Miércoles, 2 de enero de 2019

Meditación sobre la Hispanoesfera

Para algunos países es una desdicha carecer de imagen propia; para otros, pareciera que el riesgo está en tener una imagen demasiado fuerte. Con un perfil consistente ante el mundo, a los españoles tal vez nos tienta el pensamiento de proyectar un perfil más complejo a nuestros propios ojos que a la mirada ajena. Este es lujo propio de países viejos. Ante nuestros pares, sin embargo, hemos sido en distintos tiempos el pueblo más festivo y más ruidoso y también la estampa misma de la gravedad y la circunspección; del mismo modo, nuestra vida pública se ha juzgado paralizada por un sentido oriental del honor tanto como movida por el interés y la astucia.…  Seguir leyendo »

La cena de la vergüenza

El hijo de Fernando Múgica, asesinado por ETA, ha pedido la baja en el PSOE a raíz de la cena que compartieron Idoia Mendia y Arnaldo Otegi. ¡Quién no haría lo mismo si viera a la secretaria general de su partido brindando con un ex integrante de la banda terrorista que asesinó a su padre! ¡Quién no sentiría un profundo dolor al contemplar esa fotografía en la que se ve una pareja formada por una representante de un viejo partido democrático y al representante de otro partido refundado sobre las cenizas de los casi mil asesinados por la banda terrorista ETA!…  Seguir leyendo »

En su más reciente libro, Rebaño, Óscar Contardo cuenta cómo la Iglesia católica influyó hasta hace muy poco en todos los aspectos de la vida privada de los chilenos. Alguna vez, el cronista fue a entrevistar a un sacerdote extranjero que trabajó en Santiago. Durante su conversación, una mujer los interrumpió para hacerle al religioso una consulta sobre un tema íntimo. El cura le confesó después a Contardo que esas situaciones le desagradaban: “Los fieles le consultaban sobre asuntos de todo tipo, como pidiéndole que tomara decisiones por ellos sobre aspectos muy alejados de la competencia de un sacerdote (…) Agregó que solían considerar su opinión como algo que nadie podía discutir.…  Seguir leyendo »

La edad de la revancha

Días antes de la elección de Bolsonaro leí una curiosa estadística en un reportaje del Expresso de Lisboa. En las redes sociales brasileñas, al parecer de una toxicidad aún más virulenta de lo normal en otros sitios, había un destinatario claro para la mayor parte de los mensajes de odio: mujeres negras, de origen humilde o clase media, con estudios superiores. Pensé en esos artículos que se repiten ahora en los periódicos españoles, todos ellos derivados, abiertamente o no, de un artículo y luego un libro de Mark Lilla publicados a raíz de la victoria de Donald Trump en 2016: la causa del ascenso de los populismos de extrema derecha en Europa y en América, y del correspondiente declive de las fuerzas progresistas, sería que la izquierda ha abandonado la defensa de la clase obrera, concentrándose, o distrayéndose, en la vindicación de las minorías, étnicas, sexuales, de género, etcétera.…  Seguir leyendo »

Propósitos

Hemos celebrado la Navidad. En ella procuramos ser mejores. Sépase o no, quiérase o no, es una prueba más de la textura cristiana de nuestras sociedades occidentales. Y pasada «Nochebuena» celebramos -con inadecuada denominación-, la «nochevieja». En italiano su cena y fiesta se denominan capodanno que expresa lo que se conmemora, el «primero de año». Al ser éste un incierto nos deseamos que sus expectativas se transformen en gozosas realidades. Y brindamos con un sonoro: ¡Feliz año!

Es frecuente, y positivo, acompañar su inicio con renovados o novedosos propósitos. ¡Año nuevo, vida nueva! Anhelamos algo y «nos imponemos» un propósito para alcanzarlo.…  Seguir leyendo »

El senador chileno Jaime Gúzman

El 1 de abril de 1991, fue asesinado en Santiago de Chile el senador Jaime Guzmán Errázuriz. Abogado y profesor quien fuera uno de los principales redactores de la actual Constitución Política de Chile, la cual permitió retornar a una democracia plena en 1990. Guzmán fue asesinado muy cerca de la Facultad de Derecho de la Universidad Católica, tras dictar una cátedra de derecho constitucional. Fue llevado a un hospital cercano y falleció 3 horas mas tarde. Su crimen fue planificado y ejecutado por miembros del grupo guerrillero de extrema izquierda, Frente Patriótico Manuel Rodriguez (FPMR), un grupo armado chileno que inició sus actividades el 14 de diciembre de 1983 para luchar contra el gobierno liderado por Pinochet.…  Seguir leyendo »

Comenzamos un Año Nuevo, todos en este año con el deseo de la paz. Hago mía la plegaria de Israel cuando ora de esta manera: «El Señor te bendiga y te proteja; ilumine su rostro sobre tí y te conceda la paz». Paz con Dios, paz consigo mismo, paz entre los hombres, paz en las familias, paz y concordia entre los pueblos.

«Para lograr la paz, educar la paz». Esto es hoy más urgente que nunca porque los hombres, ante las tragedias que siguen afligiendo a la humanidad, están tentados de abandonarse al fatalismo, como si la paz fuera un ideal inalcanzable.…  Seguir leyendo »

Los doce parlamentarios de Vox en Andalucía son como las doce puñalás de una copla cañí. El precio que ha pagado el señor Sánchez es demoledor. Ha perdido la finca socialista de la Junta, la herencia, un brazo… la de Dios. No sorprende, por tanto, el estado de excitación depresiva de la izquierda.

Paradójicamente, yo, un anciano de derechas de toda la vida, me veo afectado por una suerte de desencanto. Vox –un testimonial de mis principios y creencias– se ha convertido, brusca e inesperadamente, en un partido político con promesas incumplibles y los riesgos de putrefacción propios de la especie.…  Seguir leyendo »

Versión corregida y ampliada del discurso ofrecido por Josep Borrell el 5 de diciembre de 2018 en Bruselas con ocasión del 40º aniversario de la Constitución española.

Esta es una celebración importante porque estos 40 años de la Constitución han sido, sin duda alguna, los mejores años de nuestra historia desde la batalla de Trafalgar. Allí empezó nuestra decadencia, perdimos la flota, dejamos de ser un imperio colonial.

Después vinieron años duros y difíciles, pero los últimos 40 han sido, sin duda alguna, los mejores. Nunca hemos tenido un período tan prolongado donde no hemos cambiado de régimen político, ni de constitución, donde nuestro PIB per cápita en términos reales, que es como hay que contar las cosas, prácticamente se ha doblado.…  Seguir leyendo »

¿Quiénes son los Chalecos Amarillos? ¿Cuáles son las verdaderas raíces de su alzamiento? ¿Y qué quieren? Seis semanas después de que empezaran a sacudir la política francesa y un mes después de que estallara la violencia en los Campos Elíseos, estos interrogantes todavía son debatidos acaloradamente en Francia.

Los Chalecos Amarillos son sumamente visibles y sumamente enigmáticos. Su rebelión comenzó con la ocupación de rotondas en todo el país, pero llegó a los titulares con manifestaciones violentas en París. Han retenido el apoyo de alrededor del 70% de la población y cerca de tres millones de personas se suscribieron al “Contador Oficial de Chalecos Amarillos” en Facebook, pero sus protestas nunca excedieron los 300.000 participantes –muchos menos que en manifestaciones pasadas organizadas por los sindicatos contra las reformas sociales-.…  Seguir leyendo »

Es posible que los secretos se cuenten entre los recursos más valiosos que pueden poseer los gobiernos: el caballo de Troya, el código Enigma, el Proyecto Manhattan y los ataques por sorpresa, como los de Pearl Harbor, la Guerra de los Seis Días y la Guerra de Yom Kippur, son solo unos pocos de los ejemplos mejor conocidos. No obstante, en algunos casos es difícil cuadrar el interés nacional con el deseo de los gobiernos de mantener ciertas cosas en secreto –e incluso puede que esto constituya una de las amenazas más peligrosas para ese interés–. La amenaza es aún más grave cuando el secretismo obedece a intereses poco nobles por parte de un gobierno extranjero empeñado en conseguir lo que quiere.…  Seguir leyendo »

La colère exprimée ces dernières semaines en France [avec les manifestations des « gilets jaunes »] interpelle bien au-delà de notre Hexagone. Les frustrations, incertitudes et peurs sont les produits de décennies de choix politiques qui ont laissé se creuser les inégalités économiques et sociales, mais aussi d’une mondialisation féroce qui menace et qui précarise. Nous sommes face à des choix de société, et, à un double défi : générationnel et européen.

Le premier est celui de préparer nos concitoyens au monde qui vient. Nous ne pouvons pas nous contenter d’un monde toujours plus injuste, plus fragile, plus instable, où on nous espère parfois mais où plus personne ne nous attend.…  Seguir leyendo »

Dans leur nouvelle stratégie en Afrique, les Etats-Unis annoncent une remise en cause des aides financières octroyées à certains pays du continent. Si l’aide internationale demeure importante, c’est surtout l’investissement qui assurera le développement et la prospérité de l’Afrique. Or sur ce terrain aussi, les Américains semblent bien en retrait. Paradoxe, quand dans le même temps, les Etats-Unis déplorent que nous allions chercher ces investissements auprès de ceux qui nous traitent en affaires comme de véritables partenaires.

Entre l’Asie, l’Europe et les Amériques, l’Afrique se trouve au centre des échanges internationaux. Cette assertion n’est pas seulement géographique. Chaque jour un peu plus, notre continent se donne les moyens de contribuer à la production mondiale de richesses.…  Seguir leyendo »

It’s odd isn’t it? We’ve had all that discussion about “crashing out” of the European Union on “WTO terms”. Yet we’ve heard very little about the World Trade Organisation itself, how it makes its rules and whether they can be enforced. Isn’t it about time we did?

For it seems almost entirely to have escaped political attention that, just at the moment we are contemplating relying on it, the WTO faces a political crisis. It is already unable to make rulings on some of the cases before it. Before this year is out, it may be unable to make any rulings at all.…  Seguir leyendo »

What does it mean to be a woman

From as early as I can remember, I was told in no uncertain terms that things socially coded as feminine were off-limits for me. Assigned male at birth, the phrase “that’s not for boys” was one I heard with crushing regularity; and the sense of shame and dysphoria – heightened discomfort about my body and identity – stuck around for a long time.

I attended a Catholic, all-boys high school where toxic, teenage masculinity was inescapable, and I felt deeply uncomfortable about my relationship with maleness and masculinity throughout my adolescence, until I came out as a trans woman and began transitioning around 2012.…  Seguir leyendo »

People walk among the crosses at a mass grave in Kuropaty, near Minsk, commemorating the victims of Stalin’s regime. Photograph: Vasily Fedosenko/Reuters

In December I travelled to Minsk for a seminar with a group of European historians. A few miles outside the capital of Belarus, we visited places where both the Nazis and Stalin’s secret police had committed some of the worst crimes of the 20th century. During those few days, I also spoke with some young locals who offered glimmers of hope as to what a truly united Europe could one day look like.

It was the most instructive trip I’ve made in years: a deep dive into conflicting European memories, highlighting the difficulty of overcoming stereotypes and ideological narratives, as well as the legacy of the cold war in people’s minds.…  Seguir leyendo »

A member of the United States Air Force at Kandahar Air Field in Afghanistan. President Trump has decided to pull out about half of the 14,000 American troops there.CreditCreditAndrew Renneisen/Getty Images

The decision by President Trump to withdraw 7,000 of the roughly 14,000 American troops left in Afghanistan, possibly by summer, has raised new concerns about his impulsive behavior, especially given his nearly simultaneous decision to pull out all American forces from Syria against the advice of Defense Secretary Jim Mattis. But the downsizing of the Afghan mission was probably inevitable. Indeed, it may soon be time for the United States to get out of the country altogether.

No other country in the world symbolizes the decline of the American empire as much as Afghanistan. There is virtually no possibility of a military victory over the Taliban and little chance of leaving behind a self-sustaining democracy — facts that Washington’s policy community has mostly been unable to accept.…  Seguir leyendo »

Bangladeshi Prime Minister Sheikh Hasina flashes the victory symbol after casting her vote in Dhaka on December 30, 2018.

On December 30, Bangladesh’s government was reelected in a landslide. According to the country’s Election Commission, the Awami League (AL)-led ruling coalition won an astounding 288 out of the 300 parliamentary seats up for grabs. The political opposition has understandably alleged massive rigging, rejected the results, and called for new elections.

The disputed election outcome could plunge Bangladeshi politics, already poisoned by bitter and often violently expressed partisanship, into a new and dangerous era.

The opposition has every reason to be furious. For several years, the AL has engaged in a systematic campaign to undercut the opposition, if not dismantle it altogether.…  Seguir leyendo »

Un mural en Managua representa al líder de la Revolución cubana, Fidel Castro (a la izquierda), y al líder de la Revolución sandinista, Daniel Ortega. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Este es el primer ensayo de Revolución 60, una serie que conmemora el sexagésimo aniversario de la Revolución cubana. Esta sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Los guerrilleros enmontañados en la Sierra Maestra fueron míticos en mi adolescencia. Escuchar a escondidas la cubana Radio Rebelde en las noches de Managua, haciendo girar el dial hasta localizar la estación clandestina en onda corta, se volvía un ritual. En las fiestas era prohibido que las orquestas tocaran el himno “Sierra Maestra” cantado por Daniel Santos.…  Seguir leyendo »