio siempre traen a mi memoria recuerdos amargos. El 13 de julio, el terrible asesinato de Miguel Ángel Blanco, del que se ha acaban de cumplir 21 años. Y hace dos días, el de José María Martín Carpena, cuya vida nos fue arrebatada hace 18 años. Se encoge mi corazón al pensar en ellos y en sus familias; en sus amigos y en la indignación que recorrió la sociedad española cuando hizo suyo su dolor.

Lo recuerdo bien porque ese dolor sigue vivo. El impacto causado por esos crímenes removió muchas cosas dentro de mí. Hizo que viera el rostro de la sinrazón terrorista y la fortaleza de nuestra democracia cuando es capaz de mostrarse unida y sin fisuras en la defensa de aquello en lo que cree.…  Seguir leyendo »

Los perdedores de la globalización

Cada vez son más los estudios que vinculan el desapego de una parte de la ciudadanía hacia el sistema político con las consecuencias que las transformaciones económicas recientes están teniendo en nuestras sociedades. Tanto en Estados Unidos como en Europa, las regiones cuyas estructuras productivas se han visto más afectadas por la nueva competencia internacional, son las que más han virado políticamente hacia Trump, el Brexit, o los partidos de corte nativista y proteccionista. Como trato de mostrar en mi reciente libro Antisistema: Desigualdad económica y precariado político, los individuos que se ven económicamente más vulnerables, especialmente tras la gran recesión, son más proclives a votar a partidos que cuestionan el funcionamiento del sistema político.…  Seguir leyendo »

El episodio de Clavileño es uno de los más célebres de la segunda parte del Quijote.Para liberar a unas mujeres de un supuesto encantamiento, don Quijote y Sancho tienen que subir con los ojos vendados a un caballo de madera que viajará por los aires. Es una burla de sus anfitriones, los duques, que utilizan el imaginario de la novela de caballerías y emplean trucos para hacerles creer que vuelan. Al final, Sancho dice que ha podido mirar y ha visto cosas extraordinarias. Don Quijote se muestra incrédulo. Las palabras de Sancho le parecen tan inverosímiles que piensa en su propio descenso a la cueva de Montesinos: regresó de la sima diciendo que había visto fenómenos maravillosos y Sancho recibió su relato con escepticismo.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy ha tenido presentes toda su vida unas palabras de Montaigne: «Yo tengo mis leyes y mi Tribunal de Justicia, que me juzga», en su caso, el espejo intachable de su padre, el magistrado Mariano Rajoy Sobredo. Y yo, que a lo largo de mi carrera política, casi tan vieja como el tiempo, he tenido la fortuna de estar al lado de muchos de los grandes nombres del centro-derecha español, puedo afirmar urbi et orbi que Mariano ha superado con nota el exigente juicio de su padre, un padre al que ha colmado de orgullo y satisfacciones.

Cuando le conocí, a principios de 1982, en aquella Xunta de Galicia de nuestro queridísimo e inolvidable Gerardo Fernández Albor –que nos acaba de dejar–, poco podía sospechar que estaba ante mí el hombre que protagonizaría el cursus honorum más brillante de la democracia española.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos difíciles. Cuando empezamos a dejar atrás una de las mayores crisis económicas y sociales de nuestra historia, nos vemos obligados a iniciar una nueva etapa política marcada por las incertidumbres. Y lo hacemos de la mano de un Gobierno nacional sin programa, sin apoyos parlamentarios consolidados y que parece querer mantenerse con el balón de oxígeno de las sucesivas concesiones a quienes le han aupado al poder.

Porque Pedro Sánchez llegó a ser presidente del Gobierno de España sobre la base de un compromiso que ha incumplido abiertamente: convocar elecciones de manera inmediata, para que los ciudadanos se pronunciaran en las urnas.…  Seguir leyendo »

En estos días, en el mundo del Derecho se ha asistido con perplejidad al anuncio de que se considerará agresión sexual todo relación sexual con una mujer que no cuente con un sí expreso de ella. Se pretende que no quede al arbitrio de los jueces decidir si hubo o no consentimiento, sustituyéndolo por una fórmula: si la mujer no dijo sí, condena por agresión sexual. Se alega que los jueces “ponen en peligro los tipos penales”. En realidad, se trasluce la desconfianza de los políticos hacia los jueces, al fin y al cabo el único límite y control de su actuación.…  Seguir leyendo »

World leaders gathered in Rome 20 years ago to draft a treaty to establish the first permanent International Criminal Court (ICC). On July 17, 1998, after difficult and uncertain negotiations, states approved the Rome Statute for signature and ratification.

Molded in the spirit of the Nuremberg trials and the International Criminal Tribunals for the former Yugoslavia and Rwanda, the ICC holds individuals criminally accountable for committing genocide, crimes against humanity, war crimes and aggression.

But the ICC steered clear of administering “victor’s justice” — in which those who win a war administer justice in its aftermath — to try those most responsible on all sides of a conflict.…  Seguir leyendo »

Donald Trump, presidente de Estados Unidos, el 16 de julio de 2018 en Helsinki y, a la derecha, el presidente de Venezuela Nicolás Maduro en Caracas el 17 de mayo del mismo año Credit Brendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images; Carlos Jasso, vía Reuters

Desde que hace dieciocho meses Donald Trump tomó posesión como presidente de Estados Unidos, los analistas han hablado de su aparente afinidad con los tiranos. Como escribió Thomas L. Friedman, columnista de The New York Times: “Trump […] parece preferir a los dictadores que a los aliados democráticos que tenemos en todas partes”. Esto no quiere decir, por supuesto, que Trump no tenga buenas relaciones con mandatarios democráticos, como el caso de Emmanuel Macron, el presidente de Francia.

Sin embargo, da la impresión de que el presidente estadounidense les tiene más respeto y se siente más cómodo con líderes autoritarios como Rodrigo Duterte de Filipinas, Abdulfatah el Sisi de Egipto y, claro, Vladimir Putin de Rusia.…  Seguir leyendo »

Vladimir Padrino, ministro del Poder Popular para la Defensa, y el presidente venezolano, Nicolás Maduro, en Caracas, el 24 de mayo de 2018 Credit Christian Hernández/EPA, vía Shutterstock

Venezuela se ha convertido en un centro regional del crimen con profundas consecuencias para América Latina y otras regiones del mundo. Además, con la reelección de Nicolás Maduro las raíces del crimen organizado en el país sudamericano se extenderán aún más.

El régimen chavista se está preparando. Pese a las manifestaciones de 2017, el gobierno de Maduro sobrevivió. La lealtad del Ejército aseguró que el presidente pudiera eludir a la Asamblea Nacional —controlada por la oposición—, reprimir a los manifestantes y montar una elección presidencial absurda en mayo, con lo que obtuvo seis años más en el cargo. El último resquicio democrático se desplomó.…  Seguir leyendo »

Depuis quatre-vingt-dix jours, Daniel Ortega et son épouse, Rosario Murillo, répriment dans le sang la population nicaraguayenne opposée à leur dictature. Le week-end dernier, à Managua, deux étudiants ont été tués d’une balle dans la tête, dans une église où ils s’étaient réfugiés avec une centaine de leurs camarades. Les 15 et 16 juillet, une nouvelle opération de terreur a été menée dans plusieurs villes proches de la capitale, ajoutant au moins dix personnes à la liste des trois cent cinquante tués depuis la fin d’avril.

Force est de constater que quelques témoins et observateurs avaient précocement compris que le retour au pouvoir de Daniel Ortega (chef de l’Etat de 1984 à 1990) n’était que l’aboutissement d’une stratégie de réascension politique à des fins dictatoriales.…  Seguir leyendo »