Lunes, 15 de octubre de 2018

The Xuelong 2 icebreaker is christened in Shanghai on 10 September. Photo via Getty Images.

As polar ice melts, the Arctic will become increasingly important for its untapped oil, gas and minerals as they become more accessible, as well for its shipping routes, which will become increasingly cost efficient for cargo as parts of the routes become ice-free for extended periods.

A number of countries, including Russia and China, are also exploring the possibilities around overflights, commercial fishing, the laying of submarine cables and pipelines, and scientific research.

Earlier this month, China announced the launch of its first domestically built conventionally-powered polar icebreaker, Xuelong 2, or Snow Dragon 2. Like its (foreign-built) predecessor,Snow Dragon, this vessel’s purpose is framed as scientific research into polar ice coverage, environmental conditions, and biological resources.…  Seguir leyendo »

An Iranian flag painted on a wall in Tehran. Photo: Getty Images.

The fallout from Jamal Khashoggi’s disappearance is the latest political misstep from Saudi Arabia that will geopolitically benefit Iran. In the face of forthcoming US oil sanctions and coordinated pressure from the US, Saudi Arabia, the UAE and Israel strategy– and as the EU attempts to preserve the nuclear accord after Washington’s withdrawal – the opportunity could not come at a better time for Tehran.

Iran has repeatedly seized on Saudi miscalculations to gain leverage and protect itself from regional isolation.

In Yemen, since 2015, Tehran has built a robust relationship with the Houthis opposing the Saudi coalition, providing more training and equipment than was expected at the outset of the war.…  Seguir leyendo »

Mohammed bin Salman is pictured at the 2017 Future Investment Initiative conference in Riyadh. Dozens of business leaders are dropping out of the 2018 edition. Photo: Getty Images.

Concerns have been mounting for some time about the actions of Crown Prince Mohammed bin Salman. Rash actions have led to war in Yemen, the boycott and standoff with Qatar, the Ritz Carlton detentions, holding the Lebanese prime minister against his will, the diplomatic spat with Canada, and the arrests of dozens of Saudi women and men, ostensibly for voicing mildly critical opinions.

For business, this has been balanced with a recognition of the financial muscle of Saudi Arabia and the business opportunities presented by the Vision 2030 project.

But the Khashoggi affair has tipped that balance, as dozens of business leaders drop out of what was supposed to be a showpiece investment conference in Riyadh later this month.…  Seguir leyendo »

La noluntad nacional

Cuenta Unamuno que, cuando un amigo le preguntó que qué quería España le contestó: “No quiere nada. España quiere que la dejen en paz. Y así hasta Dios la deja de su mano” (La Noluntad Nacional, Revista España, 1915). Rescaté esta cita cuando comprobé que algunos de mis compañeros de Gabinete no compartían mi entusiasmo por Gibraltar y, sobre todo, cuando mi sucesor en Santa Cruz, Josep Borrell, anunció que renunciaba a plantear la cuestión de la soberanía compartida a cambio de que los gibraltareños prometiesen no exagerar en el contrabando de tabaco, en las prácticas fiscales abusivas, en la discriminación a los trabajadores españoles o en el expolio del medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Cuando el equipo Sánchez asaltó La Moncloa, apoyado en el separatismo y el neochavismo, los demócratas temimos que el usufructo de todos los recursos públicos elevara su cuota de apoyo electoral. Así sólo se las pusieron a Felipe II, y en junio cabía sentir escalofríos ante la perspectiva de que el fraude fuese dejando de parecerlo, con ayuda del dinero y los demás mecanismos de condicionamiento.

En octubre compruebo que ni con el aparato generador de reflejos condicionados, ni apelando a envenenar la relación entre hombres o mujeres, y ni siquiera comprometiendo la prima de riesgo con promesas de más gasto, tiene este Gobierno un sufragio adicional.…  Seguir leyendo »

La Monarquía y los valores republicanos

En 1789, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano que alumbró la Revolución Francesa establecía que “los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derecho”. Al margen de que su lenguaje no fuera inclusivo como ahora se demanda, algo consecuente con las costumbres de la época, esta es probablemente la mejor definición posible de la esencia de los valores republicanos, recientemente reclamados por diversos portavoces políticos españoles. Con ocasión de la resolución para abolir la Monarquía que aprobó la semana pasada el Parlamento catalán, una portavoz de los llamados comunes declaró a la prensa que dichos valores republicanos son mayoritarios en la sociedad catalana.…  Seguir leyendo »

Concluida una negociación, comienza otra no menos difícil. Así puede resumirse el calendario de esta semana crucial a la que se enfrenta Theresa May. Durante más de dos años, desde que se convirtió en primera ministra, la dirigente conservadora ha mantenido dos negociaciones simultáneas sobre el Brexit: una con la Unión Europea y otra con su propio partido.

La primera podría estar acercándose a su final en los próximos días, con ocasión de la cumbre europea que se celebrará el miércoles y el jueves: existen indicios de acuerdo sobre dos cuestiones aún por resolver —las relaciones comerciales futuras y la frontera de Irlanda del Norte— que permiten pensar en un entendimiento, si no inmediato, al menos en una segunda cumbre extraordinaria que se convocará en noviembre, lo que daría a los Parlamentos de Estrasburgo y Westminster el tiempo necesario para aprobar el pacto definitivo.…  Seguir leyendo »

Indios de América del Norte

La Universidad de Stanford ha decidido retirar el nombre de todo un recinto del campus dedicado a Junípero Serra, un símbolo más de la marea indigenista que está arrollando los vestigios de la herencia española en Estados Unidos. Nada más injusto y erróneo, y para probarlo retrocedamos dos siglos y medio, cuando a las manos del preclaro Rey Carlos III llegó un despacho secreto que informaba que los rusos pretendían ocupar California, entonces tierra de nadie. De inmediato organizó el Rey la llamada Santa Expedición, con el doble objetivo de frenar a Rusia y de evangelizar a los indios californianos, confiando a un catalán, Gaspar de Portolá, la jefatura de la expedición, y al franciscano Junípero Serra, la dirección religiosa.…  Seguir leyendo »

El impostor

Con cuatro años de retraso respecto a los lectores españoles, descubro el relato de Javier Cercas sobre el impostor del Holocausto, Enric Marco. Esta historia es real aunque fantástica, y su patético héroe, ya centenario, aún vive entre nosotros, en Cataluña. La obra y su antihéroe, Enric Marco, se me habrían escapado si no acabara de publicarse en Estados Unidos, The Impostor, A True Story. Antes de volver al impostor, hay que preguntarse por qué razón, de pronto, un editor estadounidense se interesa por él. Evidentemente, es por la actualidad trumpista. Después de que el presidente estadounidense haya decidido que lo verdadero y lo falso no se distinguen, una obra sobre la verdad en la historia no podía sino llamar la atención.…  Seguir leyendo »

Un año más, mañana celebramos el Día Mundial de la Alimentación. En esta ocasión, el lema escogido es «Un mundo #HambreCero para 2030 es posible». Viene acompañado de una invitación para cada uno de nosotros: «Nuestras acciones son nuestro futuro». A día de hoy, unos 821 millones de personas carecen del pan cotidiano. Desde hace tres años, para sonrojo de la humanidad, la cifra de los hambrientos no ha dejado de aumentar. Lo sorprendente es que, en septiembre de 2015, en el seno de la ONU, 193 países se comprometieron a acabar con la pobreza y el hambre, proteger el planeta y garantizar la prosperidad para todos, de forma que nadie quede atrás.…  Seguir leyendo »

Doña Dolores Delgado; muy señora mía:

Ya sé que en los escritos judiciales y en las instancias administrativas suele ser otro el tratamiento que se da al destinatario, pero para que se vea que ni suplico ni insto nada, la fórmula que uso es para no confundir ni a usted ni a nadie. Le ruego, pues, que sepa disculpar a este humilde abogado la licencia que se toma y tenga a bien disponer un buen ánimo y no peor miramiento.

Vaya por delante que con esta carta no pretendo sumarme a los reproches de mentirosa que durante las últimas semanas ha recibido de algunos diputados y diputadas, senadores y senadoras, y de otros sectores sociales e institucionales.…  Seguir leyendo »

Cómo ganarle la guerra a la tuberculosis

El mundo finalmente está despertando a la amenaza planteada por una de las enfermedades más subestimadas de nuestro tiempo. El mes pasado, la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) fue la sede de la primera reunión de alto nivel en la historia sobre tuberculosis (TB), con el objetivo de explorar opciones para los esfuerzos de erradicación internacional. Pero, a pesar de todo lo bienvenida que es esta nueva actitud global, la realidad sigue siendo que el camino para vencer a la TB empieza en África.

En términos sencillos, la TB sigue siendo una de las epidemias más letales en África hoy en día, y un cuarto de todas las muertes por TB a nivel mundial ocurren allí.…  Seguir leyendo »

Los nuevos desaparecidos

De las juntas militares que gobernaron Argentina y Chile en los setenta y ochenta al régimen represivo de Iosif Stalin en la Unión Soviética, las dictaduras tienen un largo historial de hacer que sus detractores “desaparezcan”. Hoy parece que esta práctica siniestra está de regreso.

Los regímenes militares en Chile y Argentina arrojaban a personas al mar desde helicópteros para que nunca más aparecieran, o las asesinaban, quemaban sus cadáveres hasta hacerlos irreconocibles o los tapaban con cal para acelerar la descomposición, y los enterraban en una tumba sin nombre.

En la Unión Soviética de Stalin, en cualquier momento a una persona la capturaban y la llevaban a la Lubianka (el cuartel de la KGB) o algún otro lugar de pesadilla.…  Seguir leyendo »

In this image from Oct. 1, 2018, fans of slain former beauty queen, fashion model and social media star Tara Fares left flowers and candles at her gravesite in Najaf, Iraq. (AP Photo/Anmar Khalil)

This year, the Nobel Peace Prize was awarded to 25-year-old Nadia Murad, a Yazidi woman from Iraq, and Congolese gynecologist Denis Mukwege for their activism against sexual violence in war. In 2014, Murad survived the massacre of her village, Kocho, in northern Iraq and the systematic enslavement of Yazidi women. Her mother and six brothers were killed by Islamic State militants. Many hope this prize will draw attention to the ongoing plight of Yazidis and all victims of the Islamic State, thousands of whom are still reported missing or remain in captivity.

Recent weeks have also seen the assassinations of two prominent Iraqi women, human rights defender Suad al-Ali in Basra and social media star Tara Fares in Baghdad.…  Seguir leyendo »

An Afghan boy pumps water in Sakhi village on the outskirts of Mazar-i-Sharif on July 19. Thousands of farmers are migrating to cities as Afghanistan experiences its worst drought in at least a decade. (Farshad Usyan/AFP/Getty Images)

This week’s United Nations climate report, drawing on almost 100 leading scientists around the world, keeps climate change in the headlines — as do Hurricanes Florence and Michael, Typhoon Mangkhut, and the heat waves and wildfires in the United States and Europe in 2018.

With the intensified debates on the consequences of climate change comes a renewed concern about climate-change-induced migration. Will the effects of climate change prompt large flows of environmental migrants and, in turn, increase the risk of violence and conflict?

While few, if any, migrants are directly or deliberately associated with conflict, it could occur because newcomers increase competition for jobs, public services and other scarce resources such as housing.…  Seguir leyendo »

Alors que la 73e session annuelle de l’Assemblée générale des Nations unies (AGNU) s’est ouverte le 18 septembre dernier, il peut être instructif de se pencher sur les plus de 310 résolutions qui ont été adoptées lors de la précédente session, ceci du point de vue du vote des pays postsoviétiques*. Que nous indiquent-ils de leur évolution dans le système international?

L’exception du Turkménistan

Depuis 1991, les pays de l’espace postsoviétique évoluent différemment dans le système international. Un premier groupe d’Etats est plutôt proche de la Russie et participe à un nombre élevé d’institutions formées autour de celle-ci. A titre d’exemple, l’Union économique eurasiatique (UEEA) compte parmi ses Etats membres l’Arménie, la Biélorussie, le Kazakhstan, et le Kirghizistan.…  Seguir leyendo »

En Allemagne, ce week-end, tous les regards étaient braqués sur la Bavière, une des plus grandes et riches régions du pays, où 9,5 millions de Bavarois, sur une population de treize millions d’habitants, étaient appelés à voter pour renouveler le parlement.

Avec la présence désormais de six partis au parlement et l’affaiblissement important des conservateurs et des sociaux-démocrates, qui forment la « grande coalition » au niveau fédéral, ces élections marquent la fin d’un modèle en Allemagne. Si la rupture n’est pas aussi profonde que celle vécue par la France en 2017, elle n’en demeure pas moins conséquente. La force de cohésion des grands partis a diminué outre-Rhin ces dernières années, mais plus lentement qu’ailleurs en Europe.…  Seguir leyendo »

Maurice Audin, a communist and advocate for Algeria’s independence, who is thought to have been killed by French paratroopers in 1957.CreditStf/Agence France-Presse — Getty Images

I was born eight years after the 1962 Algerian declaration of independence. I didn’t experience the war, but it was present in my imagination, through my parents, their friends and their discussions, and through the state: in school, on television, on national holidays and in official speeches. As for many people my age, everything I heard brought on saturation and then rejection.

When I was a child, one way to get people to laugh was to make fun of war veterans and their tendency to exaggerate or invent acts of bravery in the past in order to gain privileges in the present.…  Seguir leyendo »

El presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador, en una conferencia de prensa en Ciudad de México en julio de 2018 Credit Sashenka Gutierrez/EPA, vía Shutterstock

El gobierno de Andrés Manuel López Obrador, que entrará en funciones en México en diciembre de este año, enfrentará un escenario tenso y fragmentario en América Latina. La política exterior del nuevo presidente mexicano estará marcada por el ascenso de una nueva derecha conservadora en Suramérica y la deriva autoritaria y represiva de una parte de la izquierda en Venezuela y Nicaragua. Se trata de un contexto polarizado en el que el liderazgo regional de México será indispensable.

En buena medida, López Obrador llegó al poder porque la izquierda mexicana asimiló los valores democráticos. Por lo mismo, imponer a su diplomacia la camisa de fuerza del viejo nacionalismo no solo es incongruente, sino dañino para el interés de México.…  Seguir leyendo »