Martes, 23 de marzo de 2010

Pope Benedict XVI’s strongly worded apology for the child-abuse scandal in Ireland, issued last week, left Germans like myself scratching our heads.

Where is the apology for the abuses in Germany? After all, even as the number of Irish abuse cases mounts, the depth and history of abuse in Germany is just now becoming clear — more than 250 cases are known, with more appearing each day. At least 14 priests are under investigation by the authorities.

Though Germany is a secular country and Catholics make up only a third of the population, the scandal has engendered a national debate — about religious education, about single-sex institutions and, above all, about the role of celibacy in the Catholic Church.…  Seguir leyendo »

Existen en España museos de todo tipo, orden y condición, algunos bastante pintorescos como los que se dan en ciertas autonomías y municipios. Pero, paradójicamente, no existe un Museo de nuestro cine. Tanta afición al séptimo arte, tantas figuras aportadas a la cinematografía mundial, tantas películas que son ya referencias ineludibles, y no contamos con un centro que recoja 115 años de historia y la acerque a los ciudadanos. Todo un contrasentido.

Hay, sí, en Girona, el importante Museo Tomàs Mallol, al igual que el interactivo Centro Buñuel de Calanda y colecciones destacadas como la de Basilio Martín Patino que se exhibe permanentemente en la Filmoteca de Castilla y León o la de Josep María Queraltó que itinera por diversos festivales y salas.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Felipe González intentó hace más de 20 años acabar con ETA mediante la guerra sucia. Un ministro del Interior acabó en la cárcel por su relación con aquellos hechos. Aquel atajo, además de una inmoralidad, fue un error estratégico que lastró durante años la política antiterrorista. Al llegar al poder, Zapatero intentó el camino inverso: la paz sucia con ETA. En ese proceso se cometieron también ilegalidades, como el chivatazo del Bar Faisán, que pueden terminar a su vez con alguno de sus ministros en la cárcel por un delito de colaboración con banda armada, penalmente menos grave que el asesinato o el secuestro, pero política y moralmente tan repudiable como los anteriores.…  Seguir leyendo »

El Estado de derecho requiere que los jueces sean independientes y puedan tomar sus decisiones con autonomía y sin coacción. ¿Pero qué sucede si, siendo independientes, son parciales y actúan de acuerdo con principios ideológicos? Y, sobre todo, ¿qué hacer si los jueces tienen un sesgo ideológico claro, a favor de ciertas posiciones, que les lleva a enfrentarse a los poderes políticos representativos?

En Estados Unidos, quizá el país desarrollado en el que los jueces son más poderosos, ha habido conflictos terribles. La división del poder político en aquel país, entre las dos ramas del Legislativo y el Ejecutivo, o entre los varios niveles de gobierno propios de un sistema federal, deja amplio margen para que los jueces intervengan en cuestiones políticas.…  Seguir leyendo »

La víspera de la votación del domingo sobre la reforma de la sanidad, el presidente Barack Obama pronunció un discurso improvisado ante los demócratas de la Cámara de Representantes. En él explicó por qué su partido debía aprobar la reforma: «A veces llega un momento en el que tenemos la oportunidad de justificar todas las esperanzas que teníamos sobre nosotros mismos y sobre nuestro país, de cumplir las promesas que hicimos… Y éste es el momento de hacer realidad esa promesa. No estamos obligados a ganar, pero sí a ser sinceros. No estamos obligados a triunfar, pero sí a hacer que la luz que tengamos, por poca que sea, brille».…  Seguir leyendo »

El reciente desplante de Benjamín Netanyahu al vicepresidente norteamericano le puede salir caro a Israel. Por el momento, ya ha abierto la mayor crisis entre ambos países en las últimas décadas. El anuncio de la construcción de 1.600 nuevas viviendas en el barrio ultraortodoxo de Ramat Shlomo, coincidiendo con la visita de Joseph Biden a Jerusalén, ha sido interpretado por la Administración de Obama como un movimiento deliberado para sabotear la reanudación del proceso de paz.

Como señalara recientemente el ex ministro israelí Yossi Sarid, «Netanyahu no sólo quiere ganar, también quiere humillar», algo que ha debido quedarle meridianamente claro a su ilustre huésped.…  Seguir leyendo »

President Obama has received due attention for pandering to dictators across the globe. He has not been reproached, however, for embracing one of the leaders most effective at spreading the leftist gospel across Latin America. Last year, Mr. Obama called Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva «my champion.» Mr. Lula has enjoyed an undeserved reputation as a moderate during his seven years in office and now is openly campaigning to be the next secretary-general of the United Nations. His accession to head the U.N. would be a dark day for freedom.

On Feb. 24, Mr. Lula arrived in Cuba and warmly embraced Fidel and Raul Castro, the dictators responsible for making that island nation into a prison.…  Seguir leyendo »

European Union leaders will meet again this week on Greece’s fiscal crisis and the ongoing financial turmoil it is causing. To most Americans, the EU’s problems seem remote, given our own turmoil over President Obama’s zeal to radically restructure the U.S. health care system. In fact, however, profound implications for trans-Atlantic relations over the long term lie just beneath the often-impenetrable EU financial jargon. Here’s why:

Greece is just one of several countries, including Spain, Portugal and perhaps Italy, that have not adequately constrained government spending. As budget deficits escalated, financial markets questioned Greece’s fiscal stability; if Greece still had a national currency, it would be under enormous pressure, reflecting market concern that increased debt or inflated currency would be used to fund the deficit.…  Seguir leyendo »

Las colonias norteamericanas que con el tiempo conformaron Estados Unidos fueron la obra de comunidades de cristianos disidentes que trataron de constituir sociedades acordes con las enseñanzas de Jesús y en contraste con las formas, a su juicio corruptas, de gobierno en Europa. El principio de responsabilidad individual era central en su visión. De la misma forma que la salvación eterna dependía de los actos de cada individuo, resultado por lo tanto de su libertad y de su voluntad, en la sociedad humana cada persona sería responsable de sus actos, de sus aciertos y de sus fracasos. Más aún, ninguna instancia superior tenía derecho a entrometerse en el marco de la libertad individual, tanto para resolver cuestiones espirituales como para solucionar problemas terrenos.…  Seguir leyendo »

La certeza de que ETA se encamina hacia su propio final, la percepción del problema del terrorismo como una cuestión prácticamente amortizada, suscita una impaciencia más que comprensible, pero que se volvería nociva si los responsables institucionales acaban creyendo que está en su mano abreviar el tiempo de espera mediante alguna iniciativa supuestamente dirigida a facilitarles los pasos. No sería aventurado concluir que nunca estuvimos tan cerca de la desaparición del terrorismo etarra. Pero tampoco está escrito cómo será su final ni cuándo se producirá. Lo único que sabemos es que el mito de la imbatibilidad de ETA se fue al traste hace algún tiempo, y que la izquierda abertzale parece haber tomado nota de ello.…  Seguir leyendo »

Recuerdo una anécdota que me contó con detalle un buen amigo. Un grupo de ocho personas estaban realizando un crucero en el Caribe, cuando una avería del timón les dejó a la deriva. En aquel momento, había olas de dos metros y medio, y a media milla se encontraba otra embarcación con la que mantenían contacto por radio. Iban en el grupo un par de jóvenes yuppies de Nueva York que, hasta el momento, habían sido el centro de atención gracias a algunas de sus hazañas en Wall Street. En primer lugar, se les ocurrió, a los dos ejecutivos, que lo más conveniente era lanzarse al mar para ir nadando hasta la segunda embarcación.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos es uno de los países que más invierten en investigación médica –con capacidad para captar investigadores de excelencia en el resto del mundo– y de los que disponen de mejores hospitales. Sin embargo, su gasto sanitario (en porcentaje del PIB) es del 16%, apenas superior al de España (15,35%) e inferior al del Reino Unido, Francia y otros países europeos, y su esperanza de vida (79,1 años) es la misma que la de Grecia y queda por debajo de otros países desarrollados como Japón (82,7), Islandia y Suiza (81,7), Australia (81,2), Italia (81,1), Francia (81,0), Suecia (80,8), España e Israel (80,7), Canadá (80,6) y Noruega (80,5), entre otros.…  Seguir leyendo »