Sábado, 8 de junio de 2019

La izquierda se llama izquierda porque pasaba por allí. Como casi en todo, la historia comienza en la Revolución francesa, el 11 de septiembre de 1789, cuando la Asamblea Nacional Constituyente, todavía en Versalles, discutía un artículo de la nueva Constitución. Los diputados favorables al veto real a las leyes que en su día pudieran aprobar la futura Asamblea Legislativa, partidarios del absolutismo, se acomodaron a la derecha del presidente de la Asamblea. Enfrente, los defensores de la prioridad de la soberanía nacional sobre la autoridad del rey. Sabe Dios por qué circunstancia el primero recaló donde recaló y, claro, los cofrades, según llegaban, se iban arracimando en torno a los suyos.…  Seguir leyendo »

La palabra “filisteo” es —por lo menos desde que Matthew Arnold la difundiera en la Inglaterra victoriana— el nombre peyorativo de los miembros de la clase media. Como puede sospecharse, el término en cuestión se emplea principalmente en el seno de dicha clase cuando se quiere señalar vicios contra los cuales cree estar inmunizado quien lanza esta expresión. El filisteísmo constituye, en principio, un tipo de incuria mental propio de gentes que jamás se servirían de tal palabra y que incluso la ignoran del todo: el filisteo —y también, desde luego, la filistea— se muestra insensible a todo refinamiento, a toda sutileza y a todo disfrute estético o intelectual que exija abandonar los prejuicios de la conducta utilitaria y violentar el más plano sentido común.…  Seguir leyendo »

¿Está usted a favor del diálogo entre formaciones políticas para resolver los problemas de nuestra sociedad? Si, en el contexto de una encuesta de carácter político, alguien nos hiciera esta pregunta, caeríamos en el sí casi de forma automática. Un sí que podríamos denominar de sentido común, entendiendo este como la suma de creencias compartidas de forma mayoritaria en una sociedad.

Pasa algo muy parecido con las palabras pacto o acuerdo. ¿Está usted a favor de que las distintas formaciones políticas pacten para resolver los principales problemas de nuestra sociedad? Solo podemos contestar que sí porque lo contrario del pacto es la decisión de una parte con el criterio contrario de la(s) otra(s).…  Seguir leyendo »

Eutanasia

Si alguien debe despertar nuestra comprensión y solidaridad son las personas que sufren y por ello, si ese sufrimiento se presenta como insoportable y toman la terrible decisión de ponerle fin acabando con su propia vida, ningún otro ser humano puede atreverse a juzgarlo y para los creyentes el juicio moral solo a Dios corresponde. Desde el punto de vista jurídico, en España son siempre conductas impunes.

El problema se presenta, como ha sucedido con la muerte de María José Carrasco, cuando el suicidio no es posible fisiológicamente por el estado de postración que padecía y es otra persona la que actúa para producir el fallecimiento; esa conducta está castigada en el artículo 143, número 4 del Código Penal, aunque de forma atenuada en atención a las circunstancias de que medie la petición «expresa, seria e inequívoca» de la víctima.…  Seguir leyendo »

La más genuina conquista del sistema democrático liberal es su concepción de la ciudadanía: todos los ciudadanos de una nación son libres e iguales ante la ley, con independencia de su sexo, el color de su piel, o cualquier otra circunstancia de su personalidad. Y la consecuencia más sobresaliente de esta concepción democrática del ciudadano es la igualdad de oportunidades, sobre todo ante la ley, para desarrollar su vida. Ello implica que en un orden democrático liberal, todos los ciudadanos tienen los mismos derechos tanto legales como a las prestaciones que emanen del Estado.

Mientras el modelo liberal implica igualar a todos los ciudadanos en la línea de salida, el antiguo socialismo pretendía imponer la igualdad en la línea de llegada; es decir, que con independencia de las capacidades, méritos y gustos de las personas todo el mundo viviese igual.…  Seguir leyendo »

Acababa de empezar a trabajar en mi segundo destino, un Juzgado de Primera Instancia e Instrucción con competencias en materia de Registro Civil y Violencia de Género: el pack completo. Entre los muchos papeles que tenía sobre mi mesa, había un procedimiento pendiente de firma. En ese expediente figuraba la rúbrica estampada, años atrás, por otro juez de pueblo como yo, un tal Fernando Grande Marlaska.

Ese nombre me hizo levantar la vista de la resolución y ponerme a mirar lo que tenía alrededor: un despacho con humedades, un sillón con la tela raída y una puerta que a duras penas cerraba a la que, sin llamar, cualquier persona que reclamara justicia podía asomarse para preguntar: “¿qué hay de lo mío?”; y esto último no es una forma de hablar.…  Seguir leyendo »

LONDON – Aunque el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tiende a apoderarse de la mayoría de los titulares, no se trata de una rareza a nivel global. Los autócratas populistas han disfrutado de un impresionante ascenso al poder en países de todo el mundo, y en ninguna parte la tendencia es más pronunciada que en América Latina tras la elección de un presidente de izquierdas en México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), y de otro derechas en Brasil, Jair Bolsonaro. Los estadounidenses tienen razón al quejarse de las tendencias autocráticas de Trump, pero como les recordaría el ex ministro de Finanzas de Chile, Andrés Velasco, Trump es un mero aprendiz en comparación con los populistas de América Latina.…  Seguir leyendo »

La elección del mes pasado para el Parlamento Europeo tuvo resultados mejores que los que uno hubiera esperado, y fue por una sencilla razón: la mayoría silenciosa proeuropea habló. Su mensaje fue que quiere preservar los valores fundacionales de la Unión Europea; pero también quiere cambios radicales en su funcionamiento. Su principal inquietud es el cambio climático.

Esto favorece a los partidos proeuropeos, especialmente los Verdes. Los partidos antieuropeos, de los que no se puede esperar nada constructivo, no consiguieron los avances que esperaban. Tampoco pudieron formar el frente unido que necesitarían para aumentar su influencia.

Una de las instituciones que necesita cambios es el sistema de Spitzenkandidat, que supuestamente provee una forma de selección indirecta de la dirigencia de la UE.…  Seguir leyendo »

Tema

El crimen organizado ha proliferado especialmente en la costa norte del Perú, una de las principales beneficiadas por el crecimiento económico, del que ha surgido en paralelo. Una de las principales modalidades delictivas de este tipo de crimen es la extorsión. La aparición de este fenómeno ha alcanzado niveles tan importantes que ha merecido la respuesta del Estado mediante “megaoperativos”.

Resumen

En el contexto de América Latina, comparativamente hablando, Perú es un país que no parece tener grandes indicadores de crimen. No obstante, en los últimos años el crimen organizado ha tenido un importante ascenso.

La preocupación por la seguridad ha sido un tema constante y, sin embargo, el enfoque ha cambiado.…  Seguir leyendo »

The past few weeks have been a wake-up call for pro-democracy activists across Africa — a painful reminder that three decades after the fall of the Berlin Wall precipitated a tidal wave of democratization around the world, the gains made remain precarious. The massacre of protesters by the army on the streets of Sudan’s capital, Khartoum, last week, and the stalemate in Algeria are clear signs that nothing can be taken for granted in the second wave of citizen uprisings.

And it is not just in the regimes of North Africa, which for the most part missed the democracy boat in the 1990s, where concerns are rising.…  Seguir leyendo »

"Love Does Not Win Elections" by Ayisha Osori (Narrative Landscape Press/Narrative Landscape Press)

What does it take to run for office in Nigeria? Ayisha Osori discovers the answer to this question in her wonderful memoir “Love Does Not Win Elections,” which tells the story of her 2014 primary run for a parliamentary seat in Abuja, the capital of Nigeria. In doing so, she weaves a sharp, witty and often infuriating narrative of the ways patronage politics, sexism and ethnicity can confound even the best-prepared candidates.

When she decided to run for Nigeria’s House of Representatives, Osori, a lawyer, opinion columnist and civil society leader, served as chief executive of the Nigerian Women Trust Fund (NWTF), where she worked to increase the involvement and representation of women in politics and other decision-making arenas.…  Seguir leyendo »

A few months into the regime of President Jair Bolsonaro, 60 percent of Brazilians believe democracy is the optimal form of government, according to the latest Americas Barometer opinion survey. For the past 20 years, many scholars have considered Brazil the world’s leading laboratory of democratic innovations, including participatory budgeting, a model of local decision-making created in Brazil in 1989 and adopted by hundreds of municipalities around the world.

But did the election of Bolsonaro, a candidate on the far right, put Brazil’s tradition of citizen participation at risk? In April, Bolsonaro signed a government decree that eliminated over 55 policy councils and related participatory bodies.…  Seguir leyendo »

« Allons-nous mettre fin à la race humaine, ou l’humanité renoncera-t-elle à la guerre ? » En pleine guerre froide, le manifeste Russell-Einstein publié à Londres le 9 juillet 1955, contre l’arme atomique posait une question existentielle, dont l’urgence résonne avec plus d’intensité encore aujourd’hui. Les armes nucléaires sont des milliers de fois plus meurtrières qu’alors. Plus de 2 500 ogives sont en état d’alerte immédiate. Les dépenses militaires mondiales ont doublé depuis la fin de la guerre froide. Et l’augmentation est appelée à se poursuivre…

Dans un contexte de crise climatique, d’inégalités croissantes, d’ultranationalisme et d’érosion des valeurs éthiques, le risque d’une guerre demeure dans le domaine du possible.…  Seguir leyendo »

La relance du « business mémoriel » qui s’annonce avec les célébrations du 75e anniversaire du Débarquement en Normandie invite à revenir sur l’évolution de ces cérémonies.

Quatre étapes peuvent être rappelées : leur première retransmission télévisée en 1964 ; la reconstitution de l’assaut de la pointe du Hoc en 1974 ; la venue de Ronald Reagan et de la reine d’Angleterre en 1984 ; celle de treize chefs d’Etat en 1994. Des gestes symboliques conçus pour faire date s’y ajoutent, comme « l’étreinte historique » de Gerhard Schröder et Jacques Chirac en 2004.

On ne peut pas attendre de ces commémorations qu’elles garantissent la transmission de la mémoire de cette période connue pour marquer le début de la libération de l’Europe, même si l’issue de la bataille de Stalingrad, en février 1943, beaucoup plus meurtrière que le débarquement de Normandie, a constitué un tournant vers la défaite du régime nazi.…  Seguir leyendo »

Le 4 juin 1989 s’ouvrait à Montréal la cinquième Conférence internationale sur le sida. Ces «grands-messes» de la recherche médicale avaient été instituées en 1985 afin de rassembler une fois par an les scientifiques, les décideurs et les soignants engagés dans la lutte contre cette épidémie meurtrière. Mais si la conférence de Montréal est restée durablement dans les mémoires, c’est qu’elle fut le tout premier théâtre de l’affirmation publique des associations de malades à l’échelle internationale.

Dès la plénière d’ouverture, les activistes d’Act Up-New York, Aids Action Now et de Réaction sida donnèrent le ton, en prenant d’assaut le Palais des congrès et en ouvrant symboliquement la conférence «au nom des personnes vivant avec le sida».…  Seguir leyendo »

Les élections européennes du 26 mai n’ont pas produit le tsunami national-populiste que certains annonçaient, mais elles installent ces forces montées en puissance au cours de la dernière décennie dans le paysage politique européen. Les pays d’Europe du Centre-Est accentuent cette tendance, mais les élections ont aussi révélé en Pologne, en Slovaquie ou en Roumanie une opposition libérale pro-européenne.

Le Fidesz de Viktor Orbán (52%) de même que le PiS de Kaczynski (45%), grands défenseurs de l’Europe chrétienne face aux invasions migratoires, sortent vainqueurs de l’épreuve européenne renforçant leur emprise à l’intérieur. C’est en partie aussi le cas à Prague pour Andrej Babis et son parti ANO («Oui»).…  Seguir leyendo »

A shared agenda: strengthening democracy at home

Leslie Vinjamuri

As Britain is set to leave the EU, many have argued that the US–UK relationship is bound to suffer a lasting setback, since a UK outside the EU cannot possibly be as important or helpful to the United States as one that is in.

To make matters worse, Trump’s policies on Iran, trade and climate are making it hard for the UK to align with its American ally. And Trump’s popularity among the UK electorate is reported to be as low as 21%, so the UK’s candidates for prime minister are likely to be cautious when considering how to engage this American president.…  Seguir leyendo »

Storm in Dhaka. Photo: Getty Images.

It is clear that our changing climate is creating complex, interlinked risks to the natural, social and economic systems on which we all depend.

The examples are numerous. Increasingly scarce water resources could exacerbate tensions between countries. Storms of greater and greater ferocity batter countries and might undermine their ability to provide for their citizens, leading to civil unrest. Degraded land that fails to support communities of farmers and herders could be a factor in intercommunal conflict.

Unfortunately, humans are notoriously bad at quantifying risk. We tend to overestimate dramatic, rare events (like terrorist attacks) but underestimate those risks that are more omnipresent (like car accidents or air pollution) and often are far more deadly.…  Seguir leyendo »

A London taxi advertises Huawei products. Photo: Getty Images.

US President Donald Trump looks to have China on the agenda for his forthcoming visit to London. The top priority for Washington – already raised by Secretary of State Mike Pompeo on his visit in May – is to persuade the British government not to allow Chinese company Huawei to be part of the construction of the United Kingdom’s 5G network.

This is a complex technical issue for the UK government to consider. The issue is not just 5G, though. Pressure from the United States comes as part of an emerging China policy of intense strategic rivalry on the part of Washington.…  Seguir leyendo »

ean-Philippe Ksiazek/AFP/Getty Images A government soldier in Masiaka, a town about forty miles east of Sierra Leone’s capital, Freetown, on the day the rebel leader Foday Sankoh was captured, May 17, 2000

There is one place in the world where Tony Blair, the former British prime minister, is not vilified for his part in the 2003 invasion of Iraq: a West African country where, less than three years earlier, his government’s intervention helped to end one of the most vicious conflicts in recent history. In Sierra Leone, where he is a hero, the “Blair Doctrine” was a rare case of an overseas military operation not for strategic or commercial interest, but for humanitarian purposes and in the name of an ethical foreign policy. Blair would later write in his autobiography that the episode was one of his proudest moments in office.…  Seguir leyendo »