Viernes, 7 de diciembre de 2018

Sí, se puede

En una escena célebre de Casablanca, una de mis películas favoritas, un oficial nazi se empeña en averiguar las inclinaciones políticas de Rick (Humprey Bogart), un americano que se ha refugiado en Marruecos huyendo de un desengaño amoroso. “¿Le gustaría vernos en Londres?”. “Pregúntemelo cuando lleguen allí”. “¿Y en su adorada Nueva York?”. “Allí hay barrios en los que yo no le aconsejaría entrar”, concluye Bogart.

Con Gibraltar pasa un poco lo mismo; es difícil saber lo que va a suceder mañana, pero sí hay algunas cosas que podemos predecir. Sobre todo porque nuestras desgracias actuales vienen de antiguo y también porque ya sabemos los errores que debemos evitar o, dicho de otra manera, los barrios en los que no debemos entrar.…  Seguir leyendo »

Éramos muy pocas las mujeres, 21 diputadas y seis senadoras, en la legislatura constituyente de 1977-79. Las probabilidades de que una o varias de entre nosotras fuera ponente de la Constitución eran, por tanto, escasas. Los siete diputados elegidos para ello lo fueron con méritos y conocimientos más que suficientes; había unos cuantos entre quienes elegir para aquella importante labor.

A nadie se le ha ocurrido reprochar el que todos fueran hombres. Hicieron un buen trabajo, presidido por el afán de lograr un gran acuerdo, como nunca se había producido en constituciones anteriores. Algunos autores la denominan “la Constitución del consenso” frente a las anteriores, ya que todas fueron las del disenso.…  Seguir leyendo »

En los años ochenta hubo una serie británica de televisión titulada Auf Wiedersehen, Pet, que mostraba las vidas de siete hombres británicos que, con el altísimo paro y las escasas perspectivas de empleo que había en su país, se marchaban a Alemania Occidental para buscar trabajo en el sector de la construcción.

En los años transcurridos desde entonces, la libertad de circulación ha hecho que a la gente le sea mucho más fácil vivir, trabajar y viajar en la Unión Europea.

El hecho de que los firmantes nos dediquemos a la industria del espectáculo significa que tenemos que viajar con frecuencia a trabajar en otras partes de Europa.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, Miguel Ángel Criado publicó un artículo en este mismo diario bajo el inquietante título ¿A quién mataría un coche autónomo? En él comentaba los resultados de una investigación publicada en la revista Nature,que recogía las opiniones de dos millones de personas, enfrentadas a diversos dilemas relacionados con lo que se ha dado en llamar “coches autónomos”. Si un coche no tuviera más remedio que matar a algún ser vivo, ¿a cuál debería sacrificar: animal o ser humano, ocupantes del vehículo o viandantes, persona joven o anciana?

Es este un tipo de dilema que, aunque en un contexto distinto, planteó ya Philippa Foot en 1967 y que se ha reproducido en múltiples versiones, haciendo las delicias, por ejemplo, de un buen número de neurocientíficos.…  Seguir leyendo »

En el 40 aniversario de la Constitución, la Universidad Pontificia Comillas, a propuesta de su Facultad de Derecho-Icade, ha investido doctores honoris causa a tres importantes políticos y eminentes juristas: Herrero de Miñón, Pérez-Llorca y Roca. Este reconocimiento, cargado de homenaje y gratitud, ha avivado el recuerdo de muchas experiencias, personas y acontecimientos que suscitan un sano orgullo de pertenecer a una gran nación, diversa y complicada, con luces y sombras, pero con un lado luminoso que tantas veces los españoles nos negamos a ver.

Recordar con verdadero sentido histórico permite distinguir lo esencial de lo accidental y los valores perennes de su expresión condicionada y caduca.…  Seguir leyendo »

El PSOE, que sigue siendo el partido más votado en Andalucía, ha perdido casi medio millón de votos (492.000) respecto a las elecciones anteriores, pasando de un 35,4% al 28% sobre los votos emitidos. Las «confluencias» de Podemos (Adelante Andalucía) también han sufrido una merma de 283.000 votos. El PP también ha perdido 317.000 votos. Los dos partidos que han avanzado son Ciudadanos, que ha ganado 290.000 votos, y Vox, que se ha estrenado con 396.000 votos y doce diputados.

Procuraré huir en lo que sigue de las interpretaciones -ya publicadas- en torno a los resultados de esta cita electoral, pero sí haré mención a un par de asuntos.…  Seguir leyendo »

Hace aproximadamente un año y medio, ante el ascenso del radicalismo político en Europa, nos preguntamos en estas mismas páginas dónde estaba la extrema derecha en España. Pues bien, tras los 12 escaños obtenidos por Vox en las elecciones andaluzas parece que ya se puede contestar a esta pregunta sin miedo a equivocarnos.

Está claro que los comicios andaluces han venido a mostrar el hartazgo político que subyace en una gran parte de la ciudadanía. El partido de Santiago Abascal ha cimentado su éxito en un discurso fácil con tienes populistas que ha calado y ha conectado con los votantes desencantados de derechas, pero también de izquierdas que reniegan de los partidos tradicionales.…  Seguir leyendo »

Hace apenas diez meses que China lanzó su contrato de futuros de petróleo, denominado en yuanes (renminbi), en la Bolsa Internacional de Energía de Shanghái. A pesar de los malos presagios y el resonar de estridentes alarmas, los mercados petroleros continúan funcionando, y los contratos de futuros de China se han establecido y superado, en términos de volumen, a los futuros de petróleo denominados en dólares que se negocian en Singapur y Dubái.

Por supuesto, el volumen de transacciones en la Bolsa Internacional de Energía de Shanghái (INE) todavía se encuentra por detrás del de los contratos de futuros de petróleo Brent negociados en Londres y los futuros de crudo de West Texas Intermediate (WTI) que se negocian en Nueva York.…  Seguir leyendo »

En el decenio que pasó desde la crisis financiera global, mucho se discutió la forma de reforzar la resiliencia del sistema financiero. Pero pese a que se lograron algunos avances, es posible que la respuesta mayoritariamente fragmentaria siga resultando inadecuada para sostener la estabilidad financiera a largo plazo. Y el día de la prueba puede no estar lejos, dada la pérdida de fuerza de la tendencia alcista de los mercados.

No hay modo de saber cuándo estallará la próxima crisis, mucho menos cuánto durará o cuán dañina será. Pero es indudable que los riesgos que enfrentamos ameritan un enfoque más holístico, similar al que se reclamó inmediatamente después de la crisis de 2008 (aunque esos reclamos perdieron fuerza conforme se recuperaron los mercados).…  Seguir leyendo »

La Unión Europea obtuvo la aprobación de los estados miembros para un acuerdo sobre las condiciones de salida del bloque del Reino Unido. Pero todavía no es seguro que una mayoría de los parlamentarios británicos lo aprueben, ya que parece dejar en manos europeas el poder de tomar decisiones referidas a asuntos del RU.

Es razonable suponer que el acuerdo será rechazado por los partidarios del Brexit duros, a quienes satisface incluso menos que el statu quo. Y hay, por supuesto, abundantes partidarios de la permanencia en la UE que se oponen al Brexit en cualquier forma. Pero con todos sus defectos, es probable que el acuerdo negociado por la primera ministra Theresa May con la UE se ponga en práctica.…  Seguir leyendo »

Cuando asumí la responsabilidad de la supervisión bancaria del Reino Unido en 1995, una sabia y vieja voz del Banco de Inglaterra (BoE) me advirtió de que me resultaría un trabajo ingrato. Nunca un periódico imprime como titular “Todos los bancos ingleses están seguros esta semana”, pero si ocurre un problema, casi invariablemente se lo ve como un caso de fallo de supervisión. Los periodistas cubren raudamente a los contralores que se adormilan en sus funciones.

Los reguladores se ven atrapados en un fuego cruzado de expectativas en conflicto. Los bancos quieren que se los deje solos, a menos que necesiten ayuda.…  Seguir leyendo »

Desde el momento en que el gobierno francés canceló su planeado aumento del impuesto a los combustibles en respuesta a las protestas masivas, resultó evidente que la medida sería percibida como inadecuada, insignificante y, por sobre todas las cosas, incapaz de tener algún efecto tranquilizador. Honor a quien honor merece: los Chalecos Amarillos dicen ser una expresión del pueblo soberano. Pero ahora tienen una gran responsabilidad.

Por empezar, deben anunciar una suspensión de las manifestaciones y bloqueos durante un período lo suficientemente largo como para aceptar el diálogo propuesto por el primer ministro Édouard Philippe, si no más. En particular, deberían renunciar al tan promovido “Acto IV” del movimiento el 8 de diciembre, que está fermentando en Facebook desde la noche del sábado y que, según todos esperan, será más violento, destructivo y trágico que los capítulos anteriores.…  Seguir leyendo »

El término “noticias falsas” se ha convertido en un epíteto que el presidente estadounidense Donald Trump aplica a toda información que le resulte desfavorable. Pero también es un término analítico que describe la presentación deliberada de desinformación como si fuera una noticia periodística convencional.

El problema no es del todo nuevo. Ya en 1925, Harper’s Magazine publicó un artículo sobre los peligros de las “noticias falsas”. Pero hoy, unos dos tercios de los adultos estadounidenses reciben noticias en parte a través de las redes sociales, y estas se basan en un modelo de negocios que se presta a la manipulación externa y en el que es muy fácil engañar a los algoritmos para obtener ganancias o servir a fines malignos.…  Seguir leyendo »

La tregua temporal que acordaran el Presidente estadounidense Donald Trump y su contraparte de China Xi Jinping en la recién concluida cumbre del G20 en Buenos Aires debería dar a ambos bandos tiempo para reflexionar sobre los problemas en cuestión. El más fundamental es si se justifican las quejas estadounidenses contra China, compartidas por varias de las economías avanzadas.

No hay lugar a dudas de que las medidas unilaterales de Estados Unidos son indefendibles bajo las reglas comerciales globales. Pero se podría conceder cierto margen si las economías avanzadas –que ya han creado un grupo informal de contacto de “perjudicados por China”, con representantes de la Unión Europea, Japón y los Estados Unidos- tienen razón con que China ha estado aplicando prácticas comerciales injustas.…  Seguir leyendo »

Hace diez años, el físico sudafricano Neil Turok hizo una predicción audaz: el próximo Einstein del mundo saldrá de África. Una década después, es buen momento para considerar si el continente está más cerca de encontrar al próximo genio global.

Estadísticamente, hay de hecho una alta probabilidad de que así sea. En 2050, el 40% de los jóvenes del mundo serán africanos. Sólo por razones demográficas, es evidente que África está destinada a generar prodigios en ciencia o tecnología.

Los africanos ya han estado a la vanguardia del mundo en ciencia. De hecho, fueron pioneros en algunas de las más grandes innovaciones de la humanidad (desde las vacunas hasta la neurocirugía).…  Seguir leyendo »

What a difference three years makes. In December 2015, world leaders gathered in a historic display of species consciousness to sign the Paris climate accord to keep global warming below 2 degrees Celsius. Today, in December 2018, Paris is experiencing a winter of discontent, with a virtual uprising against a tax increase on fuel aimed at fulfilling France’s 2015 obligations.

In a dramatic illustration of the battle between the present and the future, the mantra of the protestors, angry over the affordability of the increase, is that their top concern is not “the end of the world” but surviving until “the end of the month.” On Tuesday, the government temporarily suspended the tax.…  Seguir leyendo »

Norbert Winzen at Garzweiler. Nov. 2018. (Sirio Magnabosco for The WorldPost)

Norbert Winzen remembers the winter they laid the cobblestones in the courtyard of his family’s farmhouse here in this small village. He was 12 years old, maybe 13. He and his brothers and sister scrubbed each and every one of the hundreds of heavy stones so their father could lay them in tidy rows. It was the kind of drudgery he despised as a kid but that he looks back on fondly as an adult, especially now that his family’s courtyard is going to be ripped up, the farmhouse torn down and his family unwillingly uprooted.

The Winzen farm and every house and field in Keyenberg sit atop a rich vein of lignite, a soft brown coal widely used to generate electricity in Germany and around the world.…  Seguir leyendo »

Après plus d’une décennie de négociations, l’Accord de partenariat transpacifique (TPP selon son acronyme anglais) entrera en vigueur à la fin de l’année, et ce, malgré le désengagement en 2017 de sa principale force motrice, les Etats-Unis. La survie de l’accord est un triomphe pour la diplomatie japonaise, à qui il est largement donné crédit pour avoir rallié les autres participants après ce revers. Ce développement pourrait surprendre: le Japon s’est joint tard aux négociations, et le sujet fut longtemps très controversé à l’intérieur du pays (l’accord fait encore l’objet de critiques à la gauche de l’échiquier politique). Et pourtant, le gouvernement nippon apparaît aujourd’hui comme le leader du libre-échange dans la zone Pacifique.…  Seguir leyendo »

La question irlandaise a été au cœur des négociations. Elle peut conduire le Royaume-Uni à choisir le plus doux de tous les Brexit, comme le plus dur : une sortie sans accord, sans période de transition, avec pour conséquence de profondes perturbations en son sein, et dans une moindre mesure au sein de l’Union européenne. Or, suprême ironie : la question irlandaise n’a quasiment pas été abordée lors de la campagne référendaire de 2016 !

Les Britanniques sont traditionnellement allergiques au discours continental selon lequel l’Europe porte un projet de paix. Le Royaume-Uni en apporte pourtant une des meilleures preuves, puisque son adhésion et celle de l’Irlande à l’UE ont établi les conditions essentielles pour résoudre une guerre civile – reflet d’un conflit séculaire – qui a fait rage en Irlande du Nord pendant trente ans, provoquant la mort de plus de 3 000 personnes.…  Seguir leyendo »

Le 23 juin 2016, le vote en faveur du Brexit ouvrait un monde des possibles où le Royaume-Uni reprenait son destin en main. Ce dernier a toujours jugé d’un œil favorable le libre-échange et nourri beaucoup de scepticisme à l’égard du concept d’Union européenne (UE), sans parler de la zone euro, qu’il estime être un projet ingérable : on ne plaisante pas avec la souveraineté monétaire !

Mais le réveil des Brexiters est aujourd’hui douloureux, quelques mois avant la date butoir du 29 mars 2019 : le monde des possibles s’est réduit comme peau de chagrin et ressemble davantage au scénario du pire qu’au récit merveilleux d’une reconquête de la liberté.…  Seguir leyendo »