Sábado, 9 de noviembre de 2019

Cuando el Muro de la vergüenza, tras décadas de dominio comunista sobre la mitad del continente europeo, se derrumbó, su caída simbolizó no solo la reunificación de Alemania, sino también el inicio de las libertades y la democracia para millones de ciudadanos. Pero si en 1989 creímos estar listos para abrazar los valores de la democracia liberal en Europa, en 2019 nos encontramos con un panorama inhóspito de democracias iliberales y un retroceso de los valores progresistas. 30 años tras la caída del Muro, hay menos triunfalismo, menos conversaciones sobre la unidad de Alemania, y bastante preocupación al ver que políticos en toda Europa están adoptando el nacionalismo excluyente y el discurso iliberal.…  Seguir leyendo »

«España se construyó a través del uso de la violencia”. Esta rotunda definición cierra el último libro de Jason Webster, escritor británico de novela negra, afincado desde hace más de tres décadas en la vieja piel de toro, que acaba de dar a luz lo que él mismo llama una nueva historia de España. Tan nueva que para alguien como yo mi país resulta difícilmente reconocible en ella, tanto en la descripción de su pasado como en la de su presente.

No habría escrito este comentario sobre un trabajo mediocre en su investigación y tramposo en sus conclusiones si un periódico todavía respetable, el Times de Londres, no le hubiera dedicado más de media página de encendidos elogios.…  Seguir leyendo »

Una mujer y un hombre se enamoran. Ella tiene treinta y largos, él va a cumplir los veintisiete. Es España, siglo XXI. Nada importa, porque libre es el amor y sin edad. Pero aquí en Occidente, para todas, está prohibido envejecer. Hay algo de vértigo en este encuentro: no en la intimidad, sino por la calle. Ella recibe comentarios afables y jocosos de su entorno: “Así que te gustan jovencitos”. La miran con picardía y sorpresa, como si hubiera cazado un leopardo con los dientes, de un salto. Cuando el hombre le presenta a la mujer a su madre, esta suspira aliviada: “No se le nota la edad.…  Seguir leyendo »

Sin la preciada influencia fraternal del matrimonio Margarita Salas-Eladio Viñuela nuestro desarrollo científico seguramente habría transcurrido por otros derroteros. Con ocasión de la muerte de Margarita, la expresión de nuestro agradecimiento no cabría en estas breves líneas, que de todos modos deberían eludir la expresión de nuestro dolor por la pérdida de una entrañable cotidianidad largamente compartida y centrarse en reconocer lo que en nuestra opinión ha sido uno de los más importantes legados científicos del siglo XX español. Mencionaremos brevemente las principales contribuciones de nuestra amiga a la elucidación de los elementos básicos de la vida y trataremos de dar una idea sucinta de la enorme influencia que su magisterio ha tenido sobre el desarrollo de la biología molecular en España.…  Seguir leyendo »

Margarita Salas ha sido una investigadora brillante en el campo de la biología molecular y un referente para muchas generaciones de científicos y científicas, además de una persona muy querida y reconocida en nuestro país. Ha sido una persona honesta, luchadora, rigurosa en su trabajo y perseverante, con un empeño cotidiano en la labor bien hecha. El rigor científico, por encima de todo.

Todo esto le permitió a lo largo de su dilatada vida profesional realizar muy valiosas contribuciones científicas, formar discípulos y discípulas de gran valía, y abrir camino en muchos ámbitos en los que la mujer no estaba presente: primera presidenta de la SEBBM, primera directora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, única científica entre los diez promotores del pacto de estado por la ciencia en el año 2003, Presidenta de la Fundación Severo Ochoa, académica, Presidenta del Instituto de España, etc.…  Seguir leyendo »

Lágrimas por la libertad

Hoy hace treinta años ya de aquello. De aquel hecho puntual que como pocos escenificó un cambio en la historia del mundo. Que generó tanta felicidad e ilusión que aún hoy las paladeamos. Busquen en la memoria algún día que, por sí mismo, significara tanto para tantos como el 9 de noviembre de 1989, día en que cayó el Muro de Berlín. Solo los muy interesados en historia citarán aquel 28 de junio de 1914, trágico día de San Vito en Sarajevo como detonante de la Gran Guerra. También el 1 de septiembre de 1939, día que Hitler y Stalin acordaron para comenzar su reparto de Polonia, fecha considerada de comienzo de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Hace un tiempo hice una reflexión sobre un tema sin fecha de caducidad, «La buena educación y el respeto», adecuada para los tiempos en que vivimos. La potencialidad de la inteligencia humana es extraordinaria, pero solo si está bien cultivada, desarrollada y orientada. No es casualidad que tantos avances positivos de la humanidad vengan de estudiosos y científicos. Proceden de una «buena» educación, de un cultivo que mejora nuestra vida y nuestra sociedad. Tiene razón Platón al argumentar que cuando falta la «buena» educación el género humano ofrece lo peor de sí. Sin esta explicación de Platón no se entendería cómo el género humano puede ser protagonistas de acciones maravillosas y geniales, y también terribles y malvadas.…  Seguir leyendo »

Jean-Paul Sartre nació en 1905, año de la primera revolución rusa; murió en la primavera de 1980, década que vería cómo el Muro de Berlín caía. En Las Palabras, libro autobiográfico, conocemos al Sartre niño, un niño mimado: “Rubio y sonrosado, con bucles, tengo las mejillas redondas […]. Yo era un adulto en miniatura y tenía lecturas adultas […]. Quería tomar baños de cultura […]. Al escribir, existía, me escapaba de las personas mayores”. Su madre, sonriendo, le dijo un día: “Mi hombrecito va a ser escritor”, aunque cuando le veía escribiendo en el pupitre: “Está muy oscuro, ¡vas a quedarte ciego!”.…  Seguir leyendo »

Tema

Las principales consecuencias de la retirada de EEUU del norte de Siria han sido la consolidación del papel de mediador de Rusia en el conflicto local, el fortalecimiento de la relación bilateral entre Turquía y Rusia, y la oportunidad que se brinda a la UE de convertirse en un actor estratégico en Oriente Medio.

Resumen

La retirada de EEUU del norte de Siria para facilitar la intervención de Turquía contra las milicias kurdas supone la cuarta traición estadounidense a los kurdos en el último medio siglo. Pero la decisión del presidente Donald Trump no es un episodio más en la desafortunada historia de las relaciones entre los kurdos y Occidente, que arranca de la desintegración del Imperio Otomano.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Puntos de llegada de cocaína a Bolivia desde Perú. Fuente: elaboración propia (3)

Tema

La ubicación geográfica de Bolivia y su permeabilidad fronteriza, más que su producción, son los factores con mayor incidencia en su papel dentro de los esquemas internacionales del tráfico de cocaína.

Resumen

Bolivia integra, junto con Colombia y Perú, el reducido grupo de países en los cuales se produce la cocaína que se consume en todo el planeta. La elaboración local de ese estupefaciente se sustenta básicamente en las plantaciones de coca situadas en las regiones de los Yungas y el Chapare, aunque también se nutre de hojas y pasta base de origen peruano.

Sin embargo, la clave de la importancia boliviana en esta actividad criminal radica más en la ubicación del país y las crecientes dificultades para controlar de manera efectiva las fronteras, que exhiben un alto grado de porosidad.…  Seguir leyendo »

Desde la caída del Muro de Berlín hace 30 años, los líderes occidentales han sostenido consistentemente que no hay problemas en el continente europeo que no se puedan resolver a través del compromiso con la Unión Europea o una expansión del proyecto europeo. Pero esa perspectiva histórica parece estar cambiando, debido a una combinación de problemas internos de la UE y la indiferencia norteamericana.

Para empezar, puede parecer extraño que Estados Unidos fomente la pertenencia a un club que pertenezca a otro. Pero, desde su posición de liderazgo dentro de la OTAN -la principal organización de seguridad europea-, Estados Unidos siempre ha respaldado los esfuerzos europeos por consolidar la unidad política y económica en el continente.…  Seguir leyendo »

Casi en todas partes, hoy el periodismo está en crisis. Y por desgracia, pese al papel fundamental de una prensa libre para el buen funcionamiento de la democracia, los gobiernos democráticos están haciendo muy poco por protegerla.

En todo el mundo, los medios tienen dificultades para adaptar sus modelos de negocios a la era digital; en particular, los periódicos locales están cayendo uno tras otro, lo que se debe en parte a la pérdida de ingresos publicitarios. Pero la falta de publicaciones locales de confianza deja a los lectores más vulnerables a narrativas falsas y titulares “cazaclic” sensacionalistas. La marginalización del periodismo de calidad permite a líderes políticos en todo el mundo desestimar cualquier cobertura desfavorable tildándola de “noticias falsas”, y la falta de un conjunto compartido de hechos erosiona la confianza en la democracia y en el Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

On Nov. 10, 1989, East Berliners get help from West Berliners as they climb the Berlin Wall near the Brandenburg Gate. (Jockel Finck/AP)

The Berlin Wall — both a powerful symbol and a physical barrier that divided the communist East and the democratic West after 1961 — came down 30 years ago this week. Footage of young Germans hammering away at the hated wall dividing communist and Western Europe, then dancing triumphantly at the Brandenburg Gate, were just some of the stirring images of that seemingly miraculous year.

Communism collapsed first in Eastern Europe in 1989-1990 and then in the Soviet Union in 1991.

In short order, the Soviet Union dissolved, as did Yugoslavia and Czechoslovakia. Germany reunified. Governments throughout the region held free elections.…  Seguir leyendo »

Les événements que se déroulent au Chili depuis le 18 octobre – et que les observateurs traduisent de plus en plus en termes de « soulèvement populaire » – renferment plusieurs enseignements, y compris dans un domaine qui semblerait a priori le plus éloigné de la contestation de l’ordre : le droit constitutionnel. Pourtant, dès les premières manifestations de rue, la principale réclamation apparue de manière spontanée fut celle d’« assemblée constituante », l’autre étant la démission du président Sebastián Piñera.

Elle a été renforcée depuis, par la tenue, dès les jours suivants les premières mobilisations, de plusieurs forums sur la question, qui réunissent aussi bien des universitaires engagés sur la question que des acteurs issus de la contestation, notamment des jeunes.…  Seguir leyendo »

El reciente viaje a México del presidente electo de la Argentina, Alberto Fernández, después del contundente triunfo en primera vuelta sobre Mauricio Macri, es muy relevante para América Latina y el Caribe. En la tradición argentina quien asumía la presidencia realizaba su primer viaje al exterior a Brasil. En este caso, apenas seis días después de las elecciones Fernández decidió visitar a Andrés Manuel López Obrador. El presidente de México lo recibió con los brazos abiertos dejando bien claro que hoy existe una afinidad política progresista como nunca antes tuvieron estos dos países, lo que permite avizorar un nuevo eje regional de norte a sur.…  Seguir leyendo »

Un manifestante ondea la bandera de Chile durante una protesta contra el gobierno el 31 de octubre en Santiago.Credit...Henry Romero/Reuters

América Latina está enojadísima.

En Venezuela, Nicaragua y Bolivia se protesta por falta de democracia; en Chile, Ecuador y Haití, por falta de oportunidades y mayor igualdad. Mientras tanto, entre la indiferencia y el aislacionismo trumpiano, Argentina regresa a la izquierda peronista-kirchnerista, México no ve la salida a la creciente espiral de la narcoviolencia y, por supuesto, hay otros países temblando.

En todo este aparente caos latinoamericano, destacan tres tendencias.

La desigualdad

América Latina es la región más desigual del mundo. Sus ricos y no tan ricos están muy separados de sus muchos pobres y no tan pobres. La triste lección es que la democracia es necesaria pero no suficiente.…  Seguir leyendo »

Part of the Berlin Wall still standing today. 9 November marks the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall that soon led to the collapse of the communist East German government. Photo: Getty Images.

This year marks the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall. The wall, which stood between 1961 to 1989, came to symbolize the ‘Iron Curtain’ – the ideological split between East and West – that existed across Europe and between the two superpowers, the US and the Soviet Union, and their allies, during the Cold War. How significant was the Berlin Wall during the Cold War – was it more important physically or psychologically?

The Berlin Wall was important physically, as well as psychologically, because Berlin was the only city that was divided physically by the Cold War between the Soviet Union and its allies in the Eastern Bloc and the West.…  Seguir leyendo »