Domingo, 16 de octubre de 2016

El Comité Ejecutivo de la UNESCO aprobó el jueves una resolución similar a la del pasado 15 de abril, con la abstención de España, que ignoraba deliberadamente el carácter y la conexión judíos de la Ciudad Vieja de Jerusalén. Esta resolución no sólo es un despropósito en términos históricos y arqueológicos, es también un desplante contra la convivencia entre israelíes y palestinos, y un insulto a todos los judíos del mundo.

En primer lugar, la resolución se refiere al Monte del Templo solamente en su nombre árabe “al-Haram al-Sharif” —al igual que alude al Muro de las Lamentaciones, el lugar más sagrado del judaísmo, como “al-Buraq Plaza”—, pero la unanimidad académica en torno al carácter judío de Jerusalén es total.…  Seguir leyendo »

Algo mareados por los fastos de la espectacular movilización con que se celebró la firma del Acuerdo de Paz entre el Gobierno colombiano y las FARC, los partidarios del nos llevamos una mayúscula sorpresa cuando, desmintiendo todos los sondeos, el Nose impuso en el plebiscito. Lo más desconcertante de aquella consulta no han sido los pocos miles de votos que derrotaron a quienes estaban a favor, sino el casi 63% de electores que se abstuvieron de ir a votar.

Conviene hacer un esfuerzo y juzgar aquel resultado con la cabeza fría. Es evidente que no hay ni puede haber tres cuartas partes de Colombia a favor de esa guerra que, desde hace más de medio siglo, causa estragos en el país, con los millares de muertos y heridos, los secuestrados y chantajeados, el terrorismo, el obstáculo que significa para la vida económica las vastas regiones paralizadas por las acciones armadas, la inseguridad reinante y la letal alianza de la guerrilla y el narcotráfico fuente de copiosa corrupción institucional y social.…  Seguir leyendo »

Las últimas advertencias las ha formulado el Fondo Monetario Internacional (FMI) en su reciente informe de perspectivas globales: sobre la economía mundial se ciernen una serie de amenazas, no todas de la misma naturaleza, que pueden poner en peligro su crecimiento en los próximos meses. Algunas de esas alertas verifican hechos contemporáneos, nada nuevos, como el impacto adverso de las políticas fiscales basadas en la austeridad, el reducido crecimiento de la inversión o la ralentización del comercio internacional. Otras dan cuenta de amenazas proteccionistas asociadas a desenlaces electorales, en países con un peso específico importante en la economía global: EE UU, Alemania o Francia.…  Seguir leyendo »

Las imágenes conmueven, hieren la sensibilidad del compasivo. Pero esos niños, famélicos y desvalidos, son personas con unos incuestionables derechos, no otorgados por la benevolencia del altruista, sino por su propia condición. Y de justicia es que así se reconozca. Viene después la solidaridad recordando vínculos humanitarios. Pues ellos, los pobres y los acaudalados, forman parte de la fina familia humana. Aquí había que hablar de unos derechos sociales universales.

Cuando altruismo, justicia y solidaridad han recorrido su camino, la caridad sigue avanzando. Nada de lo anterior deja de ser obligación, pero el amor fraterno aprendió en la escuela de Cristo, mensaje y ejemplo, que hay que seguir adelante, sin límite, medida, ni precio.…  Seguir leyendo »

Estoy muy a favor de que el ayuntamiento podemita de Carmena cambie el nombre de la calle General Millán Astray por el de Avenida de la Inteligencia pero no puedo quedarme ahí, como si se tratara de una mera serendipia o de una chiripa feliz que dirían los castizos. No sólo por lo que sucedió en Salamanca aquel 12 de octubre de 1936, del que acaban de cumplirse ochenta años, sino por todo lo que aconteció inmediatamente después en los dos meses y diecinueve días que le quedaban de vida a Miguel de Unamuno.

La primera parte de la historia es relativamente conocida pero de la segunda se ha hablado muy poco.…  Seguir leyendo »

Should we worry about sterling? Since February this year, when the referendum on the UK’s membership of the EU was announced, sterling has fallen by 15% against the US dollar. There are two significant points on this trend. In the aftermath of the Brexit vote, the value of sterling dropped by 9%. Then, at the beginning of October when the government appeared to signal a preference for a clear cut with the EU – a ‘hard’ Brexit – sterling dropped again by 6%.  The value of the currency is clearly correlated to Brexit and has been consistently indicating uneasiness about what looms ahead.…  Seguir leyendo »

Since the beginning of Syria’s civilian uprising in 2011, the Syrian poet Rasha Omran has been a fearless critic of the Bashar al-Assad regime and the failure of Arab intellectuals to denounce its crimes. She lives in exile in Egypt, where she has continually spoken out against the war and in support of democratic reform. In her article “The Sect as Homeland,” Omran, who belongs to Syria’s ruling Alawi sect, described how the peaceful uprising was transformed into a violent conflict:

The regime mobilized to counter the challenge by besieging the revolution in specific areas and alienating it from others—stock divide-and-rule methods.…  Seguir leyendo »

A few hundred feet from the American border, José Manuel Talavera contemplated his challenge with the focus, if not quite the physique, of an Olympic high jumper. A stocky coffee farmer from Honduras, he was fresh off La Bestia, or the Beast — the freight train network used by migrants to cross Mexico. Now he was preparing to vault into the United States, for the third time.

His options, both of which involved days of trekking through searing deserts, were unappealing: pay thousands of dollars to a guide, or carry a rucksack filled with drugs for a cartel.

Mr. Talavera shrugged.…  Seguir leyendo »

In 2004, I was in a French prison cell, arrested by a Paris drug squad on the order of an examining magistrate, a powerful official in the French criminal justice system. It was right that I should have been there: I had broken the law — as it turned out, not French law, but sporting law. I had taken performance-enhancing drugs and I had won some of the biggest races in the sport of cycling, including a World Championship title. I had cheated.

In those days, those of us who were doping considered ourselves above the law. It was the reign of Lance Armstrong, and not only was he treated like a king, but he also acted like one.…  Seguir leyendo »

On a Saturday afternoon in late September, I sat in the brand-new auditorium of my former high school in Beijing, watching the gala for my 10-year reunion. Near the end, teachers stepped onto the stage to deliver speeches.

“Girls, I hope you will focus on finding your life partners,” said the Chinese-language teacher, with the same stern air as when she urged us to succeed on the college entrance exam. “Marriage cannot be delayed,” the biology teacher said. The physical education teacher offered to set up single alumnae with eligible bachelors at her husband’s company.

At the dinner afterward, the conversation at my table turned to career changes.…  Seguir leyendo »