Viernes, 2 de marzo de 2018

Izquierdas o siniestras

Hace aproximadamente un siglo que la izquierda democrática alcanzó el poder en Europa: participó en gobiernos, tuvo amplia representación parlamentaria, y sus opiniones fueron escuchadas con atención. Grandes economistas, como Keynes o Schumpeter, contribuyeron a dar prestigio intelectual a las políticas socialdemocráticas. Aparte de profundas razones de fondo, el acceso de la izquierda al poder se debió a factores que podríamos llamar coyunturales, como la Primera Guerra Mundial, que impulsó a los gobiernos de ambos bandos a buscar el apoyo de las clases trabajadoras, y la Revolución rusa, que hizo apreciar las virtudes del socialismo no violento. Se inició así una revolución no por pacífica menos radical, que a lo largo de las décadas siguientes transformó las sociedades avanzadas, hasta entonces adeptas al modelo liberal, en socialdemocráticas.…  Seguir leyendo »

Otra gran coalición Nein, Danke!

El 4 de marzo será una fecha importante para Europa. El mismo día en que se celebran unas cruciales elecciones generales en Italia, sabremos si el referéndum interno del Partido Socialdemócrata alemán (SPD) dice sí al Gobierno de Gran Coalición en Berlín y a continuar su asociación actual con los democristianos de Angela Merkel. La opinión general es que ese sería un resultado bueno para Europa. Pero yo creo que no. La Gran Coalición sería positiva a corto plazo, pero negativa a la larga. No basta con aliviar los síntomas, hay que abordar las causas. Y existe una alternativa.

Acabo de estar un par de días en Berlín y nunca había visto tan poco entusiasmo por un posible nuevo Gobierno.…  Seguir leyendo »

El 25 de febrero de 1981, apenas dos días después del fallido golpe de Estado, en la sesión de investidura como presidente del Gobierno de Leopoldo Calvo-Sotelo, el entonces presidente del Congreso de los Diputados, Landelino Lavilla, abrió la sesión con una declaración institucional en la que afirmaba: “Es momento para proclamar nuestra fe en el orden constitucional y declarar paladinamente que hoy un auténtico grito de «iViva España!» no encierra una verdad distinta que la de «¡Viva la Constitución!» y «¡Viva la democracia!».

Esta declaración institucional cobra renovado vigor a la luz de lo ocurrido en los últimos años de nuestra relativamente joven pero ya no inmadura democracia.…  Seguir leyendo »

En vísperas de las elecciones generales del 4 de marzo, todas las encuestas indican que el Movimiento Cinco Estrellas (M5S) es el primer partido de Italia, con más del 25% de intención de voto.

El M5S es la mayor novedad de la política italiana desde que Berlusconi puso en marcha Forza Italia en 1994. Nacido como una agrupación de seguidores del cómico Beppe Grillo —entre un club de fans y un experimento de marketing digital—, creció a toda velocidad hasta ser el partido más votado en 2013, transformando el sistema italiano de partidos.

La repercusión del movimiento en el sistema de partidos es casi incalculable.…  Seguir leyendo »

Estatutos y nación soberana

A modo de míticos corceles alados salidos de un imaginario selecto paddock del derecho público, diez eminentes profesores universitarios han proyectado desde lo alto su mirada sobre la que consideran la crisis más grave que sufre el Estado en España desde el año 1978 y, fruto de su visión desde las alturas de la sabiduría, es un documento, «Ideas para una Reforma de la Constitución», que presentado a la opinión pública el pasado mes de noviembre, desde la absoluta solvencia de quienes lo suscriben, cumple con plenitud las condiciones de ser un texto sólido, perfectamente trabado, que evadiendo la artificiosa erudición, se centra claro y preciso en las cuestiones que considera y sus posibles alternativas de solución: oro de muchos quilates en tiempos tantas veces arrastrados por la audaz e indocumentada bisutería verbal.…  Seguir leyendo »

Nunca antes en la historia de nuestro país, se han destinado tantos recursos al pago depensiones. La tercera parte del gasto público español son pensiones. Con un PIB actual de 1,2 billones de euros y un gasto en pensiones de 150.000 millones, usted, querido lector, al igual que el resto de trabajadores, destina todas sus jornadas laborables duran mes y medio al pago anual de pensiones. Si los beneficios anuales de todo el IBEX se destinaran al pago de pensiones, necesitaríamos 4 años de beneficios para pagar un solo año de pensiones. Y si optáramos por vender todas las empresas del IBEX a un consorcio Chino, sólo tendríamos ingresos para pagar 3 años de pensiones.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Evolución de la economía y del comercio de Rusia con la UE

Tema

¿Por qué Rusia constituye “el desafío estratégico más importante para la UE”?

Resumen

Este análisis se propone estudiar tres aspectos decisivos para el desarrollo de las relaciones entre la UE y Rusia: las percepciones que estos actores tienen uno del otro; la amenaza que Rusia representa para la seguridad y defensa de la UE y para la interdependencia económica y energética; y cuáles son los mayores obstáculos para rehacer una relación constructiva con Moscú.

Rusia, que ha sido “socio estratégico” de la UE entre 1991 y 2014, se ha convertido desde 2016 en “el desafío estratégico más importante para la UE”, como sostiene el Documento de la Estrategia Global para la Política Exterior y de Seguridad de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

En la Unión Europea es temporada teatral otra vez. La obra se llama “negociaciones para el presupuesto” y se representa cada siete años. Divide a la UE entre gastadores y ahorradores, donantes y receptores, reformistas y conservadores. Cuando los actores se cansan de amagues, amenazas, chantajes y traiciones, todos se ponen de acuerdo y se hacen cambios mínimos. Cada gobierno se declara triunfador, y el gasto público de la UE queda grabado en piedra, hasta la próxima vez que suba el telón.

Pero quitando el dramatismo, mirar la negociación del marco financiero plurianual (así se lo llama) es una experiencia profundamente deprimente.…  Seguir leyendo »

¿Qué hace falta para que un país crezca? ¿Petróleo, oro, recursos naturales? Esto es, a menudo, una maldición. ¿Mano de obra cualificada, trabajadora y eficiente? Ya nos vamos acercando. ¿Buenas escuelas, universidades excelentes, I+D…? Para ser un país próspero y con futuro hace falta gente que quiera trabajar mucho y bien, y que sepa hacerlo; otros que aporten máquinas, instalaciones y organización, es decir, que se atrevan a ahorrar y a invertir; otros que sepan organizar todo lo anterior, primero en las empresas y luego en la sociedad más amplia, en los distintos niveles de gobierno.

Y todo eso depende, claro, de las dotes personales de los trabajadores, directivos y gobernantes, pero también de la eficiencia de sus escuelas, de la innovación de sus empresas, de la confianza con la que nos lanzamos a estudiar durante años, con la esperanza de que encontraremos luego el lugar apropiado para ganarnos la vida; con la confianza de que no nos robarán el fruto de nuestro trabajo; de que, si pagamos nuestros impuestos justos, recibiremos a cambio protección e infraestructuras eficientes; de que la Administración funcionará, más o menos bien; de que los jueces respetarán el derecho; de que los políticos no serán corruptos y no nos robarán (demasiado)…

Sí, lo que estoy diciendo es que la diferencia entre Venezuela o Corea del Norte y España no está en sus recursos naturales o en el tamaño de sus empresas, sino en sus instituciones.…  Seguir leyendo »

EDITORS NOTE: Graphic content / A Syrian man rescues a child following a reported regime air strike in the rebel-held town of Hamouria, in the besieged Eastern Ghouta region on the outskirts of the capital Damascus on February 21, 2018. / AFP PHOTO / ABDULMONAM EASSA (Photo credit should read ABDULMONAM EASSA/AFP/Getty Images)

The United Nations says it has run out of words on Syria, but we, the undersigned, still have some for the governments, parliamentarians, electorates, and opinion leaders of the powers upon whom the international legal order has hitherto depended.

The world is a bystander to the carnage that has ravaged the lives of Syrians. All has happened in full view of a global audience that sees everything but refuses to act.

Through Russian obstruction and western irresolution, the UN Security Council has failed to protect Syrians. To the extent that it has been able to pass resolutions, they have proved ineffectual.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, el sesgo de género está atrayendo renovada atención. A través de marchas de protesta y campañas virales en las redes sociales, las mujeres de todo el mundo exigen el fin al acoso sexual, el abuso, el feminicidio y la desigualdad.

Pero, por más exitosos que sean los movimientos #MeToo y #TimesUp en cuanto a elevar la conciencia pública, la lucha por la paridad está lejos de terminar. Empoderar a las mujeres y las niñas es crucial para alcanzar los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas hasta el año 2030. Por el momento, sin embargo, el sesgo de género permanece como un obstáculo significativo para el progreso a nivel mundial; y, este prejuicio es especialmente agudo en el lugar de trabajo.…  Seguir leyendo »

La decisión tomada por el Partido Comunista de China (PCCh) está semana con respecto a eliminar los límites de tiempo aplicables al mandato presidencial parece abrir la puerta para que el presidente Xi Jinping no sólo sea “Presidente de todo” sino también “Presidente para siempre”. La medida fue recibida con consternación en todo el mundo, pero a su vez, también, intensificó un debate en curso entre los expertos en China sobre si la mayor amenaza para China es tener demasiado, o muy poco, poder ejecutivo.

La posición que uno adopta con respecto a esa pregunta parece depender en gran medida de si uno es politólogo, economista o tecnólogo.…  Seguir leyendo »

Security guards stand in front of Mercedes Benz booth at Auto Guangzhou in Guangzhou

A couple of years ago, a satirist on Taiwan, the democratic self-governing island that China claims as a province, created an online “Apologize to China” contest. Shortly before, an eighteen-year-old Taiwanese pop singer named Chou Tzu-yu had prompted patriotic outrage in mainland China when it was discovered that she had waved a Taiwanese flag on South Korean television, a gesture taken as disrespect for the sacrosanct One China idea. Facing furious demands that she be banned from performing in China, Chou made a video in which she tearfully begged for forgiveness for her offense, which itself aroused a good deal of dismay on Taiwan about Chinese bullying of a naive teenager.…  Seguir leyendo »

Borders Travel Geography Europe Map Land Germany

The relatively stable post-Cold War international order and the steady growth of internationalization and political, economic and social globalization have increasingly led to challenges in the last two decades. The terror attacks on the World Trade Center in 2001 were the opening event to a new era in international politics challenging the foundation our global order rests upon: The Westphalian system. After the peace of Westphalia in 1648, previously unheard principles were developed to govern the relations between different territorial entities. The state became the only legitimate and primary actor in political affairs, defined by sovereignty within clear boundaries. The principle of legality – the belief that all states are equal and only winning war can put one above the other – became the basis of international cooperation and conflict.…  Seguir leyendo »

‘Imagining Britain in 2030’

What will Britain look like by 2030? How will Brexit have played out or will the process be still ongoing? Will Great Britain’s map have changed or will greater devolution have resulted in a tweaking of borders? What kind of government might be in power?

A panel of experts gathered to discuss these questions and more at Juju’s Bar and Stage. The discussion, titled ‘Imagining Britain in 2030’ was moderated by Peter Apps, Reuters Global Affairs Columnist.

Paul Swinney, Head of Policy and Research at the Centre for Cities started off the discussion speaking on the reality of future changes to the world of work, such as the rise of the robots, will play out across the country.…  Seguir leyendo »

Demonstrating over Senate elections this month in Narino, Colombia. At least three cases of sexual abuse occur every hour in the country, but only a small percentage of victims seek justice. Credit Nadège Mazars for The New York Times

A finger on the lips, the universal gesture of silence, was all her rapist had to do to make sure that she didn’t report him to the authorities.

In an article published on Jan. 19, a Colombian journalist, Claudia Morales, described her experience of being raped by a former boss. She declined to mention his name, but suspicions fell on Álvaro Uribe Vélez, Colombia’s former president and a current member of the Senate who was her supervisor in 2003 and 2004. Journalists at The New Yorker and Le Monde were among those who later reported on the speculation over Mr. Uribe, who denied he was the assailant.…  Seguir leyendo »

El año de la oportunidad para África

Acabamos de comenzar el 2018 y ya podemos percibir que la tensión y el desorden serán sus características definitorias. Desde las políticas antiinmigración en Estados Unidos a los candentes focos de conflicto geopolíticos en el Oriente Próximo y Asia del Este, los disturbios, el caos y la incertidumbre parecen estar a la orden del día.

Pero al menos un parámetro nos da razones para un cauteloso optimismo: el crecimiento económico. El Fondo Monetario Internacional estima que el crecimiento global llegará al 3,7% este año, desde un 3,6% en 2017. Como la directora gerente del FMI, Christine Lagarde lo expresara en un discurso dado en diciembre, “el sol brilla por entre las nubes, ayudando a que la mayor parte de las economías generen el crecimiento más sólido desde el inicio de la crisis financiera”.…  Seguir leyendo »

Hearing the emphatic modernization message of Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman, a visitor can’t help wondering: Is this for real? Are the young leader’s proposals for change supported by the religious leadership and the public in this traditionally very conservative country?

Making reliable forecasts about Saudi Arabia is impossible for an outsider. But I can offer some data points gathered during a trip here, where I heard strong support for reforms from young Saudis interviewed on the street as well as a senior Muslim cleric.

Whether MBS, as he’s known, can succeed with his transformational agenda is still an open question.…  Seguir leyendo »

A bit of craziness is normal during Rio de Janeiro’s Carnival. But this 2 a.m. newsflash was still a shocker: Brazilian President Michel Temer, at a Feb. 16 late-night meeting with his Cabinet and top congressional leaders, decided the federal government would take over Rio’s police and prison system. Although constitutional, this “intervention” is unprecedented, and possibly anti-democratic.

In Brazil, state governors control public security. But Rio Gov. Luiz Fernando Pezão — facing rising street crime, resurgent anti-state violence by the Comando Vermelho drug gang and a budget crisis so severe he cannot pay police — flew to Brasília for the meeting and signed over command to an army general appointed by Temer.…  Seguir leyendo »

A pedestrian walks past a billboard in west Belfast (AFP/Getty Images)

When Northern Ireland’s nationalists and unionists made peace in 1998, a key part of the deal was a power-sharing arrangement to run Northern Ireland’s government. That collapsed 13 months ago, and five rounds of talks have not been enough to bring it back to life. The latest talks ended Feb. 14, when Democratic Unionist Party leader Arlene Foster announced her party’s withdrawal. Here’s how Northern Ireland got into this mess, and here is what could happen next.

Northern Ireland’s government collapsed over corruption scandal and cultural conflict

A decade of power-sharing between the unionist DUP and nationalist Sinn Féin fell apart last January when Sinn Féin pulled out, primarily because of a scandal involving a botched renewable heating scheme.…  Seguir leyendo »