Jueves, 18 de octubre de 2018

Democracia y ciudadanos de la UE

No es verdad que la Unión Europea sufra de un déficit democrático. Ciertamente, en algunos Estados miembros la democracia funciona mejor que en la propia Unión Europea. Sin embargo, en no pocos Estados miembros -por ejemplo, Hungría, Polonia, Eslovaquia y también Italia- tanto la calidad de la democracia como su funcionamiento dejan mucho que desear. En estos casos, la comparación no es favorable, ni mucho menos, a los Estados. Los así llamados soberanistas no pueden presumir de unas credenciales democráticas superiores. La oposición de esos países, muy a menudo, puede dar testimonio de cuán difícil y dura es su vida (y no solo política).…  Seguir leyendo »

El artículo 155 abortó la rebelión en Cataluña. Afortunadamente, el Derecho se impuso sin los desórdenes públicos vaticinados pese a que tras el 1 de octubre muy pocos conservaban el optimismo. Por alguna razón, no tranquilizaba rememorar la ilegalización de Batasuna: el Estado de derecho triunfó entonces frente a quienes pagaban con dinero público las balas que acababan en las nucas de nuestros conciudadanos; no hubo disturbios y, al ahogarlos financieramente, comenzó su final. Pero Cataluña no es el País Vasco.

Precisamente por no haber requerido violencia (hasta hace poco), la arbitrariedad nacionalista contra el Estado de derecho levantó menos ampollas, concitó grandes apoyos y resultó más eficaz.…  Seguir leyendo »

En el ensayo El mundo impreso en peligro (la edad del ‘homo virtualis’ está sobre nosotros), publicado en el último número de la revista Harper’s, el escritor británico Will Self advierte, con nostalgia anticipada, que igual que las sinfonías y la pintura de caballete, que son ya ajenas al mundo contemporáneo, la novela, pieza central de la civilización, tiende a convertirse en un “tema de conservatorio”, relegada a los talleres de creación literaria.

La novela, que ha dependido de la relación íntima entre el lector y el autor, vendrá a ser sustituida por la experiencia de alguien que, con un casco en la cabeza y provisto de un taje sensorial, entra en calidad de protagonista virtual en un universo de imágenes, percepciones y sensaciones, en el que ya no tiene que descifrar palabras.…  Seguir leyendo »

Vivir en las ciudades

Las ciudades viven las tensiones del cambio de época de manera cada vez más intensa. Y no siempre sus estructuras urbanas, el diseño de sus calles y barrios, ayudan a que esas tensiones se puedan encauzar creativamente. Es evidente que el conflicto es inherente a la condición humana y las ciudades concentran mucha humanidad y, por tanto, mucho conflicto. Cada ciudad vive de manera distinta la tensión entre aquellos que la piensan desde su capacidad técnica, desde su saber racional, y aquellos que sienten y viven la ciudad desde su experiencia cotidiana. En su último libro, Richard Sennett plantea la tensión entre la ciudad física o construida (lo que llama la ville) y la ciudad vivida (la cité).…  Seguir leyendo »

Last month, some video footage went viral in Ireland of a group of English men verbally abusing young women at a Dublin housing crisis protest. The men, it turned out, were part of a bachelor party who had come from Bristol and seemed to be dressed intentionally to look like a cartoon of landed gentry, in tweeds and the loudly colored trousers widely beloved by braying men of a certain kind.

It would have been a strange incident in any case, these English men who look like relics of the landlord class shouting at young Irish people rendered desperate because of skyrocketing rents, but it was to become more absurd still.…  Seguir leyendo »

Una y otra vez se ha venido anunciado el fracaso en las negociaciones del Brexit. Una y otra vez se ha anunciado que venía el lobo. Han pasado más de dos años desde que el referéndum del Brexit tuvo lugar y el lobo sigue sin llegar (todavía). Pero cuidado, hay una fecha en el horizonte que es prácticamente inamovible: el 29 de marzo de 2019. A partir de entonces se habrá materializado con toda probabilidad la salida británica de la UE. El lobo ya está en la puerta y viene en forma de posible salida descontrolada: un horizonte absolutamente dramático para empresas, ciudadanos y países.…  Seguir leyendo »

Thanks to the actions of the impetuous Crown Prince Mohammed bin Salman — from the brutal war in Yemen to picking a fight with Canada to, most recently, the apparent murder of the journalist Jamal Khashoggi — Saudi Arabia is at risk of becoming a pariah state. The royal court in Riyadh — including King Salman bin Abdulaziz — surely realizes that this situation cannot continue.

If they are smart they will take decisive action. First, King Salman needs to remove Prince Mohammed from his post, admit responsibility for the assassination of Mr. Khashoggi, and face consequences. Later, if Saudi Arabia truly wants to become a respected member of the international community, the government should take steps toward becoming a constitutional monarchy.…  Seguir leyendo »

Muchos de los que conocen la figura de Hugh Thomas lo identifican con la Guerra Civil española porque él fue un historiador clave en la investigación y difusión de la gran tragedia de nuestra patria en el siglo XX. Cuando él publicó la primera edición de su libro, era muy poco lo que se sabía sobre aquel enfrentamiento espantoso que apenas había despertado interés entre los historiadores fuera de España. Y en España la guerra había sido más un motivo de propaganda del Gobierno que de labor académica. Había un relato oficial de la guerra que distaba mucho de la verdad y había otros que exaltaban un bando o el contrario.…  Seguir leyendo »

El fuego destruyó el Museo de Historia Natural de Brasil. El triunfo de Jair Bolsonaro podría destruir la naturaleza histórica de ese entrañable país.

Ninguna nación tiene una esencia permanente ni un destino ineluctable. La historia de los países, como la de los individuos, está sujeta a determinaciones de toda índole, pero tiene un margen de libertad. En el curso de su historia centenaria, antes y después de su tersa independencia (tan distinta de las traumáticas rupturas de Hispanoamérica), Brasil construyó una sociedad singular que ha correspondido a la imagen espontánea que muchos nos hemos hecho de ella como el país de la libertad natural, de la apertura al otro y a lo otro, de la mezcla étnica y sexual, de la convivencia creativa de culturas.…  Seguir leyendo »

Desde su nacimiento con la llegada del ayatolá Jomeini al poder hace cuarenta años, la República Islámica de Irán ha recurrido repetidamente al terrorismo como herramienta política fuera de sus fronteras. En los últimos meses, coincidiendo con la ola continua de huelgas y protestas registradas en el país por la deteriorada situación económica, la corrupción rampante y la represión implacable, los clérigos iranís han lanzado una nueva campaña de ataques centrados en el principal grupo opositor a su dictadura, el Consejo Nacional de la Resistencia, presidido por una mujer valiente y carismática, Maryam Rajavi. El pasado mes de marzo los servicios de seguridad albaneses desarticularon una operación preparada en la Embajada de Irán contra las instalaciones que el CNRI tiene en las proximidades de Tirana y donde residen 3000 miembros de la resistencia procedentes de los campos Ashraf y Liberty de Irak, ubicaciones que abandonaron por las reiteradas agresiones sufridas con el resultado de más de un centenar de víctimas mortales y numerosos heridos.…  Seguir leyendo »

El éxito de Vox en su mitin del Palacio de Vistalegre, feudo de Podemos, ha convulsionado el panorama político y mediático del país. Todo el mundo parece haberse alineado en la idea de que el fantasma de la extrema derecha ha iniciado su andadura en España. Pero hay que ser prudente, porque Vistalegre lo han llenado casi todas las fuerzas políticas y porque Vox cuenta con dos grandes rivales políticos que, hoy por hoy, se encuentran más asentados y disfrutan de una mayor presencia en la sociedad: PP y Ciudadanos.

Además, habría que preguntarse si la fuerza política liderada por Santiago Abascal puede ser calificada como un partido de extrema derecha.…  Seguir leyendo »

Los británicos que quieren que el Reino Unido no abandone la Unión Europea esperan todavía revertir el Brexit, y han empapelado las ciudades británicas con una sencilla pregunta: “Brexit: ¿vale la pena?”. Pues bien: ¿vale o no vale la pena?

La respuesta de la economía es clara: es evidente que no. Si hablamos de costos y beneficios de salir del bloque, el resultado del referendo de 2016 sobre el Brexit fue totalmente irracional.

Pero también es evidente que la economía influyó en la decisión. Los propagandistas del Brexit supieron muy bien cómo convertir un resentimiento económico palpable (dirigido especialmente contra la inmigración) en hostilidad a la UE.…  Seguir leyendo »

Los esfuerzos por desarrollar inteligencia artificial (IA) cada vez más están siendo enmarcados como una carrera global, o inclusive como un nuevo Gran Juego. Además de la carrera entre países para construir competencias nacionales y establecer una ventaja competitiva, las empresas también están en una contienda para adquirir talento en IA, apalancar las ventajas de los datos y ofrecer servicios únicos. En ambos casos, el éxito dependerá de si las soluciones de IA se pueden o no democratizar y distribuir entre sectores.

La carrera global por IA es diferente de cualquier otra competencia global, porque el grado en que la innovación es impulsada por el estado, el sector corporativo o la academia difiere sustancialmente de un país a otro.…  Seguir leyendo »

Over the coming months, the British government will almost certainly lead the United Kingdom out of the European Union. A lot has been written about the economic consequences of Brexit. However, its security implications are equally important. Contrary to official British assurances, Brexit is likely to have serious consequences for European security, transatlantic cooperation and the ability of the EU and NATO to coordinate.

The U.K. has played a key role in EU security institutions

Non-specialists might not know very much about the EU’s role in international security. The U.K.’s Labour government, together with France pushed for the creation of an EU security institution.…  Seguir leyendo »

House Speaker Paul Ryan is not running for re-election in 2018. Photo: Getty Images.

Republicans appear to have plenty of reasons to tout the strong US economy ahead of the midterm elections.

Real GDP increased at an annual rate of 4.2 per cent in the second quarter of 2018 (the highest since 2014), the unemployment rate dropped to 3.7 per cent in September (the lowest since 1969), and – despite the recent market turbulences – US stock indices have broken record highs since the election of Donald Trump. The president likes to take credit for the success of the US economy, and his approval rating for handling the economy – standing at – far exceeds his general approval rating.…  Seguir leyendo »

Last week’s report from the Intergovernmental Panel on Climate Change was bad news from top to bottom. Dangerous planetary warming is underway, it’s happening faster than scientists predicted, and time is running out to stop it.

The problem seems so intractable, the challenges of addressing it so monumental, as to defy solving. But the history of technology offers reasons for optimism. Major technological transformations can occur over 10 to 30 years. That’s why the time lost since 1992, when governments first signed a landmark climate treaty to reduce greenhouse gas emissions, is so distressing. If we had set to work then, as President George H.W.…  Seguir leyendo »