Viernes, 30 de octubre de 2009

After 19-year-old singer-songwriter Taylor Mitchell was killed this week by coyotes in Cape Breton, Nova Scotia, the world has suddenly noticed the wolf’s smaller cousin. Mitchell, a Torontonian who had recently been nominated for a Canadian folk music award, was attacked by two coyotes in Cape Breton Highlands National Park, in Nova Scotia on Tuesday. She was airlifted to a hospital in Halifax, but died from her injuries.

Her death has made global headlines, but any assumption that an attack this vicious is a normal occurrence has been rightly downplayed. For most Canadians, coyotes are a familiar, even urban, predator, known to target other small animals, and sometimes dogs or children.…  Seguir leyendo »

Comme c’est le cas tous les deux ou trois ans depuis le milieu des années 1990, le petit monde de l’édition et de la culture est à nouveau en émoi face aux promesses du «livre numérique», de la prétendue «dématérialisation des savoirs». Les pronostics, nous assure-t-on cette fois-ci, sont fiables : nous sommes mûrs pour une numérisation du contenu de nos bibliothèques, pour «migrer» vers les «nouvelles plate-formes du savoir» ; l’offre technologique est enfin à la hauteur, la course engagée, nous allons sous peu nous défaire de ce vieil objet poussiéreux, anachronique entre tous : ce petit parallélépipède de papier qui osait prétendre au monopole du nom de «livre».…  Seguir leyendo »

Le culte de la technologie est tel, dans notre société, qu’on en viendrait presque à s’excuser de devoir rappeler quelques vérités de bon sens.

Il en va ainsi de la numérisation en masse des livres, techniquement possible et socialement souhaitable, pour autant que l’on préserve la création. Deux sociétés américaines, Google et Amazon, font figure de pionnières dans ce domaine. Elles sont engagées dans une course de vitesse qui peut leur donner, à terme, les clés d’un monopole ou d’une position dominante.

Google a déjà numérisé dix millions de livres des fonds des bibliothèques – américaines, anglaises, françaises – avec lesquelles il a passé des accords, sans opérer de distinction entre les livres du domaine public et les livres encore sous droits, dont certains sont disponibles en librairie.…  Seguir leyendo »

Après avoir bouleversé les industries de la musique et de l’audiovisuel, la lame de fond numérique aborde au rivage du livre. Ne pleurons pas la fin d’un monde : l’histoire de l’écrit est jalonnée d’évolutions techniques qui en ont modifié le support, le contenu et les modes de lecture, entraînant dans leur sillage les mutations culturelles et économiques successives qui fondent notre civilisation. Nous assistons aujourd’hui à une nouvelle étape de cette histoire. Les maillons traditionnels de ce qu’il est convenu d’appeler en France «la chaîne du livre» s’en trouvent bousculés.

L’arrivée en Europe du Kindle d’Amazon, l’annonce par Google de l’ouverture prochaine d’un service de librairie en ligne et, bien plus largement, la révolution de l’accès au savoir rendue possible par les nouvelles technologies de l’information et de la communication suscitent des inquiétudes parmi lesquelles il importe de faire le tri.…  Seguir leyendo »

Dans l’un de ses plus fameux récits oulipiens, Georges Perec avait fait disparaître la lettre E. Aujourd’hui, c’est la voyelle elle-même qui, prononcée à l’anglaise, semble tenir sa revanche, en prenant l’ascendant sur le livre. Elle serait devenue l’attribut incontournable de toutes ses manifestations (e-reader, e-book et e-book store, e-library), de sorte que c’est désormais le livre lui-même qui, chargé de ce préfixe, semble voué à disparaître comme objet de savoir, de désir et de partage.

La grande photographie du Kindle d’Amazon reproduite en «une» du Monde (18-19 octobre) fait ainsi l’effet d’un trompe-l’oeil. Et le corridor qui mène à l’économie numérique du livre semble plus que jamais flanqué d’un décor à la Potemkine.…  Seguir leyendo »

Nous voici dans un tournant historique en matière de support pour l’écriture. Mais le conservatisme et le pessimisme demeurent.

Pourtant, dans ce virage unique, voici un bras de fer inédit entre le conservatisme et le modernisme. Ce modernisme, des sociétés telles que Google ou Amazon veulent l’imposer pour certains, la proposer pour d’autres.

Car, en effet, il s’agit de 200 000 titres en anglais et de journaux dans plusieurs langues. Voilà ce que propose le vendeur américain de livres sur Internet Amazon. Quant à Google, ce dernier ne fait pas les choses à moitié. Le géant de la recherche sur Internet va lancer sa librairie numérique au premier semestre 2010, en Europe, en proposant d’emblée quelque 500 000 titres aux internautes.…  Seguir leyendo »

Sobre la figura de Sabino Fernández Campo, conde de Latores, mucho se ha publicado y escrito en relación con su papel en la alta política española. Era lógico. En otra ocasión he recordado que quien me hizo comprender la importancia de Sabino Fernández Campo fue un gran amigo de mi padre, un profesor universitario e investigador eminente como catedrático de Historia del Derecho, que había sido ministro de Instrucción Pública en 1935, en un Gobierno Lerroux. Me refiero a Ramón Prieto Bances. Allá por los años cincuenta, me dijo: «Anota, porque llegará muy lejos en la historia de España, el nombre de un ovetense, Sabino Fernández Campo.…  Seguir leyendo »

As governments reconsider strategies in Afghanistan, stories abound about why achieving progress in this «graveyard of empires» is so challenging: The country is racked by violence and opium production; confidence in the government is weak; its neighbors meddle; and fiercely independent tribes distrust any intruder — whether from Britain, the Soviet Union, NATO or Kabul.

The World Bank Group’s experience in Afghanistan reflects all these problems. This is one of the most difficult environments in which we work. Yet we have seen real, measurable progress: in the health sector, education, community development, microfinance and telecommunications. Since 2002, the World Bank has committed nearly $2 billion to these and other projects and manages, with partners, a $3.2 billion trust fund for 30 donor countries.…  Seguir leyendo »

La popularidad de un deporte depende de su capacidad de ser espejo y de crear identificación. En estas últimas fechas del calendario español, pocos acontecimientos han logrado enganchar a tanta gente y suscitar tal interés de los medios de comunicación de todo el mundo como la epopeya protagonizada el martes por los jugadores del modesto Alcorcón al vencer al todopoderoso Real Madrid. ¿Por qué el balompié suscita una curiosidad, sino un interés, generalizada?

Los futbolistas encarnan la indomable violencia de las fuerzas primitivas del mundo de los instintos: la juventud, la lucha sin freno contra todo lo que se le pone delante.…  Seguir leyendo »

José K. vive un sucedido laboral-personal, que a nadie importa, pero que le ha traído más, mucho más, muchísimo más, infinitamente más, tiempo para pensar. Jubiloso, experimenta una gran alegría, un alborozo sin cuento, una euforia desconocida. Puede estar mano sobre mano doce horas seguidas, con la mirada fija en el vacío, sin que a nadie se le importe una higa, ni nadie le afee semejante conducta por su escandalosa improductividad. En el camino al deseado nirvana tan sólo se le interpone una sombra minúscula: son tantas las ideas que brotan, tantas las imágenes que surgen, tantos los pensamientos que fluyen, que finalmente se enredan sobre sí mismos, se atropellan, se arrollan, se dan de trompadas y cuando, finalmente se abren paso a empellones, llegan ya exhaustos, cenceños por tanto esfuerzo de hallar la salida en tal catarata de ocurrencias.…  Seguir leyendo »

La reacción inicial de Mariano Rajoy a muchas de las noticias que produce estas últimas semanas el PP se ha situado entre la indiferencia y el silencio. Para él, en la medida que las encuestas le van bien, los problemas que le acosan son irrelevantes de cara a la consecución de su principal objetivo político. Pero este análisis, además de contener algunas premisas falsas, revela las debilidades internas del PP para desarrollar una coherente y eficaz estrategia de oposición.

Desde que el PP perdió el poder en 2004, sus dirigentes han diseñado distintas estrategias para recuperarlo. En la anterior legislatura optaron por la confrontación.…  Seguir leyendo »

Es una tragedia: después de que el papa Benedicto XVI haya ofendido a musulmanes, protestantes y católicos reformistas, ahora le toca el turno a la Comunión Anglicana. Ésta comprende 77 millones de fieles y es, después de la Iglesia romana católica y la ortodoxa, la tercera confesión cristiana en número. ¿Qué ha ocurrido? Una vez conseguida la reincorporación a la Iglesia católica de la Fraternidad de San Pío X, hostil a la reforma, Benedicto quiere ahora rellenar las despobladas filas católicas con los simpatizantes anglicanos de la Iglesia romana. Y como para ello es preciso que se les facilite el tránsito a la Iglesia católica, los sacerdotes y obispos mantendrán su estatus, también en lo que respecta al matrimonio.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años, el Partido Nacionalista Vasco votó en contra de la despenalización del aborto, en los tres supuestos que la legislación todavía hoy recoge. En el debate parlamentario previo que se celebró, el PNV mostró su desacuerdo con la ley, que entonces propuso el Ejecutivo de Felipe González, argumentando que la vida humana comienza en el momento de la concepción y que, por consiguiente, el aparato legislativo debía protegerla en cualquier circunstancia. Tal vez ahora la propia Asamblea Nacional del PNV lo haya olvidado, pero las hemerotecas pueden salir en su ayuda, para recordarlo.

En consecuencia, que en estos momentos el Euzkadi Buru Batzar (EBB) se manifieste favorable a la ley de plazos que el Gobierno socialista ha presentado al Congreso de los Diputados se opone diametralmente a la postura que asumió en 1984 y en casi toda su historia centenaria.…  Seguir leyendo »

Recientemente recibí el Premio Mundial del Presidente de la República de Túnez para los Estudios Islámicos por mi libro Islam. Cultura, religión y política (Trotta, Madrid, 2009), en reconocimiento a la consolidación de una imagen luminosa del islam y de su carácter tolerante, basado en los principios de moderación, solidaridad y ayuda mutua. La significación del premio trasciende, por supuesto, lo personal e invita a revisar críticamente y superar no pocos de los prejuicios negativos sobre el islam, muy difundidos e instalados en el imaginario social de Occidente, que fomentan la islamofobia y dificultan –e incluso imposibilitan– todo encuentro y colaboración.…  Seguir leyendo »

Es posible que en una cena de viernes o en alguna conversación distendida, algún amigo pontifique en estos términos: «Desengañaos, el problema no es este o aquel fenómeno de corrupción aislado, sino la quiebra de todo el sistema político, que ha entrado ya en una etapa de perversión plena. El esquema es el siguiente: la sociedad está dominada por el Estado (vía controles y subvenciones); el Estado está dominado por el Gobierno (dado que el Parlamento no es más que un patio de Monipodio); el Gobierno está dominado por el partido (de hecho, los ministros no es que sean secretarios, como dice Solchaga, sino que son floreros); y el partido (huérfano de democracia interna) está dominado por un grupo de políticos de hoja perenne, inasequibles al desaliento, que se renuevan por cooptación, ligeros de equipaje ideológico y sin remilgos para matar –metafóricamente– a quien se les ponga por delante.…  Seguir leyendo »

In a few days time we celebrate the 20th anniversary of the fall of the Berlin Wall; the collapse of a system, communism, which enslaved and slaughtered millions; the launching point for a new era of democracy and prosperity; a moment for unambiguous celebration everywhere.

Except Russia. It was, of course, Russia that inaugurated this momentous transformation (Mikhail Gorbachev really earned his Nobel Peace Prize). But the outcome, for Russians, was not the “end of history” but a decade of economic chaos and political collapse.

The demise of the “outer empire” with the fall of the wall was swiftly followed by that of the “inner empire” with the dissolution of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »