Miércoles, 18 de julio de 2018

Ukrainian MPs vote on anti-corruption legislation in the parliament in Kyiv. Photo via Getty Images.

President Petro Poroshenko finally signed the law establishing the High Anti-Corruption Court on 26 June. This is one of the key conditions for the release of the next tranche of the IMF’s $17.5 billion support programme to Ukraine and should ensure that officials indicted by the National Anti-Corruption Bureau of Ukraine (NABU) face trial.

Up to now, the unreformed lower courts have found ways to obstruct or delay cases brought by the NABU. Out of 220 indictments, there have been only 21 convictions. No senior official has gone to jail.

Created by reformist forces with strong backing from international partners, the NABU is a powerful example of a new institution unconnected with the past, with high professional standards relative to other law enforcement agencies.…  Seguir leyendo »

Theresa May speaks with other leaders at the Western Balkans summit in London. Photo: Getty Images.

Hold an idea long enough and there’s a good chance it will come back into fashion.

In 1962, US Secretary of State Dean Acheson famously said the UK had lost an empire and failed to find a role: ‘Britain’s attempt to play a separate power role… a role apart from Europe… based on a “special relationship” with the United States… on being the head of a Commonwealth which has no political structure or unity or strength and enjoys a fragile and precarious economic relationship – this role is about played out.’

This neatly summarises the dilemmas confronting those charged with defining ‘Global Britain’ – the term coined to capture the UK’s post-Brexit foreign policy.…  Seguir leyendo »

El retorno de la ortodoxia pedagógica

De la Logse para aquí, el PSOE ha sido pedagógicamente la ortodoxia. No lo digo con afán de ofender, aunque es muy probable que la ortodoxia sea siempre la derecha. Sólo pretendo señalar que en los últimos 25 años el discurso pedagógico hegemónico ha sido el socialdemócrata. No pongo en duda, en absoluto, las buenas intenciones que lo guían. Pero no nos separan nuestras buenas intenciones, sino su contenido.

En política, las buenas intenciones las carga el diablo. Pienso en el masivo apoyo que obtuvo en el Senado norteamericano el nombramiento de Arne Duncan como Secretario de Educación de Obama. A pesar de ello, fue incapaz de llevar a buen puerto su principal iniciativa, la Race to the Top.…  Seguir leyendo »

Los asesinos de ETA van a salir de la cárcel. Todos, sin excepción. Y será muy pronto. Y lo aceptaremos. Unos con resignación, otros con indiferencia y algunos con alegría. Así ha ocurrido desde que se produjo la primera de las impunidades, cuando en octubre de 1977 se promulgó la Ley de Amnistía. Una Ley que eliminó la responsabilidad penal de 71 asesinatos terroristas. Desde el del recordado estos días José Pardines, cuyo asesino es homenajeado y considerado un héroe por miles de personas, hasta los del presidente de la Diputación de Vizcaya, Augusto Unceta Barrenechea, y los dos guardias civiles que le escoltaban, Antonio Rivera Navarrón y Ángel Hernández Fernández-Segura, asesinados justo al día siguiente de que el Consejo de Ministros ratificase el proyecto de aquella Ley.…  Seguir leyendo »

Una lectura de López Obrador

La obra del historiador, editor y ensayista mexicano Daniel Cosío Villegas (1898-1976) influyó en varias generaciones de lectores. Uno de ellos es Andrés Manuel López Obrador. En diversas ocasiones ha mencionado la huella de un célebre ensayo de Cosío Villegas en su vocación política. Se trata de La crisis de México, que apareció en la revista Cuadernos Americanosa principios de 1947.

Para mi generación intelectual, el magisterio de don Daniel —como todos le decíamos— fue decisivo. En mi juventud, tuve la suerte de ser su discípulo, tener acceso a su archivo y escribir su biografía. Alrededor de la obra de aquel eminente intelectual se entienden mejor mis simpatías y diferencias con el líder a quien una mayoría de mexicanos ha elegido para ser nuestro próximo presidente.…  Seguir leyendo »

Tengo un amigo al que le gusta recibir el periódico en papel a diario solo para ver su portada, el espacio en centímetros de celulosa que ocupa cada noticia. Quiere verlas todas a la vez, de un pantallazo; curiosa palabra para definir una situación tan analógica. A veces me río de él, pero debo admitir que le entiendo. Lo que está pidiendo es el criterio editorial, ese mensaje que nos dirige una cabecera, esa expectativa por ver qué trae hoy.

Me acordé de esto cuando la periodista de The Guardian preguntó a Christopher Wylie qué lo había movido a filtrar el tema de los datos de Facebook y Cambridge Analytica y el analista no estaba tan preocupado por el derecho a la privacidad de los 87 millones de personas como por algo más grande.…  Seguir leyendo »

Mi abuela tiene 76 años, y mi abuelo 83. Ambos, han vivido y viven una vida fructífera, ellos cultivan la tierra y pastean ganado en una aldea remota en las colinas del suroeste de Uganda. Pero, cada vez que pienso en ellos, me causa mayor asombro su buena salud que su arduo trabajo.

Debido a la lejanía de su comunidad, cada vez que mis abuelos necesitan atención médica, deben viajar 25 millas al hospital más cercano en motocicletas conocidas como boda-bodas, deben pagar alrededor de 50,000 chelines ugandeses (alrededor de $13) por el viaje de ida y vuelta. Luego, debido a que recientemente fueron retirados de su plan de seguro de salud por causa de su edad; por lo que deben sacar dinero de donde sea para pagar la factura del tratamiento médico.…  Seguir leyendo »

Para los países en desarrollo, alcanzar el estado de ingresos medios es una bendición al mismo tiempo que una maldición. Si bien se ha superado la extrema pobreza y las privaciones, lo que suele seguir es una desaceleración del crecimiento que, históricamente, ha hecho que avanzar hacia mayores niveles se dé en casos muy excepcionales. Ciertamente, esa es la situación de los países de ingresos medios de Oriente Medio y el Norte de África (MENA). ¿Existirá una salida?

En los últimos 50 años, las economías de los países de esta región han enfrentado desaceleraciones e incluso estancamientos. Si bien muchas de ellas, especialmente las que dependen de exportaciones de hidrocarburos, han experimentado periodos de un crecimiento más sólido, ninguna puesta al día ha sido duradera.…  Seguir leyendo »

La historia británica del Brexit

Desde el 23 de junio de 2016, cuando el 52% de los votantes británicos respaldó el retiro de la Unión Europea, el debate sobre el “Brexit” ha venido desgarrando a la política británica. Si bien el referendo del Brexit no era vinculante, el gobierno del entonces primer ministro David Cameron, que esperaba un voto a favor de “Quedarse”, había prometido hacer honor al resultado. Gran Bretaña, que se sumó tarde a la UE, será el primer estado miembro en abandonarla. La fecha de salida está fijada para marzo de 2019.

Los que votaron por quedarse alternan entre echarle la culpa a Cameron por su imprudencia al llevar a cabo el referendo, y por su incompetencia para manejarlo, y castigar a los partidarios del Brexit por apabullar a los votantes con mentiras.…  Seguir leyendo »

Uno de los cambios sorprendentes que habrá visto cualquier viajero de un país rico en los países de bajos ingresos en los últimos diez años, más o menos, es la veloz difusión del uso del teléfono móvil, seguida ahora por la ampliación del acceso móvil a Internet. Las comunicaciones móviles están teniendo el mismo papel en el desarrollo social y económico de África, Asia y América Latina que el que tuvo la difusión de las líneas de telefonía fija en países como Francia y el Reino Unido en los años setenta. Este proceso transforma las conexiones familiares y sociales, y también las oportunidades empresariales y educativas.…  Seguir leyendo »

Las vidas de las personas pudientes en los países ricos y pobres del mundo se ven enriquecidas por el acceso abundante a energía, que provee luz, alimentos frescos y agua potable, impulsa diversas tecnologías y permite controlar la temperatura.

La energía abundante transforma nuestras vidas, haciendo el trabajo de cientos de sirvientes: sin refrigeradores, tendríamos que encontrar comida fresca todos los días, los anaqueles de las tiendas estarían medio vacíos, y muchos alimentos se echarían a perder antes de poder comerlos (una de las razones por las que en 1930, el cáncer de estómago era el principal tipo de cáncer en Estados Unidos).…  Seguir leyendo »

El imposible tercer espacio catalán

Es un falso tópico al que no ha renunciado el PSOE ni siquiera en la etapa en la que ha apoyado la aplicación del 155 en Cataluña: la raíz del desafío secesionista está en el recurso de inconstitucionalidad que interpuso el PP en julio de 2006 contra la reforma del Estatut. Da igual que la sentencia del Constitucional de 2010 reconociera el sentido de aquel recurso al tachar 14 artículos del nuevo texto estatutario. El tópico sigue activo para el PSOE. En lugar de enfrentarse a una autocrítica que señale como primer causante del regreso del «problema catalán» a Zapatero, que fue quien destapó esa caja de Pandora prometiendo lo que no podía prometer y nadie le había pedido que prometiera, así como permitiendo que dicha reforma se aprobara en referéndum, Sánchez vuelve a la carga con ese ficticio reproche.…  Seguir leyendo »

Desde antes incluso de convertirse en el 45 presidente de los Estados Unidos de América, Donald Trump ha venido criticando el escaso gasto en Defensa que hacen sus aliados de la OTAN. En un lenguaje al que se está muy poco acostumbrado en el mundo diplomático, ha llegado a decir que Europa debe mucho dinero a EE.UU., que –según dice– soporta más del 70 por ciento del gasto de la Alianza. La semana pasada publicó un mensaje en su cuenta de Twitter en el que llamaba literalmente morosos a varios países europeos. ¿Es eso cierto? ¿Hemos dejado de pagar aquello a lo que estábamos obligados?…  Seguir leyendo »

El ministro de Fomento, José Luis Ábalos, ha anunciado recientemente que no se extenderán los peajes de las concesiones de autopistas que concluyan en 2018 y 2019. La medida, además de popular, es la acertada para responder a la armonización del territorio en los casos de la AP-1, AP-4 y AP-7, pero ¿representa el mejor modelo de financiación para las carreteras de España?

Las carreteras, como la educación, la sanidad y demás bienes o servicios públicos, para que sean gratuitas para el usuario deben ser financiadas con fondos públicos. En la mayoría de los países, y España no es una excepción, la red de carreteras supone el bien de uso público de mayor valor económico nominal del país, por lo que su modelo de financiación y de conservación debería interesar a todos los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La cuestión de la vivienda en las grandes ciudades aparece como un problema de primer orden a escala internacional. A medida que los inmuebles y el suelo urbano adquieren centralidad en la economía mundial como espacios de inversión rentable, sus funciones residenciales quedan desdibujadas. De la fallida burbuja de las hipotecas se ha pasado a la presión inflacionaria en el mercado del alquiler y a la captura financiera de inmuebles con fines especulativos. La creciente desigualdad y urbanización poblacional que este fenómeno está acarreando se plasma, en términos espaciales, en asentamientos informales y mayor segregación. A su vez, la reinversión en zonas centrales consolidadas está desatando procesos de gentrificación.

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Some unlikely names are beginning to appear in Syria, Egypt, Libya and countries which lie south of the Sahel belt of Africa. Wagner Group, a Russian private military company (PMC) which won its spurs in the Donbass region of eastern Ukraine and in Syria where it guards oil facilities, has spread its wings to the Central African Republic, where a hundred of its men are training the army which is being rebooted after free elections brought a new man, Faustin-Archange Touadéra, to the presidency two years ago. Russia had already agreed to sell weapons to the country despite a UN embargo which followed severe rioting in 2013, to the consternation of the United States and France.…  Seguir leyendo »

La chronique signée Heshika Deegahawathura parue dans le cahier « Eco & entreprise » du Monde daté du 12 juillet (« Industrie de l’habillement : Des mesures audacieuses sont nécessaires dans les pays du Sud ») appelle certes des remarques techniques, mais exprime surtout une position pour le moins controversée voire profondément choquante sur le développement de l’économie des pays du Sud.

M. Deegahawathura suit un courant très à la mode aujourd’hui quand il prédit, pour le textile, une révolution rapide et radicale grâce à la combinaison de l’intelligence artificielle (IA), des données massives, des réseaux sociaux et des plates-formes des géants du commerce électronique.…  Seguir leyendo »

Al parecer, los magnates de Silicon Valley creen que pueden arreglar prácticamente todo y se ofuscan cuando sus intentos no son recibidos con gran entusiasmo.

El multimillonario de la tecnología Elon Musk estuvo entre los millones de personas cautivadas por el drama de los doce adolescentes y su entrenador de fútbol que quedaron atrapados en una cueva en Tailandia. Sin embargo, a Musk no le bastó con ver los acontecimientos en las noticias o las redes sociales; él tiene enormes recursos, así que también intentó ayudar.

Dio la orden a sus ingenieros de construir un “minisubmarino” (en esencia, un sofisticado cilindro de metal) con la esperanza de que pudiera usarse para el rescate.…  Seguir leyendo »

El francés Kylian Mbappé, de 19 años, celebra con la Copa del Mundo el 15 de julio de 2018. Credit Matthias Hangst/Getty Images

El mundo dejó de ser mundial. Se acabó el gran paréntesis que nos permitió pensar que las cosas tienen un propósito, que sus resultados se pueden medir, que somos hinchas de nuestros países, que esperar vale la pena, que los esfuerzos encuentran recompensa, que los días rebosan de emociones, que somos los mejores o, incluso, los peores. Es duro volver a la rutina.

Yo me la pasé bien escribiendo esta columna, dentro de ciertos límites. Un día de estos les voy a contar el placer de transformar la culpa en regodeo: ese contento del que hace lo correcto, la patética satisfacción del deber cumplido.…  Seguir leyendo »

Algunas de las cartas Credit Fundación Nelson Mandela

Hace algunos años, la escritora Nikki Giovani me dio unos consejos para escribir sobre la vida de figuras públicas; la mayoría de ellos los entendí y anoté en un cuaderno. Sin embargo, uno de ellos me dejó perplejo: “Si recibes una carta de alguien en prisión, asegúrate de responder”. Me sentí confundido pero también algo culpable. Me había llegado algo de correspondencia con la dirección del remitente en alguna penitenciaría y no había respondido. “Hazlo”, me dijo. “No sabes lo mucho que significa una carta para alguien en prisión. No puedes imaginar lo que tienen que hacer para conseguir tan solo la estampilla”.…  Seguir leyendo »