Sábado, 17 de septiembre de 2016

Rusia vota mañana para renovar una Duma cuya composición será, previsiblemente, muy parecida a la precedente. Es posible, incluso, que el partido presidencialista, Rusia Unida (Yedinaya Rossiya), aumente su presencia y alcance, según algunos pronósticos, una mayoría cualificada. Por tanto, no cabe esperar grandes cambios en el mapa parlamentario. Sin embargo, el futuro de Rusia y del régimen de Putin, resultan imprevisibles.

Esta incertidumbre se explica, sobre todo, por el deterioro económico. Sin dinero no se pueden engrasar ni las redes clientelares ni tampoco el, ya de por sí precario, Estado del bienestar ruso. La gobernanza se vuelve pues más complicada.…  Seguir leyendo »

Las elecciones, como el fútbol, son un fenómeno global: tan solo cinco países —China, Brunei, Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudí— no establecen por ley comicios de ámbito nacional para elegir a sus dirigentes. Las elecciones, como el fútbol, se pueden ganar limpiamente: en estos casos, cobran todo su sentido como espectáculo democrático. Pero igual que hay otras formas de ganar un partido, por ejemplo, amañando el resultado, las elecciones también se pueden falsear. La forma más burda es hacer que se llene la urna apoyando a un determinado partido o candidato. Ese engaño, sin embargo, ya no es lo que era.…  Seguir leyendo »

En una genial viñeta de El Roto, publicada por El País el 13 de mayo de 2014, un toro ensangrentado, a punto ya de desplomarse, mira fijamente al torero y le dice: “Maestro ¿por qué no lo hablamos?”. Nada impide, creo, leer esta viñeta en clave de una gráfica invitación al diálogo, es decir, a solucionar nuestros conflictos a través de la palabra, de la argumentación, de las buenas razones. Alguien ha dicho que la razón se ocupa de que “no nos timen”. Prescindir de ella es el camino más corto hacia el fracaso, hacia el timo. La palabra, el Logos, nos es común, es un bien compartido.…  Seguir leyendo »

Alrededor de los 50, el ser humano hace como una revisión de vida: balance existencial, arqueo de caja, hacer cuentas con nosotros mismos: haber y debe. Y cada segmento de nuestra travesía rinde cuentas de su vida. Nos vamos de excursión hacia atrás y repasamos los grandes asuntos de nuestra vida.

¡Qué larga y qué corta es la vida! Cuando uno es joven está lleno de posibilidades, pero cuando uno es mayor está lleno de realidades. ¿En qué consiste la crisis de los 50, cuáles son sus principales características? Voy a intentar desgranar sus más destacadas manifestaciones. En el hombre: 1.…  Seguir leyendo »

La obsesión por cambiar nombres de calles que recuerdan al franquismo, que se describe como un estado policial en el que se vivía bajo una angustiosa opresión, y sobre el que se dicen una increíble cantidad de mentiras y al que se echan cada día paletadas de estiércol en la televisión, los periódicos, el cine, etcétera, me animan, siendo casi octogenario, a tener la osadía de dar algunos datos sobre lo que supuso para España la larga etapa del franquismo.

Alguien, refiriéndose a la Leyenda Negra, escribió: «Lanzamos salivazos al aire, en la vertical, que acaban cayendo sobre nosotros mismos», pues las barbaridades que se decía que hicieron los españoles las hicieron (al tiempo que una obra magnífica) sus propios antepasados criollos.…  Seguir leyendo »

«Dos ideas muy extendidas se dan en torno a las quejas de la oposición en Rusia. La primera es que, por alguna extraña razón, Rusia está exenta de la regla general de que la popularidad del régimen cae al mismo tiempo que se deteriora la economía. La segunda es que las autoridades han conseguido amordazar a la oposición de tal manera que las voces descontentas no son en realidad protestas, sino solo demandas locales o personales. Ambas se basan en supuestos erróneos. (…) Y ambas impiden explicar los movimientos de oposición en el país”. Así comenzaba la politóloga Yekaterina Schulmann uno de sus últimos artículos en The Moscow Times, en el que explicaba que, efectivamente, existe una creciente oposición al Kremlin.…  Seguir leyendo »

Ha dado comienzo la persecución pre-judicial de Rita Barberá. Ganó con mayoría absoluta seis elecciones en Valencia. Recuerdo a Tip, gran amigo de la ahora perseguida, cantando a voz en grito la canción «Valencia» con una versión textual propia: «Valencia, es la tierra de las flores y de Rita Barberá». Si se demuestra la culpabilidad de Rita Barberá está obligada a abandonar su escaño en el Senado. Hay otra Rita, no investigada y sí juzgada y condenada a la que nadie pide cuentas y dimisiones. El eficaz equipo de trolls de Podemos en las redes sociales ha conseguido que muchos crean que Rita Maestre ha sido condenada por enseñar las tetas en una capilla universitaria.…  Seguir leyendo »

Como me consta que la memoria es frágil, cabe recordar que Xavier Batalla (1948-2012) fue el más brillante e inteligente analista de política internacional que tuvo nunca este periódico. Muy por encima de figuras como Gaziel, y no digamos de Fernández Armesto, el fulero; conservo una colección de falacias bien pagadas del inefable gallego, que empezó en comunista spartakista en Alemania y terminó administrando sus vaquitas y sus finquitas, y su señora, ¡una fortuna!, bien metida en política. Lo digo a beneficio de inventario. Su hijo salió historiador notable. Hay que ser justos.

Pero estamos en Xavier Batalla, en la añoranza que no sólo es familiar y amistosa sino profesional.…  Seguir leyendo »

Lo impensable puede suceder: Trump, presidente. Tal vez el análisis predictivo electoral más fiable es la encuesta diaria por panel del centro de investigación política de la Universidad del Sur de California y Los Angeles Times. Pues bien, Trump, tras meses de ir detrás de Clinton, ha tomado la delantera en las últimas dos semanas y cada día aumenta la diferencia. El 15 de septiembre Trump se apunta el 47,2% del voto nacional frente a 41,3% para Clinton.

Cierto es que faltan casi dos meses para la elección, que tienen que pasar por los debates y que la elección estadounidense se decide estado a estado.…  Seguir leyendo »

No les hablaré de la Candidatura d’Unitat Popular. Es solo un pequeño truco de magia para que lean este artículo. Les quiero hablar del otro CUP. Del cáncer de origen desconocido (COD) o CUP por sus siglas en inglés (cancer of unknown primary). Se trata de un enigma en oncología. Una persona con CUP es definida como aquel paciente al que se le detectan metástasis pero en el que no se encuentra el tumor originario desde donde han nacido esas células. Es una situación extraña, ya que en la mayoría de casos un paciente con cáncer debuta con su tumor primario solo o de entrada ya se diagnostican el primario y sus correspondientes metástasis.…  Seguir leyendo »

Estos días hemos asistido atónitos a la impactante historia de un niño de 4 años que, como en el juicio de Salomón, unos padres adoptivos y una madre biológica se disputaban en un procedimiento que se ha calificado de «aberración jurídica». Sí, ya sabemos que los niños tienen derecho a una infancia feliz, a unos padres sonrientes, a una casa sin gritos, a un cuarto ordenado, a una escuela cercana, a una alimentación sana… Solo que estas condiciones las pueden ofrecer con mucha mayor facilidad unos padres que tienen recursos (no solo económicos) que un sector de la población en el que las desigualdades han hecho mella y donde el primer maltrato ha sido su propia infancia.…  Seguir leyendo »

El partido turco Justicia y Desarrollo (sigla en turco: AKP) llegó al poder en 2002 con una promesa de libertad religiosa para los musulmanes piadosos. Catorce años después, el gobierno del AKP produjo cualquier cosa menos “libertad”.

Hoy, hasta los partidarios del AKP tienen que medir con cuidado sus palabras, para no parecer críticos del gobierno o alineados con sus enemigos; necesidad que se incrementó desde la intentona golpista del 15 de julio contra el gobierno del presidente Recep Tayyip Erdoğan. Ahora, el instinto de conservación obliga a destruir cualquier prueba de cercanía con los enemigos del AKP, especialmente Fethullah Gülen, el reclusivo imán radicado en Pensilvania a quien el gobierno acusa de planear la asonada.…  Seguir leyendo »

L’intervention en Libye en 2011 fut-elle une tragique erreur? Au vu de l’état actuel du pays – plongé dans le chaos politique et gangrené par le djihadisme – difficile d’affirmer le contraire. Le rapport d’une commission parlementaire britannique publié cette semaine enfonce le clou: cette intervention était fondée sur des «postulats erronés»; on a tordu le cou à une résolution de l’ONU; les Occidentaux ont ignoré les voies de la négociation politique. En filigrane, on comprend que Londres n’a pas su tirer les leçons de l’Irak.

Si le rapport britannique attribue la responsabilité de cet échec au premier ministre de l’époque, David Cameron, il est plus embarrassant encore pour Nicolas Sarkozy.…  Seguir leyendo »

In the last six years, two whistle-blowers have exposed government wrongdoing in the war on terrorism. Both have been punished for their actions — one with imprisonment, the other with exile. Both recently made progress in their struggles with the government, but only one enjoys the high-profile support that both deserve.

This week, the ACLU and Amnesty International launched a campaign urging President Obama to pardon Edward Snowden, the former CIA employee and government contractor who leaked more than a million classified documents in 2013. The campaign  — endorsed by luminaries including Maggie Gyllenhaal, Daniel Radcliffe, George Soros, Michael Stipe, Jimmy Wales and Steve Wozniak — was timed to coincide with the premiere of a major Hollywood biopic, “Snowden,” with Oliver Stone directing and Joseph Gordon-Levitt in the starring role.…  Seguir leyendo »

Parents everywhere tend to think that the way they raise their children is the best way, and Americans are no exception. Contemporary American parents seek to optimize their children’s lives, treat them as equals, and reduce their risk of harm to zero; anything less may seem negligent. Yet many of the practices Americans hold as sacred are quite rare in other countries — and the burdens Americans place on themselves are often unwarranted.

One of the major challenges in the first year of parenting, any new mom or dad can tell you, is training a child to sleep. American middle-class parents routinely put their infants to sleep in a separate bed or a separate room, on the assumption that there might be serious risks to having the baby next to them.…  Seguir leyendo »

Ya no sé cuántas veces lo he visto escrito, lo he oído repetido: está por todas partes. La frase se ha ganado su lugar, el más común de los lugares, y no se discute: la izquierda fracasó en América Latina.

Es poderoso cuando un concepto se instala tanto que ya nadie lo piensa: cuando se convierte en un cliché. El fracaso de la izquierda en América Latina es uno de ellos. El fracaso de los gobiernos venezolano, argentino o brasileño de este principio de siglo es evidente, y es obvio que sucedió en América Latina; lo que no está claro es que eso que tantos decidieron llamar izquierda fuera de izquierda.…  Seguir leyendo »

Historians are going to have a hard time with this election, featuring as it does two candidates each of whom presents unprecedented and unique qualities: the first woman presidential nominee in a society that hasn’t yet quite come to terms with the idea of a female president or even candidate, and a businessman out of reality television who knew next to nothing about governing or government policies and played on America’s dark side.

But while Donald Trump has garnered most of the attention—we keep wondering what outlandish thing he’ll say next—the story of Hillary Clinton may well in the long run be the more interesting.…  Seguir leyendo »

For those millions of people whose lives have been uprooted, whether escaping conflict, unchecked violence, or political repression, next week’s summit meetings in New York on the refugee crisis might as well be taking place in a parallel universe.

The outcome of the UN summit has already been decided, and the commitments made by the world’s governments fall far short of what’s needed to address a crisis of this magnitude. The agreed outcome document does recognise the scale of the challenge and reaffirms the rights of all refugees and migrants, which is itself significant in a time of rising xenophobia and eroding international standards.…  Seguir leyendo »