Martes, 13 de octubre de 2009

The release of a much anticipated EU-commissioned report into the causes of the Russian-Georgian war of August 2008 predictably spread the blame for the conflict around. Georgia got its share of the blame, but the text of the report is devastating to Russia’s narrative of the conflict.

Assisted by a small army of experts, Swiss diplomat Heidi Tagliavini has spent close to a year investigating the origins of a small war that shocked Europe, but that was largely forgotten in the midst of the global economic crisis that succeeded it. The 40-page report – with a thousand pages of appendices – will certainly be the subject of great debate and controversy.…  Seguir leyendo »

The two politicians have tended to be regarded as twin-like stubborn Eurosceptics, the last obstacles to the ratification of the Lisbon treaty. Still, on Saturday, Poland’s Lech Kaczynski put his pen to paper and ratified the widely expected treaty, formally justifying it with «the will of the Irish people». At the same time, the Czech Republic’s Vaclav Klaus, who refuses to fly the EU flag outside his presidential residence, remains petrified in his opposition to Lisbon, even if now he stands alone. Those developments clearly show that Kaczynski’s and Klaus’s political agenda, despite apparent similarities, is actually quite different, and impossible to grasp fully without taking into account their political background in Warsaw and Prague.…  Seguir leyendo »

Just 50 years ago there were close to a half-million lions in Africa — about 450,000 in all. Today there are between 16,000 and 23,000. And yet, unlike elephants (a far more numerous species), lions have no protection under the international accord governing such matters.

Big cats are in trouble everywhere. The number of tigers has dipped below 3,000. Indeed, as we look at the lion population today, it’s the shadow of the tiger’s history that scares me most. Tiger bones are used extensively in the East for medicines and mythological (read nonsense) cures for ailments or limp libidos, and the demand is increasing.…  Seguir leyendo »

Tema: La cooperación en el Mediterráneo puede convertirse en una prueba clave para determinar la calidad de la colaboración entre EEUU y la UE durante los próximos pocos años[1].

Resumen: En la región mediterránea se concentran multitud de temas que preocupan a Washington y, a ambos lados del Atlántico, existe un interés real por aprovechar el “efecto Obama” y dar un nuevo impulso a la cooperación transatlántica. Las condiciones favorecen que se preste una mayor atención a la región y a los temas mediterráneos como parte de la estrategia de EEUU hacia Europa y Oriente Medio, así como de la relación transatlántica.…  Seguir leyendo »

As United States troops begin withdrawing from Iraq, we should take stock of the staggering damage that Iraq’s ancient archeological sites have suffered from looting over the last few years. After the 2003 invasion, swarms of looters dug huge pits and passages all over southern Iraq in search of cuneiform tablets and cylinder seals. At Isin, where a Sumerian city once stood, I watched men sifting through tons of soil for 4,000-year-old objects to sell to Baghdadi dealers. It was mass pillage.

The worst of the looting appears to be over, say the experts who monitor archeological sites with armed inspections and aerial photographs.…  Seguir leyendo »

Both parents were inconsolable. They stood at the front gate of my patrol base in Wishtan, Sangin, and pleaded for help to find their child. We could give no satisfaction — their six-year-old daughter had stood on a Taleban pressure-pad IED (improvised explosive device); there was nothing left of the poor child. The parents continued to plead — a small part of her broken body would suffice. They had to have something to bury. The 2 Rifles Battle Group know about grief: we have seen friends killed but we had at least been able to salute a coffin. With the heaviest of hearts, my riflemen watched helpless as those heartbroken parents returned home to mourn the loss of a Muslim child who could not be buried.…  Seguir leyendo »

Los partidos socialistas europeos atraviesan una crisis extremadamente profunda. Si dejamos de lado el caso de los países nórdicos, donde, en su conjunto, la tradición socialista es muy particular y la conflictividad social menos aguda, o incluso de los partidos socialdemócratas de los países del Este europeo, demasiado recientes todavía para poder ser juzgados, constatamos, con la excepción notable de España, que en todos los otros lugares -Francia, Gran Bretaña, Alemania, Italia- los partidos socialistas están de capa caída.

En Francia, la crisis comenzó a principios del año 2000 con el fracaso estrepitoso del experimento de la «izquierda plural». La aplicación de una política de recuperación económica en 1997 había sido seguida a partir de 1999 de una política de adaptación liberal contraria al programa inicial.…  Seguir leyendo »

El hecho de haber ganado Río de Janeiro la celebración de los Juegos Olímpicos del 2016, dejando atrás ciudades de gran prestigio como Madrid, Chicago o Tokio, ha sido analizado ya por activa y por pasiva. Se ha dicho de todo. Que Suramérica se merecía ya unos Juegos. Y es cierto. Que Brasil es hoy la potencia económica emergente de la región. Y también es cierto, como lo es que buena parte de la victoria se debió a la enorme popularidad mundial del carismático ex metalúrgico y hoy presidente Luiz Inácio Lula da Silva. Y con él a la acción del dios del fútbol, Pelé, y el mago carioca Paulo Coelho, que supo ganarse la simpatía de las mujeres de los delegados del COI a quienes invitó a cenar en un restaurante de Copenhague, en un clima de felicidad brasileña.…  Seguir leyendo »

José Bergamín deploraba la decadencia del analfabetismo; otros, con menos ingenio pero con mayor sinceridad, lamentamos el presente eclipse del sentido común. En el caso de Bergamín, la paradoja era provocativamente deliberada; en el nuestro, la constatamos como un doloroso síntoma que confirma nuestras peores previsiones.

Cuando insistimos en la redundante candidez del caballo blanco de Santiago -ustedes me disculparán el símil hípico- no falta nunca la ofendida denuncia, casi incrédula ante tanta desfachatez: «¡De modo que para usted el caballo blanco de Santiago es nada menos que blanco!». Y a uno le toca sonrojarse por ser tan arcaico, tan poco pluralista o alternativo y tan cerrado al diálogo.…  Seguir leyendo »

En lo relativo al Concierto económico vasco, el PNV ha conseguido colocar en el debate de los últimos días una palabra equívoca y una expresión incorrecta, aunque tenemos que reconocer que resultan efectivas, mediáticas y contagiosas a la hora de abordar la reforma legislativa para establecer y declarar la consideración con rango de ley (fuerza de ley en teoría ya tienen) de las normas forales que regulen el régimen fiscal y tributario de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa.

Desde el actual lehendakari, Patxi López, y su Gobierno hasta una buena parte de los portavoces de los partidos en Vitoria o en Madrid, pasando por cualquiera de los columnistas y comentaristas políticos y económicos, han adoptado, con el denominado «blindaje del Concierto», una expresión, al margen de impropia, errónea y distorsionadora política y jurídicamente.…  Seguir leyendo »

La tentación de utilizar medios ilegales justificados en favor de un supuesto fin superior constituye un recurrente peligro para las democracias en su lucha contra el terrorismo. Nuestra democracia sufrió las consecuencias de los crímenes cometidos por los GAL, terrible equivocación política y moral que fortaleció ideológicamente al terrorismo etarra. Otras democracias han cedido también a la provocación terrorista aceptando prácticas como la tortura que han deslegitimado a quienes jamás deberían optar por medios ilegales en la defensa de un medio tan loable como el de la derrota del terrorismo. A pesar de las diferencias con este tipo de atroces experiencias, la filtración policial a ETA en mayo de 2006 ejemplifica también la nefasta utilización de medios ilegales que intentan ser negados y ocultados en aras de un fin que supuestamente justificaría tan dañinas irregularidades.…  Seguir leyendo »

El rescate del sistema financiero fue un momento singular en la historia económica, ya que favoreció a quienes más se habían beneficiado de la exuberancia irracional de los mercados – los jefes de las firmas financieras-.Antes de que azotara la crisis, sin embargo, la redistribución de la riqueza (y los pagos de impuestos y seguridad social que la hacían posible) era considerada el mayor obstáculo para la eficiencia económica. De hecho, los valores de solidaridad habían cedido paso al mérito individual, juzgado por el tamaño del propio salario.

La paradoja es que una parte de esta evolución puede atribuirse a dos factores positivos: el trabajo lento de la democracia, que libera a los individuos pero, al mismo tiempo, los deja más aislados; y el desarrollo de un sistema de bienestar que comparte riesgos y vuelve a los individuos más autónomos.…  Seguir leyendo »

Sorpresa, desconcierto, satisfacción, desacuerdo, polémica… Todos estos términos podrían utilizarse al hablar de la concesión del Premio Nobel de la Paz al presidente Barack Obama. La decisión del Comité de Oslo no era esperada y, sin duda, causó sorpresa a la vez que satisfacción, desacuerdo, polémica y desconcierto. ¿Cómo puede concederse el Premio Nobel de la Paz a un presidente que aún no ha cumplido nueve meses en el cargo y que, hasta la fecha, no ha tenido tiempo de hacer realidad su hoja de ruta? Uno tiene la sensación de que se han premiado las promesas y las intenciones. En otras palabras, no se ha premiado lo que ha hecho Obama, sino lo que se cree que puede hacer.…  Seguir leyendo »

Dans un point de vue publié le 30 septembre ici même, Thierry Klein prétend démontrer «Comment Google contribue au rétrécissement du savoir». L’argument, serré, tient en quelques phrases : Google, entreprise commerciale, cherche à faire du profit. Aussi, les réponses aux recherches que nous y faisons ne sont pas les plus pertinentes, mais les plus profitables. Nous sommes donc conduits vers les pages qui rapportent le plus à Google, c’est-à-dire vers les pages contenant de la publicité. Par voie de conséquence, en cherchant le savoir sur Internet, on ne trouverait qu’abêtissement et distraction. Plus généralement, Thierry Klein prétend qu’Internet est une vaste illusion, un abîme où l’on perdrait son temps et son âme.…  Seguir leyendo »

Un an après son élection, Barack Obama, qui avait désigné l’Afghanistan comme un axe majeur de sa politique étrangère, est confronté au choix d’une stratégie tenant compte de la situation sur le terrain et de son opinion publique.

Ce dilemme résulte d’une constante dégradation de la situation en Afghanistan, de la montée en puissance des oppositions armées et de la lassitude d’une opinion publique dans un pays en crise face à un conflit sans fin prévisible et dont les buts de guerre sont mal perçus. Le fait qu’Hamid Karzaï cherche à négocier avec les talibans indique qu’il n’est pas question de parvenir à les éradiquer.…  Seguir leyendo »

La candidature de la Turquie a déclenché un débat sociétal sur l’identité et les frontières de l’Europe et a servi de catalyseur pour engager une réflexion générale sur les valeurs culturelles de l’Europe. Ainsi, on a déplacé la question de son élargissement du domaine de marché économique et des principes politiques au domaine des valeurs culturelles.

Au cours de ces débats, la différence culturelle a émergé comme un leitmotiv en faisant douter de la légitimité de la candidature turque en Europe. La notion de «civilisation», une notion désuète, a fait son entrée dans les débats publics, pour redéfinir les valeurs européennes, pour distinguer l’Europe du reste, pour redessiner ses frontières culturelles et géographiques.…  Seguir leyendo »