Viernes, 4 de enero de 2019

Durante los 10 años en que realicé en el Instituto Ramiro de Maeztu, la preparatoria, el bachillerato y el preuniversitario, según la terminología de entonces, se me quedaron grabados los acordes de una melodía que sonaba por los altavoces de los campos de deportes para indicarnos que el recreo, de 11 a 11.30, se había terminado y había que volver a clase. Para muchos esa música tan rítmica, e incluso atrayente, no gozaba de simpatía, porque nos aguaba los minipartidos de baloncesto que tradicionalmente jugábamos en unos campos con canastas que fueron el origen del Estudiantes, una leyenda en el Ramiro y en el deporte nacional.…  Seguir leyendo »

La financiación de las infraestructuras viarias y los costes de su mantenimiento serán objeto de atención en el debate público durante los próximos meses pues resulta necesario adoptar decisiones muy afinadas: ha de darse una solución a cómo sufragar tales gastos, es decir, configurar nuevas concesiones de peaje o contratar sólo la conservación con diversas fórmulas de retribución o, en fin, buscar otras modalidades de acuerdos que garanticen el correcto estado de unas vías de las que depende el desarrollo comercial, económico y social de España. En este sentido, deberían los responsables públicos aprovechar esas deliberaciones para ilustrar a la ciudadanía con datos veraces acerca de las alternativas posibles y los correspondientes efectos.…  Seguir leyendo »

Un entrañable cuento de Navidad. O no

Usted saluda al vecino del cuarto, al carnicero o a la farmacéutica, tan amables, y quizá han votado a Vox. Esa es la realidad.

Ha recordado esta mañana José K., ya de memoria feble y selectiva, que un diciembre de hace más de una década entró en el chino de calle abajo. Todavía hoy mantiene en la retina aquella fabulosa mezcla de colores y texturas, de plásticos y lentejuelas. De aquel día le ha asaltado hoy el recuerdo de unos vistosos trajes de Melchor, Gaspar y Baltasar, ricas coronas incluidas, como de Papá Noel, blanquísimas barbas y sacos generosos. ¿Cómo elegir entre unos y otros?…  Seguir leyendo »

Seguidores del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, caminan frente a un muñeco gigante con su figura en Brasilia (Brasil). Fernando Bizerra Jr. EFE

En un país tropical, de cuyo nombre no quiero acordarme, vivía un militar jubilado que defendía la dictadura y que creía que el gran error de ese régimen fue no haber matado a más rojos. Este sobredicho militar, los ratos que estaba ocioso, se dedicaba a hacer campañas políticas y llegó incluso a ser diputado. En casi tres décadas en el Congreso, aprobó apenas dos leyes de su autoría. Su gran contribución, en sus propias palabras, fue evitar que ciertos proyectos fuesen aprobados. Por culpa de esos proyectos pasaba las noches en claro. “Las minorías tienen que inclinarse ante las mayorías”, dijo en cierta ocasión.…  Seguir leyendo »

Cuando yo estudiaba, había un tema de Filosofía titulado «Del mito al logos». Yo por aquel entonces no terminaba de entender del todo eso del «logos», pero al fin conseguí vislumbrar que se trataba de explicar el mundo de una manera «lógica» en lugar de hacerlo de una forma mágica. Es decir, que los filósofos griegos se empeñaron en racionalizar la imagen o concepto que tenían del mundo en el que vivían. Mucho mejor así, claro está, que tener tragarse los cuentos y fantasías de los mitos. ¡La Historia de Occidente empezaba bien!

Luego, tras el oscuro paréntesis medieval, el Renacimiento entronizó el culto a la razón y la ciencia; la Ilustración primero y el triunfo de las ciencias experimentales después siguieron por la misma senda racionalista…, así hasta desembocar en nuestro siglo, en el que todos esperamos que la razón (v.gr.…  Seguir leyendo »

Es una expresión extendida en la geografía del idioma castellano. Los hispanohablantes sabemos bien a qué nos referimos con ella, desde la sabiduría popular del Refranero a los versos del Martín Fierro. Se refleja en el refrán «La ley del embudo:/lo estrecho para otros, /lo ancho para uno». Denuncia situaciones que atentan contra principios como la igualdad, la equidad y, en definitiva, contra la verdad. Los anglosajones hablan de «double standard»: doble rasero o doble moral.

Su reflejo en la política, y singularmente en el relato de la Historia, resulta evidente. La mal llamada memoria histórica es un ejemplo de ley del embudo; un maniqueísmo sin matices inventado por Zapatero que Sánchez ha prohijado y potenciado hasta el esperpento.…  Seguir leyendo »

Tal vez los jóvenes, tan alejados del humanismo y próximos a las nuevas tecnologías, resten ya lejos de aquella locura que inspiró a Erasmo de Rotterdam y que se difundió por la España que trataba de encontrar, tras el descubrimiento de una unión entre reinos que no existió hasta mucho más tarde, su vocación imperial. El erasmismo, un avanzado cristianismo en la época, arraigó contra la ortodoxia en un ámbito amplio, más allá de lo que hoy entendemos como Unión Europea. Marcel Bataillon lo estudió a fondo y lo entendió como el sustrato en el que se asentaría la modernidad de la época.…  Seguir leyendo »

Uno de los españoles más preocupados por el principio de Justicia nos legó la siguiente reflexión: «La detención previa es una contribución corporal que todo ciudadano debe pagar cuando por su desgracia le toque; la sociedad, en cambio, tiene la obligación de aligerarla, de reducirla a los términos de indispensabilidad, porque pasados éstos comienza la detención a ser un castigo, y, lo peor, un castigo injusto y arbitrario, puesto que no es resultado de un juicio y de una condena».

Estas palabras las escribió Mariano José de Larra en un artículo publicado el 23 de junio de 1836 en EL ESPAÑOL –en el de Andrés Borrego, claro está, no en éste de Pedro J.…  Seguir leyendo »

Tema

Se ha fortalecido el vínculo estratégico entre Rusia y China en el orden internacional post-unipolar aunque hay una creciente competitividad entre los dos países en Asia Central y Oriente Próximo.

Resumen

Desde la ruptura de la cooperación entre Rusia y Occidente a raíz de la crisis de Ucrania, el vínculo estratégico entre Rusia y China se ha fortalecido. Una alianza entre Rusia y China a nivel global puede influir decisivamente en la configuración de un nuevo orden internacional, por lo que es importante definir los intereses comunes que fortalecen su vínculo estratégico, así como los conflictos de intereses en diferentes regiones del mundo que debilitan su cooperación.…  Seguir leyendo »

La elección dejó a uno de los países más grandes del mundo profundamente dividido, y entregó la presidencia a un agitador militarista, que hostiga a las minorías y critica duramente a los medios, y que prometió aplastar a un establishment corrupto. No me refiero a la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos que llevó a Donald Trump al poder, sino a la elección de 2018 en Brasil, cuyo ganador (ahora apodado el Trump de los Trópicos) Jair Bolsonaro asumió formalmente el 1 de enero.

Bolsonaro se une a la creciente lista de líderes supuestamente transformadores (entre ellos Trump, el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el líder de facto de Polonia Jarosław Kaczyński) que obtuvieron el poder despotricando contra el establishment y jurando poner fin a la corrupción sistémica.…  Seguir leyendo »

El entusiasmo actual en torno a la inteligencia artificial no solo refleja el modo en que las aplicaciones de IA podrían transformar las empresas y las economías, sino también la expectativa de que pueda dar respuesta a retos como el cáncer y el cambio climático. Obviamente, la idea de que pueda revolucionar el bienestar humano es atractiva, pero ¿cuán realista es?

Para responder a esa pregunta, el McKinsey Global Institute ha examinado más de 150 escenarios en que la IA se aplica o podría aplicarse para el bien común. Llegamos a la conclusión de que la IA podría convertirse en una potente contribución para resolver muchos tipos de desafíos de la sociedad, pero no es un remedio mágico… al menos no todavía.…  Seguir leyendo »

El plazo del 29 de marzo de 2019 para que el Reino Unido abandone la Unión Europea está cada vez más cerca, pero todavía no está nada claro cómo será en realidad la partida. Pronto será inevitable tomar decisiones. Es decir, tras dos años y medio de ir a la deriva y criticarse mutuamente, ya es hora de que todas las partes del debate sobre el Brexit en el RU empiecen a hablar con honestidad.

Aunque la primera ministra Theresa May llegó a un acuerdo con la UE, las chances de que obtenga aprobación parlamentaria antes del 14 de enero (el plazo que fijó May) se ven cada vez más exiguas, incluso con el mes adicional que se dio May para tratar de mejorarlas.…  Seguir leyendo »

Ya han pasado más de tres años desde que la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó la Agenda de Desarrollo Sostenible 2030 y el dinero necesario para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) –las metas clave de la agenda- sigue sin aparecer. En verdad, se ha prometido incluso menos de la mitad de los 6 billones de dólares de financiamiento anual que hacen falta.

Pero si bien la ausencia de financiamiento global podría ser vista como una tragedia para el Sur Global, para África en realidad representa una tremenda oportunidad.

La ayuda extranjera ha sustentado el progreso de África durante mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

A demonstrator holds a banner with likenesses of Hungarian Prime Minister Viktor Orban and Russian President Vladimir Putin in front of the Hungarian presidental palace in Budapest on Dec. 21 to protest a law about overtime work and pay. (Peter Kohalmi/AFP/Getty Images (Peter Kohalmi/AFP/Getty Images)

Most of the international criticism directed at Hungary over the past nine years has focused on domestic indicators such as the rule of law, separation of powers and press freedom. Prime Minister Viktor Orban has been remarkably blunt about his designs for Hungary, citing China, Russia and Turkey as models. After an election in April widely deemed free but not fair, he sounded a triumphal note, declaring that “the era of liberal democracy is over.”

Since Orban won reelection, however, his behavior has called into question not only his democratic bona fides, but also his basic trustworthiness as an ally of the United States and member of the democratic Western world.…  Seguir leyendo »

President Evo Morales of Bolivia is preparing to run for an unprecedented fourth term. (David Mercado/Reuters)

Not much remains of the pink wave — the tide of left-wing governments that swept Latin America at the turn of the century. One way or another, country after country has turned back either to the center (Peru, Ecuador), the right (Argentina, Chile) or even the far right (Brazil).

As alternation in power between opposing ideologies becomes normal in Latin America for the first time, just a handful of stragglers hang on: Nicaragua and Venezuela, where leftist authoritarianism has done away with democracy altogether, and Bolivia, where democracy is genuinely on a knife-edge.

Bolivia has always been a special case. Uniquely for the Latin American hard-left, its government managed public finances with relative prudence.…  Seguir leyendo »

A woman attends a demonstration against Hungarian Prime Minister Viktor Orban in Budapest on Sept. 16. (Bernadett Szabo/Reuters)

Since coming to power in 2010, Hungarian Prime Minister Viktor Orban has undermined key democratic institutions in his country. He’s attacked foreign-funded nongovernmental organizations, worked to tighten his control over courts and forced a leading private university out of the country.

But Orban has rarely done the things typically associated with autocracy. His government hasn’t banned any opposition candidates, and few have been attacked. Hungary holds no political prisoners. No journalists have been arrested. The country continues to hold relatively clean multiparty elections with virtually no outright fraud.

According to standard conceptions of democracy — which focus on violations of civil liberties, including freedom of speech, assembly and the press — Hungary’s status as an autocracy is ambiguous.…  Seguir leyendo »

Le mouvement des « gilets jaunes » a donné lieu à de nombreuses analyses à chaud, parfois très survolantes, comme celles ayant mis l’accent sur « les frustrations des classes moyennes » ou « l’individualisation des inégalités ». Il nous semble préférable de revenir aux conditions qui rendent possibles la contestation, lesquelles peuvent être en partie communes aux zones urbaines et rurales, comme le sentiment d’injustice fiscale, mais le mouvement est aussi révélateur de la transformation des conditions de vie et de travail des populations rurales et périurbaines. Certains observateurs ont déjà souligné avec justesse l’enjeu de la mobilité et le rôle central de l’automobile dans le monde rural.…  Seguir leyendo »

The most detailed image of Ultima Thule returned so far by the New Horizons spacecraft.CreditCreditNASA

In October 1939, as Hitler, Mussolini and Stalin were plunging the world into war, an American educational reformer named Abraham Flexner published an essay in Harper’s magazine under the marvelous title, “The Usefulness of Useless Knowledge.”

Noting the way in which the concerns of modern education increasingly turned toward worldly problems and practical vocations, Flexner made a plea for “the cultivation of curiosity” for its own sake.

“Now I sometimes wonder,” he wrote, “whether there would be sufficient opportunity for a full life if the world were emptied of some of the useless things that give it spiritual significance; in other words, whether our conception of what is useful may not have become too narrow to be adequate to the roaming and capricious possibilities of the human spirit.”

I thought of Flexner’s essay while following the New Horizons flyby of minor planet 2014 MU69, better known as Ultima Thule.…  Seguir leyendo »

Ethiopian army soldiers controlled protestors from the capital and those displaced by ethnic-based violence over the weekend in Burayu, as they demonstrated demanding justice from the government in Addis Ababa, Ethiopia last September.CreditMulugeta Ayene/Associated Press

Abiy Ahmed, the 42-year-old prime minister of Ethiopia, has dazzled Africa with a volley of political reforms since his appointment in April. Mr. Abiy ended the 20-year border war with Eritrea, released political prisoners, removed bans on dissident groups and allowed their members to return from exile, declared press freedom and granted diverse political groups the freedom to mobilize and organize.

Mr. Abiy has been celebrated as a reformer, but his transformative politics has come up against ethnic federalism enshrined in Ethiopia’s Constitution. The resulting clash threatens to exacerbate competitive ethnic politics further and push the country toward an interethnic conflict.…  Seguir leyendo »

Borge Ousland, 33, of Norway at the South Pole in 1996.CreditCreditKetil Soyland/Associated Press

Last week, after a marathon closing dash of 77.5 miles during 32 sleepless hours, the American Colin O’Brady stormed to the finish line at the foot of the Leverett Glacier to claim the first solo, unsupported traverse of Antarctica — a challenge Mr. O’Brady had called The Impossible First. Two days later, culminating a rivalry that commentators likened to the race between Robert Falcon Scott and Roald Amundsen to reach the South Pole in 1911-12, Louis Rudd of Britain finished the same arduous journey of more than 920 miles across the frozen continent, surviving brutal winds, whiteouts, crevasse scares and temperatures below minus 40 degrees Fahrenheit.…  Seguir leyendo »