Lunes, 12 de septiembre de 2016

On 18 September, Russians will go to the polls to elect representatives to State Duma, the lower house of parliament. Candidates from 14 parties will compete for the 450 seats in the first national parliamentary elections since December 2011. They come at a potentially challenging time for the Russian leadership, not least because the Russian economy has endured a long period of stagnation and recession, the effects of which are being felt across the country. Here, Andrew Monaghan tells you what you need to know about the elections.

  • The Russian leadership has sought to ‘reset’ political life since flawed elections in 2011.
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Is there a continuity of behavior between the stories we tell and the way we live? And if there is, does it hold at the level of the community, as well as at the level of the individual? Might we hazard the hypothesis that fiction and real behavior are mutually supporting and reinforcing?

Take the case of Italy. It’s generally agreed that one of the most distinctive features of Italian public life is factionalism, in all its various manifestations: regionalism, familism, corporativism, campanilism, or simply groups of friends who remain in close contact from infancy through to old age, often marrying, separating and remarrying among each other.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos y México comparten una rica historia. Durante más de un siglo, la gente ha ido y venido a través de la frontera para trabajar. Su trabajo arduo y dedicación podrían haber tenido lugar dentro de un mercado laboral bien regulado y ventajoso para ambos países. Sin embargo, en años recientes la mayor parte de la mano de obra se ha movido en un vasto mercado negro, afectando a los trabajadores, las familias, la seguridad y las finanzas públicas en ambos países.

Hay una decepción justificable ante este resultado. Hemos observado con frustración, desde los más altos niveles de gobierno de cada lado de la frontera, cómo los dos vecinos han desaprovechado las oportunidades de ayudarse mutuamente.…  Seguir leyendo »

Mis padres llegaron a Australia como refugiados, huyendo de la persecución nazi después de que Hitler anexó a Austria. Llegaron a un país ansioso por asimilar a los inmigrantes a su cultura anglo-irlandesa dominante. Cuando mis padres hablaban en alemán en un tranvía, les decían: «¡Acá hablamos en inglés!»

Una asimilación de ese tipo ha desaparecido hace mucho tiempo de la política de gobierno australiana, y fue reemplazada por una forma de multiculturalismo en gran medida exitosa que alienta a los inmigrantes a conservar sus tradiciones y lenguas. El «burkini» -un traje de baño que cubre el cuerpo de la cabeza a los pies, pero no el rostro- es un aspecto de ese multiculturalismo.…  Seguir leyendo »

Los expertos en desarrollo y responsables de las políticas se centran, comprensiblemente, en la migración hacia las áreas urbanas y la necesidad de una urbanización sostenible. Pero no deben perder de vista los tremendos cambios que tienen lugar en las zonas rurales, con demasiada frecuencia ignorados.

Mientras que la creciente demanda de alimentos —impulsada por el aumento de la población y el ingreso— genera oportunidades para los habitantes de las zonas rurales, el hambre y la pobreza siguen concentrados en las regiones rurales de los países en vías de desarrollo. A menos que el desarrollo de las áreas rurales reciba más atención, los jóvenes continuarán abandonando las áreas rurales y la agricultura en busca de mejores condiciones de vida en la ciudad o en suelo extranjero.…  Seguir leyendo »

Aunque resulte paradójico a medida que vamos repitiendo elecciones nuestro voto cada vez vale menos y con él nuestra democracia representativa. Quizás dentro de dos o tres convocatorias más nuestro voto valga incluso menos que la contestación que se le da al entrevistador de la encuesta de turno. Puede que con tanta repetición electoral el partido más votado consiga no tener que pactar con nadie, y menos con el segundo partido más votado. Hasta si se sigue insistiendo en repetir elecciones se puede llegar a obtener una cómoda mayoría absoluta por incomparecencia de la mayor parte del hastiado electorado. Pero que nadie se engañe: con esto habremos conseguido tirar al niño con el agua del barreño.…  Seguir leyendo »

Tiempo habrá el año que viene de elogiar cabalmente ese admirable país que es Canadá, en el 150º aniversario de su nacimiento como federación. Por ahora, ampliemos el campo de lo que el socialismo catalán llama “vía canadiense”. Porque, si bien discrepo del PSC en sus recetas, sí creo que la peripecia política de Canadá ofrece interesantes lecciones para España. A fin de cuentas, Canadá es la única democracia que ha gestionado con éxito un intento de separación de raíz identitaria y eminentemente lingüístico, que es lo que tenemos nosotros, por más que se lo pretenda revestir de motivos más augustos.…  Seguir leyendo »

Siento respeto por mis colegas de Bruselas, cuyo cometido es comunicarnos los cambios que sacuden a Europa, pero también los compadezco. Aunque las decisiones de la Unión Europea pueden tener consecuencias inmensas para los ciudadanos —quien no se lo crea que se lo pregunte a los griegos—, estas rara vez se perciben en la información sobre esas decisiones. Antes de empezar a leer, ya sabemos que el grado de abstracción del artículo será alto, y su nivel de concreción, bajo. “El apogeo del euroescepticismo ha pasado”, leemos; también “Las exigencias de Francia a la Unión Europea”, o “Para la Unión Europea hay cosas peores que el Brexit”.…  Seguir leyendo »

El proceso de paz en Colombia es uno de los hechos más interesantes, más inspiradores, del momento contemporáneo. Pasan cosas terribles en el mundo actual; son pocos los episodios políticos de hoy que permiten mirar el futuro con optimismo. Pues bien, la paz colombiana es una notable excepción. Es una demostración de que la gente hispanoamericana, a pesar de todo, a pesar de sus lastres tradicionales, puede terminar por entenderse. El camino ha sido lento, enormemente difícil, riesgoso, plagado por incomprensiones que llegaban desde todos lados. Conocí la Colombia antigua, la de hace medio siglo y la de hace treinta o veinte años, y siempre tuve impresiones contradictorias: la de un encanto cotidiano, una gracia, una alegría de vivir, amenazados por un trasfondo permanente de miedo, de violencia, de inseguridad esencial.…  Seguir leyendo »

George Orwell imagina, en su novela 1984, un encuentro del protagonista, Winston Smith, con su colega Syme, otro funcionario del Ministerio de la Verdad, un filósofo que trabaja en la undécima edición del Diccionario de la Neolengua, que podría ser «la definitiva». «Creerás –le dice Syme a Winston– que nuestro trabajo principal consiste en inventar nuevas palabras. Pues nada de eso. Lo que hacemos es destruir palabras, centenares de palabras cada día. Estamos podando el lenguaje para dejarlo en los huesos». Vale la pena releer el capítulo V de la novela, en el que se incluye este episodio. «Cada año habrá menos palabras y el radio de acción de la conciencia será cada vez más pequeño», afirma orgullosamente Syme.…  Seguir leyendo »

«Cuando China despierte, el mundo temblará» es una profecía atribuida a Napoleón I que nuestra época parece confirmar. Pero India también se ha despertado, con una tasa de crecimiento económico del orden del 8% que, este año, superará a la de China, que es del 6%. Sin embargo, el mundo no tiembla, porque India es una democracia, no amenaza a sus vecinos y no rivaliza con Occidente para repartirse el mundo. Además, prestamos poca atención a este otro gigante de Asia, acostumbrados como estamos a reducirlo a unos mitos antiguos revisados por Bollywood. Eso es un gran error. ¿Quién, por ejemplo, ha informado este mes de dos decisiones fundamentales del Gobierno conservador y favorable a las empresas de Narendra Modi, aparentemente técnicas, pero que podrían revolucionar la economía india?…  Seguir leyendo »

A pesar de que haya habido errores en materia de patrimonio, también hay muchos ejemplos de éxito. En concreto, sobre el monasterio de Sijena que, en contra de lo que dicen ahora algunos, siempre ha sido defendido y velado por los aragoneses
En lo mucho que se lleva publicado, tanto en prensa como en redes sociales, sobre el conflicto por el patrimonio de Sijena, a veces no hay otra intención que la de desviar el tema hacia asuntos que nada tienen que ver con el litigio. Por eso es preciso centrar la atención en lo fundamental y, como decía Guillermo Fatás en estas páginas el 4 de septiembre, atender al despojo de Sijena en su conjunto.…  Seguir leyendo »

“Si suprimimos la justicia, ¿qué son entonces los reinos sino grandes latrocinios?” (Agustín de Hipona. ‘La ciudad de Dios’).

Hace seis años, septiembre de 2010, asistí al estreno de La fiesta de los jueces, obra dirigida por su autor Ernesto Caballero. El espectáculo tenía como protagonistas a varios miembros del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) que deciden representar, en versión libre, El cántaro roto, una farsa costumbrista del dramaturgo Heinrich von Kleist, donde se denuncia el pésimo funcionamiento de la justicia. En un escenario cubierto de procedimientos judiciales previamente pasados por una trituradora de papel y con un gran espejo en el que los actores se reflejan, los propios jueces se juzgaban a sí mismos en un original e inteligente juicio popular.…  Seguir leyendo »

Con este artículo cumplo 100 colaboraciones en EL PERIÓDICO. Echando la vista atrás observo que una de las preocupaciones que más a menudo ha ocupado esta tribuna ha sido el advertir acerca de la medicalización de nuestra hipocondríaca sociedad. Medicalización que no queda restringida a la sobreprescripción de medicamentos, sino que abarca ámbitos tan diversos como la psiquiatrización de los estados de ánimo, la así llamada salud de la mujer, la promoción de enfermedades o la cirugía innecesaria. De modo que en este artículo del centenario les resumo algunas de mis reflexiones bajo el lema: si puede, no vaya al médico

No debe usted ir al médico si se encuentra bien porque si se encuentra bien sería raro que el médico le diagnostique algún desperfecto grave.…  Seguir leyendo »

Cet été, les événements douloureux se sont enchaînés, provoquant un sentiment de pessimisme et d’oppression difficilement supportable. L’attentat de Nice a transformé le 14 juillet en horreur, la guerre en Syrie se poursuit, la conjoncture s’essouffle en Chine, le réchauffement climatique se renforce et le Brexit fragilise l’Union Européenne. Même en y ajoutant le drame des réfugiés en Méditerranée, les bruits de bottes en Ukraine et le putsch avorté en Turquie, la liste des calamités anxiogènes de l’été 2016 reste incomplète.

Les deux tentations qui nous guettent

Face à cette situation, chacun subit deux tentations. La première consiste à se couper d’internet, de la télévision et de la presse, puis à se replier sur sa vie privée, en espérant éviter les catastrophes à Charmey ou à Erstfeld.…  Seguir leyendo »

El acuerdo de paz del gobierno colombiano con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) será firmado el 26 de septiembre y definido por el pueblo colombiano en un referendo el 2 de octubre.

El acuerdo pone fin a una guerra que ninguno de los bandos podía ganar y ayuda a garantizar un futuro para Colombia que habría sido imposible si el conflicto continuaba. La insurgencia de las FARC fue una causa permanente de incertidumbre económica e impidió que el gobierno construyera infraestructura extremadamente necesaria -especialmente para tecnologías de comunicaciones- en todo el territorio, vasto y difícil, del país. Una vez removido el obstáculo de las FARC, Colombia ahora puede avanzar hacia una estabilidad macroeconómica de largo plazo, un crecimiento más acelerado y una reducción más rápida de la pobreza y la desigualdad.…  Seguir leyendo »

Opponents of Jeremy Corbyn, the left-wing leader of Britain’s Labour Party, usually claim one of two things about him: that his politics are extreme and will lead the party to electoral oblivion, or that his values are admirable but he is too incompetent to put them into effect.

These two arguments seem contradictory, but in Mr. Corbyn’s handling of an anti-Semitism scandal that has hung over the Labour Party, they have converged. In April, after months of accusations of anti-Semitism among party members, particularly on social media, Mr. Corbyn ordered an inquiry and asked Shami Chakrabarti, who had just stepped down as the director of Britain’s leading civil liberties organization, Liberty, to head it.…  Seguir leyendo »