Sábado, 3 de febrero de 2018

La peste y la ignorancia

«La peste es la ignorancia. Eso es lo que verdaderamente acabará con el hombre». Sólo por esta frase merece la pena ver la serie. Cuesta trabajo encontrar ejemplo más acabado de profecía autocumplida.

Hay que comenzar haciendo caso omiso a detalles de atrezzo que se clavan como aguijones, verbigracia, esas velas rojas. Nada menos que rojas, con lo caro que era teñir la cera. Se ve que había rebajas en el Todo a un euro (antiguo Todo a cien; conviene aclararlo para los que tengan poco sentido de la Historia) de la esquina. Hay luces encendidas por todas partes y a todas horas, incluso de día.…  Seguir leyendo »

A veces el tiempo no solo es el marco de la historia, sino que hace la historia. Tal es el caso de la serie de movimientos de cambio social y político, en ocasiones como el mayo francés creadores de utopías, que se suceden a lo largo de la década de los años sesenta y culminan en 1968. Las características de los mismos son muy diversas, pero tienen rasgos comunes que indican un origen compartido. Responden a experiencias colectivas situadas a distancia de una generación respecto del fin de la Segunda Guerra Mundial.

En un clima de bienestar económico, los años sesenta sentaron las bases para un ansia generalizada de cambio, partiendo de la era Kennedy, con su amplio despliegue de movimientos reivindicativos y expresiones de protesta, reflejados en la música y en las universidades, en el pacifismo contra la guerra de Vietnam.…  Seguir leyendo »

En la sala Matadero de Madrid se exhibe la escultura hiperrealista El hombre sentado en el sofá cuyo destino podría ser quedar aparcado en el Museo Arqueológico como ha reclamado Change.org. Una parábola sobre el fin de los hombres que no colaboran en las tareas domésticas. Según el Club Malasmadres, creadora de la campaña, un 8% de los hombres lleva la voz cantante en las tareas domésticas, frente al 72% de las mujeres. Por algo se empieza. Claro que el cambio lo desató la incorporación de la mujer al trabajo, y no todas ellas trabajan y algunas lo hacen a tiempo parcial.…  Seguir leyendo »

Que Joaquín Reyes y Ernesto Sevilla pilotarán la velada es una garantía, un argumento razonable para sentarse a seguir la ceremonia de entrega de los Premios Goya, que suele hacerse larga y latosa. Quizá logren la hazaña de darle ritmo y salpicar de sorpresas agradables la que algunos llaman “la gran fiesta del cine español”. Yo doy un voto de confianza a los geniales humoristas de Muchachada Nui y este sábado me sentaré ante el televisor para reírles los chistes y disfrutar por delegación del suspense, las emociones y la felicidad de los cineastas premiados, que seguro que estarán superatractivos en sus smokings y trajes de noche, todos… o, por lo menos, los jóvenes, pues aunque nos queramos engañar repitiendo que “lo importante es cómo se siente uno por dentro”, ya aseveró Seifert la verdad lapidaria de que “toda la belleza del mundo está en la juventud”, y lo demás son monsergas.…  Seguir leyendo »

Hundreds of farmers sit in pits as a protest against government plans for land acquisition in October 2017. Photo By Vishal Bhatnagar/NurPhoto via Getty Images.

In 2016 India’s prime minister, Narendra Modi, pledged to double farmers’ incomes by 2022. While the pledge may have been aspirational, reliant on good weather as much as government policy, the 2018/19 budget demonstrates the depth of the government’s commitment to the agriculture sector.

There’s clearly a political edge to any moves to bolster agriculture: any solace to rural India will be described as political opportunism until most people in India are not engaged directly or indirectly in the agricultural sector.

And with a number of state elections coming up this year and a general election next – suggestions that it will be brought forward have increased in volume since the budget – a politically-astute budget is unsurprising.…  Seguir leyendo »

La seducción del Manifiesto Comunista

Como las sirenas de Ulises, la utopía marxista atrae navegantes con dulces sones y los huesos de los engañados se amontonan en la orilla. Pasados dos siglos del nacimiento de Karl Marx (1818-1883), su filosofía sigue atrayendo incautos. Quizá la mejor manera de explicar su opresiva presencia sea volver al más leído de sus escritos, el «Manifiesto Comunista».

Ese folleto de apenas cincuenta páginas se convirtió pronto en uno de los textos sagrados del comunismo y del socialismo. Marx lo lanzó al mundo con ayuda de su gran amigo Federico Engels en 1848, pero aún hoy mantiene su fascinación para lectores de todas las convicciones.…  Seguir leyendo »

Los que llevamos muchos años en el sector sanitario hemos podido comprobar cómo multitud de veces las decisiones políticas en Sanidad, salvo contadas excepciones, como por ejemplo el periodo en el que Ana Pastor fue ministra y se promulgaron leyes de calado, han venido condicionadas por decisiones puramente electorales o ideológicas, produciendo un deterioro progresivo en la calidad y eficiencia del mismo. A lo largo del próximo mes de abril, asistiremos a la reversión definitiva del modelo de colaboración público-privada para la gestión del sistema sanitario público en el área de Salud de La Ribera en Valencia, el modelo Alzira. Y más allá de las consecuencias que pueda tener para el futuro de nuestro sistema sanitario, que luego analizaremos, conviene ahondar en sus motivaciones.…  Seguir leyendo »

En los albores del año 2018, la economía rusa se está estancando. No se trata de ningún traspié estadístico: en el caso de Rusia, la tasa de crecimiento anual promedio durante el período 2008 a 2017 fue de tan sólo el 1,2%. El año pasado, la tasa de crecimiento del PIB de Rusia fue del 1,5%, en comparación con el 2,5% en la eurozona y 2,3% en los Estados Unidos – ambas de estas economías son desarrolladas, por lo que deberían estar creciendo 2 a 3 puntos porcentuales menos que una economía en desarrollo como Rusia. Y, tal como reconocen el Ministerio de Economía ruso, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional – todos sin excepción – parece probable este desempeño deficiente continúe.…  Seguir leyendo »

Una guerra turca de fabricación norteamericana

Mientras Turquía intensifica su campaña militar contra los combatientes kurdos sirios, es tentador echarle la culpa de la violencia al patrioterismo y a la xenofobia estridentes del presidente Recep Tayyip Erdoğan. Después de todo, Erdoğan viene advirtiendo desde hace mucho tiempo que Turquía nunca toleraría una presencia militar kurda en la frontera sur del país; la reciente ofensiva parecería sugerir que sus palabras se están traduciendo en acciones.

Y, sin embargo, si bien Erdoğan puede haber ordenado la “Operación Rama de Olivo”, el verdadero culpable es el foco miope de Estados Unidos en querer derrotar al yihadismo regional. Sin una política coherente para Siria, las sucesivas administraciones estadounidenses se han obsesionado con apuntar al Estado Islámico (EI) sin considerar las ramificaciones totales de sus acciones.…  Seguir leyendo »

The gate at the Auschwitz concentration camp. (Kacper Pempel/Reuters)

The Streisand effect is one of the curious byproducts of the Internet age. Named for the singer — who tried to suppress a photograph of her Malibu mansion, only to have the picture seen far more widely as a result — it occurs when an attempt to hide, remove or censor something from public view backfires badly.

The Streisand effect is now in full swing in Poland, where a simultaneously incompetent and malevolent government has passed a law — rapidly, in the middle of the night — intended among other things to criminalize the term “Polish death camps” and other expressions implying that the Polish nation was responsible for Auschwitz and other camps built by German Nazis.…  Seguir leyendo »

Chinese Catholics pray at a morning Mass in the Xuanwumen Catholic Church in Beijing on Jan. 30 (Roman Pilipey/EPA-EFE/Shutterstock)

The Vatican appears to be seeking a rapprochement with China, almost 70 years after Beijing broke ties. But the Catholic Church has little to gain and much to lose from mending ties with the Communist Party-ruled country. And Pope Francis should be under no illusions: Any agreement the two sides may strike will be entirely on Beijing’s terms.

This month, the Vatican asked two underground Chinese bishops to step down in favor of their Beijing-approved counterparts, one of whom the church in Rome had already excommunicated. Then yesterday, the Vatican indicated it would recognize the legitimacy of seven Communist Party-approved bishops.…  Seguir leyendo »

Robotic systems assemble a car at the Jaguar Land Rover factory in Solihull, England. March 1, 2017. (Leon Neal/Getty)

Having slowly recovered from the great recession a decade ago, the global economy is finally back on the growth track — including in the United States, as the American president characteristically trumpeted in his State of the Union speech this week.

The coming peril resides in the promise of this good news. As unemployment falls and puts pressure on wages to rise in the age of digital capitalism, automation of labor by intelligent machines will accelerate. That in turn will reinforce a trend already underway: the divorce of employment from productivity and wealth creation. Inequality then deepens as wealth concentrates among those who own the robots, so to speak, while those who have only their labor to sell increasingly scramble to cobble together a living wage through precarious gigs.…  Seguir leyendo »

Louise Day Hicks, lower right, a leader of the movement against busing to achieve desegregation in public schools, at a protest in Boston in 1973. Credit Bettmann/Getty Images

Few Americans know the name Cornelia Dabney Tucker, but the Jim Crow South would not have been the same without her.

After the Supreme Court issued its 1954 decision in Brown v. Board of Education, ending public-school segregation, Senator James Eastland, the cigar-smoking chairman of the Senate Judicial Committee, turned to Mrs. Tucker to help aid him in his two-pronged assault on the decision. While Mr. Eastland wielded his chairmanship to counter civil rights, delaying, for example, the 1967 vote to confirm Thurgood Marshall, the first black Supreme Court justice, he counted on Mrs. Tucker to organize grass-roots opposition. And organize she did: She marched outside the court, wrote letters and lobbied legislators, civic organizations, women’s groups and conservative coalitions to protest an “activist” judicial branch.…  Seguir leyendo »

A public mini-bus is filled with tear gas from canisters launched by the police during a protest in Nairobi on Jan. 30. (Daniel Irungu/EPA-EFE/Shutterstock)

For the second time in three years, Kenyans have found themselves staring at blank TV screens when switching to any of the top three independent TV stations to watch the news. The government shut down three of the country’s top TV stations — a move now blocked by the courts. In February 2015, KTN News, NTV and Citizen TV went off air for two weeks following a dispute with the government over digital migration. Today, however, the reasons for the media shutdown are, however, much darker.

It is the latest act in Kenya’s long-running, slow-motion crisis over last year’s presidential elections.…  Seguir leyendo »

Undersecretary of State at the Chancellery of the President of Poland Wojciech Kolarski, left, Polish Prime Minister Mateusz Morawiecki and Deputy Prime Minister Beata Szydlo, right, place candles at the Monument to the Victims at the former Nazi German concentration and extermination camp Auschwitz II-Birkenau, on International Holocaust Remembrance Day in Oswiecim, Poland, on Jan. 27, 2018. (Czarek Sokolowski/AP)

On Feb. 1 the Polish parliament’s upper house approved a controversial bill that aimed, according to its backers, “to protect Poland’s reputation and ensure historians recognize that Poles as well as Jews perished under the Nazis.” Widely interpreted as criminalizing any mention that some Poles committed crimes during the Holocaust, the law was swiftly condemned by a wide range of Holocaust commemoration bodies, survivors, and historians. The United States asked Poland to rethink the legislation. Israel countered with a bill that criminalizes denying or minimizing the role of Nazi collaborators.

But few in the Western media read Polish, and the law’s actual scope is actually broader than has been reported.…  Seguir leyendo »

The Auschwitz concentration camp is seen on International Holocaust Remembrance Day in Oswiecim, Poland. (AP)

On Jan. 26, the day before Holocaust Remembrance Day, the Polish Parliament approved a controversial draft law outlawing the term “Polish extermination camp” and criminalizing discussion of any Polish crimes relating to the Holocaust.

The law’s language is slightly arcane and even ambiguous about scholarly work, but its purpose is clear: to restrict discussion of Polish complicity. Violation is punishable with a fine or imprisonment of up to three years. Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu and other Israeli politicians have condemned the law, which threatens to create serious diplomatic tensions.

Polish legislators say they are simply trying to correct the record, clarifying that Germans, not Poles, built and ran the Nazi extermination camps in occupied Poland.…  Seguir leyendo »

What It’s Like to Live in a Surveillance State

Imagine that this is your daily life: While on your way to work or on an errand, every 100 meters you pass a police blockhouse. Video cameras on street corners and lamp posts recognize your face and track your movements. At multiple checkpoints, police officers scan your ID card, your irises and the contents of your phone. At the supermarket or the bank, you are scanned again, your bags are X-rayed and an officer runs a wand over your body — at least if you are from the wrong ethnic group. Members of the main group are usually waved through.

You have had to complete a survey about your ethnicity, your religious practices and your “cultural level”; about whether you have a passport, relatives or acquaintances abroad, and whether you know anyone who has ever been arrested or is a member of what the state calls a “special population.”

This personal information, along with your biometric data, resides in a database tied to your ID number.…  Seguir leyendo »