Martes, 6 de septiembre de 2016

Resulta imposible ser original a la hora de analizar la larga y penosa situación por la que atraviesa España desde que se celebraron las elecciones en diciembre del pasado año. Imposible no repetirse tanto como lo hacen las personas que se nos acercan con una única pregunta: «Y ahora, ¿qué?». Todas las palabras parecen estar dichas ya; todas las hipótesis han sido repetidas y repasadas en estos nueve meses que dura el espectáculo de un país que languidece sin gobierno y, lo que es peor, sin esperanza. Todo lo que pensamos que no podría pasar… pasó. Y nuestras peores expectativas sobre el comportamiento de nuestros dirigentes políticos han sido superadas con creces.…  Seguir leyendo »

La represión llevada a cabo en Turquía después del fallido intento de golpe de Estado del 15 de julio, sospechoso de autogolpe a la turca, ha generado un símbolo que no se imaginaba el Gobierno del cada vez más autócrata Recep Tayyip Erdogan. Se trata de la escritora Asli Erdogan, cuyo apellido no tiene ninguna relación familiar con el presidente, pero el hecho de que sea el mismo añade un elemento de simetría metafórica opuesta: se llaman igual, pero están en las antípodas.

Asli Erdogan, nacida en Estambul en 1967, es una física y escritora, y por este orden consecutivo. Estuvo trabajando unos años como experta en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), de Ginebra, y en 1994, después de una decisión personal sorprendente, dio un salto a Brasil y se convirtió en escritora.…  Seguir leyendo »

El intento de golpe de Estado del 15 de julio marcó un antes y un después, no sólo en la historia de Turquía sino en sus relaciones con la Unión Europea. La tibia reacción de Bruselas ante el ataque más grave cometido contra la democracia en un país candidato, que causó la muerte de 240 personas inocentes, plantea serias dudas sobre la fiabilidad de la Unión como socio y su compromiso con la democracia, los derechos humanos y el Estado de derecho, que constituyen sus principios fundamentales. Que Europa sea o no capaz de recuperar el aprecio de millones de turcos nos dirá si la UE sigue teniendo posibilidades de sobrevivir.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de cuatro años, en un artículo publicado en este mismo periódico y que llevaba por título El género no marcado traté de explicar, con el talante más pedagógico de que fui capaz, que en español, lo mismo que en otras lenguas, el género masculino —entendida aquí la voz “género” en términos gramaticales y no sexuales— tenía la peculiaridad de funcionar como género “no marcado” o género “por defecto”, lo que lo habilitaba para acoger referencialmente y por igual a individuos de —ahora sí— ambos sexos, masculino y femenino. Es cosa tan clara y ya tantas veces repetida —con escasa eficacia, a lo que parece— que no valdría la pena volver sobre ella si no se hubiera producido, en las estrategias de quienes se resisten a aceptar evidencia tan inconcusa, una última vuelta de tuerca que sí puede merecer comentario.…  Seguir leyendo »

Aitor Esteban, portavoz del PNV en el Congreso, presumió en el último debate de ser la suya «la nación más antigua de Europa». ¿A qué tipo de nación se refería? ¿Al concepto antiguo de «un conjunto de individuos del mismo origen étnico, que habitan el mismo espacio geográfico y tienen una tradición común», como la define el diccionario? Es decir, una gran familia, con reminiscencias de clan o tribu. Porque, entonces, hay montones de naciones en Europa. Incluso podrían alardear de ella los que pintaron los bisontes en la cueva de Altamira. Pero hay otro concepto moderno, dinámico de nación, que no mira al pasado sino al futuro.…  Seguir leyendo »

Los partidos populistas se han establecido a nivel parlamentario a lo largo y ancho de Europa. De hecho, prácticamente todos los países del viejo continente cuentan con al menos una fuerza populista de extrema derecha, como el Frente Nacional en Francia o el Partido Ley y Justicia en Polonia. Estos partidos rechazan vehementemente la inmigración, los refugiados y el multiculturalismo. A su vez, recientemente han cobrado fuerza nuevos populismos de izquierda en el continente europeo, los cuales exigen poner fin a la austeridad y demandan mayor regulación del mundo financiero, siendo Podemos en España y Syriza en Grecia los más claros expositores de esta corriente.…  Seguir leyendo »

Nuestro país se enfrenta a una encrucijada política desconocida para todos aquellos que nacimos después de la Transición. La imposibilidad en la formación de un gobierno como consecuencia de la ausencia de pacto entre las fuerzas parlamentarias ha desembocado en una situación de bloqueo de la que parece muy difícil que salgamos en el corto y medio plazo. Por ello, sin perjuicio de pecar de idealista o fantasioso, creo necesario llevar a cabo una reflexión sobre las causas que nos han llevado hasta aquí y, aún reconociendo que se trata de una quimera, proponer alguna solución.

La Constitución Española de 1978 ha sido un texto fundamental en el desarrollo, crecimiento y bienestar generalizado de la sociedad española durante los últimos treinta y ocho años pero, en la actualidad, se encuentra obsoleta.…  Seguir leyendo »

Prácticamente no había concluido la sesión parlamentaria en la que se rechazó la investidura de Mariano Rajoy, que se daba a conocer la propuesta de nombramiento de José Manuel Soria, dimisionario exministro de Industria y con antecedentes manifiestamente mejorables, como candidato a la dirección ejecutiva del Banco Mundial, el segundo escalón formal de mando pero el primero en la práctica de esa institución. Sonó la noticia como lo que es, como una bofetada en el rostro de la honrada ciudadanía y de los que aún creían que la actual nomenklatura del Partido Popular, tras sus pactos con Ciudadanos, encaraba seriamente la lucha contra la corrupción, la regeneración política y la decencia en el quehacer público.…  Seguir leyendo »

Agotados ya de tantas elecciones, campañas electorales y la precampaña permanente que vivimos desde hace años, uno esperaba que por fin alguna formación política reparase en la necesidad de una urgente reforma de la administración de justicia. Pero seguimos igual. Ni fue mencionada en la última campaña ni parece que nadie la haya puesto sobre la mesa de unas negociaciones que deberían evitar unas terceras elecciones.

Mientras tanto, más de un 29% de la carga de trabajo atendible por nuestros órganos judiciales quedó desatendida en el 2014, según un informe de Wolters Kluwers recientemente publicado. Nuestro sistema judicial sigue disponiendo de pocos recursos humanos con respecto al resto de países europeos, que registran una media de 21 jueces por cada 100.000 habitantes mientras que en España la proporción es de 11,2.…  Seguir leyendo »

En la tragedia clásica griega Las Bacantes, el dios Dionisos, motivado por la sed de venganza y decidido a reconquistar el alma de la ciudad de Tebas, se enfrenta al inflexible e intolerante rey Penteo, cuya rigidez –su voluntad de neutralizar, en lugar de entender o encajar, las emociones avivadas por el apasionado y poco convencional Dionisos– acaba por suponer su ruina. Dionisos sale victorioso y Penteo sucumbe.

Hoy es el vehemente y volátil candidato a la presidencia de Estados Unidos, Donald Trump, quien pone en jaque al establishment político con el objetivo de seducir los corazones de su país.…  Seguir leyendo »

The Japanese government paper on the implications of Brexit released on 2 September has been described in the UK media as an ‘unprecedented’ and ‘dire’ warning, a ‘stark’ threat, and dismissed as ‘doom-mongering’. In reality, it is a carefully-argued and very detailed analysis of the areas of Brexit-related concern to the thousands of Japanese companies in the UK, and those aspects of the current business environment that they want to preserve in the forthcoming negotiations. Setting out the Japanese stall in this way risks annoying British negotiators with the responsibility of finding their way through the minefield of agreeing the terms of Britain’s divorce from Europe.…  Seguir leyendo »

Los períodos más aterradores de la historia han sido a menudo momentos interregnos – los períodos entre la muerte de un rey y la ascensión del siguiente. Desorden, guerra, e incluso enfermedades pueden inundar el vacío cuando, tal como escribió Antonio Gramsci en sus Cuadernos de la cárcel, “lo viejo muere y lo nuevo no puede nacer”. La dislocación y el caos del año 2016 no rivalizan con la agitación del período entreguerras, época en la que Gramsci escribió esta frase; sin embargo y sin lugar a dudas, sí son los síntomas de un nuevo interregno.

Tras el final de la Guerra Fría, el mundo se mantuvo unido por un orden de seguridad bajo la vigilancia estadounidense y un orden jurídico de inspiración europea.…  Seguir leyendo »

El prolongado debate sobre la conveniencia del llamado helicóptero monetario ha ido cambiando a medida que aparecen nuevas ideas sobre qué forma tendría y se pregunta si ya se está utilizando en algunas economías. En todo caso, no ha cambiado la noción de que sería muy mala idea adoptarlo.

Se trata de un recurso por el que los bancos centrales insuflan dinero recién impreso a la economía sin registrar activos o pasivos en sus balances como contrapeso. Puede ser a través de transferencias de efectivo al público o monetización de la deuda pública; en ambos casos resulta ser una pérdida permanente para el banco central.…  Seguir leyendo »

Economics was not one of my favorite subjects in college, so I avoided economic courses. But I do know a few things about human nature. If you tax income at too high a rate, corporations will look elsewhere for relief.

Take Ireland.

In 1991, Apple Corporation cut a deal with the Irish government so that only a certain bracket of its earnings would be taxed, giving it, writes Business Insider, “a dramatically lower tax rate than it would have to pay in the U.S.” In return, Apple promised jobs, lots of jobs, which it provided. The company currently employs 4,000 at its Cork campus and announced in November that it will expand that number by 1,000 by 2017.…  Seguir leyendo »

Greater cooperation with Russia in the struggle to defeat the Islamic State terrorist group (ISIS) and other extremist elements in the Muslim World is now being urged by a number of prominent Americans. Russia and America both have a problem with Islamists, goes the argument, so we should work together to defeat the common enemy.

This is correct, insofar as both countries have the same definition of “the common enemy.” However, we do not, and therefore the next administration’s exploration of possible cooperation with Russia must begin with an examination of the sharp differences in our self-defined national interests. Two in particular stand out.…  Seguir leyendo »

For the first time in human history, the end of hunger is well within our reach. While courageous and passionate individuals have been working to end this scourge for decades, a recent confluence of political will, public-private partnerships and funding has made this ambition possible.

We have, of course, a long way to go. Almost 800 million men, women and children will not have enough food to eat today. But the achievement of halving the proportion of malnourished people since 1990 has shown us just what can be achieved.

Look, for example, at Africa. Twelve years ago, when I was UN Secretary-General, I called for a «uniquely African Green Revolution» to transform agriculture and the life chances of hundreds of millions of people on the continent.…  Seguir leyendo »

Hace un mes la oposición venezolana convocó a una marcha llamada la “Toma de Caracas”. El primer indicio de que no iba a ser un evento cualquiera vino del propio gobierno. Días antes de la manifestación el 1 de septiembre ordenó que se desplegaran miembros de la Guardia Nacional en puntos estratégicos de la ciudad, armados y protegidos con sacos de arena y tanquetas como si esperaran una invasión extranjera.

También cerró el espacio aéreo a los aviones privados, drones incluidos, arrestó arbitrariamente a líderes opositores y, como cierre, el día de la manifestación bloqueó los accesos a Caracas –línea dura que se acentuó durante el fin de semana con nuevas detenciones de opositores y periodistas independientes–.…  Seguir leyendo »

It has been a tumultuous recent period in Hong Kong politics. Following the 79-day ‘occupy’ movement in autumn 2014 and the subsequent rejection of a political reform package in 2015, Sunday’s elections for Hong Kong’s Legislative Council (LegCo) represented an important moment for the territory. Tensions have been growing between Hong Kong and both the central government in Beijing and mainland Chinese economic and social influence in Hong Kong.

Understanding Hong Kong’s complex electoral system is important to interpreting the results.  Half of LegCo’s 70 seats come from geographical constituencies, with the other 35 from functional constituencies: 30 of these cover professional, social, and labour groups (for a list see here) with relatively small electorates, and five are selected by the rest of the electorate from district councilors using a list system with proportional representation.…  Seguir leyendo »