Miércoles, 5 de diciembre de 2018

Drew Angerer/Getty Images New US citizens hold American flags during a naturalization ceremony at Liberty State Park, Jersey City, New Jersey, October 2, 2018

When my parents used all their savings to send me across the oceans from India at the age of sixteen, they made the ultimate sacrifice of separating from their child without knowing if we would ever live on the same continent again. They did so because they believed America was where I would get the best education and have the most opportunity. It took me seventeen years—involving an alphabet soup of visas and the abiding fear that I might not be able to stay in my new home—to get my US citizenship, in 2000. That was a teary and complex moment.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Scott Morrison of Australia, right, and the Indonesian president, Joko Widodo, at a recent meeting on the sidelines of an international summit in Singapore.CreditCreditMick Tsikas/EPA, via Shutterstock

A wealthy country that should be well placed to prosper as global power shifts toward Asia, Australia is stumbling into a crisis of relevance in the region.

The old Australian posture as an affluent outlier in Asia with the stature to do as it pleases — a country that could switch from being a regional bully on refugee policy to being a neighbor’s best friend without being punished for its double standard — is no longer viable.

This is a crisis largely of our own making. A decade of political self-indulgence at home risks leaving us without a credible voice in Asia.…  Seguir leyendo »

El líder de Vox, Santiago Abascal (al centro), el 14 de noviembre de 2018 durante un evento en Murcia Credit Emilio Morenatti/Associated Press

La historia se acelera; pocos recuerdan ahora aquella frase que se hizo famosa en los sesenta: “Spain is different”, decía ese eslogan que vendía turismo pero sirvió para todos los chistes, con el acento de aquellos españoles que chapurreaban poco inglés. “Espein is diferen”, te soltaban, entre orgullosos y mordaces. Pero fue cierto: hasta hace cuatro días, Espein era diferen del resto de Europa porque no tenía un partido de extrema derecha realmente existente. La bestia, que se había despertado en muchos sitios, aquí seguía durmiendo.

Parecía que no podía pastar en estos campos: aquí el nacionalismo belicoso había tenido cuarenta años para desprestigiarse hasta el fondo del fondo y, cuarenta años después, nadie quería resucitarlo.…  Seguir leyendo »

La doctrina constitucional de Rufián

Aunque sorprenda, por detrás de Rufián y su “todos fachas menos yo” hay doctrina. Las paulovianas reacciones del peculiar parlamentario encuentran su aval en la tesis, sostenida por una parte de nuestra izquierda, según la cual el llamado régimen del 78 es una versión aligerada del franquismo, su prolongación natural. La Constitución, escrita bajo la tutela de los poderes fácticos, mostraría las sombras del dictador en distintos rincones, por ejemplo, en su compromiso con la indisolubilidad de España y con la Monarquía. Así las cosas, la defensa de la Constitución sería cosa de formaciones políticas de extrema derecha, fascistas, franquistas más o menos redecoradas.…  Seguir leyendo »

Fundado hace ahora cinco años por un grupo de personas vinculadas en su mayoría al Partido Popular, Vox se quedó cerca de entrar en el Parlamento Europeo en las elecciones de 2014, al obtener casi 250.000 votos, con el ex líder del PP catalán, Alejo Vida Quadras, como candidato. Visto lo que pasó después, parecía que aquello había sido el canto del cisne del intento de construir un partido a la derecha del PP, ya que, desde entonces, su existencia había sido la típica de muchos partidos minoritarios: Vidal Quadras dejó el partido en medio de escisiones y peleas internas y el partido cayó en la irrelevancia social.…  Seguir leyendo »

¿Debe Ciudadanos buscar la presidencia de la Junta con el apoyo agónico del PSOE y la tolerancia de la izquierda radical, o facilitar la alternancia cediendo la presidencia al PP de la mano de la derecha radical?

Ya es mala suerte que el día que se convierte en el tercer partido de Andalucía, aparentemente bien situado incluso para conseguir el liderazgo regional, su éxito queda diluido ante la emergencia de un rival que puede dar al traste con todos sus planes. Mala suerte, pero no injusta. No creo que podamos entender el auge de Vox sin el trasfondo de polarización política del que Ciudadanos se ha beneficiado, e incluso ha venido alentando últimamente.…  Seguir leyendo »

El independentismo catalán ha tratado de reflejarse en procesos de autodeterminación en todo el mundo, desde Quebec hasta Escocia, pasando por Kosovo. En este caso se han obviado los motivos que condujeron a su independencia y al posterior reconocimiento por más de un centenar de países.

El factor Kosovo quedó afianzado en la política de los partidos nacionalistas catalanes antes de la explosión del proceso soberanista catalán. A diferencia de la recepción que tuvo en los partidos constitucionalistas, la declaración unilateral de independencia de Kosovo, el 17 de febrero de 2008, provocó una oleada de júbilo en los partidos nacionalistas catalanes.…  Seguir leyendo »

El estreno de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) como presidente de México pronto será seguido por el del presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro, y por la culminación de dos años completos de mandato del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Aunque cada uno es un evento único, todos comparten algunas características esenciales. Lo más importante, cada uno representa un resultado político que podría haberse evitado.

Desde la caída del Muro de Berlín, la democracia representativa parecía estar rodando en gran parte del mundo. Los gobiernos democráticos reemplazaron a las dictaduras en América Latina, África y partes de Asia, y fueron apoyados por un frente unido de democracias más antiguas en el Atlántico Norte.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, a medida que el rol financiador del Banco Mundial se fue eclipsando debido al ascenso del capital privado y a un aumento del dinero proveniente de China, sus líderes han buscado desesperadamente una nueva misión. Y reorganizaciones interminables, nombramientos politizados y las prioridades cambiantes de los sucesivos presidentes han contribuido a la percepción de que la institución es menos que funcional. Ahora bien, ¿eso puede cambiar?

El Banco Mundial ha intentado reinventarse como proveedor de bienes públicos globales y como un “banco de conocimiento” que proporciona datos, análisis e investigación a sus clientes, los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

Hace poco menos de diez años, la Comisión Internacional sobre la Medición del Desempeño Económico y el Progreso Social publicó el informe Mismeasuring Our Lives: Why GDP Doesn’t Add Up [traducido al español como Medir nuestras vidas: las limitaciones del PIB como indicador de progreso]. El título lo dice todo: el PIB no es una buena medida del bienestar. Lo que medimos afecta lo que hacemos, y si medimos la cosa equivocada, haremos la cosa equivocada. Si sólo nos concentramos en el bienestar material (por ejemplo, en la producción de bienes, más que en la salud, la educación y el medioambiente) nuestra visión se vuelve distorsionada, como son distorsionadas estas medidas: nos volvemos más materialistas.…  Seguir leyendo »

Desear que un problema desaparezca, rara vez es una estrategia efectiva. Mientras la comunidad internacional ha estado enfocando su atención en otros asuntos, la catástrofe venezolana se ha profundizado. Y de continuar las tendencias actuales, ella solo puede empeorar.

Con un día de trabajo al salario medio, ahora se compran 1,7 huevos o un kilo de yuca, la caloría más barata disponible. Un kilo de queso local cuesta 18 días de trabajo al salario medio, y un kilo de carne cuesta casi un mes, dependiendo del corte. Los precios se han estado elevando a tasas hiperinflacionarias durante 13 meses seguidos y la inflación va camino a exceder la marca de 1.000.000% este mes.…  Seguir leyendo »

Tras las elecciones andaluzas

Los resultados de las elecciones autonómicas en Andalucía van a dar mucho que hablar y que negociar y que hacer en las próximas semanas, pero no son sino la consecuencia de grandes errores por parte de los dos principales partidos que protagonizaron la transición política, y que ahora tienen que enfrentarse a la realidad. Lo he repetido por activa y por pasiva decenas de veces. La Guerra Civil se produjo cuando la izquierda moderada y la derecha moderada perdieron la confianza la una en la otra y se fiaron más de sus respectivas extremas. Esa pérdida de confianza llevó a la radicalización, tanto en España como luego en toda Europa y en el mundo, lo que condujo a la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

El suelo, esa delgada capa que recubre la corteza terrestre donde se desarrolla la vida, es un recurso ambiental imprescindible para la supervivencia de la humanidad. Los suelos nos proveen de numerosos bienes y servicios ambientales, ya que son el soporte físico de los ecosistemas terrestres, de los paisajes y de la agricultura (el 95 por ciento de los alimentos proviene de los suelos) y filtran el agua de lluvia, lo cual determina la composición química del agua e intervienen de manera decisiva en el control de los ciclos biogeoquímicos.

Destaca el papel del suelo en los procesos de cambio climático, ya que acumula ingentes cantidades de materia orgánica.…  Seguir leyendo »

Mientras un amigo y yo tomábamos una cerveza en San José, en un bar-blues que nos encanta, miré a la gente a mi alrededor y me sorprendí a mí misma diciéndole al camarero: “Esta es la auténtica Bahía de San Francisco”. Lo decía por el contraste con los tipos que han venido para arruinar la zona al calor del multimillonario Silicon Valley. No había tomado tantas cervezas como para pretender hacer con ese comentario un análisis de ciencia política: sólo afloré un poco del populismo que todos llevamos dentro. En este caso, únicamente quería subrayar la diferencia que hay entre quienes crecimos en la Bahía de San Francisco y las élites de Silicon Valley que la han convertido en un lugar completamente diferente.…  Seguir leyendo »

Los 12 escaños de Vox y sus 3.395.185 votos (10,9%) en las elecciones andaluzas, decisivos para formar una mayoría de gobierno que desaloje al PSOE de la Junta, han constituido un formidable mazazo en la política estatal. ¿Qué ha pasado? El cataclismo no obedece a una única causa y requiere un análisis multifactorial. A continuación apuntamos cómo se han concatenado tres aspectos que permiten comprenderlo, sin que su orden de exposición presuponga una jerarquía en importancia ni agoten los factores explicativos.

En primer lugar, la demoscopia ha sido clave para la visibilidad de Vox. El barómetro del CIS de septiembre le otorgó el 1,4% del voto (que sondeos precedentes ya habían consignado) y situó a esta formación de modo definitivo en el debate público y en un foco mediático que tendió a sobredimensionarla.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago a prominent hedge fund boss, whom I know slightly, invited me to a glitzy weekend. After declining, I mused on his gambit. He is an avowed Brexiteer who has committed millions to the cause, and asserts that Boris Johnson should rightfully be prime minister. He anticipates increasing his fortune by shorting Britain.

My hunch is that he offered the invitation in hopes of precipitating a collapse of my principled resistance to everything he represents. This was unflattering, but made his proposal easy to reject.

Yet many of us face more difficult social dilemmas. The political crisis has created tensions between old friends, and within families, such as few of us have ever experienced.…  Seguir leyendo »

During his inauguration speech on Dec. 1, Mexico’s new president, Andrés Manuel López Obrador, made bold promises to “purify public life in Mexico” and ensure that the “poor come first.” As part of his image as a man of the people, AMLO, as he’s known, has ordered two national referendums since his party, MORENA, took control of Congress on Sept. 1.

The latest one, which took place on Nov. 24 and 25, included a controversial vote on the construction of a train that would link Mayan archaeological and tourist sites in five southeastern states — and will also be used for freight.…  Seguir leyendo »

France is considering a state of emergency to quell some of the worst social unrest the country has seen in over a decade. A Monday appearance at the COP 24 climate change summit by French Prime Minister Édouard Philippe was abruptly canceled. Philippe instead spent the day with political leaders, discussing how to defuse nationwide protests that have increasingly turned violent. Over the weekend, cars in Paris were torched, stores looted and the Arc de Triomphe — a symbol of victory during the Napoleonic wars — vandalized. Over 400 people were arrested and more than 100 injured, including 23 members of the security services.…  Seguir leyendo »

Les images qui ont alimenté pendant des heures les chaînes d’information continue ont transformé le regard que l’on porte sur le paysage urbain parisien. La Ville Lumière est devenue une ville de cris et de feu en quelques heures sans que l’on en comprenne vraiment la raison. Quels sont les moteurs de cette violence émeutière qui a accompagné la protestation nationale des « gilets jaunes », ce samedi 1er décembre ? On distinguera sept principales entrées explicatives de cette fureur, qui relèvent des facteurs classiques du surgissement de la violence mais qui, ce jour, se sont cumulés.

C’est d’abord l’absence de structuration du groupe protestataire qui peut expliquer l’élan de radicalité.…  Seguir leyendo »

La jaunisse est le signe d’une crise de foie. Les « gilets jaunes » sont le signe d’une crise de foi. Crise de la foi dans l’Etat, dans les institutions, dans les partis, dans la démocratie, dans ce que les partis appellent le système tout en faisant partie du système.

L’irruption soudaine de ce mouvement imprévu, son ampleur, ses désordres, puis les violences du samedi 1er décembre nous obligent à réviser les modes de penser prééminents sur notre société, sur sa civilisation, sur leurs carences et misères tant physiques que morales, sur notre République, sur notre présent, notre avenir et à repenser notre politique.…  Seguir leyendo »