Sábado, 10 de septiembre de 2016

North Korea has carried out its fifth nuclear test, and Kim Jong Un is smiling.

After a breathtaking run of missile and nuclear tests this year, the North Korean leader is now promising.

With the country’s nuclear potential seemingly realer than ever, Pyongyang television sets are relentlessly beaming out the image of their Supreme Leader’s grinning visage.

There’s no escaping the fact that Kim Jong Un’s North Korea presents a complex challenge to a fragmenting world.

Why did the test happen now? What is North Korea hoping to get out of it?

While there is a huge amount of bluster and untruth spun out of Pyongyang, sometimes when North Korean state organs talk, they mean precisely what they say.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la ONG Posavina sin minas de Brčko publicó un anuncio para alertar del peligro que supone perseguir Pokémons sin hacer caso de las señales que indican la presencia de minas. De acuerdo con los cálculos del diario Oslobodjenje, en 2015 todavía existían 120.000 minas consideradas peligrosas, lo que supone una amenaza para más de 500.000 personas sobre una población de 3,5 millones. Según la misma fuente, desde el fin de la guerra se habrían producido 1.732 accidentes relacionados con minas, de los cuales 603 fueron mortales.

La presencia de tantas minas en territorio bosnio es un recuerdo inapelable de la sangrienta guerra de 1992-1995.…  Seguir leyendo »

Mañana, con motivo de la Diada, miles de catalanes volverán a expresar en las calles su voluntad de decidir libremente su futuro y su deseo de independencia frente a un estado que ignora sus derechos y libertades nacionales. No se cansen en contarlos, serán muchos. Quizás sean más o quizás menos que en los últimos cuatro años. En cualquier caso, volverán a ser un número suficiente para que cualquier gobierno con vocación de escuchar a la ciudadanía los tenga en cuenta. Por desgracia, no será el caso del presidente en funciones. Ya podemos avanzar su respuesta: alabanzas a la “inquebrantable unidad de España” y firmeza para hacer frente al “desafío secesionista”.…  Seguir leyendo »

Brasil, una mala telenovela

En las telenovelas brasileñas siempre se cumple un código dramático y ético: aunque los héroes atraviesen terribles dificultades y reciban los más duros golpes, al final la justicia y la verdad triunfan. Por eso son telenovelas y tienen éxito en las más diversas culturas. Pero la realidad, ya lo sabemos, suele moverse con otros mecanismos, incluso si esa realidad es la brasileña.

Debo confesar que cuando casi todo el mundo, racionalizando el desarrollo del proceso de destitución de la presidenta brasileña, Dilma Rousseff, predecía el resultado del proceso, románticamente yo conservaba alguna esperanza de modificación de la sentencia anunciada. Y es que, quizás por deformación profesional, confundía la realidad con el código de las telenovelas.…  Seguir leyendo »

Desde 1987, en que recibió el galardón Octavio Paz, se repite puntualmente cada año la entrega del Premio Internacional Menéndez Pelayo en el Palacio de la Magdalena, sede santanderina de la UIMP, para mantener en estado de vigilia la inmensa herencia cultural del prócer. Como me ha correspondido a mí este año el recuerdo, he acudido a la lectura de la Introducción y Programa de Literatura Española que Menéndez Pelayo preparó para su oposición a cátedra de la Universidad Central en 1878. Trata de diseñar en él el mapa de los estudios de literatura española, estableciendo en lo posible los límites diferenciadores de toda producción que no cupiera bajo ese nombre.…  Seguir leyendo »

El funcionario es la fórmula inventada por los estados modernos para dominar a las personas ofreciendo seguridad en el empleo a cambio de renunciar a toda ambición. Su emblema es el formulario. El formulario es un impreso lleno de casillas que hay que rellenar, mejor dicho, que es obligatorio rellenar; y tal función es la que prima, pues no se puede dejar ninguna vacía, bajo pena de reconocer abandono y olvido del deber por parte del funcionario responsable. Para la menor gestión ante la todopoderosa Administración o cualquier actividad pública se ha hecho obligatorio anteponer el nombre propio, la dirección y los datos personales que constituyen un prólogo vistoso y justifican una decena de casillas de lo más aparentes.…  Seguir leyendo »

La canonización de la madre Teresa de Calcuta constituye un escenario óptimo para tratar sobre una cuestión multisecular de gran calado, que por desgracia constituye un tema tabú en nuestros días. Me refiero al arte de contemplar y más específicamente a la experiencia contemplativa, tan humana como netamente espiritual de transcenderse a uno mismo para navegar en un mundo maravilloso donde lo humano y lo divino se funden y la vida humana cobra pleno sentido.

Por más que tantas veces se haya presentado a Teresa de Calcula como una activista social en favor de los pobres, ella fue sobre todo y ante todo una contemplativa.…  Seguir leyendo »

Se ha cumplido esta semana el primer aniversario de la muerte de Jesús Martínez, amigo, profesor, buena persona, sin otras ambiciones que vivir tranquilo entre sus libros, dos hijos, sus alumnos de formación profesional a los que ¡enseñaba literatura! en uno de esos barrios duros del Madrid más implacable. No aspiró a la universidad ni a cargo político alguno. Lo suyo era la literatura clásica española. ¡Vamos, el ideal para meterse en un mundo de motos, petas y miembros de las asociaciones de padres, que deberían disolverse antes de que conviertan los colegios en almacenes de frikis!

A Jesús Martínez le dediqué una sabatina con la aparición de sus memorias –debí de ser el único– (Retrato con fondo rojo, 2013).…  Seguir leyendo »

El ‘episodio Soria’ permite, más allá del estrépito mediático, algunas reflexiones de interés sobre el modelo español de relaciones entre el Gobierno, las instituciones públicas y los partidos. El nombramiento del exministro como director ejecutivo del Banco Mundial se intentó enmarcar en la rutina burocrática de la Administración Pública. Sin embargo, estamos hablando, sin el menor género de duda, de un nombramiento político que debía ser valorado -como así ha acabado ocurriendo- con criterios políticos.

El carácter político del nombramiento es coherente con la naturaleza del cargo. Aunque la denominación ‘director ejecutivo’ pueda llamar a engaño, la función no es en realidad ejecutiva.…  Seguir leyendo »

La temporada ha comenzado con polémica. El anuncio, hace unos días, de la nueva parrilla de la radio pública catalana disparó muchas quejas sobre la falta de espacios propios para la cultura, que se ha visto relegada a pequeñas secciones mientras los deportes ganaban horas de antena. En medio de este alboroto, el científico Miquel Tuson proponía en Twitter el ‘hashtag #OnÉsLaCiència’ para recordar que hay otra área menos representada en los medios. La comparación no es arbitraria: hace más de un siglo, Santiago Ramón y Cajal ya decía que la cultura y la ciencia son los dos pilares que nos diferencian de los animales.…  Seguir leyendo »

According to Aleksei Diumin, it happened late one night, far from Moscow. He was standing guard at a presidential palace where Vladimir V. Putin was sleeping. A bear approached. “He and I looked each other in the eyes,” Mr. Diumin told a Russian newspaper. Then the bear backed away slightly. “I opened the door and emptied my gun’s entire clip at his feet.” The bear retreated. Russia’s president was safe.

Mr. Diumin told the story of his encounter with the bear in February. Former bodyguards always have a stock of true-life tales for deployment at the dinner table. But Mr. Diumin’s account came only when he became a major Russian politician.…  Seguir leyendo »

Barack Obama entered the White House more deeply informed about and sympathetic to the Palestinian cause than any incoming president before him. He had attended and spoken at numerous events organized by the Arab-American and Palestinian-American communities, in which he had numerous contacts, and he had repeatedly criticized American policy, calling for a more even-handed approach toward Israel. Yet if there has been a distinguishing feature of Obama’s record on Israel-Palestine, it is that, unlike his recent predecessors, he has not a single achievement to his name. In the view of some top advisers, Obama’s final months in power are a unique opportunity to correct the record, and, more important, score an achievement that his successors could scarcely undo.…  Seguir leyendo »

“Clearly, he’s a colorful guy,” said President Barrack Obama of his opposite number in the Philippines, Rodrigo Duterte. Obama expressed his observation in a mildly amused way, the way one does when one is largely in control in a world that contains exotic characters with whom one has to deal – even if that character has just called one “the son of a whore.” Open indignation would have flattered the guy, though he didn’t get a meeting. The better putdown is to say, as Obama did, that a future meeting might be arranged if some real business could be done. Earthy insults are relegated to a lower category, which excites the news media, and are swatted away by a serious leader.…  Seguir leyendo »

“Nosotros sentimos que estamos formando parte de una nueva forma de ver Europa en este contexto de crisis e inmigración masiva”, son palabras de Melisa Domínguez Ruíz [1], líder de Hogar Social, movimiento neofascista español. Desde mediados de 2014 [2] el escenario europeo cuenta con un conjunto de partidos políticos, cuyos idearios en la mayoría de los casos responden a principios xenófobos y contrarios al proyecto de la UE. En este ámbito político destacan entre otros: El Frente Nacional francés de Marine le Pen, el Partido Nacional Democrático Alemán de ideología nazi, Pegida o en su caso Alternativa para Alemania, Amanecer Dorado en Grecia -partido que en las elecciones de 2012 su lema electoral fue “Para que podamos librar a nuestro país de la inmundicia”-, Partido de los Finlandeses, Partido Popular Danés, Partido por la Libertad en Holanda donde su líder Geert Wilders es muy crítico con la inmigración musulmana, el Movimiento por una Hungría Mejor, Partido de la Libertad de Austria que en las actuales elecciones austriacas de 2016 ha sido el partido más votado.…  Seguir leyendo »

En Allemagne, le « dieselgate » fait rage depuis des mois, mais rares sont les débats éclairés sur le sujet. S’il est parfaitement raisonnable d’émettre des critiques par rapport aux fraudes exercées par Volkswagen, les descriptions de l’affaire diffusent des affirmations arbitraires, si bien que les réactions deviennent irrationnelles et incompréhensibles : des enfants d’ingénieurs automobile se font agresser, et des mères éloignent leurs enfants des voitures de peur de la pollution.

Lorsque l’on parle d’émissions, il faut faire la différence entre le dioxyde de carbone (CO2), produit de la combustion, et les émissions indésirables telles que les oxydes d’azote (NOx) et les particules fines.…  Seguir leyendo »

Avec sa décision d’invalider les arrêtés anti burkini, le Conseil d’Etat a rappelé en même temps le sens de la laïcité française. Car cette laïcité est littéralement en miettes. Récemment, l’auteure, juriste, d’une libre opinion en présentait deux conceptions diamétralement opposées, et elle prenait parti pour l’une (celle que le Conseil d’Etat a rejetée à juste titre) contre l’autre (Le « burkini » bafoue les droits des femmes, Le Monde, 20 août). Dans un livre récent, Jean Baubérot en recensait sept. En cherchant, on en trouverait peut-être d’autres, en fait autant de laïcités que de Français qui se mêlent d’en parler, et il y en a beaucoup aujourd’hui avec les empoignades permanentes à propos d’entorses réelles ou supposées au principe de laïcité.…  Seguir leyendo »

«Bienvenue dans notre petite dictature tropicale !» C’est par ces mots que m’accueille un ami gabonais à Libreville en 2008. C’était le temps du crépuscule d’Omar Bongo, dont la succession était le sujet de toutes les conversations. Deux hypothèses se dessinaient autour de la mort prochaine et attendue du président au pouvoir depuis 1967 : le changement dans la continuité, c’est-à-dire la transition sous contrôle en faveur de son fils Ali et du clan familial, ou le bouleversement, c’est-à-dire la fin brutale du «système Bongo».

Le 8 juin 2009, Omar mourrait et son fils entrait en campagne sous la bannière «Ali’ 09».…  Seguir leyendo »