Marzo de 2014

In 1990, I asked Adolfo Suárez for help. At the time, I had made a political calculation that the former prime minister could be useful to Cuba’s democratization and was a generous person.

In Spain, his political flow had been exhausted but he had gained immense international prestige because he successfully engineered Spain’s peaceful transformation in barely four years.

Not long before, the Berlin Wall had been brought down and Europe’s communist dictatorships collapsed, while Marxism was relegated to the ridiculous category of a dusty theoretical absurdity.

On the other hand, Suárez headed the Liberal International, one of the world’s great ideological federations, an organization that brought together some 80 parties of that political family, including the Cuban Liberal Union that we had founded.…  Seguir leyendo »

The historic defeat suffered by François Hollande in the polls last weekend sucker-punched the president into naming his main political rival for the Élysée as his new prime minister.

Manuel Valls, the interior minister whose blunt manner and tough immigration policies earned him the nickname of “Sarkozy’s clone”, will succeed the wishy-washy Jean-Marc Ayrault as Hollande makes a desperate final bid to avoid becoming the most unpopular president of the Fifth Republic.

Like practically every political change in the past two years of his presidency, the announcement was messily handled. It was initially supposed to be made by Hollande in a formal television address at 8pm last night.…  Seguir leyendo »

President Obama has dismissed Russia as a “regional” power that “leads no bloc of nations, no global ideology.” But the Obama administration has consistently underestimated Vladimir Putin and continues to do so by asserting that Russia is isolated. Putin has laid the groundwork to assemble a powerful alternative to the transatlantic alliance.

Russia stands at the center of dozens of nations uncomfortable with or unsuited to the Western principles that President Obama described as “self-evident.” They chafe at Western control of global institutions and norms. Putin aims to offer them alternatives and is strengthening key relationships that will allow him to do so — with disgruntled mid-powers such as India, with regimes that have been kept at arm’s length for their behavior and with certain European political elites.…  Seguir leyendo »

Start with the term “tar sands.” In Canada only fervent opponents of oil development in northern Alberta dare to use those words; the preferred phrase is the more reassuring “oil sands.” Never mind that the “oil” in the world’s third largest petroleum reserve is in fact bitumen, a substance with the consistency of peanut butter, so viscous that another fossil fuel must be used to dilute it enough to make it flow.

Never mind, too, that the process that turns bitumen into consumable oil is very dirty, even by the oil industry’s standards. But say “tar sands” in Canada, and you’ll risk being labeled unpatriotic, radical, subversive.…  Seguir leyendo »

For Recep Tayyip Erdogan, Turkey’s embattled prime minister, a win in Sunday’s local elections will be a Pyrrhic victory. While his Justice and Development Party, or A.K.P., will likely retain a majority of municipalities, Turkey as a whole, particularly as an international player, has lost.

Mr. Erdogan’s decade-plus grip on power has been weakened by anti-government protests, corruption allegations, and an ugly confrontation with the powerful and admired Muslim religious leader Fethullah Gulen. In a desperate effort to prevent any further hemorrhaging of his power, Mr. Erdogan has abandoned the ambitious foreign policy that was the basis for Turkey’s regional resurgence in recent years and has resorted to attacking his enemies.…  Seguir leyendo »

U.S. President Barack Obama visited Saudi Arabia at a critical moment for the country. Its recent decision to withdraw its ambassador from Qatar has revealed the gravity of the crisis in the Gulf Cooperation Council (GCC), composed of Saudia Arabia’s most immediate neighbors. Gulf politics is shifting toward a new balance in the wake of the Saudi-United Arab Emirates rapprochement and the recent attempt to isolate Qatar.

The UAE and Bahrain have joined Saudi Arabia in downgrading relations with Qatar. This is an unusual move, considering the Persian Gulf states’ tradition of treating political disagreements as a family matter, to be handled behind the scenes.…  Seguir leyendo »

Le renversement politique du 22 février à Kiev survient à un moment où l’Ukraine perd son importance aux yeux de l’Europe et de la Russie comme couloir énergétique majeur. Pendant deux décennies, ce pays a été le passage obligé de 80 % du gaz russe destiné à l’Europe. Les Ukrainiens ont joui de revenus de transit substantiels et d’une position de négociation appréciable, tant vis-à-vis de Moscou que des Européens.

Mais aujourd’hui, des gazoducs de contournement se mettent en place. En revanche, Kiev reste toujours aussi dépendant de la Russie pour son approvisionnement en gaz et en pétrole et éprouve les plus grandes difficultés à honorer sa facture énergétique d’environ 14,58 milliards d’euros par an.…  Seguir leyendo »

Jacek Rostowski, ministro de Finanzas de Polonia hasta noviembre pasado, señaló hace poco que el presidente ruso, Vladimir Putin, no se habría atrevido a hacer la anexión de Crimea si no hubiera observado a Europa angustiada por encontrar una solución a la crisis del euro. ¿Tiene Rostowski razón?

A primera vista dicha relación de temas parece disparatada. La demostración de fuerza incluyó la militar y la amenaza implícita de un embargo de gas; no poder económico (que no tiene). En el transcurso del conflicto de Crimea, se ha puesto el énfasis en la relación de Ucrania con la Unión Europea, no con la eurozona.…  Seguir leyendo »

1914 tuvo que ser el año en el que Ortega, según sentenció con acierto su discípulo y biógrafo Julián Marías, se diese de alta en la vida pública. Es llamativa la coincidencia de esa puesta de largo con el año en el que el siglo XX, estética, histórica y existencialmente hablando, inició su andadura. Hablamos del intelectual español que se confesó “nada moderno y muy siglo XX”. Hablamos del intelectual español con mayor entusiasmo europeísta, aunque en su momento se le volviese loca la modelo, tal y como dejó escrito Madariaga. Cuatro son los hechos que testimonian sobradamente la mencionada puesta de largo.…  Seguir leyendo »

Es una completa obviedad afirmar que la forma como los historiadores se acercan al pasado varía con el tiempo. Solo que el tiempo se mide, al igual que en el resto de ciencias sociales, por la sucesión de rupturas en la forma de interpretación del pasado que condicionan el desarrollo de la disciplina. Por esta razón, los historiadores sabemos que el año 1983 constituyó un momento importante en los estudios sobre el nacionalismo. Reputados historiadores y sociólogos, nada menos que Eric Hobsbawm, Ernest Gellner y Benedict Anderson, publicaron en aquella fecha algunos de los libros más brillantes y desprejuiciados sobre el fenómeno.…  Seguir leyendo »

México conmemora hoy el centenario de Octavio Paz, ganador del Premio Nobel de Literatura en 1990 y, para muchos mexicanos, el mayor escritor de nuestra historia. Para celebrarlo, han venido poetas laureados a un recital de poesía y, a lo largo de cinco días, se han llevado a cabo varios actos significativos, entre ellos un Congreso Internacional para discutir los temas que lo apasionaron a lo largo de su vida (la revuelta, la rebelión y la Revolución, el sentido de la historia de México, la relación de los escritores y el poder, los fanatismos de la identidad, la democracia en el orbe latinoamericano).…  Seguir leyendo »

Si hay un tema de extrema sensibilidad en la geopolítica y relaciones entre los pueblos es el de las fronteras. Hasta el punto de que el expansionismo geográfico –y consiguientemente social, político y cultural– fue el detonante de las dos guerras –las mundiales– más terribles que ha conocido la Humanidad. Ese afán de ir más allá de las fronteras naturales o tradicionales es la causa de grandes conflictos, como acaba de demostrarse –al menos en sus inicios– en el caso de Crimea. Cada nación configura unos espacios de identidad, de lazos históricos, de victorias y fracasos conjuntos, de contacto con la naturaleza, de costumbres, de tradiciones, de ideas religiosas, políticas y morales y de lengua, que dan signo de naturaleza a unos espacios físicos que conforman esa Nación.…  Seguir leyendo »

Hay que llamar a las cosas por su nombre: el pasado 22 de marzo Madrid vivió una jornada de terrorismo callejero. No fue una manifestación más de esas en las que, al final, unos pocos exaltados llevan a cabo actos de violencia contra algunos escaparates o algunos bancos. Eso hubiera sido muy censurable, pero no habría tenido mayor trascendencia.

Pero no, lo que pasó ese día en Madrid es que unos grupos, procedentes de distintos lugares de España y que habían venido para eso, hicieron todo lo que estaba en sus manos –y en sus pies– para crear el terror en las calles más céntricas e importantes de la capital.…  Seguir leyendo »

El economista Suresh Naidu me comentó en cierta ocasión que la teoría económica de Karl Marx tenía tres grandes problemas. En primer lugar, Marx pensaba que una mayor acumulación de inversión y capital reducía el valor de la mano de obra para los empleadores y, por tanto, también la capacidad de negociación de los trabajadores. En segundo lugar, no acabó de entender que el aumento de los niveles de vida materiales y reales para la clase trabajadora podía perfectamente ir acompañado de un aumento de la tasa de explotación, es decir, un porcentaje menor de los ingresos para la mano de obra, y, en tercer lugar, Marx estaba obsesionado con la teoría del valor-trabajo.…  Seguir leyendo »

Los responsables de las políticas chinas desean modificar la producción de su país para alejarla de las exportaciones y la industria pesada, y aumentar la participación del consumo en el PBI. Un cambio institucional relativamente sencillo podría lograr grandes avances en pos de esta última meta: promover los seguros de salud.

El mayor gasto de consumo aumentaría el nivel de vida de la familia china promedio, un componente fundamental de lo que los líderes chinos ahora llaman «el sueño chino». El mayor crecimiento del gasto de consumo también revertiría la reciente desaceleración del crecimiento del PBI y proporcionaría la demanda adicional necesaria para generar empleo para millones de chinos que dejan la agricultura y millones de nuevos graduados de las universidades del país.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el escritor Antonio Gala, a cuenta de la muerte de Adolfo Suárez, relataba que se enteró de la noticia de su nombramiento como presidente del Gobierno por la televisión, en julio de 1976, mientras almorzaba con José María de Areilza y con Joaquín Garrigues, quien comentó: “¿Crees que habrá leído a Goethe?” No era el primer dardo ni sería el último que se lanzaba contra el entonces joven y ambicioso falangista Adolfo Suárez por su supuesta escasa formación intelectual y preparación.

Este comentario me trajo a la memoria otra anécdota que me ocurrió en 1981, cuando trabajaba en la agencia nacional de noticias Europa Press, en la sección de Política Interior y Exterior de España.…  Seguir leyendo »

Los riesgos económicos, financieros y geopolíticos del mundo están cambiando. Algunos de ellos presentan ahora una menor probabilidad, aunque no hayan desaparecido del todo. Otros están volviéndose más probables e importantes.

Hace uno o dos años, seis riesgos principales estaban en el centro del escenario:

  • Una desintegración de la zona del euro (incluida la salida de Grecia y la pérdida de acceso a los mercados de capitales para Italia o España o las dos).
  • Una crisis fiscal en los Estados Unidos (debida a nuevas luchas políticas sobre el límite de la deuda y otro cierre de la Administración).
  • Una crisis de la deuda pública en el Japón (pues la combinación de recesión, deflación y déficits elevados aumentó la relación entre la deuda pública y el PIB).
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De vez en cuando, vale la pena recordar alguna obviedad. Como esta: Europa no es la Unión Europea y todavía menos la Comisión Europea, su órgano ejecutivo formado a partir de los representantes de cada Estado miembro. La parte no define al todo.

O como esta otra: los dos grandes problemas políticos del Estado español hoy son, por una parte, problemas de calidad democrática, que tienen que ver con la separación de poderes, la corrupción política y financiera, la partitocracia y la impermeabilidad entre partidos y sociedad, y, sobre todo, los cauces para vehicular la participación ciudadana en el gobierno y la decisión de la cosa pública (en este aspecto, desde la perspectiva catalana, es evidente que los debates en torno a la consulta son un problema de calidad democrática del sistema: la comparación con la democracia europea más antigua y sólida, la británica, es sangrante).…  Seguir leyendo »

Ils sont israéliens et palestiniens et ils ont payé le prix le plus élevé dans le conflit sanglant qui s’éternise. Eux, c’est Rami, qui a perdu sa fille Smadar, 13 ans, dans un attentat en 1997 ; c’est Bassam, le père d’Abir, 10 ans, tuée par la balle d’un soldat en 2007 ; c’est Robi, qui a perdu son fils David, 29 ans, en 2002 ; c’est Bushra, mère de Mahmoud, mort à 18 ans, en 2008. Eux et bien d’autres sont membres du Forum des familles israéliennes et palestiniennes, qui a pour objectif la paix et la réconciliation.

Leurs moyens de collaborer à une action éducative et publique pour promouvoir la reconnaissance de la douleur et de la souffrance de l’autre ; agir en faveur des processus de réconciliation entre les peuples, et briser ainsi le cercle vicieux du deuil.…  Seguir leyendo »

“Nothing poses a bigger threat to our water, our livelihood and our quality of life than a warming climate.” Those are my words from 2006 upon the signing of an executive order on climate change for New Mexico when I was governor.

Almost a decade later, this statement still holds true. But now we have even more information about climate change, both the risks and solutions.

The just-released report by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), a collection of more than 800 leading climate scientists, reaffirms that climate impacts are already occurring and having a dramatic impact on society. Climate change is driven by our dependence on fossil fuels and is expected to get worse.…  Seguir leyendo »