Domingo, 3 de noviembre de 2019

Por el camino de Iceta

Julio Camba, el gran escritor gallego, sentía gran devoción por Ortega, el filósofo: «Pura y elegante inteligencia de España». Siempre recordaría, con la ironía y socarronería que desprendía su prosa, la madrugada en la que el pensador acudió, con la salud quebrantada, al Congreso para explicar al resto de señorías que autonomía y federalismo no eran conceptos análogos, como algunos promovían, sino opuestos. «Como no es lo mismo –amartillaba por su cuenta el sagaz columnista– encajar las piezas de un puzzle, a fin de formar un cuadro, que coger un cuadro y hacerlo añicos, al objeto de hacer un puzzle».

Al poco de aquella aparición espectral, Ortega dejó la Cámara y se refugió en su Filosofía, de donde nunca debió apartarse.…  Seguir leyendo »

Bula y bulo de la izquierda

Mi liberada:

La última vez fue este viernes a medianoche. Ahí estaba Irene Montero en un debate electoral de TVE. Sacudía el brazo enérgicamente, con el índice y el pulgar cerrando un círculo –el gesto enfático habitual cuando se quiere persuadir a la audiencia de que algo preciso y fetén está saliendo de una boca ignorante y demagoga–, mientras decía: «Somos el segundo país del mundo después de Camboya con más personas desaparecidas». Antes de alcanzar tal desagüe la frase había pasado por muchas cañerías respetables. Juezas para la Democracia, por ejemplo, aunque debo advertir que de la noticia daba cuenta Natalia Junquera y eso siempre es correr riesgos: «Los jueces recuerdan que España, con más de 114.000 desaparecidos, es ‘el segundo país del mundo, tras Camboya, con mayor número de personas víctimas de desapariciones forzadas cuyos restos no han sido recuperados ni identificados’».…  Seguir leyendo »

Las películas, si son muy buenas, se salvan de caer en el previsible olvido cuando alguna de sus escenas se nos incrusta en la memoria. Suele ser la que concentra la esencia de todo el metraje. Días después de asistir al pase de prensa del último filme de Oliver Laxe —una historia de resistencia íntima de una madre octogenaria, Benedicta, y su hijo pirómano, Amador, en la Galicia rural— me asalta una secuencia de O que arde. Podría ser su hechizante apertura, en la que un bosque de eucaliptos sucumbe de noche ante una fuerza que percibimos por el estruendo de unos motores y la luz artificial de unos focos.…  Seguir leyendo »

El enigma chileno

Dentro de la catastrófica quincena que ha sido ésta para América Latina —derrota de Macri y retorno del peronismo con la señora Kirchner en la Argentina, fraude escandaloso en las elecciones bolivianas que permitirán al demagogo Evo Morales eternizarse en el poder, agitaciones revolucionarias de los indígenas en Ecuador— hay un hecho misterioso y sorprendente que me niego a emparentar con los mencionados: la violenta explosión social en Chile contra el alza de los boletos de metro, los saqueos y devastaciones, los veinte muertos, los millares de presos y, por último, la manifestación de un millón de personas en las calles protestando contra el Gobierno de Sebastián Piñera.…  Seguir leyendo »

Vivimos donde elegimos vivir. No hablo del lugar, que también, de si tiene o no playa. Hablo del mundo, que es tantos como personas lo habitan. Tenemos lo que tenemos, que en general es bastante y en general nos parece poco. Leemos lo que leemos, escuchamos a quien escuchamos y nos quejamos de lo que queremos, que es de casi todo, como si el mundo se acabara ya o como si pudiera, en realidad, no hacerlo, cuando desde el Big Bang no ha hecho otra cosa que decaer, igual que nacer es enfermar y vivir es enfermar y ver una película es puntuarla para acabar cuanto antes, vaya por Dios, con su misterio, como si dar el primer bocado a una tortilla bien hecha no fuera ya añorar su falta, igual que al enamorarnos, justo antes de que el amor se tuerza, cuando la termodinámica arrasa con la poesía a golpe de exigencia y ceguera.…  Seguir leyendo »

La negra sombra del cisne

En una atmósfera electoral de alta volatilidad, simbolizada por la existencia de un veinte por ciento de indecisos en la última semana, la posibilidad verosímil de una nueva alteración grave del orden público en Cataluña introduce otro importante factor de incertidumbre en la campaña. El plan del independentismo radical -ocupación de colegios electorales el día de la votación y tal vez una noche de altercados y fuego en la víspera- podría convertirse en el cisne negro que, según la conocida metáfora de Nassim Taleb, produjese con su irrupción una sacudida de gran impacto y consecuencias inesperadas. La apretada correlación de fuerzas de estos comicios, en los que ningún partido parece decantar una clara ventaja y en los que la opinión pública bascula entre el hartazgo y la desgana, podría verse severamente dislocada en el caso de un ataque frontal contra la normalidad democrática.…  Seguir leyendo »

Leones para un Pacto de Estado-1

Texto de la intervención del Presidente Ejecutivo de EL ESPAÑOL Pedro J. Ramírez, en la entrega de de Los Leones correspondientes al cuarto aniversario del periódico.

Excelentísimas autoridades, queridas amigas, queridos amigos:

Muchas gracias, Xabier Fortes, por conducir este acto. Ojalá la solvencia, empatía y esfuerzo permanente de ecuanimidad que caracterizan tu labor periodística se contagiaran al conjunto de la sociedad española.

Esta nueva entrega de Los Leones de EL ESPAÑOL, no sólo coincide con el cuarto aniversario del nacimiento de nuestro periódico, sino que se enmarca en dos circunstancias muy especiales.

Una de carácter general, porque se celebra al borde mismo de la campaña de las que serán nuestras cuartas elecciones legislativas en menos de cuatro años y en plenas turbulencias, tras la sentencia contra los líderes del proceso separatista catalán.…  Seguir leyendo »

Con la excepción de los mercaderes de esclavos catalanes del siglo XIX, no ha habido en España un racista más primorosamente esculpido en granito que Sabino Arana, el inventor del País Vasco, del PNV y del nacionalismo hegemónico hoy día por ese rincón de España.

Las fábulas identitarias de Arana (y entre ellas sus Cartas a un maketo que tiene cara de feto) son el verdadero Mein Kampf español y de su siniestra influencia en la historia de este país da fe el hecho de que el partido que surge de sus tesis ha condicionado, investido y tumbado gobiernos con apenas 400.000 votos como no han logrado hacerlo Albert Rivera o Pablo Iglesias con ocho millones.…  Seguir leyendo »

Même l’Amérique de Trump peut avoir raison contre l’Europe

L’administration américaine a annoncé le 3 octobre, une série de mesures protectionnistes portant sur une liste de produits européens emblématiques : des taxes additionnelles de 10 % sur les avions civils, et même de 25 % sur un grand nombre de produits couvrant fromages italiens et anglais, whiskys irlandais et écossais, vins français, outils allemands et olives espagnoles, etc.

On pourrait voir là une nouvelle manifestation de la stratégie du président Donald Trump, prônant des guerres commerciales « bénéfiques et faciles à gagner ». C’est au contraire le retour à une certaine normalité des relations internationales en termes d’échanges commerciaux que nous signale cet épisode, ce dont il faut certainement se féliciter.…  Seguir leyendo »

Zambian President Edgar Lungu’s increasingly repressive government uses colonial-era laws to silence dissent. EFE-EPA/ EPA/Phillipe Wojazer

The impact of colonial rule on sub-Saharan Africa continues to be the subject of intense debate and controversy. Barely a year goes by in the UK without a public figure igniting a furore by arguing that colonialism somehow benefitted the people it oppressed.

But our new book, “Authoritarian Africa: Repression, Resistance, and the Power of Ideas”, paints a very different picture. We re-evaluate the political legacy of colonialism and find that it had a profound impact on African political systems.

The colonial era strengthened the power of “Big Men” – powerful local leaders – over their communities. This undermined pre-existing checks and balances.…  Seguir leyendo »

Turkish President Recep Tayyip Erdogan gives a military salute during an address to parliament in Ankara on Oct. 30. (Burhan Ozbilici/AP)

Late one night in June, Nurcan Baysal, a Kurdish journalist and human rights defender, was watching TV at her home in Diyarbakir, in Turkey’s southeast. Her younger son was playing with Legos, and her oldest was busy with his phone. At half past midnight, a terrifying noise shook them all. At first they thought it was an earthquake, or perhaps a bomb. Baysal sent the boys back to their rooms and ran to the door.

Some 20 or so anti-terrorism officers were trying to break down her front door, which proved too solid; the walls cracked instead. She let the balaclava-clad agents wielding rifles in through the veranda door.…  Seguir leyendo »

In the most recent Democratic debate, an animated Joe Biden exclaimed that ISIS «is going to come here» as a result of Trump’s decision to abandon the Syrian Kurds and withdraw nearly all US troops from Syria.

After Trump’s orders to withdraw, however, another wave of American troops entered Syria, leaving as many as 900 forces in the country. Still, the break in our alliance with the Kurds and the weakening in US counter-terror policy will undoubtedly allow gains for ISIS and other jihadi groups.

Is Biden right? Has Trump paved the way for ISIS to launch attacks on American soil?…  Seguir leyendo »

Donald Trump has 66.5 million followers on Twitter. Photograph: NurPhoto/NurPhoto via Getty Images

Mark Zuckerberg of Facebook says he’ll run political ads even if they are false. Jack Dorsey of Twitter says he’ll stop running political ads altogether.

Dorsey has the correct approach but the debate skirts the bigger question: Who is responsible for protecting democracy from big, dangerous lies?

Donald Trump lies like most people breathe. As he’s been cornered, his lies have grown more vicious and dangerous. He conjures up conspiracies, spews hate and says established facts are lies and lies are truths.

This would be hard enough for a democracy to handle without Facebook sending Trump’s unfiltered lies to the 45% of Americans for whom it is the main source of news.…  Seguir leyendo »