Jueves, 8 de septiembre de 2016

Durante los primeros 20 años del siglo XIX, el navegante británico William Edward Parry realizó numerosas exploraciones por el Ártico con el fin de dibujar el mapa de aquél desierto blanco. Un día, en su trineo tirado por perros, inició un viaje hacia el norte sobre un suelo helado. La jornada fue tranquila, apenas se detuvo a descansar y, cuando cayó la noche, quedó atrapado en un misterio que le mantuvo en vilo durante muchas horas: al realizar las mediciones pertinentes constató que se hallaba mucho más al sur de donde había comenzado su viaje. ¿Cómo era posible? La avispada mente de Parry, no sin esfuerzo, constató que a lo largo de todo aquél día había caminado en dirección norte… sobre un inmenso témpano de hielo impulsado hacia el sur por las corrientes marinas.…  Seguir leyendo »

El bloqueo político español amenaza con llevar a la desesperación a la opinión pública. Se corre el riesgo de creer que todo estriba en que los líderes —Rajoy y Sánchez— son la causa del bloqueo, por razones de incompetencia personal. Y que, en consecuencia, si alguno —o los dos— se fueran a su casa todo se arreglaría (Felipe González dixit).

Me parece un análisis simplista, producto seguramente de esa exasperación a que estamos llegando. Un análisis que conduce a que los partidos se acusen mutuamente de ser culpables del atasco.

A mi juicio, el que España esté a punto de ir a unas terceras elecciones —que probablemente darían resultados políticamente no muy diferentes de las dos hasta ahora realizadas— tiene su razón de ser en factores mucho más de fondo que la personalidad de los líderes.…  Seguir leyendo »

El complejo escenario político latinoamericano está siendo testigo de dos situaciones que afectan a la democracia representativa en sentidos bien diferentes. Brasil y Colombia han puesto a prueba, y van a seguir haciéndolo en las próximas semanas, tanto el grado de institucionalización de sus regímenes políticos como el componente popular de su accionar político. Sendos procesos han tenido un desarrollo en los meses precedentes y su desenlace una consecuencia de decisiones no azarosas.

Brasil y Colombia han caminado por rutas distintas sin que ninguna fuente académicamente solvente cuestionase que a lo largo del último cuarto de siglo no fueran democracias. Sus diferencias son producto de su pasado y de esquemas institucionales disímiles.…  Seguir leyendo »

La reciente publicación en castellano del espléndido texto de Louis Menand sobre la historia intelectual estadounidense (El club de los metafísicos) permite al lector actual conocer la génesis de lo que fue el talante pragmatista en aquella sociedad norteamericana posterior a la Guerra de Secesión, así como los rasgos característicos de un estilo de pensamiento (el de Pierce, Dewey, James o Holmes) tan influyente en su momento como luego olvidado. Destaca entre todos ellos la aversión a considerar las ideas, cualesquiera ideas, como principios o verdades y su inclinación a tratarlas como simples herramientas intelectuales, producidas socialmente, cuya única justificación se encuentra en su utilidad para mejorar al ser social y plural que es el hombre.…  Seguir leyendo »

La Constitución Española de 1978, en el art. 122.3, después de declarar que el Consejo General del Poder Judicial estará presidido por el presidente del Tribunal Supremo y lo compondrán veinte miembros, declara: «De estos, doce entre jueces y magistrados de todas las categorías judiciales, en los términos que establezca la ley orgánica; cuatro a propuesta del Congreso de los Diputados, y cuatro a propuesta del Senado, elegidos en ambos casos por mayoría de tres quintos de sus miembros, entre abogados y otros juristas, todos ellos de reconocida competencia y más de quince años de ejercicio en su profesión».

El término «entre», referido a la elección de los doce miembros que han de ser jueces, fue entendido en el sentido de que tanto la propuesta como la elección de los miembros judiciales del CGPJ era cosa solo de los jueces, como sucedía en el Consejo Superior de la Magistratura de Italia, que fue el modelo de los constituyentes y es lo que sucede también en otros países de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

Es notoria la evolución del concepto de ciudadano y sus derechos desde los griegos y romanos a la Bill of Rights inglesa del XVII, la innovadora Declaración de Independencia de Estados Unidos, la Declaración en el inicio de la Revolución Francesa o la Declaración de las Naciones Unidas en 1948. De Aristóteles a Locke, Jefferson, Sieyès o Humphrey hay un gran camino.

El tratamiento que utilizaron los revolucionarios franceses de 1789 fue el de «ciudadano», lo que no obvió que la revolución más transformadora de la Historia desembocara en un Imperio con la recuperación de la nobleza, los títulos y los tratamientos anteriores.…  Seguir leyendo »

Las elecciones no resuelven el futuro político, los partidos no se ponen de acuerdo en temas esenciales y la economía mantiene su acelerado crecimiento. Porque hay que reconocer que el avance del PIB en la primera mitad del año ha sido tan intenso que, de continuar los próximos trimestres, habría aumentado un 3,6% en el verano de 2017. Una explicación populista a esa extraña combinación indicaría que no necesitamos Gobierno. Pero no es este el caso: los gobernantes influyen, y de qué manera, sobre el devenir económico. Entonces, ¿qué explica la aparente paradoja de crecimiento intenso e interinidad gubernamental?

Para comprender lo que sucede hay que efectuar una lectura desapasionada de unas cifras que muestran evidentes aspectos positivos junto a otros que lo son menos.…  Seguir leyendo »

Hay en marcha una cínica campaña para promover el uso de una nueva tecnología, poderosa y preocupante, conocida como “impulsor genético” (gene drive), como herramienta conservacionista. No es la modificación genética común y corriente (la creación de organismos “transgénicos”), sino algo radicalmente nuevo, consistente en la activación de “mutaciones genéticas en cadena” capaces de modificar sistemas vivos en formas inimaginables.

El impulsor genético es la próxima frontera de la ingeniería genética, la biología sintética y la edición de genes. Esta tecnología permite invalidar las reglas normales de la herencia genética, para asegurar que un rasgo particular injertado artificialmente en el ADN de un organismo mediante tecnología de edición de genes avanzada se transmita a todas las generaciones siguientes, alterando así el futuro de toda la especie.…  Seguir leyendo »

Estos últimos días dio mucho que hablar el caso de varias mujeres musulmanas que decidieron bañarse en playas francesas con un traje especial que cubre la cabeza (no el rostro), y gran parte del cuerpo. Ese traje (el burkini) fue inventado en 2004 por una mujer líbano‑australiana llamada Aheda Zanetti, para que incluso las musulmanas más estrictas pudieran nadar o practicar deportes en público. Lo que menos imaginaba Zanetti es que su creación desataría una controversia nacional.

El embrollo comenzó cuando los alcaldes de varias ciudades costeras del sur de Francia prohibieron el uso del burkini en sus playas. Poco tiempo después, la prensa internacional publicaba una imagen grotesca: tres policías franceses armados que obligan a una mujer a desvestirse en una playa en Niza.…  Seguir leyendo »

Este ha sido el verano del descontento de Berlín. Hace exactamente un año, la recta decisión de la Canciller Ángela Merkel de abrir las fronteras de Alemania a los refugiados que se encontraban varados en Hungría impresionó a millones de personas en todo el mundo. Al ver a alemanes comunes y corrientes que acudían en masa a las estaciones de tren y puestos fronterizos para dar la bienvenida a gente que buscaba refugio de la guerra, el sufrimiento y la miseria, la “Cultura de la bienvenida” de Alemania fue para muchos un ejemplo de humanitarismo realmente inspirador.

Ha pasado un año y la marea ha cambiado de dirección (sobre todo, para Merkel, que lleva ya 11 años en el cargo).…  Seguir leyendo »

Mis padres y yo llegamos a Tel Aviv unos meses antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial. El resto de nuestra familia extendida -tres de mis abuelos, los siete hermanos de mi madre y mis cinco primos- se quedaron en Polonia. Todos fueron asesinados en el Holocausto.

Visité Polonia en muchas oportunidades, siempre acompañado por la presencia de la ausencia judía. Libros y artículos de mi autoría han sido traducidos al polaco. Di conferencias en la Universidad de Varsovia y en la Universidad Jaguelónica de Cracovia. Hace poco fui elegido miembro externo de la Academia Polaca de Artes y Ciencias.…  Seguir leyendo »

El reciente golpe militar fallido en Turquía ha generado inestabilidad, paranoia y la persecución de todos aquellos de quienes se sospeche que se oponen al régimen, entre ellos muchos periodistas. Afortunadamente los sublevados no se apoderaron de algunas de las decenas de armas nucleares que existen en la Base Aérea turca de Incirlik, desde la que despegaron los aviones rebeldes. ¿Pero qué pasará la próxima vez?

Las nueve potencias nucleares mundiales plantean que no hay que preocuparse demasiado: la combinación de protección física con, en la mayoría de los casos, salvaguardas electrónicas (enlaces a acciones de permiso, o PAL, por sus siglas en inglés) implica que sus arsenales seguirían siendo seguros incluso si se almacenan o instalan en países asolados por la violencia.…  Seguir leyendo »

During the Vietnam War, U.S. military leaders infamously used the number of enemy killed — body counts — as the measure of U.S. battlefield accomplishment. Even if accurate, these numbers were a spectacular failure as a touchstone of success.

It was ironic that Vietnam War opponents used a similar but opposite body count to undermine the war effort — that of civilians killed. The iconic image of protesters chanting, “Hey, hey, LBJ, how many babies did you kill today?” foreshadowed a paradigm shift in how the U.S. military approaches the issue of civilian casualties, particularly in asymmetric conflicts. Now, “civilian protection” is, appropriately, central to both the international law of war and the legitimacy of U.S.…  Seguir leyendo »

APPLE got a big surprise last week when the European Commission ordered Ireland to collect more than $14 billion in back taxes from the company. The global giant had been attributing billions of dollars in profits to a phantom head office, allowing it to pay a tax rate of 1 percent or lower.

Both Apple and Ireland are appealing the decision, but the commission’s announcement was the latest sign that multinational corporations are running out of places to hide from paying taxes. The door is now open for Congress to fix our own corporate tax code, which has allowed the biggest multinationals to shirk their obligations for decades.…  Seguir leyendo »

Cuando Felipe Calderón llegó en 2006 a la presidencia de México, un país ya convertido en epicentro de los grandes carteles de la droga, le dijo a los mexicanos: “Si se preguntan si las cosas pueden cambiar, la respuesta es sí. Y van a cambiar para bien”. Para cumplir su promesa mandó a las calles al Ejército, y se lanzó a una guerra frontal contra el narcotráfico.

Las cosas, en efecto, cambiaron.

El año anterior a su investidura, el índice de homicidios en México era de 9,5 por cada 100.000 habitantes. La cifra se duplicó y entonces el discurso oficial negó que hubiera víctimas civiles: los muertos de la Guerra contra el Narco eran solo los villanos (narcotraficantes) o los héroes (policías y militares que combatían contra ellos).…  Seguir leyendo »

“Disidente” es un término cargado en Cuba, una etiqueta usada para desacreditar y castigar. Quienes han sido calificados así pueden ser rechazados de empleos en el sector público y suelen ser sometidos a golpizas y detenciones arbitrarias.

Este año, viendo que las expectativas de los cubanos han sido recalibradas tras la normalización de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, Luis Manuel Otero y Yanelis Núñez Leyva, una pareja de La Habana, consideraron que era el momento propicio de redefinir lo que significa ser un disidente. Crearon el Museo de la Disidencia en Cuba, un sitio web que reseña a las personas que se han opuesto al gobierno a lo largo de la historia.…  Seguir leyendo »

Despite the myth that the presidential campaign begins on Labor Day, this election might well turn out to have been decided in August. Though Hillary Clinton’s double-digit lead in the popular vote that prevailed in the first part of August shrank to three or four points at the end of the month, the narrowing had mainly to do with the inevitable evaporation of Clinton’s “convention bounce.” She still enjoys a strong lead in the Electoral College, and as of now it’s difficult to find a path for Donald Trump to win the needed 270 electoral votes in November. An in-depth survey of all fifty states by The Washington Post and SurveyMonkey published this week found that Clinton has “a big electoral college advantage,” though Trump “is within striking distance in the Upper Midwest.” Some usually reliable red states such as Texas and Mississippi were  nearly tied, and if that remains the case for the next nine weeks, it’s unlikely to be a close election in any respect.…  Seguir leyendo »

Australia Needs the United States to Keep China in Check

Sydney Town Hall is central to the civic life of this city. Its marble steps are a favorite meeting place for Sydneysiders. Over the years, this secular cathedral has hosted rallies, political conferences and prime ministers’ funerals.

A different kind of occasion had been planned this week at the hall: a memorial concert for the 40th anniversary of the death of Mao Zedong, a man responsible for the deaths of tens of millions of people.

The event was organized by Chinese-Australians and businesses intent on currying favor with the government in Beijing. Following protests from other Chinese-Australian groups and concern from the police about public safety, the concert was canceled, as was a similar one scheduled in Melbourne.…  Seguir leyendo »

Cholera patients received treatment at the St. Nicholas Hospital in St.-Marc, in 2010. Dieu Nalio Chery/Associated Press

Marseille, France In late 2010, the Haitian government asked me to investigate a cholera outbreak that struck that autumn following the arrival of a United Nations peacekeeping unit. It quickly became evident that some of the peacekeepers, who had been rotating through Haiti as part of a mission started in 2004 to provide security and stability, had introduced cholera from Nepal, where the disease had been flourishing.

By scrutinizing the most affected areas and using maps to trace the disease, I demonstrated how the epidemic originated with the peacekeepers. I published my findings in a July 2011 article, and an independent scientific team confirmed my conclusions within a few months.…  Seguir leyendo »