Jueves, 2 de mayo de 2019

A soldier from MONUSCO patrols outside an Ebola Treatment Centre in Butembo, the epicentre of Democratic Republic of the Congo's latest Ebola outbreak, after it was attacked 9 March. Photo: Getty Images.

This month marks the third anniversary of the unanimous adoption by the UN Security Council of Resolution 2286, which condemns attacks on health care and demands that UN member states ensure the protection of health care delivery during conflicts.

The resolution addresses attacks against the wounded and sick; medical personnel and humanitarian personnel exclusively engaged in medical duties; their means of transport and equipment; and hospitals and other medical facilities in armed conflicts. It calls on all parties to conflicts to fully comply with their obligations under international laws to ensure health care delivery is protected.

In August the same year, the UN secretary general submitted his recommendations on measures to operationalize the resolution.…  Seguir leyendo »

El 3 de enero de 2019, se organizó una protesta ciudadana contra la corrupción en Lima. Credit Mariana Bazo/Reuters

Pareciera que en el Perú la corrupción llegó y terminó con Odebrecht: todos los expresidentes posteriores al gobierno de Alberto Fujimori (1990-2000) han sido procesados —aunque ninguno sentenciado— por presuntos delitos de lavado de activos.

Alejandro Toledo aguarda en Estados Unidos una solicitud de extradición. Ollanta Humala y su esposa, Nadine Heredia, después de pasar una temporada en prisión preventiva, continúan sujetos a comparecencia restringida. La excandidata presidencial Keiko Fujimori está detenida como una medida cautelar desde el 31 de octubre del año pasado. Pedro Pablo Kuczynski fue internado en la unidad de cuidados intensivos de una clínica limeña, lo cual le valió el cambio de su orden de prisión preventiva por arresto domiciliario.…  Seguir leyendo »

En busca del PP perdido

La severa derrota electoral sufrida por el Partido Popular ha hecho saltar todas las alarmas en la calle Génova 13. Sobre todo porque los 66 escaños logrados el domingo, apenas un 16,70% de los votos, no conectan al nuevo PP de Casado con el espíritu de refundación y relanzamiento que inspiró la Convención Nacional, celebrada en enero a bombo y platillo. Al contrario, enfrentan al Partido Popular con la realidad de un episodio menos glorioso: el peor resultado electoral de su historia. No se trata de un descalabro como el sufrido por el Partido Radical en 1936 o la UCD en las elecciones de 1982.…  Seguir leyendo »

Neus Català, superviviente del campo de la muerte de Ravensbrück

Las fotografías son el resultado de una ecuación en que se conjugan espacio, tiempo y luz. Sea cual sea el motivo que lleve a preservar un instante, todas ellas acaban por cobrar un valor documental. Quienes aparecen retratados dejarán de existir, pero las imágenes perdurarán como un recuerdo elegíaco. Neus Català, superviviente del campo de la muerte (y no de concentración, como se empeñaba en recalcar) de Ravensbrück, fallecida el pasado sábado 13 de abril, se fotografió alguna vez —como otro gesto más de resistencia en su biografía de lucha— sosteniendo el retrato que le hicieron cuando estaba presa, con el uniforme rayado y un número cosido a la solapa.…  Seguir leyendo »

Chomsky como humanista

Para muchos, Noam Chomsky es un conocido experto en política internacional que pone especial énfasis en el papel que ejerce en ella Estados Unidos (EE UU). Otros piensan en Chomsky como el inspirador de un tipo de lingüística caracterizado por la abundancia de fórmulas, reglas, complejos diagramas arbóreos y disquisiciones técnicas que requieren un elevado grado de abstracción. Seguramente muchos de estos últimos se habrán preguntado alguna vez: ¿es esto el lenguaje humano?; ¿es posible encontrar al individuo, al hablante, en tan descomunal despliegue de recursos formales?; ¿qué lugar hay entre ellos para el humanismo?

No es fácil responder a estas preguntas en unas pocas líneas, pero voy a intentar hacerlo.…  Seguir leyendo »

Pablo Iglesias, durante un mitin en apoyo de los presos de la Semana Trágica de Barcelona en 1909. UGT

En el acceso principal a la sede del PSOE, en la madrileña calle Ferraz, un busto de grandes proporciones llama la atención de quienes entran en el edificio. Es la efigie del fundador del partido, Pablo Iglesias Posse.

La escultura, obra de Emiliano Barral, permaneció enterrada, oculta en el parque del Retiro durante los casi cuarenta años que duró la dictadura franquista, gracias al valor de quienes se jugaron la vida para salvarla de una segura destrucción. No fue sino hasta la restauración de la democracia en España cuando el busto del fundador del PSOE pudo ser recuperado.

Es un relato de profundo valor simbólico, que ilustra hasta qué punto la historia del PSOE y la de España están entrelazadas en los últimos 140 años.…  Seguir leyendo »

Greta Thunberg empezó en Suecia la revuelta juvenil por el clima secundada por miles de adolescentes y jóvenes en distintas partes del mundo. Si no queda en un fogonazo más, estamos ante una muy buena noticia de toma de conciencia y mirar al futuro por parte de quienes tienden a vivir en el cortísimo plazo del instante presente y dejarse absorber por la cultura digital.

Hay un potente marco que avala y da dirección a ese clamor: la Agenda de Desarrollo Sostenible 2030 de Naciones Unidas, con sus 17 objetivos y 169 metas. Muchas organizaciones de la sociedad civil, las empresas más lúcidas y las universidades mejor orientadas encuentran en ella el marco adecuado para alinear creativamente sus esfuerzos por la justicia social mirando de frente a las condiciones socioeconómicas y medioambientales, con el signo de los tiempos de la diversidad cultural y religiosa.…  Seguir leyendo »

Las estrategias de seducción que han seguido los partidos políticos españoles a lo largo de la última campaña electoral han sido relevadoras de otras realidades que, por entenderse de forma generalizada como secundarias, quedan relegadas o implícitas en el mensaje principal: el que atañe a cuestiones de gobierno (interior y exterior), economía y sanidad.

Se ha tratado de forma reiterada la intención de ofrecer una «educación de calidad». Perdonen, pero habría que partir de un mensaje mucho más claro y básico antes de abarcar esa cuestión como algo rotundo: ¿Qué es educación de calidad? Seguramente, para el principal «vendedor» de este producto, la educación de calidad no coincide en absoluto con mi idea de lo que ésta supone.…  Seguir leyendo »

Durante un viaje que hice a Etiopía en los noventa, me reuní con el primer ministro Meles Zenawi para intentar convencerlo de que dejara de encarcelar a periodistas. Unos años antes los guerrilleros de Meles habían derribado una dictadura represiva apoyada por la Unión Soviética, y después de eso aparecieron por doquier pequeños diarios, llenos de entusiasmo (y en algunos casos de inexactitudes), muchos de los cuales atacaban a Meles. Su respuesta fue la represión, con la introducción de leyes que criminalizaban lo que según él eran “insultos” al gobierno, además de multas y cárcel para los periodistas que publicaran datos inexactos.…  Seguir leyendo »

En los inicios del siglo XXI, El ala oeste era la serie de televisión favorita de muchos. Trataba de una administración estadounidense de ficción que luchaba contra el terrorismo sin librar guerras sobre una región o religión enteras, se negaba a pisotear el estado de derecho y, por lo general, tomaba decisiones que iban dirigidas al mejor interés de la nación. Muchos deseaban que Martin Sheen, el calmado y tranquilo presidente en la serie, reemplazara al presidente cowboy George W. Bush y a su belicoso compinche Dick Cheney.

En cierto sentido, eso es exactamente lo que ocurre hoy en Ucrania. El comediante Volodimir Zelensky, cuyo único mérito para la fama hasta ahora ha sido personificar a un profesor devenido en presidente en la popular serie televisiva Servidor del pueblo, ganó la presidencia por una abrumadora mayoría en abril.…  Seguir leyendo »

In less than a month, Europeans will cast their ballots to elect the next European Parliament. If you read the Continent’s major newspapers and listen to political leaders, you will come to believe that the European electorate is radically polarized and voters are prepared to make a fateful choice. The elections this month, we often hear, will become a kind of referendum. The far right expects it to be a referendum on migration (or more accurately, on Brussels’s failure to deal with it), while progressive pro-Europeans foresee it as a referendum on the very survival of the European Union. Far-right strategists hope that the election will resemble Donald Trump’s 2016 victory, while pro-European progressives expect the elections to resemble the second round of the presidential vote in France in 2017, when Emmanuel Macron defeated Marine Le Pen.…  Seguir leyendo »

Back in the 1980s, a cousin on my father’s side gave me a memorable lesson in socialism.

Cousin Werner was an engineer in an East German vehicle factory. Like many others under Communist rule, regardless of their education and skills, he and his wife lived in one of the typically small apartments of a concrete-slab housing complex. These so-called Plattenbauten were praised as a symbol of the East’s allegedly egalitarian society under Erich Honecker.

During one of my family’s visits from our home in West Germany, Werner took us to the basement of his building and unlocked the door to a little storage room.…  Seguir leyendo »

The Istanbul city hall building is a huge modern structure at the heart of the city’s historic peninsula, which is otherwise replete with Ottoman-era mosques and remnants of Byzantine churches. The building’s mid-century modernism reflects the yearnings of the young republic in the early 1950s, when Turkey was about to join NATO, eager to claim its place in the West.

But the edifice represents more than just Turkey’s contrasts with its own past. Now it is the central battleground for the survival of Turkish democracy since the opposition’s victory in local elections last month.

Last month, I went to the municipality to meet with Ekrem Imamoglu, the new mayor of Istanbul, who wrenched the city from 25 years of conservative Justice and Development Party (AKP) rule at the end of March following a fierce campaign.…  Seguir leyendo »

Venezuela was convulsed on Tuesday by a … well, it’s not exactly clear what to call it.

An uprising? A coup attempt? As news organizations dissected the semantics, Venezuelans around the world crowded onto Twitter to try to figure out what exactly was going on.

What we know for sure is that early in the morning, a video emerged showing the two highest-profile opposition leaders near a Caracas air force base claiming the final stage of an operation to restore Venezuela’s freedom was underway. From that point on, the day devolved into volleys of online rumor and disinformation, with journalists struggling to confirm even the most basic outlines of the story.…  Seguir leyendo »

If you live in the United States, May 1 is generally a typical workday. But in most of the industrialized world, it is a national holiday commemorating the lives lost in the 1886 Chicago Haymarket massacre, which eventually ushered in the eight-hour workday in the United States and many other countries. Those who enjoy a salary may work more than eight hours if they choose but, thanks to battles fought more than a century ago, they do not have to work more than that to retain their jobs.

Yet that hard-won victory to control work hours is slipping away around the world.…  Seguir leyendo »

Tandis que les élections espagnoles du dimanche 28 avril confortent la position acquise par le Parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE), le Parti populaire (PP) connaît, de son côté, une chute vertigineuse de ses soutiens électoraux et de ses résultats : il se situe à présent au-dessous du niveau qui était le sien dans les années 1980. Mais le plus neuf, dans ces élections, est la consolidation en Espagne du modèle multipartite qui s’organise autour du clivage territorial opposant les mouvements centrifuges et centripètes.

Autrement dit, avec ces élections qui ont abouti à des résultats probants pour des partis indépendantistes catalans – Gauche républicaine de Catalogne (Esquerra Republicana de Catalunya, ERC) et Ensemble pour la Catalogne (Junts per Catalunya, JxCat) – et désastreux pour le Parti populaire en Catalogne – un seul député – et au Pays basque – aucun représentant –, la tension territoriale va redevenir centrale dans la vie politique espagnole des prochains mois.…  Seguir leyendo »

Le jardin du pays d’Auge, classé Jardin Remarquable, à Cambremer, dans le Calvados. NICOLAS THIBAUT/ PHOTONONSTOP

Dimanche 14 avril, une semaine avant Pâques. Les cloches sonnent dans mon village. Des fidèles se pressent à l’église, porteurs de rameaux à bénir. Ce sont quelques branches de buis, qu’ils conserveront pour protéger leur foyer.

Mais cette tradition ne sera peut-être un jour qu’un lointain souvenir. Non pas que les chrétiens auront oublié le symbole, mais parce que le buis aura disparu.

Le buis commun (ou buis toujours vert, Buxus sempervirens) est un arbuste natif de nos contrées, présent depuis le sud-ouest de l’Europe jusqu’au Caucase. Particulièrement rustique, il pousse dans les sous-bois de nombreuses moyennes montagnes ou en plaine, s’accommodant de sols pauvres et secs.…  Seguir leyendo »