Jueves, 17 de enero de 2019

Danny Lyon/Magnum Photos A bus schedule at the downtown Greyhound station, El Paso, Texas, 2018

El Paso, Texas, is a four-hour drive south on the interstate from where I live in New Mexico. I have been going there for decades. Entering the city from the northwest, Interstate 10, once the King’s Highway, meaning the King of Spain’s highway to the capital of his western empire, Santa Fe, drops down quickly through the hills that surround the city. “El Paseo del Norte,” the pass to the North, is how the city began, at a break in the mountains of the Mexican state to the south, Chihuahua. After first passing the towering stacks of a closed copper smelter, then the University of Texas campus and the Sun Bowl, suddenly to the south you see a curtain hanging far behind the city—a wall of pastel yellows and pinks and browns, the myriad small houses of Ciudad de Juárez stretching for miles across the horizon.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Donald Trump, saludando a un miembro de su equipo, Sean Hannity, en un mitin político en noviembre Credit Jim Watson/Agence France-Presse — Getty Images

La historia de Estados Unidos está plagada de políticas desastrosas. Con todo, es difícil pensar en una situación que haya sido una calamidad tan innecesaria o un error tan deliberado como el actual cierre parcial de la administración federal.

Tampoco me viene a la mente otro desastre tan personal, que se deba por completo a un solo hombre. Cuando el presidente estadounidense, Donald Trump, les dijo a Chuck Schumer y Nancy Pelosi: “Yo lo voy a cerrar”, fue totalmente preciso, aunque también dijo: “No voy a echarles la culpa”, y eso sí que fue una mentira.

De cualquier manera, ningún hombre es autosuficiente, aunque Trump lo sea más que la mayoría.…  Seguir leyendo »

Deberías meditar todos los días

Como vivo en el norte de California, donde este tipo de cosas es casi una norma local, pasé el Año Nuevo en un centro de meditación, rodeado de cientos de personas blancas adineradas, bien intencionadas y vestidas con ropa de la marca Patagonia, que buscaban restablecer el orden y equilibrio de sus vidas embrutecidas por la tecnología.

En otro momento me habría burlado de su proceder, pero últimamente le he tomado cariño a la sinceridad performativa puesta al servicio del equilibrio digital. En realidad, me ponen más nervioso quienes aún no se han rendido a los retiros de meditación.

Lo cual me lleva directo al tema: estamos en 2019, ¿por qué no has comenzado a meditar?…  Seguir leyendo »

Falacias y excesos del peor feminismo-12

En su nada desdeñable cruzada a favor de la natalidad, a pesar de los tintes casposos que seguro acabarán cubriéndola, VOX podría plantearse homenajear a las menos de 100 brujas asesinadas en España entre 1300 y 1800. Ellas sí debían ser fértiles atendiendo a buena parte de ese feminismo que, desde la trinchera guerraculturalista opuesta, declara componerse de las “nietas de la brujas que nunca pudisteis matar”, parafraseando así otro conocido estribillo de La Polla Records que Podemos, ese dialéctico amante/odiador de lo fálico, convirtió en eslogan: “somos los nietos de los obreros que nunca pudisteis matar; somos los nietos de los que perdieron la guerra civil”.…  Seguir leyendo »

Ayer fue un día histórico para Andalucía. El Parlamento eligió a quien es ya el séptimo presidente de la Junta de Andalucía, Juan Manuel Moreno. Tras 40 años de democracia y la celebración de 11procesos electorales autonómicos, Andalucía inauguraba la alternancia, una señal inequívoca de salud democrática y un motivo de esperanza para quienes creemos que, con planteamientos serios, con políticas distintas, Andalucía puede ser una de las regiones más prósperas de Europa. Nuestra tierra puede ser todo lo que merece ser.

El presidente del Partido Popular del PP andaluz lidera este cambio histórico. Lo ha hecho con un discurso en el que ha apelado al diálogo sincero, propio de quien es consciente de que los grandes cambios solo pueden fundamentarse sobre la base de grandes consensos.…  Seguir leyendo »

El martes, la Cámara de los Comunes rechazó de un modo contundente el Acuerdo de Retirada que el Gobierno de la primera ministra Theresa May había alcanzado con los negociadores europeos. Tanto el Gobierno británico como la UE lo consideraban el mejor acuerdo posible, fruto de una dura y larga negociación en la que ambas partes alcanzaron compromisos, pero la mayoría de diputados en Westminster ha dejado clara su oposición, y eso supone que ahora hay que buscar una alternativa. Ni la Unión Europea ni el Reino Unido quieren que haya una salida sin acuerdo. Ambos sabemos que puede ser la vía más complicada, aunque todos estamos haciendo preparativos para este caso y para que fuera lo menos disruptivo posible.…  Seguir leyendo »

La modernidad tardía está creando dos fenómenos interrelacionados que apuntan en direcciones opuestas: el aumento de la soledad y del suicidio y el imperativo cultural de la felicidad. El primero ha llevado en Reino Unido a la creación de una secretaría de Estado. En España hay 10 suicidios diarios y el Gobierno prepara un plan para remediar cuestión tan alarmante. La escasa información solo señala que se produce entre mayores, personas sin techo y mujeres maltratadas. Pero España arroja cifras altísimas de consumo de ansiolíticos y antidepresivos en toda la población. Luego la depresión y el suicidio constituyen un horizonte posible en todo el espectro social.…  Seguir leyendo »

China celebró en diciembre pasado los primeros 40 años del inicio de la política de reforma y apertura. En un discurso conmemorativo, el presidente Xi Jinping evitó, al igual que en anteriores ocasiones, contraponer los tiempos de Mao y de Deng Xiaoping. Y ese hilo de continuidad sigue con él. Pese a todo, un sentimiento de relativa nostalgia invade la China de hoy, cuando las dificultades asoman en el horizonte a despecho del tono persistentemente triunfalista de la comunicación xiista.

La amenaza de que la economía muestre un acentuado declive en el primer semestre de este año sugiere una preocupación añadida en las autoridades y la sociedad.…  Seguir leyendo »

Los ingleses tienen un refrán que dice «cuando las cosas van mal, lo mejor es que se estropeen del todo». Pero ese es un refrán de sus tiempos de gloria, e Inglaterra ya no es lo que era. Ya no gobierna los mares ni sus dominios abarcaban los cinco continentes. La mentalidad imperial, sin embargo, perdura y quiere controlar al menos sus propios asuntos, que es la fuerza detrás de su salida de la Unión Europea. La aplastante derrota en el Parlamento del plan de Mrs. May para abandonarla indica que esa fuerza sigue siendo formidable. Lo malo es que, como dice otro de sus refranes, «toda salida es la entrada en algo totalmente distinto».…  Seguir leyendo »

La Ley andaluza de Violencia de Género, Ley 13/2007 (modificada por la Ley 7/2018), comprende la violencia física, psicológica, sexual o económica sobre la mujer por el hecho de serlo. Además de implantar una farragosa batería de medidas educativas de adoctrinamiento ideológico en las escuelas, hay que resaltar uno de los artículos de esta ley andaluza, que ejemplifica hasta qué punto la acción política carece de límites en la vulneración no solo de la Constitución española y los derechos fundamentales, sino de la idea misma de un Estado de Derecho.

Se trata de su artículo 30, que establece los criterios para acreditar la condición de «víctima» de violencia de género.…  Seguir leyendo »

A view of the wall dividing Jerusalem, in background, from the Palestinian town of Abu Dis in the West Bank.CreditCreditAmmar Awad/Reuters

If you are reading this, you’ve most likely seen much about “the Israeli-Palestinian conflict” in the pages of this newspaper and of every other important newspaper in the West. That phrase contains a few important assumptions. That the conflict is between two actors, Israelis and Palestinians. That it could be resolved by those two actors, and particularly by the stronger side, Israel. That it’s taking place in the corner of the Middle East under Israeli rule.

Presented this way, the conflict has become an energizing issue on the international left and the subject of fascination of many governments, including the Trump administration, which has been working on a “deal of the century” to solve it.…  Seguir leyendo »

El operador de una motosierra posa de pie sobre las raíces cortadas de un árbol de shihuahuaco durante un proyecto de gestión forestal en Perú. CreditDado Galdieri/Bloomberg

When the trade deal between the United States and Peru went into effect in 2009, proponents touted it as a shining example of environmental good sense. It was the first time the main text of any trade deal included detailed protections for the environment and for labor. That mattered — and still matters — both as a model for other trade deals and also because the environment ostensibly being protected includes a large chunk of the Amazon rain forest.

As part of the deal’s Forest Sector Annex, the United States provided $90 million in technical assistance to beef up enforcement by Peru’s forest service and to create an electronic system intended to track every log from stump to export.…  Seguir leyendo »

La contienda geopolítica que se despliega entre China y Estados Unidos ha sido descrita por muchos como una nueva guerra fría. Si alguna vez se convierte en una caliente, el punto de ignición bien podría ser Taiwán, en gran parte debido a la política chica con respecto a la isla.

El gobierno de China suspendió el contacto diplomático con Taiwán en junio del año 2016, debido a que el Partido Progresista Democrático (PPD) de Taiwán, un partido pro-independencia que acababa de regresar al poder, se negó a reconocer el llamado Consenso de 1992, la base política del principio de Una China.…  Seguir leyendo »

Undocumented immigrants from Central America in McAllen, Tex., after being released from ICE custody last June.CreditCreditTodd Heisler/The New York Times

The internet expands the bounds of acceptable discourse, so ideas considered out of bounds not long ago now rocket toward widespread acceptability. See: cannabis legalization, government-run health care, white nationalism and, of course, the flat-earthers.

Yet there’s one political shore that remains stubbornly beyond the horizon. It’s an idea almost nobody in mainstream politics will address, other than to hurl the label as a bloody cudgel.

I’m talking about opening up America’s borders to everyone who wants to move here.

Imagine not just opposing President Trump’s wall but also opposing the nation’s cruel and expensive immigration and border-security apparatus in its entirety.…  Seguir leyendo »

Cuando el primer ministro Narendra Modi llevó a su partido hindú y nacionalista Bharatiya Janata (BJP) a una victoria arrolladora en la elección general de 2014, les prometió de todo a todos los votantes y elocuentemente auguró “acche din” (buenos tiempos) para la India. Una de las audiencias a la que le hablaba eran los agricultores; el sector agrícola sigue representando el 67% del empleo, y les prometió grandiosamente a los agricultores que su gobierno duplicaría sus ingresos en 2020. Arrasó con sus votos.

Hoy, en tanto Modi busca otro mandato en una elección general que debe llevarse a cabo antes de mayo de este año, esas promesas lo están atormentando.…  Seguir leyendo »

La renuncia repentina de Jim Yong Kim como presidente del Grupo del Banco Mundial (GBM) ofrece una oportunidad para reflexionar sobre la dirección, legitimidad y efectividad de esa institución de 75 años. Al igual que otras instituciones multilaterales, el Banco en los últimos años ha recibido críticas por su elitismo y por defender modelos caducos de globalización económica que no han sabido ofrecer beneficios generalizados. También se ha convertido en otro escenario donde se dirime la rivalidad geopolítica de grandes potencias entre Estados Unidos y China.

Frente a esta realidad, los ministros de Finanzas y gobernadores de bancos centrales del G-20 crearon una comisión en abril de 2017 para recomendar reformas en la arquitectura financiera global y las instituciones financieras internacionales.…  Seguir leyendo »

El 3 de diciembre de 2018 la Universidad Centroeuropea (CEU) anunció que a partir del 19 de septiembre de 2019 trasladará la mayor parte de sus clases de Budapest a Viena. En la práctica, el gobierno del Primer Ministro húngaro Víctor Orbán ha logrado cerrar esta institución, fundada por su villano favorito, George Soros. “El desalojo arbitrario de una universidad reputada constituye una violación flagrante de la libertad académica”, declaró su rector, Michael Ignatieff. “Es un día oscuro para Europa y un día oscuro para Hungría.”

No para Orbán, que, como reportara The New York Times “ha visto por largo tiempo esta institución como un bastión del liberalismo y una amenaza a su visión de crear una ‘democracia iliberal’”.…  Seguir leyendo »

L´Ecòle Militaire de París, el equivalente a nuestra Escuela de Estado Mayor, formaba allá a finales de los ochenta, a medio centenar de alumnos franceses con otros procedentes de países aliados y amigos. Dos años de intensa formación y convivencia daban para trabar buenas relaciones. La mayoría nos reencontraríamos posteriormente redactando planes de contingencia para Bosnia y Kosovo.

De esta convivencia retengo la idea del limitado conocimiento de muchos de ellos sobre su historia reciente. Yo les proporcionaba libros o revistas compradas en la cuesta de Moyano sobre la Segunda Guerra Mundial, con temas que parecían desconocer. Al italiano le costaba comprender la política lingüística que impuso Mussolini en Córcega; y a algunos franceses les costaba relacionar el majestuoso edificio de la Ópera de París con la sede de la Comandantur del III Reich; el finlandés aceptaba mal las bromas sobre la «flexibilidad» de su política respecto a Rusia.…  Seguir leyendo »

Que el expresident Puigdemont se llame también Carles no habría que tomárselo por mera casualidad, dado el entorno en el que nació y creció, de profunda raigambre carlista. La figura de un dirigente político que huye de la Justicia y que desde el extranjero -en su caso protegido por nacionalistas flamencos eurófobos y xenófobos- dirige la política de sus conmilitones en Cataluña es algo ya conocido en la historia de España.

El pretendiente Carlos VII emitía los comunicados a sus partidarios desde el palacio de Loredán, en Venecia, y el hijo de éste, el pretendiente Jaime, hacía lo propio desde el palacio de Frohsdorf, en Austria.…  Seguir leyendo »

The poet Rupert Brooke voiced the exhilaration of those Britons who welcomed the war in 1914 as a chance to escape monotonous normality, “as swimmers into cleanness leaping.” They got four years mired in Flanders’s mud. In a 2016 referendum, Britons voted, 52 percent to 48 percent, for the exhilaration of emancipation from the European Union’s gray bureaucratic conformities. They thereby leaped into a quagmire of negotiations with an E.U. determined to make separation sufficiently painful to discourage other nations from considering it.

On Tuesday, Parliament emphatically rejected the terms of separation that Prime Minister Theresa May negotiated with the E.U.…  Seguir leyendo »