Viernes, 16 de febrero de 2018

Con ocasión del informe elaborado por el Comité de Expertos para la revisión del Modelo de Financiación Autonómica, se ha originado un revuelo en varias Comunidades Autónomas. Así, por ejemplo, la presidenta de Andalucía acusa a la de Madrid de practicar competencia desleal fiscal al regular a la baja, entre otros, el impuesto sobre sucesiones. Sorprende esta terminología, propia del mundo del comercio. Es razonable la réplica de la madrileña al señalar que la Comunidad andaluza tiene igualmente cedido dicho impuesto, y, por tanto, competencia para reducir la carga fiscal; por lo que se trata de un problema técnico y de gestión eficaz.…  Seguir leyendo »

Gaziel, el procés y el clima

Si en algo estamos de acuerdo todos -o casi todos- es en que la crisis del procés (ahora descarrilado, y por lo mismo entorpeciendo todavía la circulación democrática) es la más grave a la que ha tenido que hacer frente el régimen constitucional de 1978. Mayor que el golpe del 23-F en 1981, pues si bien las formas han sido suaves, casi ecológicas, sin maltrato físico -Daniel Gascón lo denomina un «golpe de Estado posmoderno»-, los fines eran altamente tóxicos. No se trataba de cambiar un Gobierno o un régimen político, sino de acabar con España.

Todavía es pronto para evaluar lo sucedido, pero algunos efectos son catastróficos: la división de la sociedad catalana, el parón económico, la falsa imagen que de España se ha querido proyectar en el exterior… Es evidente que nos falta distancia para poder comprender lo que esto ha significado y sobre su trascendencia.…  Seguir leyendo »

Estamos en la comisión más ideológica de todas las que se reúnen en el Parlamento”, escuché en boca de una diputada el primer día que acudí como portavoz de Ciudadanos a la Comisión de Igualdad. Venía a decir que sólo si eres de izquierdas puedes ser feminista.

En España, estos partidos han trabajado a conciencia para que el feminismo se convierta en bandera exclusiva y excluyente. Cierto que la derecha les ha puesto las cosas demasiado fáciles. “No nos metamos en eso”, contestó perezosamente Rajoy a una pregunta del periodista Carlos Alsina sobre brecha salarial. Puedo entender que los conservadores no quieran mover un dedo para cambiar nada, pero los liberales no vamos a abandonar la defensa del feminismo en manos de nadie que pretenda enarbolarlo en régimen de monopolio.…  Seguir leyendo »

Reforma electoral de parte

Las reformas electorales son excepcionales. Los partidos que tienen el poder para llevarlas a cabo, los grandes, suelen rechazarlas puesto que se benefician de las reglas existentes. Y los partidos que quieren las reformas, los pequeños, carecen de apoyos para lograr su aprobación. Cuando se inician procesos de reforma electoral, es necesario que los partidos compartan un modelo de representación democrática, un cierto acuerdo sobre el problema que debe ser modificado y una relativa certidumbre sobre los efectos de las medidas que proponen. Además, es importante recordar que las nuevas reglas de juego deben de aspirar a ser estables y, por tanto, tienen que ser aprobadas por consenso.…  Seguir leyendo »

El reciente resurgimiento de protestas populares en Irán vuelve a poner en primer plano lo que muchos estudiosos, como Abbas Milani, denominan la paradoja de Persia. Es digna de atención.

Habiendo sido una de las mayores civilizaciones de la historia, y donde se originó la primera revolución democratizadora del mundo islámico (la Revolución Constitucional de 1905), Irán es hoy uno de los países que hace padecer a su gente las mayores penurias económicas a pesar de ser una de las mayores reservas energéticas del planeta.

Siendo uno de los muchos países conquistados por el islam, fue el único que no adquirió la lengua árabe y conservó su propio y ancestral idioma (el persa o farsi), de familia no semítica, sino indoeuropea.…  Seguir leyendo »

Elogio de la forma

La forma no está de moda. Formas, formalismo, solemnidad suenan hoy a rancio y envarado, a trámites burocráticos obstaculizadores de la vida real, de la libertad del individuo. Incluso algo peor: la forma sugiere falta de sinceridad y autenticidad, como si con ella se quisiera ocultar el fondo real de las cosas, los intereses realmente existentes para atenerse solo a lo expresado, a lo patente, a lo que se sujeta a las normas pero que no corresponde al sentimiento real, a la verdad íntima.

Y eso afecta a todas las acepciones a que la palabra «forma» nos lleve: desde las formas en la convivencia en la pareja, hasta las formas en el contrato, pasando por las normas sociales de educación o las reglas de etiqueta en el vestir, las relaciones interpersonales, la manera de dirigirse a la autoridad, la de respetar al otro o la intimidad propia o la de los demás.…  Seguir leyendo »

En la ciudad de Toledo fue entrevistado Leonardo Padura, y como es habitual en sus cada vez más frecuentes costumbres de divo internacional, opinó y soltó pestes sobre la política estadounidense -en este caso no se niega a hablar de política- y, obvió expresarse sobre la política castrista, de lo que invariablemente se niega a dar una opinión, casi siempre alegando precisamente que él no se dedica a la política.

Conocí a Leonardo Padura a finales de los años 80 en La Habana. Yo iba junto al editor italiano Carlo Feltrinelli, hijo del célebre y malogrado Giangiacomo Feltrinelli, quien me pidió que lo acompañara hasta la UNEAC (Unión de Escritores y Artistas de Cuba, modelo soviético), pues tenía una cita con su presidente de aquel entonces, Abel Prieto, quien después fue nombrado ministro de Cultura, y creo que lo sigue siendo.…  Seguir leyendo »

Tema

Durante los próximos meses se intensificarán las negociaciones del Marco Financiero Plurianual (MFP) posterior a 2020, el resultado no sólo determinará los recursos disponibles para la próxima década, sino que aclarará también la cuestión de si la UE es capaz de acordar por unanimidad instrumentos financieros eficaces para cumplir sus objetivos y afrontar nuevos desafíos.

Resumen

En mayo se espera la publicación de la propuesta de la Comisión Europea para el Marco Financiero Plurianual (MFP) posterior a 2020. Con ello comenzará la fase central de las negociaciones sobre la financiación y el diseño de las políticas redistributivas de la UE, como la PAC y la política de Cohesión; un tema central será también las consecuencias presupuestarias del Brexit.…  Seguir leyendo »

Recientemente, la volatilidad del mercado se ha elevado de manera repentina, aparentemente vindicando a aquellos que advirtieron sobre las elevadas valoraciones de las acciones. Pero, incluso mientras el mercado bursátil estadounidense sufría una de sus peores semanas desde la crisis financiera, el mercado de deuda pública de la eurozona se mantuvo relativamente estable, con diferenciales de riesgo apenas cambiantes, incluso en los países periféricos de la eurozona – diferenciales que, habitualmente, se incrementaban cuando se estaba en medio de situaciones de volatilidad de mercado.

La eurozona debe su aparente inmunidad a los giros que da el mercado financiero a importantes mejoras en factores fundamentales de las economías periféricas: el crecimiento ha repuntado y el desempleo, que si bien sigue siendo alto, está disminuyendo rápidamente.…  Seguir leyendo »

Para cerrar las brechas en nuestro fracturado mundo será necesaria la colaboración de muchos actores. Y en la mayor parte de los casos es el diálogo el que distingue la cooperación del conflicto, y los avances de los dolorosos retrocesos de la fortuna.

Nunca ha sido más importante el diálogo de buena fe, la capacidad de ver el mundo a través de los ojos de los demás, especialmente aquellos con quienes no estemos de acuerdo. Vivimos en una edad en que Internet y otras tecnologías de la información y las comunicaciones han derribado las fronteras tradicionales y nos han acercado los unos a los otros.…  Seguir leyendo »

How bizarre that the biggest obstacle to finishing the war against the Islamic State and beginning the stabilization of Syria is America’s supposed friend and NATO ally Turkey.

Secretary of State Rex Tillerson made the latest attempt to mollify an angry Turkish President Recep Tayyip Erdogan in a three-hour meeting in Ankara Thursday. But this may be mission impossible: Granting Turkey’s demands would make Syria more unstable and prolong the threat of radical Islamist terrorism there.

The U.S. goal is “getting to yes” with Erdogan, says a senior administration official. To that end, the United States has crafted a tentative package meant to appease the Turks by offering them a buffer zone in the Kurdish enclave of Afrin, joint Turkish-American patrols of the Manbij region where Erdogan has threatened an “Ottoman slap” if U.S.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, top Trump administration intelligence officials testified to the Senate Intelligence Committee that the Russian government is continuing in its efforts to interfere in American elections and will likely target the 2018 Congressional midterms. The intelligence officials also noted that Moscow’s actions in the U.S. are part of a broader global effort and that China is also taking steps to expand its overseas influence.

The hearing made clear that more needs to be done, both to understand and to counter Chinese and Russian actions. In an important new report released last month, the Washington-based National Endowment for Democracy (NED) called attention to China and Russia’s efforts to increase their global reach.…  Seguir leyendo »

A young Pakistani woman named Sabica Khan wrote a Facebook post this month about her harrowing experience at Islam’s holy site in Mecca, Saudi Arabia. She wrote about being sexually harassed while performing the tawwaf — the circling of the Ka’aba, the cubical structure toward which Muslims pray five times a day. In response, hundreds of Muslim women shared similar experiences on her wall. Her post was shared at least 2,000 times. To support her, I started #MosqueMeToo and tweeted about my own experience of sexual assault during the Muslim pilgrimage, the hajj. In two days, my Twitter thread had been retweeted or liked thousands of times.…  Seguir leyendo »

Comment une loi en apparence liberticide, interprétée comme interdisant de suggérer l’implication des Polonais dans la Shoah, a pu être votée par l’Assemblée nationale polonaise la veille de la célébration du 73e anniversaire de la libération du camp de la mort d’Auschwitz ? Cette situation ubuesque mérite quelques éclaircissements sur la Pologne, un pays aussi déchiré entre deux conceptions du patriotisme et de son histoire que les Etats-Unis.

De fait, depuis des années, les médias internationaux emploient parfois l’expression : « les camps de la mort/de concentration polonais » (« Polish death camps »). Si nous savons tous que plusieurs camps de la mort situés en Pologne y ont été construits par les Allemands pour anéantir le peuple juif d’Europe, il faut justement s’arrêter sur la formule « peuple juif », ou encore « peuple polonais », alors qu’on ne dit jamais, ou presque, « peuple anglais » ou « peuple français ».…  Seguir leyendo »

Aux jeux olympiques de Pyeongchang, comme à ceux de Sotchi (2014) ou à Rio (2016), les femmes sont moins nombreuses dans les délégations nationales et rapporteront moins de médailles (deux fois moins à Rio, trois fois moins à Sotchi).

Dès le départ, des inégalités dans les pratiques sportives conditionnent ces résultats médiocres. Comment identifier les obstacles et diminuer les écarts ? Deux études réalisées à Bordeaux et à Genève proposent une méthode pour mesurer et analyser ces inégalités, ainsi que des préconisations pour accompagner l’accès des femmes à la pratique sportive. Car les pratiques sportives des femmes butent sur des obstacles qu’il s’agit d’identifier afin de pouvoir efficacement résoudre les problèmes.…  Seguir leyendo »

A picture taken on July 5, 2017 shows a souvenir kiosk offering among others a drawing depicting Russian President Vladimir Putin holding a baby with the face of US President Donald Trump, based upon a propaganda poster showing late soviet leader Joseph Stalin holding a baby, in Moscow. It was a constant refrain on the campaign trail for Donald Trump in his quest for the US presidency: "We're going to have a great relationship with Putin and Russia." Now, weighed down by claims that Moscow helped put him in the White House, Trump is set to finally meet his Russian counterpart in an encounter fraught with potential danger for the struggling American leader. / AFP PHOTO / Mladen ANTONOV (Photo credit should read MLADEN ANTONOV/AFP/Getty Images)

To be a first-generation Russian-American in the age of Donald Trump is a somewhat nutty experience. As “Russians,” the identity into which we were born, we are now associated less with Dostoevsky and Pasternak, and more with election interference, troll farms, and other subversions of democracy. Yet as “Americans,” our hard-earned new identity, we are the citizens of the very democracy that the “Russians” are believed to have sabotaged. The set-up seems almost purposefully literary. In the age of Trump, we are America’s Trojan horse, Dr. Jekyll and Mr. Hyde, Raskolnikov and Svidrigailov in one person. If the Russians didn’t exist, it would have been a good idea to invent us.…  Seguir leyendo »

Staff members walk past a Eurostar e320 train at St. Pancras station in London. Credit Alastair Grant/Associated Press

The privatization of public services “was one of the central means of reversing the corrosive and corrupting effects of socialism,” Margaret Thatcher wrote in her memoirs. “Just as nationalisation was at the heart of the collectivist programme by which Labour governments sought to remodel British society, so privatisation is at the centre of any programme of reclaiming territory for freedom.”

Those sentiments fueled a sell-off that put nearly every state-owned service or property in Britain on the auction block in the final decade of the 20th century, eventually including the country’s expansive public transportation infrastructure. Enshrined by parliamentary acts under Mrs.…  Seguir leyendo »

Barnaby Joyce, deputy prime minister of Australia, at a parliament session last year. Credit Lukas Coch/European Pressphoto Agency

Barnaby Joyce was probably the last politician average Australians would expect to be embroiled in a sex scandal. A comparison to Mike Pence isn’t so far-fetched: They’re both second in charge of a conservative government led by a flashy businessman, and standard-bearers for family values, tilled in the nation’s agrarian heartland. For most of the Australian public, Mr. Joyce was a bumbling farm boy who meant well.

Last week, though, a story broke that turned public sentiment against him. Following investigations by two small websites last year, the Sydney-based Daily Telegraph reported that the deputy prime minister was having a child with a former staff member, Vikki Campion.…  Seguir leyendo »

Jacob Zuma gave a televised address to South Africans yesterday. Credit Kim Ludbrook/European Pressphoto Agency

Jacob Zuma resigned 0n Wednesday as the president of South Africa, after his party, the African National Congress, pressured him to step down a year and a half before his second term would end in the summer of 2019. Cyril Ramaphosa, the anti-apartheid leader, businessman and deputy president, who was elected A.N.C. president in December, succeeded Mr. Zuma as president on Thursday.

Mr. Zuma’s nine-year tenure was marked by corruption, mismanagement and numerous scandals, and the country’s reputation and economy took a battering.

He retrofitted state institutions to divert resources to his family and his business partners. At current estimates, the amount of public money that has been appropriated runs into billions of dollars.…  Seguir leyendo »

El 1 de febrero, el presidente de Argentina recibió en la Casa Rosada al policía Luis Chocobar. Credit Presidencia de Argentina vía Associated Press

Todo empezó con una escena de película mala, pesadilla peor. Frank Wolek, de 54 años, turista estadounidense, caminaba una mañana por una calle de la Boca, barrio de Buenos Aires, cuando dos adolescentes lo asaltaron, trataron de robarle, se enfurecieron con su resistencia, lo acuchillaron muchas veces. Los ladrones se escaparon, cada cual por su lado; uno se llamaba Pablo Kukoc, de 18 años, y se llevaba la cámara de fotos hasta que tres vecinos lo interceptaron. Entonces apareció Luis Chocobar, policía de otro distrito, que salía de su casa. Se acercó, gritó algo, le metió dos balazos: “Disparé porque se venía contra mí y tenía miedo…”, diría después.…  Seguir leyendo »