Jueves, 2 de julio de 2020

Nadie duda de la importancia del turismo como motor de la economía española, ni de que sea uno de los más dañados por la crisis del Covid-19. Las pérdidas de ingresos a escala europea han alcanzado cifras desorbitantes (por encima del 85% en hoteles y restaurantes, operadores turísticos y agencias de viajes) y no es baladí porque supone el 9,5% del PIB de la UE y da empleo a 22,6 millones de personas. En España, el peso del sector turístico es mayor: supone el 14,6% del PIB y da empleo a 2,8 millones de personas; este año las pérdidas superarán 80.000 millones de euros.…  Seguir leyendo »

«Your are not here to verify,
Instruct yourself, or inform curiosity
Or carry report. You are here to kneel
Where prayer has been valid.»
T. S. Eliot. Four quartets

Hay gente que quiere ver arder el mundo, pero la mayoría sólo aspira a sentirse bien haciendo el mal. Se pasa la vida buscando buenas excusas y, cuando las encuentra, es capaz de robar, matar, quemar ciudades y civilizaciones… y de hacerlo feliz y orgullosa, sin dudas ni remordimientos, porque, como dicen los niños, «empezaron ellos». Lo hemos visto estos días, lo habíamos visto mil veces y lo veremos mil más.

Cuando los más altos ideales se mezclan con las más bajas pasiones, lo normal sería usar la razón de la fuerza con los nihilistas y la fuerza de la razón con los justicieros.…  Seguir leyendo »

La única garantía de que se cumpla el derecho a la educación es que la escuela pública tenga una financiación mayor, porque es la única que puede compensar las desigualdades de las familias, respaldar el derecho a la pluralidad y a que podamos aprender juntos. Por el contrario, la escuela privada concertada es en la mayoría de los casos selectiva porque representa el derecho de elección de las familias con mejor posición social y empobrece la educación socializadora, la convivencia y la integración social. Lejos de desarrollar una ciudadanía democrática, crea escuelas de ricos y escuelas de pobres.

La educación privada concertada surgió en España como una situación provisional hasta que la pública pudiera extenderse, pero estamos actualmente entre los cuatro países europeos con más oferta de enseñanza privada.…  Seguir leyendo »

A finales de mayo, respondiendo a un reportaje de este mismo periódico, sugerí que uno de los problemas indirectos de la pandemia que nos ha tocado es su poca rentabilidad política. La pandemia, dije entonces y vuelvo a decir ahora, es una de esas situaciones en que sólo se pierde: pues el triunfador en cuestiones de salud pública será el verdugo de la economía, y viceversa. El problema, por supuesto, es que estas situaciones desesperan a los líderes de cualquier país, y pueden muy bien conducirlos a la parálisis, en el mejor de los casos, o —en los casos restantes, que son los más— al autoritarismo, la mendacidad y la negligencia.…  Seguir leyendo »

El Plan de Reconstrucción Social y Económica poscovid otorga una nueva oportunidad a este Gobierno para evidenciar su absoluta falta de respeto por la libertad de enseñanza constitucional. Excluye de cualquier ayuda a la enseñanza concertada y con ello a las instituciones que optan por la educación con fines sociales. Pero también, es evidente, a sus alumnos y a las familias que los eligen. Nada nuevo. Los diferentes Gobiernos socialistas, desde su ADN intervencionista, ya tienen un extenso listado de agravios hacia los ciudadanos que se atreven a escoger una enseñanza que no sea de titularidad de esos mismos poderes públicos.…  Seguir leyendo »

Cuando una conocida empresa de productos para el afeitado decidió rebajar el precio de sus maquinillas de afeitar para volverlas más accesibles y así impulsar su venta, que hasta el momento eran meros recambios, sus dueños tal vez no eran conscientes de la trascendencia de su innovación. Su modelo ha pasado a ser estudiado por sucesivas promociones de las escuelas de negocios y su decisión transformó los hábitos de millones de personas. A veces las ideas brillantes generan profundos cambios pero en otras ocasiones son los cambios disruptivos los que impulsan las innovaciones más transformadoras.

La crisis provocada por la covid-19 no tiene precedentes y va a causar estragos en todo el mundo perjudicando en mayor medida a los más vulnerables.…  Seguir leyendo »

Brillante, amable, profesoral. Demagógico, verboso, condescendiente. Sagaz, elegante, sensible. Tramposo, sibilino, terco. Agudo, chispeante, docto. Soberbio, insensible, sumiso. Al doctor Hugo López-Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, responsable de la respuesta mexicana a la pandemia de la covid-19 y vocero del Gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador sobre el tema, le fascinan los sinónimos. En cada una de las decenas de conferencias de prensa en que ha participado desde que inició la emergencia, ha enhebrado un sinfín de adjetivos que buscan matizar sus respuestas, otorgarles una pátina literaria frente a las preguntas —y el acoso sistemático— de los reporteros.…  Seguir leyendo »

El futuro pertenece a quienes creen en la belleza de sus sueños: Eleanor Roosevelt.

Es prácticamente imposible prever el futuro. Es dinámico y cambiante, y está atado a un sinnúmero de imponderables. ¿Quién hubiera podido anticipar, por ejemplo, que una pandemia irrumpiría para trastocar nuestros planes individuales y nuestros sueños colectivos?

No podemos prever todo lo que vendrá, pero podemos soñar el futuro que queremos y tomar medidas para ir en esa dirección. Y ese es el desafío más importante que tiene por delante la región de América Latina y el Caribe: construir su futuro con una visión de largo plazo para aprovechar al máximo las oportunidades y, llegado el caso, sortear mejor nuevas crisis.…  Seguir leyendo »

Hay preguntas retóricas emblemáticas que convierten en inmortales los análisis, los discursos, los poemas, o las historias de cualquier clase en las que se formulan: ¿Hasta cuando abusarás Catilina de nuestra paciencia? de la primera catilinaria de Cicerón; o la doble interpelación ¿Dónde está ¡oh! muerte tu aguijón? ¿Dónde está ¡oh! sepulcro tu victoria? que San Pablo toma del profeta Oseas; o ¿En que momento se jodió el Perú, Zavalita? de «Conversaciones en la Catedral», una de las mejores novelas del pasado y del presente siglo. Son frases míticas que trascienden la propia obra por su valor intemporal. A Vargas Llosa le dieron un merecido premio Nobel, antes, incluso, que a Bob Dylan, cuando la Academia Sueca comenzó a entender que la cultura iba por otros derroteros, creando, por cierto, serios agravios comparativos: ¿Y de Sabina, qué?…  Seguir leyendo »

El desarrollo de nuestras capacidades es un proceso permanente. Las capacidades, competencias y cualificaciones que las personas necesitan cambian con el tiempo y deben desarrollarse en consonancia con la evolución del mercado de trabajo. Sin embargo, incluso antes de la pandemia, los últimos datos sobre el aprendizaje profesional, el perfeccionamiento y el reciclaje profesionales nos presentan un panorama desalentador. Más del 20% de los adultos europeos siguen teniendo problemas de alfabetización básica, más del 70% de las empresas de Europa señalan que la falta de capacidades dificulta su actividad, y una de cada cuatro pymes de la UE tiene grandes dificultades para encontrar personal cualificado.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes, 291 diputados de diferentes formaciones políticas entre las que se encuentran los dos partidos mayoritarios (PSOE y PP), Podemos y Ciudadanos, aprobaron en el Congreso una Proposición no de Ley para combatir el negacionismo de la Violencia de Género. Esta PNL instaba al Gobierno a, como dice su nombre, combatir los discursos que niegan la existencia de ese tipo de violencia.

Sin entrar en la cuestión sobre los orígenes y el comportamiento de la violencia en el hogar, pues ni soy una experta ni me gustaría tirar por la borda años de investigación académica, cabe destacar la ligereza con la que en un texto de no más de 4 páginas se hace referencia a la misma.…  Seguir leyendo »

Por mucho tiempo se ha descrito la crisis del euro que estalló hace una década como un choque entre el norte frugal y el sur derrochador del continente. En realidad, fue en esencia una cruda guerra de clases que dejó a Europa, incluidos sus capitalistas, muy debilitada frente a los Estados Unidos y China. Peor todavía, la respuesta de la Unión Europea a la pandemia, incluido el fondo de recuperación de la UE que se está debatiendo, no hará más que intensificarla y asestar otro golpe al modelo socioeconómico europeo.

Si algo hemos aprendido en las últimas décadas es que no tiene sentido centrarse aisladamente en la economía de un país determinado.…  Seguir leyendo »

El camino a la ilustración sobre el COVID-19

La certeza es como un arco iris: maravillosa pero relativamente rara. Por lo general, sabemos que no sabemos. Podemos intentar remediarlo hablando con personas que pueden saber lo que queremos saber. ¿Pero cómo sabemos que saben? Si no podemos comprobar que efectivamente saben, debemos confiar en ellas.

Históricamente, hemos brindado nuestra confianza basándonos en la ciencia, la experiencia o la inspiración divina. ¿Pero qué pasa si el conocimiento que buscamos todavía no existe y hasta la ciencia sabe que no sabe lo que se pretende de ella?

Ésta es la situación en la que nos encontramos actualmente con el COVID-19 y el virus SARS-Co V-2 que lo provoca.…  Seguir leyendo »

Un arresto en la Isla de Sal, un pedazo de tierra volcánica a unos cientos de kilómetros de la costa occidental de África, acaba de asestar un golpe noble a la viabilidad del régimen de Nicolás Maduro en Venezuela, a la vez que puso un punto —quién sabe si final— a una cruzada periodística que cumple cinco años.

El empresario colombiano Alex Saab Morán fue detenido el 12 de junio al desembarcar en el aeropuerto internacional Amílcar Cabral de esa isla, una de las que conforman el archipiélago de Cabo Verde. Saab había despegado horas antes en un avión privado de Caracas, presumiblemente con destino final en Teherán y con el aparente propósito de evadir las sanciones internacionales impuestas al régimen bolivariano por Estados Unidos, Europa y algunas naciones de América Latina.…  Seguir leyendo »

¿Sigue España siendo un país católico? La pregunta, en uno de los bastiones centenarios de la Iglesia católica, habría resultado absurda hace tan solo unos años. Y, sin embargo, la respuesta hoy es que sí y no. O, dicho de otro modo: si los españoles seguimos siendo católicos, lo disimulamos muy bien. Según un estudio del año pasado del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), dos tercios de los ciudadanos declaran serlo, pero solo dos de cada diez van a misa. Las celebraciones religiosas de bautizos, comuniones y bodas se han desplomado. “Si no cambia la cosa, dentro de poco solo celebraremos funerales”, admite un obispo.…  Seguir leyendo »

Lazarus Chakwera, leader of the Malawi Congress Party (MCP) arriving at the Mtandire suburb of the capital Lilongwe for an election rally. Photo by AMOS GUMULIRA/AFP via Getty Images.

Malawi is only the second African country to annul a presidential election, after Kenya in 2017. It is the first in which the opposition has won the re-run.

The initial May 2019 vote had narrowly returned incumbent Peter Mutharika to the presidency. But in February 2020 a landmark ruling by Malawi’s constitutional court annulled the result citing ‘widespread, systematic and grave’ irregularities, including the now-infamous use of corrective fluid in vote tallying, and the Malawi Electoral Commission’s (MEC) failure to address complaints before announcing results. New elections were ordered within 150 days.

In a decisive contrast with the previous year, the fresh polls on 23 June saw the coming together of Lazarus Chakwera of the Malawi Congress Party (MCP) and running mate Saulos Chilima of the United Transformation Movement (UTM) to head a coalition of nine opposition parties – having fiercely competed as the leading challengers previously.…  Seguir leyendo »

Prioridades para la economía de la COVID-19

Aunque ya parece historia antigua, no pasó tanto tiempo desde que las economías de todo el mundo comenzaron a cerrarse en respuesta a la pandemia de COVID‑19. Al principio de la crisis, casi todos anticipaban una recuperación rápida en forma de V; esto se basaba en suponer que una breve interrupción de la economía sería suficiente, y que tras dos meses de amorosos cuidados y montones de dinero, retomaría donde había dejado.

Era una idea atractiva. Pero ya estamos en julio, y la recuperación en forma de V es probablemente una fantasía. La economía pospandemia será casi con certeza anémica, no sólo en los países que no consiguieron controlar el virus (en concreto, Estados Unidos), sino también en los que se las apañaron bien.…  Seguir leyendo »

Women hold signs during a protest against repeated failures to apply laws that women must hold at least a third of government seats in Nairobi, Kenya, on 22 January 2018. According to Kenya's 2010 constitution, women must have at least a third of seats in parliament and a third of appointed positions. Photo: Getty Images.

In your paper, you write about how the Kenyan government allocated funds to women so they can participate in entrepreneurial activities and gain financial independence. However, many of the women who were able to access these funds came from more privileged backgrounds. How can the government make sure that these programmes reach marginalized and minority communities?

It’s about how the funds are advertised. The people who have access to this information are often more educated and have a deeper understanding of how the systems work. So, women in very rural areas rarely, if ever, hear about these opportunities. And when they do, even when they access the funds, they don’t know what to do with them.…  Seguir leyendo »

La Unión Soviética fue terreno fértil para el chiste político, un aspecto tan prominente en su cultura como los programas humorísticos nocturnos en los Estados Unidos. Según un cuento popular, a un joven que gritó en la Plaza Roja que el decrépito líder soviético Leonid Brezhnev era un idiota lo condenaron a 25,5 años de cárcel: seis meses por insultar al Presidente del Presídium del Sóviet Supremo y 25 años por revelar secretos de Estado.

La furibunda reacción de la administración Trump a un nuevo libro del ex asesor de seguridad nacional John Bolton siguió una pauta similar. Al libro se lo considera peligroso no tanto porque insulte a Donald Trump cuanto porque revela la profunda incompetencia del presidente y lo «asombrosamente desinformado» que está.…  Seguir leyendo »

EU Brexit negotiator Michel Barnier gives a press conference after a Brexit negotiations meeting at the EU Commission, Brussels. Photo by YVES HERMAN/POOL/AFP via Getty Images.

João Vale de Almeida, the EU’s first post-Brexit ambassador to the UK, recently bemoaned the British government’s opposition to starting negotiations on a future EU-UK foreign policy relationship, while EU chief Brexit negotiator Michel Barnier expressed his frustration at the UK’s refusal to discuss future cooperation on foreign policy, development and defence. Many in the EU are surprised and disappointed by the UK’s position.

These sentiments are strengthened by the fact that the political declaration outlining the ambitions for the post-Brexit future relationship, agreed by both the EU and UK government alongside the withdrawal agreement in October 2019, contained extensive detail on the proposed terms for the future relationship on foreign, security and defence policy.…  Seguir leyendo »