Jueves, 22 de marzo de 2018

Chinese Foreign Minister Wang Yi at the Belt and Road Forum in Yanqi Lake in May 2017. Photo: Getty Images.

First announced in 2013, President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative promises, at a minimum, to improve infrastructure and connectivity between China and the rest of Eurasia. Any bold plan to finance infrastructure on a large-scale across so many low-income economies deserves a sympathetic ear and a positive reception. But many wonder how large the role can be for non-Chinese players in what is clearly an initiative of the Chinese government.

So far, Chinese state and policy banks account for the overwhelming majority of the financing – and this money then flows to Chinese enterprises, mainly state-owned.  One study found that 89% of the work went to Chinese contractors on China-funded projects.…  Seguir leyendo »

Doug Ford, the brother of the deceased former mayor of Toronto Rob Ford, has a strong chance of becoming premier of Ontario. His rise to leader of the right-leaning Progressive Conservative Party represents a global crisis from which there seems to be no escape. Credit Lucas Oleniuk/Toronto Star, via Getty Images

Tell me if you’ve heard this before: The spoiled son of a sprawling business dynasty positions himself as an anti-elite populist. During a pivotal campaign, he brushes off a history of crude remarks as political incorrectness to the delight of his base. Then, running against the establishment of his own party and an evidently more qualified female candidate, he loses the popular vote but manages, by way of an arcane voting system, to take power.

No, I’m not rehashing the victory of President Trump. I’m describing the rise of Canadian politician Doug Ford, who this month was elected leader of the Progressive Conservative Party of Ontario, the right-of-center opposition in the country’s most populous province.…  Seguir leyendo »

Rodrigo Duterte junto a su pareja, Cielito Avanceña, saludando a Donald Trump en Manila, en noviembre. El presidente estadounidense se refiere de manera positiva al brutal enfoque contra las drogas implementado por el mandatario de Filipinas. Credit Doug Mills/The New York Times

Si eres un dictador asesino, esta es una buena época para ti.

Nadie hará mucho escándalo si encarcelas a un líder opositor, si un periodista molesto desaparece o si, como ocurrió en el Congo, un juez que no era del agrado del presidente dictador es amedrentado por unos matones que se meten a su casa y violan a su esposa e hija.

Cuando el Senado de Estados Unidos confirme la decisión del presidente Donald Trump de remplazar a Rex Tillerson con el más extremista Mike Pompeo como secretario de Estado, tengamos en cuenta algo que va más allá del gabinete y tiene que ver con la esencia del papel estadounidense en el mundo: Estados Unidos ha abandonado el consenso bipartidista sobre derechos humanos que data de hace décadas.…  Seguir leyendo »

Are the French the New Optimists

When people used to ask me what I missed about America, I would say, “The optimism.” I grew up in the land of hope, then moved to one whose catchphrases are “It’s not possible” and “Hell is other people.” I walked around Paris feeling conspicuously chipper.

But lately I’ve had a kind of emotional whiplash. France is starting to seem like an upbeat, can-do country, while Americans are less sure that everything will be O.K.

Cynicism has deep roots in France. In the 18th century, Voltaire mocked optimists for their naïveté and celebrated pessimists for their lucidity. He’s still part of the national curriculum for French eighth-graders, and the râleur — the dissatisfied, grumpy whiner — remains a national archetype.…  Seguir leyendo »

Rodrigo Londoño Echeverri, conocido como Timochenko, en un mitin al inicio de su campaña en enero de 2018. El 8 de marzo anunció que no será candidato a la presidencia de Colombia por la Farc. Credit Raúl Arboleda/Agence France-Presse — Getty Images

El camino de la paz en Colombia no ha sido sencillo: después de la firma de los acuerdos entre el gobierno y las Farc en noviembre de 2016, la guerrilla se desmovilizó para participar en la vida democrática del país. De ser las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (las Farc), pasaron a ser el partido Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (la Farc). Sus iniciales no cambiaron, pero algo crucial sí cambió: la guerrilla que llegó a ser la más poderosa en América Latina se transformó y sus exintegrantes dejaron las armas y se acogieron a las leyes. Ahí radica la importancia de su presencia en las urnas.…  Seguir leyendo »

This Sunday the Russian President Vladimir Putin has secured a stunning 76,66% of support during the presidential election in Russia. In his post-victory speech at the Manezhnaya square he encouraged a cheering crowd to proceed with Russia’s development: “We are destined for success.

While that is yet to be seen, it is clear that Mr. Putin is the one who is so far destined for success — and he uses cleverly-crafted manoeuvres for it. Hence, ahead of the election Mr. Putin in his usual, rather persuasive and eloquent manner, unveiled new types of weapon systems capable of striking targets even in Florida.…  Seguir leyendo »

En el siglo XXI, la «memoria histórica» ha llegado a ser una frase familiar, y más en España que en otros países occidentales. ¿Qué se entiende por este término? Para sus proponentes, se refiere a la supuesta «memoria» de varios hechos y circunstancias ocurridos en un pasado relativamente reciente, y en España se emplea como una frase que se aplica no a la historia en general, sino mucho más específicamente a ciertos hechos de la represión contra las izquierdas durante la Guerra Civil y/o la dictadura de Franco. Normalmente, no se aplica a la represión de las derechas por las izquierdas durante la Segunda República y la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

El Gobierno británico ha errado en su táctica y estrategia del Brexit. Retrasar la notificación oficial del preaviso durante nueve meses, no llegó a infringir el principio de cooperación leal con la UE, pero dañó sus propios intereses. Se quedaron sin tiempo para negociar los modos de la retirada; y por no mirar la agenda de los demás se les esfumó la prórroga legal de las negociaciones (debido a las elecciones al Parlamento Europeo de 2019). Alargó tanto la notificación que tuvo que cerrar un principio de acuerdo de forma precipitada y sumisa el 8 de diciembre de 2017.

En ese acuerdo de base para la retirada, en síntesis, aceptó lo que negó siempre: habrá pleno respeto a los derechos de residencia de los ciudadanos británicos y comunitarios, asumirán su contribución a los compromisos financieros consolidados de la UE durante sus años de pertenencia y se someterán a la jurisdicción del Tribunal de Justicia sobre las obligaciones asumidas y surgidas durante su permanencia.…  Seguir leyendo »

Llevamos días en los que los meteorólogos nos informan de incesantes lluvias que se están recibiendo de buen grado, pues la mayoría de la sociedad opina que España es un país con escasez de agua. Por el momento se han apaciguado los continuos debates entre partidos políticos y algunos sectores de la sociedad que se han visto dañados por la falta de agua de lluvia en semanas y meses anteriores. Por el contrario, están comenzado a sucederse las temidas inundaciones. Pero en nuestro país, los enfrentamientos con el uso de los recursos hídricos son mayoritariamente en relación con la sequía. Consideramos que esto se debe en buena parte a un desconocimiento de los avances científicos, tecnológicos y socioeconómicos por parte de algunos gestores del agua.…  Seguir leyendo »

Prisión permanente revisable

Hace más de dos décadas, Agnes Heller nos obligó a reflexionar sobre el perdón. “Nadie puede perdonar en nombre de las víctimas. Ni siquiera sus familias —nos decía— porque nadie puede perdonar en nombre de otro”. A lo largo de mi vida he vuelto sobre esta idea en varias ocasiones y en estos últimos meses la he rondado con frecuencia. La semana pasada leí el sobrecogedor texto de Santiago Alba sobre los sucesos de Las Hortichuelas. Recuperando a Iván Karamázov, extendía la reflexión sobre el perdón y afirmaba: “No es posible castigar lo que no se puede perdonar”.

Desde finales del mes de diciembre, una sucesión de noticias horribles ha conmocionado nuestro país.…  Seguir leyendo »

Primero los datos nos quitan el escudo, después el algoritmo lanza su flecha. Y nos cazan. El último escándalo de Facebook vuelve a revelar la vulnerabilidad radical del usuario en las redes sociales. La empresa Cambridge Analytica se hizo a través de Facebook con datos personales de 50 millones de ciudadanos sin su consentimiento. Se trata de una empresa de marketing en redes que se anuncia como capaz de “cambiar el comportamiento de la audiencia mediante el uso de datos”. En efecto, los usó en la campaña de Trump.

Cuando hablamos de democracia, pensamos en votos e instituciones. Casi nunca nos planteamos su propósito básico: organizar la vida en común de gentes que piensan de forma diferente pero se gobiernan con idénticas leyes.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos años, y por buenas razones, la evolución futura de la demografía española se ha ligado sin más trámites al sostenimiento de las pensiones por jubilación. Sin embargo, si se quiere contemplar el fenómeno de la dependencia en toda su amplitud se ha de tener en cuenta que existen otros dependientes, además de los jubilados. Por ejemplo, los niños.

Según la proyección del INE (2016), en el inicio de los años cincuenta de este siglo XXI habrá 15,6 millones de personas con 65 años y más (hoy hay 8,7 millones), pero el número de niños (menores de 15 años) habrá caído de los 7 millones actuales a 5,2.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha, los ministros Pidal, Alba, Romanones, Maura, Dato, Alhucemas, González Besada, Cambó y Marina flanquean a Alfonso XIII, fotografiados para ABC por Ramón Alba el 22 de marzo de 1918

Un día, en los albores de este siglo, estaba refitoleando en un anticuario de Pamplona cuando llamó mi atención una fotografía color sepia (de 28 x 21 cm.), enmarcada, en la que aparecía el Rey Alfonso XIII con nueve señores vestidos de gala, entre los que reconocí a Maura, Canalejas y Dato, con una gran firma del Monarca y fechada por este el «22.III.1918» y, en el paspartú, las rúbricas de todos los demás. Al anticuario le pregunté: «¿Y esto?». Y se limitó a sonreír.

En 1917 y debido a la escasez de alimentos de primera necesidad, al caciquismo y al clima que por la neutralidad mantenida en la Gran Guerra se había creado para hacer dinero fácil, España sufría una crisis política, social y militar.…  Seguir leyendo »

Narcís Serra fue ministro y vicepresidente del Gobierno con el partido Socialista ininterrumpidamente desde 1982 hasta 1995. En esa fecha, Serra tuvo que abandonar el Gobierno por su presunta implicación en un escándalo de espionaje y corrupción, el caso Crillón. Unos años después, y es por lo que hace unos días compareció en la Comisión de Investigación de la Crisis Financiera, fue nombrado presidente de Caixa Catalunya, pese a carecer de experiencia alguna en el sector financiero.

Esta crónica comienza cuando, en primer término, Serra estuvo en el Consejo de Ministros que promovió y aprobó, en 1985, con la mayoría absoluta del Partido Socialista, la Ley de Órganos Rectores de las Cajas de Ahorro (LORCA), la norma que promovió la politización masiva de los consejos de Administración y de los órganos de Gobierno de las Cajas de Ahorro.…  Seguir leyendo »

Pasado más de un año de la implementación del Acuerdo de paz en Colombia, son importantes los avances pero muchos los retos y puntos pendientes de la implementación. Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo, FARC-EP) ya se ha desmovilizado y desarmado y, a día de hoy, ya han participado en sus primeras elecciones legislativas como nueva formación política. Sin embargo, los puntos que hacen relación a los problemas estructurales del país -que están en el origen y razón de ser de la conflictividad en Colombia- aún son una tarea pendiente.

Los retos se siguen multiplicando y las “victorias” necesarias para impulsar la construcción de la paz en Colombia se dilatan.…  Seguir leyendo »

Giving evidence to select committees restores my faith in parliamentary democracy. The questions are well informed; partisan allegiances undetectable; the mood, usually, of high seriousness.

This month I lowered the tone. The digital, culture, media and sport committee, chaired by Damian Collins, is investigating fake news, so I started my evidence by showing how easy it is to impersonate people and organisations on the internet. A few days earlier, I had set up a Gmail account in the name damian.collins.mp.office@gmail.com. Then I used that email to set up Facebook and Twitter accounts in his name. For good measure I also started setting up a website (damian-collins-mp.org.uk) and another one in the name of the committee.…  Seguir leyendo »

La polución es uno de los grandes desafíos existenciales del siglo veintiuno. Amenaza la estabilidad de los ecosistemas, socava el desarrollo económico y pone en riesgo la salud de miles de millones de personas. Y, sin embargo, a menudo no se le da la importancia adecuada, ya sea en las estrategias de desarrollo o en los presupuestos de ayuda extranjera, como los de la Unión Europea o la Agencia estadounidense para el Desarrollo Internacional. Como resultado, la amenaza sigue creciendo.

El primer paso hacia la movilización de los recursos, el liderazgo y la participación cívica necesarios para ir reduciendo la amenaza de la polución es crear conciencia de su verdadera escala.…  Seguir leyendo »

Algunos momentos de la historia son profundamente irónicos. Para ver un ejemplo actual basta mirar al Reino Unido. A pocos días de que se produzca un punto de inflexión en las negociaciones con la Unión Europea para el Brexit (la reunión de este mes del Consejo Europeo), el gobierno británico quiere que sus rechazados socios europeos ahora lo ayuden en la disputa con Rusia por el intento de asesinato del ex doble agente ruso Sergei Skripal y su hija en Salisbury (Inglaterra).

Pero ya antes del descarado ataque a los Skripal con Novichok (un agente nervioso diseñado por la Unión Soviética), la primera ministra Theresa May había comenzado a mostrarse más dispuesta a destacar los valores e intereses compartidos del RU y la UE, incluidos los relacionados con seguridad y defensa.…  Seguir leyendo »

La reciente elección de Italia -en la que los votantes rechazaron a los partidos tradicionales en favor de movimientos anti-establishment y de extrema derecha, dando lugar a un parlamento sin mayoría absoluta- debería servir como un llamado de atención para Europa. El proyecto de décadas de construir una unidad europea tal vez no sólo sea menos robusto de lo que se suponía; sin un replanteamiento significativo, quizá ni siquiera sea viable.

La crisis financiera de 2008 y la crisis de deuda que sobrevino después revelaron defectos importantes en la gobernancia de la Unión Económica y Monetaria (UEM). Los estados miembro respondieron erigiendo nuevas instituciones, como el Mecanismo Único de Supervisión y el Mecanismo Europeo de Estabilidad.…  Seguir leyendo »

15 años después de Irak

Hace justo 15 años que dio comienzo uno de los episodios más aciagos de lo que llevamos de siglo: la Guerra de Irak. En los prolegómenos de la guerra, todavía resonaba el eco del célebre editorial de Le Monde tras el 11-S, que proclamaba Nous sommes tous Américains y preveía que Rusia se convertiría en el principal aliado de Estados Unidos. Pero todo cambió drásticamente con la ofensiva del presidente George W. Bush en Irak, que creó un cisma interno en multitud de países, y también a escala global. Vista con perspectiva, hoy sabemos que la Guerra de Irak supuso un auténtico punto de inflexión: el origen de muchos de los actuales males en Oriente Próximo, y el final del período unipolar que se abrió con la caída de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »