Miércoles, 4 de noviembre de 2009

Se atribuye a Mark Twain el envío de un cable a un periódico norteamericano que había informado de su fallecimiento -mientras el genial novelista estaba apaciblemente en Inglaterra- señalando que «las noticias sobre mi muerte se han exagerado mucho». La muerte política de Mariano Rajoy ha sido también objeto de grandiosas exageraciones. El Comité ejecutivo celebrado ayer prueba que la forma de resolver los conflictos del presidente del PP puede ser singular y eso que se llama ahora ‘contraintuitiva’, pero también que lo que un amigo mío llama el ‘mariánico modo’ rinde sus frutos, cuando casi nadie lo espera.

Rajoy ganó hace menos de año y medio el congreso del PP, con un amplio respaldo.…  Seguir leyendo »

La portavoz de Aralar en el Parlamento se permite algunos comentarios a propósito del cumplimiento del Plan Vasco de Educación para la Paz (EL CORREO, 23-10-09) que no debemos pasar por alto. No es la primera vez, ni será la última, que su partido político y ella misma desbarran a gusto cuando nos comunican sus criterios morales y políticos. La cosa es grave en quienes se ofrecen como modelo para una venidera izquierda abertzale al fin separada de ETA. Pero aún resulta más estremecedor que, según ella cita entre comillas, el propio informe de los evaluadores del Plan contenga juicios políticos y morales insostenibles.…  Seguir leyendo »

On its 20th anniversary, the fall of the Berlin Wall stands out as the most momentous event in post-World War II history. The end of the Cold War transformed geopolitics, thereby changing the world. But no continent benefited more than Asia, as has been epitomized by its dramatic economic rise, the speed and scale of which has no parallel in world history.

An important post-1989 effect was the shift from the primacy of military power to a greater role for economic power in shaping global geopolitics.

That helped promote not only an economic boom in Asia, but also led to an eastward movement of global power and influence, with Asia emerging as an important player on the world stage.…  Seguir leyendo »

The crucifix must disappear from Italian classrooms, the European court of human rights (ECHR) has ruled. It’s a religious symbol that violates the right of parents to educate children according to their principles. «The court,» reads the sentence «cannot see how the exposition in schools of a symbol that is reasonable to associate with Catholicism could serve pluralism in education, which is essential to preserve a democratic society.»

This is not an unreasonable conclusion, and in fact in a pluralist society children should not be forced to attend schools where symbols not belonging to their religion are displayed. But there is one key argument against the ruling: hanging the crucifix in Italian classrooms is the result of a legal and political agreement between the state and the Catholic church.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Cuál es el papel de España en el Mediterráneo en vísperas de asumir la Presidencia rotatoria de la UE?

Resumen: España trata de regresar a una zona que define como una de sus principales prioridades de política exterior, tras un largo paréntesis de bajo perfil. La reciente visita del jefe del gobierno español a Oriente Próximo debe interpretarse tanto en clave nacional como comunitaria, dado que en breve se hará cargo de la Presidencia de la UE. Las condiciones objetivas en el sur y este del Mediterráneo no son nada halagüeñas y esto hace más difícil aún –pero igualmente necesaria– cualquier iniciativa para cerrar conflictos tan enmarañados como el saharaui y el árabe-israelí y para promover un verdadero espacio euromediterráneo de paz y prosperidad compartida.…  Seguir leyendo »

Thais are naturally preoccupied with immediate issues — their convoluted politics and the succession to the revered but ailing King Bhumibol, 81. But in the long term they may need to be thinking about how the country will rate 20 years from now against its traditional rivals, Vietnam and Myanmar, long-established nation states of roughly similar size, as well as against the nearby giants, India and China.

As of now, Thailand is well ahead of all but China when measured by G.D.P. per capita and all of the other countries by most social and quality of life indicators. But there is a sense of unease that the nation has lost its momentum and that others, perhaps even Myanmar, are catching up.…  Seguir leyendo »

Maquiavelo nos enseñó que existen concomitancias entre la estrategia política y la militar. Sin embargo, en tanto en la guerra el único objetivo es la victoria, en la política el triunfo debe ir acompañado de la seducción. El líder no solo debe ganar elecciones, sino imponer su auctoritas, prevenir desencuentros, pastorear a los suyos sin desviaciones ni descarríos, persuadir al electorado de su idoneidad.

Mariano Rajoy es, en este sentido, un líder heterodoxo, que practica la conocida como estrategia de la resiliencia. En psicología, este concepto equivale a flexibilidad social, a la capacidad de encajar la adversidad. Y en lenguaje castrense, una estrategia resiliente consiste en ceder ante el empuje del adversario y dejar que se confíe y se empantane para acabar contratacando enérgicamente acto seguido.…  Seguir leyendo »

China’s foreign policy is about to change, and not entirely by choice.

The country’s engagement with the developing world has accelerated markedly in the wake of the economic crisis. And for all the focus on Beijing’s relationship with Washington, it is Beijing’s relationship with the emerging world’s capitals, from Cairo to New Delhi, that may contain the greater surprise.

In the past months, a series of Chinese academics have proposed using the country’s foreign-exchange reserves to finance infrastructure projects in the developing world. The economist Xu Shanda has called for a Chinese “Marshall Plan” to boost demand for Chinese goods. A governor of the People’s Bank of China, Zhou Xiaochuan, has argued for establishing a supra-sovereign wealth fund to invest in the developing world.…  Seguir leyendo »

Ayer falleció en Madrid, a los 103 años de edad, el novelista, catedrático, pensador y académico don Francisco Ayala y García-Duarte. Colaborador de ABC desde diciembre de 1981 publicamos, en su memoria, a continuación, la última Tercera que nos envió.

Días atrás, en la perezosa desgana de una convalecencia, hojeando libros diversos, cayeron mis ojos en un tomo de cuentos de Henry James, sobre el titulado «An International Episode», y, sin ánimo de enfrascarme en él, me detuve por un momento a leer su comienzo. Es ése un relato donde, una vez más, el escritor norteamericano se plantea el tema de la difícil, ambigua y a veces penosa relación entre sus compatriotas y el Viejo Mundo.…  Seguir leyendo »

It is generally accepted that America’s destruction of Iraq overturned the balance of power in the Gulf, opening the way for the Islamic Republic of Iran to emerge as a major regional power, able to challenge the dominance of Sunni Arab states and pose as a rival to both Israel and the United States.

Its influence has spread to Iraq itself — now under Shiite leadership — and beyond to Syria, Lebanon, Palestine and even perhaps to Zaidi rebels in northern Yemen fighting the central government in Sana‘a, a development that has aroused understandable anxiety in Saudi Arabia.

However, the Iraq war has had another important consequence that is also attracting serious notice.…  Seguir leyendo »

Hundreds of thousands are reported to have taken part in rallies in Tehran today to mark the 30th anniversary of the US embassy takeover. «The arrogant American attitude has not changed,» said Gholmali Haddad-Adel, former hardline speaker of parliament when he addressed the crowds.

«Death to the dictator» shouted anti-government protesters, who were being blocked from reaching the embassy. The «dictator» referred to is deliberately ambiguous but this is a slogan increasingly adopted by the opposition since the June election.

Revolutionary Guards had issued stern warning that they would not tolerate any slogans other than «Death to America» and «Death to Israel».…  Seguir leyendo »

Todavía el jueves pasado en la Real Academia Española comentábamos en la comisión en la que trabajaba desde hace años Francisco Ayala, que llegaríamos a celebrar sus 104 años. El recuerdo de D. Galo Leoz y de otros excepcionales centenarios nos animaba a pensar que Ayala no nos faltaría nunca, o al menos no de inmediato.

El rechazo a la muerte de las personas queridas, el escándalo de su posible ausencia, favorece el autoengaño para no admitir que nos pueden faltar de un momento a otro. Máxime cuando, como era el caso de Ayala, mantenía la lucidez, la curiosidad, el humor y el afecto a los otros con la misma fuerza e inteligencia de siempre.…  Seguir leyendo »

La costumbre estadounidense de dar consejo a quienes no lo han solicitado parece incurable… En su visita a Islamabad, la secretaria de Estado Clinton empleó un tono condescendiente para hablar del país. Los europeos (recordemos «euroesclerosis» y «la vieja Europa») han soportado durante años la arrogancia de nuestras élites, mucho menos excusable que la ignorancia y los prejuicios de nuestros ciudadanos. Cierto es que Estados Unidos ha tenido su propia quinta columna: académicos, banqueros, empresarios, generales, funcionarios, políticos y publicistas europeos que respaldan y repiten en todo momento la absurda idea de que poseemos una corrección moral y una sabiduría política incuestionables.…  Seguir leyendo »

Prefiero empezar afirmando que comprendo muy bien la inquietud de algunas personas a la hora de abordar, a veces con poca información, una reflexión, una opinión o -lo más importante y general- un sentimiento sobre la interrupción voluntaria del embarazo en el caso de las adolescentes.

Pocos saben que España es uno de los países con la edad de consentimiento sexual (recogida en el Código Penal) más baja del mundo: 13 años. El inicio en las relaciones sexuales de nuestros adolescentes se produce, según la estadística, a los 16 años, pero los últimos estudios especializados aseguran que conviene estar prevenidos a partir de los 13 o 14, tanto en el caso de los chicos como en el de las chicas (3ª Encuesta sobre sexualidad y anticoncepción de la juventud española-2008.…  Seguir leyendo »

Enfrascados como estamos en España con la excavación de fosas apenas somos capaces de mirar a nuestro alrededor y ver cómo en Europa se dirimen, a cuenta de otras memorias, cuestiones que pueden tener consecuencias de gran envergadura. Lo de España es una minucia al lado de lo que se vive en el resto del continente. Un buen aviso ha sido el chantaje del Gobierno checo de Václav Klaus, quien ha conseguido una excepción para evitar las posibles reclamaciones de los alemanes expulsados de los Sudetes al final de la II Guerra Mundial. La memoria de su expulsión quedará sepultada por la memoria de la anexión hitleriana en 1938.…  Seguir leyendo »

Las batallas de ayer se libraron por la tierra. Las de hoy, por la energía. Sin embargo, las batallas de mañana se librarán por el agua. Y en ninguna otra parte es más real esta perspectiva como en Asia, el continente más grande y poblado del planeta, y enfrentado a un futuro más caliente y seco a causa del calentamiento global. Según el informe de las Naciones Unidas publicado en el 2006, Asia dispone de menos agua dulce (3.920 metros cúbicos por persona) que cualquier otro continente, salvo la Antártida.

La deforestación, la mala gestión de las cuencas fluviales, el regadío no sostenible en términos medioambientales, la sobreexplotación del agua subterránea y la contaminación de las fuentes han contribuido a agravar los males hídricos de Asia.…  Seguir leyendo »