Julio de 2007

By John Gray, a professor of European thought at the London School of Economics and the author of Black Mass: Apocalyptic Religion and the Death of Utopia (THE GUARDIAN, 31/07/07):

The era of liberal interventionism in international affairs is over. Invading Iraq was always in part an oil grab. A strategic objective of the Bush administration was control of Iraqi oil, which forms a key portion of the Gulf reserves that are the lifeblood of global capitalism. Yet success in this exercise in geopolitics depended on stability after Saddam was gone, and here American thinking was befogged by illusions. Both the neoconservatives who launched the war and the many liberals who endorsed it in the US and Britain took it for granted that Iraq would remain intact.…  Seguir leyendo »

By George Monbiot (THE GUARDIAN, 31/07/07):

In one short statement to parliament last week the defence secretary, Des Browne, broke the promises of two prime ministers, potentially misled the house, helped bury an international treaty and dragged Britain into a new cold war. Pretty good going for three stodgy paragraphs.You probably missed it, but it’s not your fault. In the 48 hours before parliament broke up for the summer, the government made 46 policy announcements. It’s a long-standing British tradition: as the MPs and lobby correspondents are packing their bags for the long summer break (they don’t return until October), the government rattles out a series of important decisions that cannot be debated.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 31/07/07):

The National Intelligence Estimate released July 17 put the problem plainly enough: Al-Qaeda has “regenerated key elements of its Homeland attack capability” using a new haven in the lawless frontier area of northwest Pakistan known as Waziristan.

The question is: What is the United States going to do about it?

For those who might have forgotten in the six years since Sept. 11, 2001, what a reconstituted al-Qaeda could do, the intelligence analysts explained that the terrorist group has “the goal of producing mass casualties, visually dramatic destruction, significant economic aftershocks and/or fear among the U.S.…  Seguir leyendo »

By Harriet A. Washington, the author of “Medical Apartheid: The Dark History of Medical Experimentation on Black Americans From Colonial Times to the Present” (THE NEW YORK TIMES, 31/07/07):

TO Westerners, the repatriation of five nurses and a doctor to Bulgaria last week after more than eight years’ imprisonment meant the end of an unsettling ordeal. The medical workers, who in May 2004 were sentenced to death on charges of intentionally infecting hundreds of Libyan children with H.I.V., have been freed, and another international incident is averted.

But to many Africans, the accusations, which have been validated by a guilty verdict and a promise to reimburse the families of the infected children with a $426 million payout, seem perfectly plausible.…  Seguir leyendo »

By Nicholas Thompson, a senior editor at Wired magazine, who is writing a book about George Kennan (THE NEW YORK TIMES, 31/07/07):

Sixty years ago this month, writing under the byline of X, George Kennan supposedly laid out America’s cold war foreign policy. Kennan’s essay is often said to be the most influential article in the history of this country’s foreign policy, but neither Harry Truman, nor any president after him, actually followed X’s recommendations. “Containment,” the word the essay introduced, was applied in a bellicose way that Kennan didn’t intend.

But while Truman dodged X’s advice, George W. Bush should follow it.…  Seguir leyendo »

By Robert D. Novak (THE WASHINGTON POST, 30/07/07):

The morass in Iraq and deepening difficulties in Afghanistan have not deterred the Bush administration from taking on a dangerous and questionable new secret operation. High-level U.S. officials are working with their Turkish counterparts on a joint military operation to suppress Kurdish guerrillas and capture their leaders. Through covert activity, their goal is to forestall Turkey from invading Iraq.

While detailed operational plans are necessarily concealed, the broad outlines have been presented to select members of Congress as required by law. U.S. Special Forces are to work with the Turkish army to suppress the Kurds’ guerrilla campaign.…  Seguir leyendo »

By Gordon Brown, prime minister of the United Kingdom (THE WASHINGTON POST, 30/07/07):

Within a few weeks of becoming prime minister of Great Britain, I have come to the United States to affirm the historic partnership of shared purpose that unites our two countries.

Outside observers may think of even great alliances only in narrow, 19th-century terms: treaties of convenience driven forward by nothing more than mutual needs and current interests.

Yet I believe our Atlantic partnership is rooted in something far more fundamental and lasting than common interests or even common history: It is anchored in shared ideals that have for two centuries linked the destinies of our two countries.…  Seguir leyendo »

By Michael E. O’Hanlon, a senior fellow at the Brookings Institution and Kenneth M. Pollack, the director of research at the Saban Center for Middle East Policy at Brookings (THE NEW YORK TIMES, 30/07/07):

VIEWED from Iraq, where we just spent eight days meeting with American and Iraqi military and civilian personnel, the political debate in Washington is surreal. The Bush administration has over four years lost essentially all credibility. Yet now the administration’s critics, in part as a result, seem unaware of the significant changes taking place.

Here is the most important thing Americans need to understand: We are finally getting somewhere in Iraq, at least in military terms.…  Seguir leyendo »

By Terence Kealey, Vice-Chancellor of Buckingham University (THE TIMES, 30/07/07):

We scientists are kindly creatures, anxious to see only the best in our fellows. Consider a recent paper in Science magazine entitled “Via Freedom to Coercion: The Emergence of Costly Punishment”. The study was led by Christoph Hauert, of Harvard University.

The problem of punishment is simple. Imagine a tribe of hunter-gatherers. Imagine that all the men are brave and that they share equally in the risks of the hunt. Now imagine that one of those men is actually a creep, hiding behind a tree while the risks are being taken, and slipping out to grab a share of the food only after the beast is safely dead.…  Seguir leyendo »

By William Rees-Mogg (THE TIMES, 30/07/07):

When presidents of the United States make reassuring statements about the stock market, investors with any historic memory prepare to run for the hills. The most famous example was Herbert Hoover after the 1929 crash: “The business of America is sound.”

Last week global stock markets fell heavily. On Friday President Bush commented that: “The world economy is strong.” Until that point, I felt fairly sure that what was happening in stock markets was a relatively minor correction, a response of the equity markets to the problems of the debt markets. Now I am not so sure.…  Seguir leyendo »

Por Mario Vargas Llosa (EL PAÍS, 29/07/07):

El semanario satírico español El Jueves publicó la semana pasada en su carátula una viñeta de los príncipes de Asturias desnudos y haciendo el amor, a la vez que él comentaba con vulgaridad la posibilidad de que ella quedara embarazada y el niño o niña resultante les permitiera recibir la subvención de 2.500 euros con que el presidente Rodríguez Zapatero se propone premiar a las parejas que procreen a fin de elevar la demografía (decreciente, como en todos los países desarrollados) de España. El fiscal general de la nación encontró que esta portada incurría en injuria y denigración de la familia real, que es constitucionalmente intangible; pasó denuncia y un juez decretó el secuestro de la revista y decidió abrir una instrucción penal contra los autores de la caricatura.…  Seguir leyendo »

Por Julián Casanova, catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad de Zaragoza (EL PAÍS, 29/07/07):

Corrupción y sobornos. Pagos indebidos con fondos públicos. Familias y amigos. De eso estuvo hecha durante mucho tiempo la política en España. Abundó en la Restauración, en las décadas finales del siglo XIX y comienzos del XX, en ese complejo entramado que Joaquín Costa definió con el binomio “oligarquía y caciquismo”, y se generalizó como práctica política durante la dictadura de Franco, cuando los vencedores en la guerra civil y los adictos al Generalísimo hicieron de España su particular cortijo. La Segunda República, el primer régimen democrático, parlamentario y constitucional de nuestra historia, conoció también un sonado escándalo, y los manejos de políticos de segunda y tercera fila con sus amigos promotores y constructores salpican todavía hoy a la ya madura democracia.…  Seguir leyendo »

Por Adam Michnik, escritor polaco. Traducción de Jorge Ruiz Lardizabal (EL PAÍS, 29/07/07):

En el verano del año pasado, cuando Polonia estaba azotada por una fuerte sequía, el presidente del Parlamento invitó a los diputados a rezar en la capilla del Legislativo por la lluvia. Igualmente curioso fue que en la Unión Europea el primer ministro polaco afirmara que valía la pena morir por un sistema de votación basado en la raíz cuadrada. Muchos europeos se preguntaron qué pasaba con Polonia.

Ahora son los polacos los que tienen que hacerse esa pregunta, porque desde las últimas elecciones presidenciales y parlamentarias de 2005 Polonia ya no es el país que era, una república democrática en la que todos los ciudadanos tenían los mismos derechos, un país con tribunales independientes, donde el monopolio comunista fue reemplazado por el pluralismo político e informativo y el poder centralizado por la autogestión de los municipios, distritos y provincias.…  Seguir leyendo »

Por Ignasi Guardans, diputado al Parlamento Europeo (EL PAÍS, 29/07/07):

“La legislación polaca en los ámbitos que corresponden al orden moral que rigen la vida social, la dignidad de la familia, el matrimonio y la educación, así como la protección de la vida, no podrán en ningún caso ser limitados por disposiciones internacionales”. Así lo proclamaba solemnemente el 11 de abril de 2003 la Dieta (Parlamento) de Polonia con el apoyo de los que hoy son oposición. Los días 7 y 8 de junio de ese año se iba a celebrar el referéndum de adhesión de Polonia a la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Por Pedro J. Ramírez, director de EL MUNDO (EL MUNDO, 29/07/07):

El día que conocí a Carmen Iglesias entendí, en el sentido más gratificante del término, lo que es recibir una lección. Cenando en casa de unos amigos comunes la proximidad del bicentenario de Carlos III -yo era aún aquel bisoño director de Diario 16 de hace veintitantos años- estimuló mi radicalismo retrospectivo y un cierto afán por hilvanar mis pinitos como aficionado a la Historia con la línea editorial de un periódico que ejercía todas las mañanas de indesmayable vigilante de la playa.

Menuda birria de Ilustración, vine a decir, y menuda birria de monarca.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Zarzalejos, director de ABC (ABC, 29/07/07):

Es algo más que una metáfora. El apagón de Barcelona, más allá de la responsabilidad de esta o aquella empresa en el suceso, expresa con plasticidad la subordinación de valores que ha propiciado la clase política catalana que ha postergado la gestión y la eficacia en la administración de los intereses comunes al diletantismo ideológico, la endogamia política y la pelea por el control de los mecanismos de poder. Antes de que la capital de Cataluña hubiera de ser socorrida, esta semana, por el Ejército español, que transportó hasta allí decenas de generadores -¡quién lo hubiera dicho!- para paliar los efectos de un corte de suministro eléctrico que ha causado pérdidas millonarias y un muy negativo impacto de imagen de la ciudad a los quince años de los exitosos Juegos Olímpicos de 1992, otros sucesos advertían de la necesidad de que en aquella comunidad se recuperasen de inmediato las políticas de gestión y se situase en su lugar el debate identitario.…  Seguir leyendo »

Por Pere Vilanova, catedrático de Ciencia Política de la Universitat de Barcelona (LA VANGUARDIA, 29/07/07):

¿Kosovo? Un pequeño paradigma de los desajustes generados en el sistema mundial contemporáneo desde la caída del muro de Berlín en noviembre de 1989, y un claro ejemplo de algunas de las paradojas que ello ha suscitado entre la opinión pública europea (y por extensión, mundial). Ahora casi todo el mundo ha oído hablar de Kosovo. Antes de 1989, entre nosotros tan sólo algunos especialistas podrían haber opinado al respecto. Durante las guerras en la antigua Yugoslavia, que empiezan en Eslovenia en julio de 1991, Kosovo empezó a darse a conocer fuera de sus fronteras, pero la ferocidad de la guerra en Croacia y, sobre todo, la masacre que los radicales serbios perpetraron en Bosnia-Herzegovina lo colocaron en un segundo término.…  Seguir leyendo »

Por Walter Laqueur, director del Instituto de Estudios Estratégicos de Washington. Traducción: Celia Filipetto  (LA VANGUARDIA, 29/07/07):

Han concluido las elecciones de Turquía. La crisis turca, no. Ha ganado el partido islamista AKP, pero entre la antigua elite laica, el ejército y la burocracia reina la sospecha. Muchos de ellos no creen que el AKP haya adoptado posiciones más tolerantes y liberales, temen que la charia, la ley islámica, termine por imponerse y devuelva a Turquía a la edad media.

El AKP ha conseguido el 46% de los votos, una gran victoria, pero todavía está lejos de los dos tercios necesarios para modificar la Constitución.…  Seguir leyendo »

Por Javier Zarzalejos (EL CORREO DIGITAL, 29/07/07):

El Gobierno dice que la legislatura no está agotada. Rodríguez Zapatero parece creer superada la derrota en las elecciones locales y autonómicas y neutralizado el efecto de la ruptura del alto el fuego que llamaban permanente de ETA. En el primer caso, a través de la apertura a pactos de todo tipo de formato y composición para poder decir que los socialistas han obtenido en términos de poder la victoria que no han conseguido en sufragios. En cuanto a la ruptura del alto el fuego, el decreto de silencio impuesto pretende ser la antesala del olvido de lo que ha sido el asunto más importante de estos tres años, pero que ahora es de mal gusto mencionar aunque sea simplemente para preguntar qué había de lo nuestro, de lo de todos.…  Seguir leyendo »

Por Rami G. Khouri, editor del diario Daily Star (Beirut). © Rami G. Khouri / Agencia Global. Traducción de Toni Tobella (EL PERIÓDICO, 29/07/07):

La generalizada victoria del Partido de la Justicia y el Desarrollo (PJD) en las elecciones parlamentarias del pasado domingo representa un hito histórico para Turquía, pero encierra también importantes lecciones para otros actores, como por ejemplo Estados Unidos, la Unión Europea y otros gobiernos occidentales, y para algunos partidos políticos islamistas del mundo árabe.
Las lecciones giran alrededor de tres ejes relacionados: la participación de partidos islamistas en transformaciones democráticas en Oriente Próximo; la relación entre un nacionalismo laico impuesto por las fuerzas armadas y un islamismo electoral apoyado por una gran parte de la ciudadanía, y cómo las democracias occidentales deberían afrontar de manera más efectiva situaciones en las que la democracia y los partidos islamistas levantan sus cabezas al alimón en un Oriente Próximo en desarrollo.…  Seguir leyendo »