Junio de 2008

By Johnjoe McFadden, professor of molecular genetics at the University of Surrey (THE GUARDIAN, 30/06/08):

One hundred and fifty years ago tomorrow, a small group of scientists at a meeting on the north side of Piccadilly heard the first public account of the theory that the philosopher Daniel Dennett calls the single best idea that anyone has ever had.

The reading was precipitated by an event many thousands of miles away on the island of Ternate (now in Indonesia). The young explorer Alfred Russell Wallace had spent a decade travelling the globe amassing a collection of more than 100,000 specimens of plants and animals.…  Seguir leyendo »

By Cass R. Sunstein, the Felix Frankfurter Professor of Law at Harvard Law School and Justin Wolfers, assistant professor of business and public policy at the University of Pennsylvania’s Wharton School (THE WASHINGTON POST, 30/06/08):

Although the Supreme Court banned capital punishment for child rape last week, the justices have made it clear that for homicide, states may inflict the ultimate penalty. Last month, capital punishment resumed after a seven-month moratorium. Rapid scheduling of executions followed the Supreme Court’s ruling in Baze v. Rees, reaffirming the constitutionality of the death penalty in general and lethal injection in particular.…  Seguir leyendo »

By Jackson Diehl (THE WASHINGTON POST, 30/06/08):

Defenders of Hugo Chávez like to argue that there is no alternative to the Venezuelan caudillo other than the feckless and unpopular politicians who preceded him in the 1990s. The simple refutation of that canard is Leopoldo López, the 37-year-old mayor of central Caracas, whose boyish good looks only underscore the fact that he represents a fresh generation.

López, a hyperarticulate graduate of Kenyon College and Harvard, is a pragmatic center-leftist, like most of the presidents elected in South America since the turn of the century. He won his last election in the Caracas district of Chacao with 80 percent of the vote.…  Seguir leyendo »

By Rajendra Pachauri, the Intergovernmental Panel on Climate Change and director general of The Energy & Resources Institute (THE GUARDIAN, 30/06/08):

Last year marked a watershed in awareness of environmental issues, and in particular the challenge of climate change. Among many breakthroughs, the Intergovernmental Panel on Climate Change released its fourth assessment report – laying out the science of global warming more clearly than ever – and the Nobel peace prize was co-awarded to the panel and Al Gore.

Today, however, many nations are facing recessionary trends and high rates of inflation. Oil prices are at an all-time high, and look likely to rise even higher.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 30/06/08):

Robert Mugabe’s disregard for democracy and human rights is shared to varying degrees by many of the leaders who have been urged to condemn him today at the African Union summit in Egypt. Publicly defenestrating Zimbabwe’s self-declared president might create an uncomfortable precedent for them – and for this reason among others, is thus unlikely to happen.

Hosni Mubarak, veteran host of the meeting of the 53 AU countries, may be said to have set the standard to which others have fallen. He has been repeatedly returned as president with over 90% of the vote in effectively uncontested elections.…  Seguir leyendo »

By Sam L. Ruteikara. The Rev. Sam L. Ruteikara is co-chair of Uganda’s National AIDS-Prevention Committee (THE WASHINGTON POST, 30/06/08):

The President’s Emergency Plan for HIV-AIDS Relief (PEPFAR) has been mired in the Senate for months. Last week finally brought signs that a vote, and passage, could be near. The program would cost $50 billion — that’s $165 from each American to fight AIDS, or $1.3 billion from New York City alone. But will the money allocated for AIDS stop the spread of the virus in sub-Saharan Africa, where 76 percent of the world’s HIV-AIDS deaths occurred last year?

Not if the dark dealings I’ve witnessed in Africa continue unchecked.…  Seguir leyendo »

By Geoffrey R. Stone, a professor of law at the University of Chicago (THE NEW YORK TIMES, 30/06/08):

As we approach July 4, it is worth reminding ourselves of America’s foundational idea.

This country is set apart from the rest of the world because of its unparalleled commitment to personal freedom and the dignity of the individual. It is a vision captured in the guarantee of freedom of speech, freedom of religion, due process of law, equal protection under the law and freedom from unreasonable search and seizure and cruel and unusual punishment.

We do not always live up to these aspirations.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Gamoneda, poeta, Premio Cervantes 2006 (EL PAÍS, 30/06/08):

Excepción en mis costumbres. Hoy, día canicular, quiero asomar mi opinión -y las modulaciones que puedan haberse producido en ella- al balconaje, también de la opinión, pero pública. Me gustaría que este asomo (cursiva para la polisemia) fuese breve, pero no, no voy a conseguirlo, ya que se dará acompañado de numerosos entrecomillados que llevarán en cercanía alguna admiración o extrañeza.

El Mundo, siendo el 26 de junio, dedica el 50% de su primera página al inicio de un artículo cuya negrita titular en cuerpo respetable dice: “Grandes nombres de la cultura se suman al Manifiesto (sic para la eme mayúscula) del castellano”, y, encima de los titulares, va un mosaico de cabezas, cuatro con cuatro, que, visto de izquierda a derecha, otorga el primer lugar a la mía, aun siendo (y esto es referencia al texto que sigue) más “insignes” las cabezas que suceden a la que a mí me concierne.…  Seguir leyendo »

Por Reyes Mate, profesor de investigación del CSIC y autor del libro Justicia de las víctimas. Terrorismo, memoria, reconciliación (EL PAÍS, 30/06/08):

El azar ha querido que la llegada al poder de la guerrilla colombiana de un filósofo o antropólogo, Alfonso Cano, coincida con la reunión en Medellín de quinientos filósofos iberoamericanos para pensar sobre la convivencia en tiempos violentos. La filosofía tiene una deuda con la violencia que viene de lejos pero se agudizó en Latinoamérica a partir de los años cincuenta. Que los ideales iniciales de justicia social y defensa de los excluidos se metamorfosearan en crímenes indiscriminados, no quita sino pone responsabilidad a los cultivadores de la filosofía.…  Seguir leyendo »

Por Basilio Baltasar, director de Relaciones Institucionales del Grupo PRISA y de la Oficina del Autor (EL PAÍS, 30/06/08):

Una emigrante americana quiere invitar a sus padres a pasar en España las vacaciones de verano -los afectos dolidos por la distancia, ya se sabe- y se pone a cumplimentar los requisitos exigidos por la Administración para obtener el visado de estancia temporal.

Las gestiones, obviamente, requieren pasarse algunas horas haciendo cola. La eficacia administrativa que publicitan los ministerios mediante costosas campañas publicitarias no afecta a las áreas gubernamentales encargadas de tratar a los emigrantes. Las instalaciones habilitadas a tal fin son de estética postfranquista, y los funcionarios destinados a dar y recibir información, folletos o cuestionarios son escasos y desganados.…  Seguir leyendo »

Por Jaime García-Legaz, secretario general de la Fundación Faes y diputado por Murcia (EL MUNDO, 30/06/08):

Las ideas importan. Las ideas mueven el mundo. Las ideas tienen consecuencias. En política, las buenas ideas tienen buenas consecuencias, y las malas, malas consecuencias. Winston Churchill afirmó que se puede gobernar sin ideas, pero que no se puede llegar al gobierno sin ellas. Los principales líderes políticos del siglo XX han dado la mayor importancia a las ideas. Churchill, Roosevelt, Reagan y Thatcher son buenos ejemplos. En el lado totalitario, Hitler, Mao, Stalin y Lenin, también.

Conscientes de la importancia que tienen las buenas ideas y las buenas políticas públicas que en ellas se inspiran, las sociedades de los países más desarrollados del mundo han estimulado el desarrollo de los centros de pensamiento, los denominados think tanks.…  Seguir leyendo »

Por Juan Manuel de Prada, escritor (ABC, 30/06/08):

Tengo un amigo muy querido, catalán y republicano, que me confesaba, entre divertido y perplejo, que no podía evitar que lo salpicase la marea de la emoción cada vez que los Príncipes de Asturias se abrazaban en el palco, celebrando los goles de la selección española en esta Eurocopa. Y mientras mi amigo me confesaba esta debilidad (que no era sino grandeza de espíritu) me acordé de un pasaje conmovedor de cierto artículo de Wenceslao Fernández Flórez, que durante una temporada escribió crónicas futboleras para este periódico; crónicas perfumadas siempre por la brisa del escepticismo irónico que luego reuniría en un librito delicioso, titulado «De portería a portería», editado por Prensa Española.…  Seguir leyendo »

Por Fawaz A. Gerges, de la cátedra Chistian A. Johnson de Oriente Medio del Sarah Lawrence College. Autor de El viaje del yihadista: dentro de la militancia musulmana, Ed. Libros de Vanguardia. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 30/06/08):

Siete años después del 11-S del 2001, el mundo musulmán se halla inmerso en un encarnizado debate teológico e ideológico sobre la doctrina e institución de la yihad y el empleo legítimo de la fuerza. Occidente ha reparado escasamente en los recientes desafíos a la mentalidad de Al Qaeda, en particular a sus intentos de justificar el terrorismo como una forma de yihad.…  Seguir leyendo »

Por Lucía Martínez Odriozola (EL CORREO DIGITAL, 30/06/08):

Exactamente un tercio. Hace una semana todos los diarios salían con la noticia del equipo resultante tras la celebración del XVI Congreso del Partido Popular celebrado en Valencia. Pues bien, Mariano Rajoy ha compuesto una ejecutiva en la que con muy diferentes cargos trabajarán 56 personas, incluido él. Hechas las cuentas, resulta que solamente el 34%, es decir, un tercio, son mujeres. Digo solamente porque son tiempos de igualdad y de paridad, más en aquellas organizaciones -como los partidos políticos-, más como el partido de la oposición, que tienen como aspiración alcanzar el Gobierno.…  Seguir leyendo »

Por Juan Requejo, consultor de planificación (EL CORREO DIGITAL, 30/06/08):

El enfermo litoral español se encuentra ahora en estado de convalecencia, a causa de la retracción del ansia compradora europea y de la caída de la demanda nacional. La malformación estaba diagnosticada: un crecimiento anómalo e irregular de tejido urbano en diversas formas que afecta al medio natural y al patrimonio territorial, y que provoca un evidente deterioro a su atractivo turístico, poniendo en peligro una de nuestras fuentes básicas de riqueza y empleo. En Marbella, la purulencia brotó y el mal olor incomodó a toda la sociedad española. Es preciso hacer algo, se dijo en ámbitos diversos.…  Seguir leyendo »

Por Lourdes Viladomiu, miembro de Saó, colectivo de reflexión rural (EL PERIÓDICO, 30/06/08):

En las últimas semanas se han publicado muchos artículos explicando las razones del aumento de los precios de las materias primas agrícolas y sus consecuencias tanto en los países desarrollados como en vías de desarrollo.
Para comprender qué ha pasado y está pasando en dichos mercados, resultan útiles una serie de leyes sobre el comportamiento de las variables que inciden en los mercados de los productos agrarios, a las que es posible añadir algunas otras.
La ley de King –economista inglés del siglo XVII– nos dice que los precios agrarios reaccionan de forma exagerada a las disminuciones y aumentos de la oferta, es decir una disminución de la producción genera un incremento extremo de los precios, y viceversa.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 30/06/08):

El único resultado tangible de la visita de despedida de George Bush a Europa fue la decisión de la Unión Europea (UE) de aumentar las sanciones económicas contra la República Islámica de Irán por su negativa a aceptar la conminación de la ONU para que detenga la producción de uranio enriquecido, materia prima para fabricar la bomba atómica. Por iniciativa del primer ministro británico, Gordon Brown, los europeos lanzaron una nueva reprimenda económica contra los clérigos de Teherán, mientras Javier Solana les presentaba una oferta negociadora, exhibición del palo y la zanahoria.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 29/06/08):

Here’s a crazy idea that’s being discussed by the rulers of the Persian Gulf city-state of Dubai: What if they were to invite Barack Obama and John McCain to come to the desert oasis for a presidential debate?

Yes, I know: This is America’s presidential campaign, not a traveling roadshow to be shared with foreigners. And if the candidates can’t even agree on a schedule of town meetings out in the American heartland, why should they travel to a sheikdom that’s 7,000 miles from Washington — and a short boat ride from Iran?

But the idea of a Dubai debate is appealing, not least because it would link the epochal 2008 campaign with a world that cares passionately about where America is heading.…  Seguir leyendo »

By Jim Hoagland (THE WASHINGTON POST, 29/06/08):

Vladimir Putin’s switch from running Russia as its president to running Russia as its prime minister has changed traffic patterns here but little else.

Traffic jams knot into epic proportions as streets around the Kremlin are regularly shut down for the motorcades of Putin and his handpicked successor as president, Dmitry Medvedev. “It is natural,” a Russian motorist said the other day. “We have two presidents now.”

Since his May inaugural, Medvedev has put a softer face on Putin’s fierce determination to show the world that Russia is back as a major power. Traveling to Berlin early this month on one of his first trips as president, Medvedev stressed the need for “a new world order.”

Leaders call for the founding of a new world order only when they are convinced that their nation will dominate it.…  Seguir leyendo »

Por Mario Vargas Llosa (EL PAÍS, 29/06/08):

Gracias a su inventiva prodigiosa y a sus sutiles artes de contadora de cuentos, Sherezada salva su cabeza de la cimitarra del verdugo. Arreglándoselas cada noche para tener a su esposo y señor, el rey Sahrigar, fascinado por sus historias, e interrumpiendo su relato cada amanecer en un momento particularmente hechicero de la intriga, durante mil noches y una noche consigue aplazar su ejecución hasta que, al cabo de esos casi tres años, el sanguinario monarca sasánida le perdona la vida y comienza para la pareja su verdadera luna de miel.

Sherezada lleva a cabo una verdadera proeza, sin duda.…  Seguir leyendo »