Jueves, 4 de junio de 2020

La bandera de Costa Rica ondea junto a la bandera LGBT en la residencia presidencial en San José, la capital, en mayo de 2014. Credit Jeffrey Arguedas/EPA vía Shutterstock

El 26 de mayo, Costa Rica legalizó el matrimonio igualitario. En un momento en el que tantas democracias viven asaltos conservadores, el logro de Costa Rica parece excepcional.

Lo que ocurrió en Costa Rica es el tipo de victoria de los derechos civiles que se puede esperar cuando un país adopta un modelo de gobierno que fusiona la inclusión social con instituciones liberales y rechaza el populismo en favor del Estado de derecho.

El matrimonio igualitario se ha convertido en un estándar en muchas democracias ricas, pero sigue siendo poco común en casi todo el mundo. Hay una razón para ello.…  Seguir leyendo »

Disinfecting a mosque as a preventive measure against the spread of the coronavirus in Dakar, Senegal. Photo by JOHN WESSELS/AFP via Getty Images

COVID-19 responses across Africa built on lessons learned from combatting infectious diseases such as cholera and tuberculosis, HIV/AIDS and Ebola, using World Health Organization (WHO) guidelines tailored to local demands.

A rapid and evidence-led response has managed the tensions between saving lives and preserving local culture – for instance between tradition and the need for rapid burials. Credible communication is key to building trust and many states set up COVID-19 national taskforces to co-ordinate responses from governments, health organization, business, and the security sector, aided by community support networks, faith-based and religious organisations.

The importance of the informal sector to national economies also led governments to allow a level of self-monitoring, while making sanitisers and other equipment available, and encouraging mutual responsibility on social distancing.…  Seguir leyendo »

Underwood Archives/Getty Images Mounted gendarmes moving through the city of Sopron in support of West Hungarians protesting the Trianon Treaty that would turn over territory to Austria, Hungary, 1921

At 4:30 PM local time on Thursday June 4, the church bells will toll in Budapest. Citizens are asked to stop work, stand, and bow their heads for a minute’s silence. Opposition politicians will quietly walk together, at an appropriate social distance, to a site of national memorial, while the domineering Hungarian prime minister, Viktor Orbán, and the country’s largely-ceremonial president, János Áder, will give nationally televised addresses.

None of this has anything to do with the coronavirus. At time of writing, 532 people are reported to have died of the disease in Hungary, but there will be other moments to mourn them.…  Seguir leyendo »

Las predicciones resultan complicadas. Pero nosotros nos resistimos a aceptarlo. Uno de los premios Nobel de Economía más indiscutidos, Kenneth Arrow, ilustraba esas dos circunstancias con su experiencia como meteorólogo durante la Segunda Guerra Mundial, cuando quiso convencer a sus superiores de la inutilidad de sus informes: «Los estadísticos que había entre nosotros verificaron las previsiones y descubrieron que no diferían del azar». Los propios encargados de preparar los pronósticos estaban convencidos de tal extremo y pidieron que dejaran de hacerse. La respuesta decía aproximadamente lo siguiente: «El general en jefe es consciente de la inutilidad de las previsiones meteorológicas. Sin embargo, las necesita por motivos de planificación».…  Seguir leyendo »

Tres tragedias se ciernen sobre España desde las elecciones generales celebradas en noviembre de 2019, el año en que definitivamente perdimos el tiempo y entramos todos en rumbo de hundimiento.

La primera tragedia, de política territorial identitaria, comienza en enero de 2020, cuando Pedro Sánchez, secretario general del partido socialista, es investido presidente del Gobierno con el apoyo de la más alambicada y contrahecha mayoría parlamentaria que se recuerda. Requirió la abstención de independentistas como Esquerra Republicana de Cataluña y Euskal Herria Bildu, partidos minoritarios que apenas suman 1.146.000 votos (4,76% del total) y desde antiguo propician el despiece de España, porque no les gusta, y dicen que no les conviene ni les interesa.…  Seguir leyendo »

Habiendo batido el récord del mayor número de muertes diarias por la covid-19, Brasil vuelve tristemente a ser el centro de la atención mediática. Las noticias de este drama sanitario, que afecta mayoritariamente a los más pobres, suelen acompañarse con análisis breves sobre el aislamiento y la radicalización del presidente. Pero esta descripción no se atiene a lo esencial: más que fragilizado, Jair Bolsonaro se está dirigiendo sin que nada lo impida hacia la posible instauración de un régimen autoritario. Gracias al apoyo mayoritario del Estado mayor, de una base política fanatizada y de los sectores más reaccionarios de las iglesias evangélicas, el presidente pretende destruir la Nueva República, nacida en 1988 de las ruinas de la dictadura militar.…  Seguir leyendo »

La mortalidad causada por la covid-19 en las residencias para mayores ha puesto de manifiesto las carencias del modelo de atención a la dependencia en España. No se trata de un problema exclusivamente español —las cifras son similares en los países de nuestro entorno—, pero pone de manifiesto las debilidades de un sistema caracterizado por niveles de gasto, dotaciones de personal y tasas de cobertura inferiores a lo habitual en esos países.

¿Qué razones explican el impacto de la covid-19 en las residencias? Es evidente que una enfermedad contagiosa, que afecta especialmente a personas mayores con patologías previas, impacta principalmente en los entornos en los que estas personas se concentran y conviven.…  Seguir leyendo »

La llegada al poder de Donald Trump ha provocado un acalorado debate sobre las consecuencias del populismo de derecha radical en EE UU y el mundo. Aunque hay pocas dudas de que Trump representa una amenaza democrática, no hay consenso sobre hasta qué punto la democracia estadounidense es lo suficientemente resiliente como para sobrevivir a este desafío. En términos generales, es posible identificar dos corrientes en la literatura académica. Por un lado, no pocos académicos opinan que la Administración de Trump debe ser vista como un gran peligro, ya que gradualmente está subvirtiendo el régimen democrático liberal desde dentro y empleando prácticas tóxicas que muy bien podrían conducir a un gobierno autoritario.…  Seguir leyendo »

El confinamiento ha acelerado la transformación digital en cada sector, en cada esfera de nuestra vida. Estas semanas hemos teletrabajado sin descanso, hemos ganado en eficiencia y nos hemos conectado con familiares y amigos a través de plataformas digitales que nos han acercado un poco más desde de la distancia. Además, hemos contribuido a humanizar la educación y hemos comprobado que gracias a la tecnología podemos personalizar el aprendizaje, sin límite.

En este nuevo entorno digital, la educación se transforma en un aprendizaje “líquido” que combina la formación en el mundo real con la del mundo virtual, el trabajo individual y en equipo, las clases presenciales y online, la conexión en directo y el trabajo en remoto.…  Seguir leyendo »

Durante el confinamiento por la pandemia de COVID-19, un grupo de científicos y científicas hemos querido animar a la reflexión sobre qué necesitamos para avanzar hacia una sociedad con más y mejor ciencia. Básicamente nos hemos preguntado: ¿dónde estamos?, y sobre todo ¿y ahora qué? Después de ocho charlas por internet y una mesa redonda, en donde hemos debatido sobre temas fundamentales y transversales (creación de laboratorios saludables, sobrevivir en la academia, transferir el conocimiento a la sociedad, investigar con integridad, colaboración científica, desigualdad de género, patrocinio y mecenazgo o la responsabilidad social de la ciencia), queremos recoger parte de esas reflexiones en esta tribuna de opinión.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó el confinamiento por la covid-19, hemos cambiado el hábito de nuestra compra de alimentos y esto afecta tanto a quien los produce como a quien los consume. Por un lado, han aumentado las cuotas de mercado de las grandes cadenas de supermercados; quienes perpetúan un sistema de aprovisionamiento alimentario que empobrece la agricultura y consolida el oligopolio de grandes empresas en el mercado alimentario global. Pero, por otra parte, un buen número de personas ha decidido pasarse a la alimentación saludable y sostenible con productos agroecológicos o de proximidad. El campesinado que hace venta directa ha visto como los pedidos llegaban incluso a triplicarse y ha hecho esfuerzos extraordinarios para dar respuesta a tanta demanda.…  Seguir leyendo »

Así no habrá pacto, sino circo

La devastación que está causando la pandemia hace inexcusable un pacto de Estado, más que en cualquiera de las encrucijadas que hemos vivido desde la reinstauración de la democracia. Los Pactos de la Moncloa se convocaron para atajar los desequilibrios macroeconómicos ya que, como dijo acertadamente Fuentes Quintana: “El mayor peligro para una democracia débil es una economía en crisis”. Paradójicamente, contribuyeron más al consenso político y social durante el proceso constituyente que a sentar las bases de una economía más solvente (año y medio después se reproducían los desajustes, agravados con un inusitado incremento del paro).

En realidad ya no ha habido otro pacto de Estado de similar naturaleza, aunque no faltaron ocasiones.…  Seguir leyendo »

Nunca me gustaron las manifestaciones, aunque participé, por supuesto, en las de 25 de febrero de 1981 o en la del 12 de marzo de 2004 y en la sobrecogedora concentración del 13 de julio de 1997 reclamando la liberación de Miguel Ángel Blanco. He huido siempre de las asambleas multitudinarias de vociferante desorden, de las aglomeraciones y embotellamientos, de las colas y, en general de las masas.

Con pasión me identifiqué, desde que recuerdo haber alcanzado el uso de razón, con los derechos y libertades individuales, nacientes en las revoluciones francesa y norteamericana y en nuestra emblemática, pero de cortísima vigencia temporal, Constitución gaditana.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo pasado se acuñó el término «realismo mágico», que aludía a un género literario que mezclaba descripciones reales con elementos ficticios y fantásticos. Gabriel García Márquez lo popularizó en su obra como una descripción de sociedades plagadas de extremismos. Lo expresó en su libro «Del amor y otros demonios» al afirmar que «los locos no lo serían si se aceptase su razonamiento».

España está instalada en un «realismo mágico», conformado por el desprestigio de la verdad, como resultado de la mezcla de ficción, fantasía y absurdo. Es una época agobiada por la difusión de información parcial y sesgada, que etiqueta y divide a la sociedad según creencias y valores, ofreciendo e impulsando invectivas que se pasan por hechos.…  Seguir leyendo »

Las anomalías políticas a las que hemos asistido en algunas de nuestras Autonomías han propiciado que el concepto de equidistancia, como forma de posicionarse entre dos opuestos antagónicos, se halle muy desacreditado, tanto desde un punto de vista político como moral.

Si a ello le añadimos el hecho de que vivimos en un país que, ya desde sus orígenes, se desarrolla en términos de cruzada, es decir, de adhesión ciega y militancia, entonces es perfectamente comprensible que las actitudes equidistantes, que implican siempre un cierto grado de prevención y escepticismo, sean contempladas con toda clase de suspicacias. En España, las diferencias entre teología y política siempre han sido muy difusas.…  Seguir leyendo »

Hace sólo unos días, el ministro del Interior, Fernando Grande-Marlaska, cesó al coronel Pérez de los Cobos bajo el pretexto de “dar un impulso” y reestructurar la Guardia Civil. Hoy, después de una catarata de desmentidos, filtraciones y contradicciones, sabemos que el cese estuvo motivado por la negativa del coronel a informar al Ejecutivo de Pedro Sánchez de las pesquisas realizadas por la Guardia Civil en el marco de una investigación judicial dirigida por la juez Carmen Rodríguez-Medel sobre los actos del 8-M y la implicación en los mismos del delegado del Gobierno en Madrid, José Manuel Franco, y del propio Gobierno.…  Seguir leyendo »

Medical supplies donated by the Chinese military being unloaded in Cambodia on Tuesday. Credit Mak Remissa/EPA, via Shutterstock

China is in the midst of a fierce battle to salvage its reputation.

Under fire for their part in the pandemic and reproached for their move to assert control over Hong Kong, the country’s officials are in firefighting mode. Their approach has two parts. First, sell the China story — emphasizing its success in the fight against the coronavirus and glossing over its initial errors. Second, attack those who seek to tarnish the country’s image.

President Xi Jinping has left this battle to his subordinates. As the United States falters and the world spins into crisis, he has a bigger campaign to occupy him: taking over the international institutions, like the World Health Organization and the United Nations, that manage the world.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, la Comisión Europea reveló un plan para ayudar a los países europeos a manejar el shock que (con una magnitud comparable a la Gran Depresión) ha generado la COVID‑19. Sobre la base de una reciente propuesta francoalemana, la Comisión propugna un fondo de recuperación por 750 000 millones de euros (834 000 millones de dólares), de los que 500 000 millones se distribuirán en la forma de subvenciones y los otros 250 000 millones como préstamos.

El dinero distribuido conforme a este plan, denominado «Next Generation EU», fluirá a través de programas de la Unión Europea, con la mirada puesta en el cumplimiento de objetivos de la Comisión, incluida su agenda medioambiental y para la economía digital.…  Seguir leyendo »

Bodies of civilians killed during the Tiananmen Square crackdown on June 3 and 4, 1989. Credit Associated Press

At some point in late May 1989, amid weeks of demonstrations that brought several hundred thousand citizens demanding democratic reforms to Tiananmen Square, in Beijing, China’s leader, Deng Xiaoping, is reported to have declared that “200 dead could bring 20 years of peace.” By June 4, some 2,000 people, mostly local residents, had been killed.

The Tiananmen Square protests were the culmination of China’s long-running pro-democracy movement — and the massacre marked a peak of government repression.

Each year, as the June 4 anniversary approaches, the Chinese Communist Party jails dissidents and censors social media. It tries to purge reminders of any democratic movement from the country’s collective memory.…  Seguir leyendo »

Todo indica que la economía mundial pospandemia será mucho menos globalizada, con un rechazo de las dirigencias políticas y de las poblaciones a la apertura como no se ha visto desde las guerras de aranceles y devaluaciones competitivas de la década de 1930. Y esto traerá consigo no sólo menos crecimiento, sino también una reducción significativa del producto nacional en todas las economías, excepto tal vez las más grandes y diversificadas.

En su profético libro de 2001 El fin de la globalización, el historiador de la economía Harold James (Princeton) relata el derrumbe de una era anterior de integración económica y financiera global bajo la presión de hechos inesperados acaecidos durante la Gran Depresión de los años treinta, que culminaron en la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »