Viernes, 14 de diciembre de 2018

Prime Minister Theresa May of Britain speaking outside 10 Downing Street after a confidence vote by Conservative Members of Parliament, in London, on Wednesday.CreditCreditHenry Nicholls/Reuters

And so Theresa May limps on — bruised, battered and with less authority than ever to enact any real policies, destined to serve only as a vehicle for delivering Brexit.

There is a sense that we’ve finally reached a tipping point this time. Yes, she’s survived, but the wounds from Wednesday’s no confidence vote, while not immediately fatal, appear impossible to fully recover from. When she does finally go — and we now know that her departure will be sooner rather than later — the sense of loss in the country may be keener than expected.

For there’s a paradox at the heart of Britons’ relationship with the woman who is still, for now, their prime minister.…  Seguir leyendo »

The wall at the border between Israel and Lebanon in northern Israel.CreditCreditSebastian Scheiner/Associated Press

In 2002, Hassan Nasrallah, the secretary-general of Hezbollah, was said to have given a speech noting that the creation of the state of Israel had spared his followers the trouble of hunting down Jews at “the ends of the world.” The Lebanese terrorist group has prominent apologists in the West, and some of them rushed to claim that Nasrallah had uttered no such thing.

Except he had. Tony Badran of the Foundation for Defense of Democracies tracked down the original recording of the speech, in which Nasrallah carries on about “occupied Palestine” as the place appointed by Allah for the “final and decisive battle” with the Jews.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman waits for the family photo during the G20 summit in Buenos Aires, Argentina, last month.CreditCreditAndres Martinez Casares/Reuters

In November 2015, I spent a couple of weeks reporting in Jeddah, Saudi Arabia. It had been less than two years since my last visit to the country and just 10 months since King Salman’s ascension to the throne, but the mood among local activists and intellectuals had darkened considerably. On my final evening, my friend Fahad al-Fahad, a marketing consultant and human rights activist, offered to take me on a tour that, he suggested, might help to explain the new atmosphere.

We drove to the Jaffali mosque, where, just outside, public beheadings are carried out, and where, earlier that year, Raif Badawi, another Saudi activist, had been flogged before hundreds of onlookers.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de diciembre se produjo un pequeño terremoto en el panorama político español: en Andalucía la izquierda perdió el monopolio que ostentaba desde la transición a la democracia y un partido extraparlamentario al que se venía tachando insistentemente de fascista, anticonstitucional y otras lindezas al uso, entraba con una sustancial representación en el Parlamento regional. En este país nuestro, muchos piensan que quien cumple la ley es un tonto, y que quien reclama que la ley se cumpla es un fascista. Curiosamente, los que sustentan tales opiniones se consideran demócratas de progreso y pontifican a diario en los medios más leídos y escuchados.…  Seguir leyendo »

Rescatar a Madariaga

Hace 40 años moría Salvador de Madariaga en su querida Locarno, en la Suiza de la Sociedad de Naciones que le vio laborar incansablemente. Fue el último miembro de aquella generación del 14, ciertamente incomparable. La de Ortega, Marañón, Juan Ramón, Américo Castro y Sánchez Albornoz, entre muchos otros. Tres rasgos, muy necesarios hoy, destacan en aquella constelación intelectual: laboriosidad, amor sentido a su país y dominio de la prosa. Los tres estarán bien presentes en nuestro autor, con un añadido muy suyo: un excelente sentido del humor, señal de vitalidad e inteligencia. Y sin embargo, me temo que a Madariaga le he sucedido lo que a tantas cabezas ilustres nuestras: el injusto olvido, lo que supone dejar de ser leído.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido más de treinta y cinco años desde que la entonces Jueces para la Democracia decidiera constituirse en asociación independiente sobre la base del modelo de juez constitucional. Tras la aprobación de la Constitución de 1978 y el final de la dictadura franquista se reclamaba un nuevo tipo de juez, capaz de expresar una sensibilidad diferente, de “asumir con rigor una concreta responsabilidad histórica: la de abrir el derecho a los nuevos principios que la Constitución expresa”, señalaba su documento fundacional.

Frente a quienes sostenían que el texto de la recién aprobada Constitución era una mera declaración programática, carente de valor efectivo, siguiendo el mismo patrón de las Leyes Fundamentales del régimen franquista, esta asociación judicial defendía su eficacia directa.…  Seguir leyendo »

El plato que me acaban de servir es menguado, entre cuatro y seis bocados chicos según el ritmo que le apliques, tiene aire cercano y si no fuera por el contenido resultaría casi familiar. Ocupa el fondo de un pequeño cuenco que aparece dividido en dos; una cucharada de caviar a la izquierda y del otro lado una crema de curry vindaloo adornado con dos minúsculas pellas blancas que resultan ser de yogur griego. A primera vista nada del otro mundo. Llevo 20 días dando vueltas por la alta cocina española y me han servido más caviar del que había comido en los últimos cinco años.…  Seguir leyendo »

14D Sin precedentes y tan determinante

La Jornada de Paro General de 24 Horas (así fue registrada la convocatoria) del 14 de diciembre de 1988 es un hito histórico porque no tiene precedentes y porque treinta años después sigue patente su trascendencia social, sindical y aún política.

Las huelgas generales anteriores (agosto, 1917; octubre 1934 o la más extraña de junio de 1959 convocada por el buró político del PCE dirigido de hecho por Santiago Carrillo, aunque Dolores Ibárruri aún era la secretaria general y había desaconsejado convocarla) quisieron ser políticas para cambiar regímenes y gobiernos allí donde las fuerzas políticas del momento no alcanzaban a concitar mayorías suficientes para procurar los cambios anhelados.…  Seguir leyendo »

La decisión de Airbnb de eliminar de su oferta los alojamientos ofrecidos por colonos en los territorios ocupados es una decisión positiva y apropiada. De hecho, lo único que hay que preguntarse es por qué no se tomó antes y por qué otras empresas multinacionales siguen beneficiándose de los asentamientos.

Es importante destacar que Airbnb no está haciendo el boicoteo a Israel. Todo lo contrario: su nueva política establece una distinción entre Israel y los territorios palestinos ocupados por Israel. Al mismo tiempo que la empresa elimina las viviendas situadas en asentamientos ilegales, promueve Tel Aviv como una de las 23 ciudades más recomendables para visitar de todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Hace un año, Emmanuel Macron subrayaba ante el Tribunal de Estrasburgo el compromiso de Francia con los derechos humanos, desde la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 hasta esta supuesta «edad de los derechos». Macron trató del conflicto entre seguridad y derechos centrándose en tres aspectos críticos: la lucha contra el terrorismo, la respuesta ante los refugiados y la situación de las prisiones. Proponía «una reflexión profunda, filosófica y práctica, sobre nuestra política penal, su sentido último, el lugar de la pena, y también la indispensable reinserción social del preso». Hay, en efecto, una reflexión pendiente sobre las reformas procesales que demandan los tiempos, la generalización de penas alternativas y reparadoras, como el trabajo de interés social, y la función transformadora de un nuevo derecho cargado de valores.…  Seguir leyendo »

Es sabido que los recientes resultados electorales en Andalucía no permiten formar gobierno a la izquierda (PSOE y Adelante Andalucía), mientras que, en cambio, sumados los escaños de los otros tres partidos (PP, Cs y Vox) sobrepasan el número de parlamentarios requerido para gobernar Andalucía. Por eso, estoy seguro de que muchos ciudadanos, tras sobreponerse al shock que les produjeron los indicados resultados, comenzaron a hacer cábalas, sin duda con gran alegría, sobre la posibilidad de que aquellos tres partidos acabaran por desalojar del poder al PSOE y poner fin a cuarenta años de gobierno socialista. Diría más: no fueron pocos los que ya lo dieron por hecho.…  Seguir leyendo »

Hoy me levanté faulkneriano, siempre le fui devoto incluso cuando sus libros estuvieron prohibidos por la censura y lográbamos acceder a ellos a través de librerías semiclandestinas o seminarios tutelados, porque sin darme cuenta en el título he fusionado los de dos de las mayores novelas del maestro estadounidense, «Mientras agonizo», que publicó en 1930 y «Luz de agosto», de 1932. Fue su mejor etapa y la más renovadora. Sé también del excelente filme de Georges Cukor que tituló, «Luz que agoniza», en 1944. Llegué a ello porque me sentí escasamente motivado por las calles nocturnas barcelonesas. A diferencia de otros años y de las de Gijón –quizá el presupuesto barcelonés no diera para más–, el ornato comercial y municipal ha resultado tan poco imaginativo que las luces macilentas dan la impresión de que la ciudad olímpica de 1992 regresaba a los cuarenta.…  Seguir leyendo »

El ciberespacio mediático, en ocasiones, secuestra y embosca a la audiencia colectiva hacia un fallo prejudicial predispuesto. Hablo, aquí, del juicio paralelo. La implosión de los leaks gestan, al unísono, una infinidad de ficheros justiciables. Y por tanto, también, nutren ese banquillo popular influyendo en pleitos pasados, presentes y futuros. Desde estas líneas, se desnudan los mecanismos inhibitorios de la función jurisdiccional penal ante esas injerencias. Finalmente, se plantea cómo se validan esas disrupciones sin vulnerar una tutela judicial efectiva sin indefensión y el derecho a un proceso con todas las garantías (art. 24.1 y 2 de nuestra Constitución –CE-).

El Cuarto Estado -medios de comunicación clásicos sumados a los tres de Montesquieu- ha sido superado por el Quinto: la web 2.0 y sus apps.…  Seguir leyendo »

Ya es oficial: en todo el mundo los trabajadores se están quedando rezagados. Según el último Informe Mundial sobre Salarios de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), con excepción de China, en 2017 el salario real (ajustado por inflación) creció a un ritmo anual de sólo el 1,1%, en vez de 1,8% como en 2016. Es el crecimiento más lento desde 2008.

En las economías avanzadas del G20, el salario real promedio creció apenas un 0,4% en 2017, contra 1,7% en 2015. El salario real creció un 0,7% en Estados Unidos (contra 2,2% en 2015), pero se estancó en Europa, donde pequeños aumentos en algunos países fueron contrarrestados por caídas en Alemania, España, Francia e Italia.…  Seguir leyendo »

Desde el final de la Guerra Fría, Occidente ha invertido enormes cantidades de recursos en intentos de inducir en China una liberalización política, lo que incluye programas para promover el Estado de Derecho, la sociedad civil, la transparencia y la rendición de cuentas del gobierno. Los resultados han sido decepcionantes. En vez de volverse más democrática, en los últimos tiempos China ha retrocedido hacia un autoritarismo duro. Y ahora también ha comenzado a invertir recursos en programas propios para incidir sobre las democracias del mundo.

Los intentos chinos de ejercer influencia en Occidente han sido tema de informes periodísticos y de estudios académicos, y suscitaron inquietud en políticos de alto nivel, desde el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, hasta el ex primer ministro australiano Malcolm Turnbull.…  Seguir leyendo »

La caza anual de delfines en la ciudad japonesa de Taiji comenzó en septiembre. Para marzo, a pesar de la condena global y de las crecientes críticas de los propios ciudadanos de Japón, aproximadamente 1.500 delfines habrán sido acorralados en una cala angosta y asesinados a puñaladas.

Taiji no es el único lugar donde se cazan delfines. Las Islas Feroe, las Islas Salomón, Groenlandia, Rusia, Indonesia, Perú y Canadá también son sitios donde se los mata. Las mayores cacerías, sin embargo, se producen en Japón, donde los pescadores comerciales consideran que los delfines son pestes, porque comen peces que tienen un alto valor comercial.…  Seguir leyendo »

Supporters and opponents of Britain's exit from the European Union, outside Westminster Palace in London on Nov. 15. (Adrian Dennis/AFP/Getty Images)

The lights from Committee Room 14 in the House of Commons were shining brightly onto the Thames on Wednesday night, as more than 300 Conservative members of Parliament packed themselves inside to vote on whether to keep Theresa May as prime minister. After three hours, the news came through: A majority had backed May and she had survived.

Yet it resolves nothing in the great Brexit drama that has brought political life to a standstill and cast uncertainty over the daily decisions of the country, its people and its businesses. May must still get support from Parliament for a deal with the European Union — one that very few members of Parliament of any party seem to like.…  Seguir leyendo »

A tribal chief in Malawi has become an idol for hundreds of girls for her courage to break up more than 800 child marriages to send girls back to school. (Reuters)

The #MeToo movement has helped create a global spotlight on campaigns to end sexual harassment and assault, human trafficking and child marriage. These movements add to a growing emphasis on girls’ rights, highlighted by the recent trip of first lady Melania Trump to Africa — including a stop in Malawi, where she brought attention to children’s welfare.

But we find in our research that human rights campaigns can actually make child marriage worse. These efforts can backfire, causing decreased support for banning child marriage.

How we did our research

We conducted a survey experiment in Malawi in 2016 with a team of researchers at the Program on Governance and Local Development (GLD).…  Seguir leyendo »

Le parcours de Chérif Chekatt, le tueur présumé de la fusillade de Strasbourg, correspond en tout point à un nouveau modèle de terrorisme apparu il y a quelques années mais qui est rapidement devenu dominant depuis la chute de Daech [acronyme arabe de l’organisation Etat islamique] en octobre 2017. Ces nouveaux terroristes ont en partage certaines caractéristiques qui permettent de les distinguer de ceux que l’on peut réellement désigner comme des djihadistes.

Les nouveaux terroristes ne connaissent pas bien l’islam, ou pratiquent un fondamentalisme que l’Etat français interprète comme une radicalisation alors qu’il ne porte pas d’intention violente (on connaît fort peu de cas de fondamentalistes ayant pris un virage djihadiste).…  Seguir leyendo »

Bâle a mis en place des zones de tolérance clairement balisées pour la prostitution de rue. © Keystone

En matière de prostitution, le débat ces jours-ci fait rage entre les tenants de son interdiction par l’intermédiaire de la criminalisation des client(e)s («Frauenzentrale Zürich») et les tenants de sa reconnaissance comme un travail ordinaire (mouvement «Le travail du sexe est un travail»), le tout sur fond de dignité des personnes qui s’adonnent à la prostitution.

Oui, la dignité des personnes s’adonnant à la prostitution doit être protégée. Mais si, comme le prétendent les tenants de la pénalisation – probablement avec raison dans bon nombre de cas –, les travailleurs et les travailleuses du sexe vivent souvent dans la détresse et la misère sociales, ce n’est pas en leur retirant une source potentielle de revenu qu’on les sortira de cette détresse.…  Seguir leyendo »