Julio de 2017

Le personnage principal d’un film russe très populaire, Le Frère 2, un ancien de la guerre de Tchétchénie, demande, dans la scène phare du film, à un magnat américain corrompu : « Dis-moi donc, Américain, qu’est-ce qui fait notre force ? L’argent ? Tu as plein d’argent, toi, et alors ? Moi je pense que ce qui fait notre force, c’est la vérité : celui qui détient la vérité est le plus fort ! » Nous sommes alors en l’an 2000. Il y a à peine deux ans que la Russie a annoncé qu’elle ferait défaut sur sa dette et que la bulle économique qui a gonflé dans les années 1990 a éclaté.…  Seguir leyendo »

No es fácil entender la postura del Partido Socialista Obrero Español en la cuestión catalana. Mientras dice defender la unidad nacional, hace lo posible para poner palos en la rueda del Gobierno, en vez de cerrar filas junto a él. A estas alturas, practicar el funambulismo político sólo contribuye a dar alas al separatismo.

A principios de julio, Mariano Rajoy y Pedro Sánchez se estrecharon la mano en La Moncloa. Los medios lanzaron las campanas al vuelo porque los dirigentes de los dos partidos que hasta ahora han sustentado la legitimidad constitucional nacida del gran consenso nacional de 1978, estaban de acuerdo en utilizar todos los instrumentos previstos en la Constitución para cumplir y hacer cumplir la ley y el Derecho.…  Seguir leyendo »

Tras casi seis meses de intenso trabajo, la Comisión de Expertos para la revisión del modelo de financiación autonómica ha traído al mundo un informe que generará ríos de tinta en los próximos meses, mayormente para ponerlo a parir. Tengo que admitir que hay razones para ello. Las reuniones de esta Comisión de diseño imposible han sido lo más parecido a una guerra de trincheras que he visto en mi vida, con una feroz lucha cuerpo a cuerpo por cada palmo de terreno y larguísimas y desabridas discusiones sobre la redacción precisa de muchos puntos del documento. Con una gestación tan agitada, no es de extrañar que la criatura no haya salido especialmente agraciada.…  Seguir leyendo »

Han sido cinco meses intensos, con debates que han trascendido las paredes del Ministerio, continuas concesiones mutuas y una gran dosis de empatía. Gracias a ello se ha conseguido converger sustancialmente en diagnósticos y propuestas. En algunos casos, con votos particulares; en otros, ofreciendo al lector un menú doble; siempre entendiendo que no son los expertos los que deben tomar las decisiones políticas clave: basta con que dibujemos el mapa y expongamos las posibles soluciones. Pero hay que incidir en que el informe no es un libro blanco al uso. Es mucho más. Es un punto de partida cincelado desde las sensibilidades y puntos de vista de cada territorio; lo que lo hace más útil a los protagonistas de la negociación política.…  Seguir leyendo »

Las democracias se enfrentan hoy, como en los años treinta, a su peor enemigo, su enemigo interior, el populismo, socavadas por la inestabilidad de las clases medias, las presiones deflacionarias, la polarización agudizada por la revolución digital, la reducción de la movilidad social, la pérdida de referentes culturales, el miedo a la inmigración, la amenaza del yihadismo y la deriva autoritaria de ciertos Estados. En 2016, el peligro populista se materializó con la aprobación del Brexit en Reino Unido y la elección de Donald Trump en Estados Unidos, que cerraron la era liberal iniciada por Margaret Thatcher y Ronald Reagan e inauguraron la de la desglobalización.…  Seguir leyendo »

No hace falta tener en cuenta los últimos acontecimientos para pronosticar que en Cataluña no va a celebrarse el referéndum previsto por la Generalitat para el 1 de octubre. Las cosas se han hecho tan mal, con tanta incompetencia política y jurídica por parte de las autoridades catalanas, que este final era más que previsible desde el principio del llamado procés.

Recordemos los hitos principales. Tras las elecciones de diciembre de 2012, el Parlamento de Cataluña aprueba en enero de 2013 una declaración según la cual la soberanía reside en el pueblo de Cataluña. Ahí empezó, a las bravas, el chantaje al Estado, al Estado de derecho, por supuesto.…  Seguir leyendo »

Me encuentro entre los muchos millones de españoles que aplaudiríamos con las orejas si el Gobierno de la Nación, aplicando todos los recursos constitucionales y legales que tiene a su alcance, impidiera de manera drástica y contundente la celebración del circo que los separatistas catalanes dicen querer celebrar el 1 de octubre. Eso que la pandilla secesionista llama referéndum y los involuntariamente graciosos podemitas describen como «cajitas sobre la mesa». Pero también me encuentro entre aquellos que esperan una jornada borrascosa de la que al final, y deseando que la tribu PdCAT/ERC/CUP no caiga en la tentación de la violencia, unas cuantas «cajitas» recojan unos cuantos «votitos» que el Gobierno y la inmensa masa ciudadana española consideren con razón como no existentes, mientras que los fieles que han propiciado el engendro canten victoria y se dispongan a perpetrar nuevas tropelías.…  Seguir leyendo »

Una clasificación sin demasiado valor científico, pero simbólica, publicada por la cadena de televisión estadounidense CNN, nos revela que Francia se habría convertido en el primer país del mundo en soft power o poder blando, superando a EE. UU. ¿Qué quiere decir? El término es reciente y fue popularizado por un universitario estadounidense, Joseph Nye, quien se oponía a las intervenciones militares estadounidenses y a las posturas demasiado ofensivas, y defendía que las relaciones internacionales en realidad estaban dominadas por estrategias de influencia cultural. A un Gobierno se le escucha sobre los asuntos del mundo si representa a un país respetado o envidiado.…  Seguir leyendo »

España padece cuatro crisis: la económica, la institucional, la territorial y la social. De la económica estamos saliendo y viento en popa según el FMI y los demás observadores internacionales; la atemperación de la crisis social depende de que se resuelva la económica. La crisis institucional es más una exageración de intereses partidistas que una realidad. Mientras, la crisis territorial se recrudece por la enajenación de los independentistas catalanes que se han arrogado gratuitamente la representación del conjunto de los ciudadanos que residen en Cataluña. Una mayoría de esos ciudadanos no apuestan por la separación de España, y su número va en aumento a medida que los dirigentes de la Generalidad se empecinan en un reto condenado al fracaso.…  Seguir leyendo »

El nuevo PSOE, bajo el liderazgo de Pedro Sánchez, aboga por un federalismo “plurinacional” y “asimétrico”. Lógicamente, esta apuesta le podría hacer ganar el apoyo de votantes y partidos nacionalistas, sobre todo en Cataluña y el País Vasco. Pero más allá de la política interna del PSOE, ¿qué implicaría este planteamiento federalista,  a nivel práctico, para la organización y distribución de poder político en España? A fin de cuentas, ¿es una mera reafirmación del statu quo, revestida con palabras que suenan bien al oído catalán y vasco, o es un programa ambicioso de reforma constitucional y política?

No es fácil interpretar el sentido práctico de las declaraciones federalistas del PSOE, porque en realidad el lenguaje del federalismo e incluso de la “plurinacionalidad” es notoriamente ambiguo, compatible con una enorme gama de soluciones políticas.…  Seguir leyendo »

Acabamos de celebrar los 40 años de las primeras elecciones democráticas de 1977, que permitieron crear las condiciones para la etapa más larga de libertad, estabilidad institucional y progreso que ha habido nunca en España. Sin embargo, esta afirmación no es compartida desde hace años por actores importantes de la vida social y política. No es que critiquen determinados aspectos o se opongan a una visión demasiado complaciente, sino que cuestionan de cabo a rabo la Transición y sus resultados.

Ahora mismo, las fuerzas separatistas siguen planificando una huida hacia delante, negándose a reconocer la legitimidad de la Constitución. Por otra parte, en el homenaje en el Congreso con Felipe VI se hizo notoria la discrepancia de Unidos Podemos que impugna lo que denomina el «régimen del 78».…  Seguir leyendo »

Reports this month that the United Arab Emirates orchestrated the hacking of a Qatari news agency, helping to incite a crisis in the Middle East, are as unsurprising as they are unwelcome. For years, countries — in particular Russia — have used cyberattacks and the dissemination of disinformation through social media and news outlets to provoke protests, sway elections and undermine trust in institutions. It was only a matter of time before smaller states tried their hand at these tactics.

With few accepted rules of behavior in cyberspace, countries as big as China or as small as Bahrain can be expected to use these kinds of attacks.…  Seguir leyendo »

Since becoming president, Donald Trump’s proclivity for ‘unpredictability’ has been on full display. Whether this is a carefully thought-through strategy or simply the gloss the president and his inner circle apply to his freewheeling, chaotic and seemingly strategy-free approach to political leadership, the effects of that approach are being felt keenly in Washington DC and across the world. Nowhere is this truer than in ongoing political crisis in the Gulf, where not knowing the US’s next move is being equated in some corners with the US not having one.

The standoff between Qatar, three of its GCC neighbours and Egypt is the first major foreign policy crisis of Trump’s term in office.…  Seguir leyendo »

Australians are increasingly concerned about China’s growing influence in the country. Chinese money is being funneled to politicians. Beijing-run media outlets buy ads in Australian newspapers to promote the Communist Party view on local and regional issues. Chinese companies are buying Australian farms and natural resources.

The push extends to Australia’s universities. Chinese agents are said to monitor Chinese students and report on those who fail to toe the Communist Party line. And in another troubling trend, many of the 150,000 visiting Chinese students are importing a pro-Beijing approach to the classroom that is stifling debate and openness.

In 2008-9 I taught international relations to undergraduates at a Chinese university in Beijing, giving me a window into Chinese students’ attitudes and behavior.…  Seguir leyendo »

When Poland’s ruling Law and Justice party (Prawo i Sprawiedliwość, or PiS) passed three bills in July to try to wrest control of the country’s judicial system, Poles pushed back quickly. Thousands rallied in the streets of Warsaw, Wrocław, Poznań, Kraków and smaller towns — including strongholds of the right-wing PiS in the east of the country.

The protesting crowds were large and loud, but there was another factor: The PiS used derogatory language, and showed contempt for the rule of law. The radicalization of political language, our research shows, may have backfired for Poland’s ruling party by causing a rift in the conservative camp.…  Seguir leyendo »

El 16 de julio se celebró un plebiscito en Venezuela, organizado apresuradamente por la Asamblea Nacional, en la cual la oposición tiene mayoría. Su objetivo era rechazar el llamado del presidente Nicolás Maduro a formar una Asamblea Nacional Constituyente. En este evento, más de 720.000 venezolanos votaron en el exterior. En la elección presidencial de 2013, solamente lo hicieron 62.311. Cuatro días antes del referendo, 2.117 postulantes rindieron el examen para obtener su licencia médica en Chile. De estos, casi 800 eran venezolanos. Y el sábado 22 de julio, se reabrió la frontera con Colombia. En un solo día, 35.000 venezolanos cruzaron el estrecho puente entre los dos países para adquirir alimentos y medicamentos.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, el ministro alemán de asuntos exteriores Sigmar Gabriel interrumpió sus vacaciones en el Mar del Norte para responder al encarcelamiento en Turquía de un activista alemán por los derechos humanos. Gabriel alertó a los turistas alemanes acerca de los riesgos de visitar Turquía, y aconsejó a las empresas alemanas pensar muy bien antes de invertir en un país cuyas autoridades parecen cada vez menos comprometidas con el Estado de derecho.

Esto supone un cambio de la política alemana hacia Turquía, y reafirma su papel de gran potencia económica. El anuncio de Gabriel provocó escozor en el gobierno turco, porque recordó la respuesta del presidente ruso Vladimir Putin cuando en 2015 Turquía derribó un avión ruso de combate.…  Seguir leyendo »

Si bien los plutócratas de derecha de Estados Unidos pueden estar en desacuerdo sobre la forma como clasificar los principales problemas del país – por ejemplo, la desigualdad, el crecimiento lento, la baja productividad, la adicción a los opioides, las escuelas pobres y el deterioro de la infraestructura – la solución que ellos ofrecen siempre es la misma: bajar los impuestos y desregular, para “incentivar” a los inversores y “liberar” la economía. El presidente Donald Trump confía en este paquete para hacer que EE.UU. sea grandioso otra vez.

Eso no ocurrirá, porque ese paquete nunca logró los antedichos cometidos. Cuando el presidente Ronald Reagan intentó aplicarlo en los años ochenta, él aseveró que los ingresos fiscales aumentarían.…  Seguir leyendo »

On July 24, trade talks began between Britain and America. All right, they weren’t formally called trade talks: As long as Britain is still in the European Union, it is supposed to contract out all its commercial decisions to Brussels. Officially, the United States trade representative, Robert Lighthizer, and the British trade secretary, Liam Fox, met for broad discussions about what might happen when Brexit takes effect in 2019.

Still, both sides can see the prize. For decades, there have been fitful negotiations between Washington and Brussels on trade liberalization, but they have always run up against the protectionism of France and some southern European states.…  Seguir leyendo »

When violence erupts in Jerusalem and the West Bank, it is usually not long before the Gaza Strip follows. At Gaza’s border with Israel on Friday, a Palestinian teenager was killed while protesting in solidarity with Palestinians in Jerusalem. Several days earlier, two rockets were fired at Israel from Gaza, and the next day Israeli tanks destroyed a Hamas position.

It’s an all-too-familiar echo of the events that preceded the Gaza conflict of 2014: widespread Palestinian protests in Jerusalem, Israelis murdered in the occupied territories, a sharp rise in Palestinians killed by Israeli forces, mass arrests of Hamas officials in the West Bank, and a steadily tightening noose around Gaza.…  Seguir leyendo »