Lunes, 2 de diciembre de 2019

‘Successors are beginning to jockey for position.’ Interim president Jeanine Áñez at the presidential palace in La Paz, Bolivia, November 2019.

As the dust begins to settle following weeks of upheaval in Bolivia, fresh elections are being promised in the new year by the self-appointed interim president, Jeanine Áñez. They offer a glimmer of hope for the restoration of the country’s badly battered democracy – but only if they are free and fair. Meanwhile, her possible successors are beginning to jockey for position. Carlos Mesa, Evo Morales’ chief rival in the 20 October elections, has announced he is running, while Morales’ party Movement for Socialism (Mas) has said it will put forward “young candidates” in the place of the former president.

Mesa’s opposition on the right will be an upstart contender who only burst on to Bolivia’s national scene in the past month.…  Seguir leyendo »

Patrick Baz/AFP via Getty Images

In mid-November, when protests against Lebanon’s venal, incompetent, and bankrupt government had already been taking place for three weeks, President Michel Aoun dismissed the demonstrators: if they weren’t satisfied with the country’s political leadership, they should “emigrate.” But young Lebanese have been doing just that, by the thousands, for decades. The country runs, to a large extent, on the money they send home. In 2018, the remittances of the huge Lebanese diaspora accounted for about 13 percent of the country’s GDP.

Until recently, there were three options for young people in Lebanon, a friend told me when I visited the country last month: you could join one of the country’s sectarian factions, trading loyalty for patronage; “go into internal exile, smoking pot with your ten friends”; or get out.…  Seguir leyendo »

Un manifestante ondea la bandera de Chile en una protesta del 29 de noviembre de 2019. Credit... Pablo Sanhueza/Reuters

El periodismo ha distinguido durante los últimos cincuenta años entre lo ya aceptado como cultura (como la literatura o el cine) y las tendencias, que se encuentran en lentos procesos de aceptación (como la moda o la gastronomía). Durante esta década que concluye, esa división se ha difuminado hasta casi borrarse: existen muchas manifestaciones culturales —más allá de los libros, montajes teatrales, películas, series, videojuegos o exposiciones— que han dejado de ser tendencias y se han convertido rápidamente en cultura del más alto nivel. Aunque no sean reconocidas como parte del canon cultural de nuestra época, representan mejor que otros productos nuestra manera de remezclar géneros y contar historias desde plataformas distintas.…  Seguir leyendo »

Las fuerzas de seguridad en Cochabamba, Bolivia, enfrentaron a los simpatizantes del expresidente Evo Morales el lunes pasado, tres días después de una confrontación que ocasionó la muerte de nueve manifestantes. Credit... Juan Karita/Associated Press

A primera vista, la caída de Evo Morales, expresidente de Bolivia, podría parecer una victoria para la democracia. Después de todo, su gobierno populista se había vuelto cada vez menos democrático. Luego de ocupar la presidencia durante tres periodos, Morales convocó un referéndum en 2016 con la idea de eliminar las restricciones a los mandatos que establece la constitución. Cuando los bolivianos votaron en contra de la propuesta, el Tribunal Constitucional, repleto de partidarios de Morales, le permitió postularse al cargo de todas maneras con el argumento absurdo de que las restricciones a los mandatos violaban su “derecho humano” de contender a la presidencia.…  Seguir leyendo »

Riesgos políticos de la economía española

La economía española se encuentra en estos momentos sufriendo las consecuencias de dos graves circunstancias. La primera se refiere a la falta de decisiones apropiadas de política económica, derivada en parte de la ausencia de unos nuevos Presupuestos adaptados a los problemas de hoy, viéndose el Gobierno obligado a trabajar con los prorrogados con cambios limitados y parciales. Pero, en parte también, por la inoperancia de un Ejecutivo en funciones comprometido seriamente con ideas sobre política económica muy distantes de lo que recomiendan los organismos internacionales a las puertas de una nueva crisis o, al menos, de una importante recesión. La segunda de esas circunstancias, la de un gravísimo riesgo de fragmentación del país generado por fuerzas soberanistas que, aunque no han logrado sus objetivos –y parece difícil que los logren– están creando un clima de violenta confrontación que ya comienza a contagiarse a otros territorios de nuestra nación, lo que infunde temores sobre el futuro político y económico de España.…  Seguir leyendo »

El pasado fin de semana, Ursula von der Leyen inició en Bruselas su trabajo. Incluso desde una perspectiva suiza, uno no puede sino desear tanta suerte como éxito a la sucesora de Jean-Claude Juncker al frente de la Comisión Europea de la Unión Europea. Su éxito también sería un éxito para Suiza, la estable isla de bienestar en medio de esa comunidad pacífica de naciones, porque a Europa le esperan tiempos difíciles. Por un lado, está su paulatina pérdida de influencia; por otro, un entorno cada vez más hostil.

Hace mucho que quedaron atrás, afortunadamente, aquellos tiempos en los que las potencias europeas colonizaban y dominaban el mundo.…  Seguir leyendo »

Cada año nos gastamos 100.000 millones de dólares en ayudas oficiales al desarrollo para combatir la pobreza. Esta cantidad no incluye las donaciones privadas de las distintas organizaciones que trabajan incansablemente en los lugares más recónditos del mundo. Pero ¿han sido efectivas estas ayudas? Nunca sabremos esta respuesta porque no sabemos qué hubiese ocurrido sin ellas. Algunos dicen que sí porque proveen a países necesitados de distintas herramientas para combatir sus achaques, mientras otros dicen que aumenta la dependencia y la corrupción.

Este pasado 14 de octubre el Banco Nacional de Suecia decidió premiar a tres profesores pioneros que se propusieron encontrar cuáles son las soluciones más efectivas y rentables y revolucionar así el sistema de ayudas al desarrollo.…  Seguir leyendo »

¿Cómo saber si una política económica está logrando su objetivo? Se pueden crear dos grupos semejantes, asignar el «tratamiento» de manera aleatoria solo a uno de ellos, y luego medir los resultados. Al comparar los dos grupos, tendremos una estimación fiable de qué tan efectiva es la política.

Esta técnica, llamada randomized controlled trials o RCT, [experimentos aleatorios controlados], se ha empleado en medicina y en política social desde hace mucho tiempo. Al aplicarla al campo de la economía del desarrollo, Esther Duflo, Abhijit Banerjee y Michael Kremer revolucionaron la forma en que trabajan muchos economistas –y obtuvieron el Premio Nobel el mes pasado–.…  Seguir leyendo »

Ahora que los líderes mundiales llegan a Madrid para reunirse en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25), es momento que ellos abordes mucho más que solamente los objetivos futuros para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Ellos también deben abordar el daño a las personas y los medios de subsistencia que el cambio climático ya está causando.

El fortalecimiento de nuestra capacidad de adaptación al cambio climático nunca ha sido más urgente. Muchas regiones están experimentando grandes dificultades como resultado de las temperaturas más altas a nivel mundial y los patrones climáticos cambiantes Debemos hacer más a favor de ayudar a los ciudadanos y los gobiernos para que estos a su vez aborden problemas como el aumento del nivel del mar, los incendios forestales, los huracanes y otros desastres naturales, así como también el aumento de la erosión costera.…  Seguir leyendo »

Durante más de un año, niños y jóvenes de todo el mundo han hecho huelgas por el clima. Lanzamos un movimiento que desafió todas las expectativas. Millones de personas han prestado sus voces –y sus cuerpos- a la causa. Lo hicimos no porque era nuestro sueño, sino porque no veíamos que nadie más tomara medidas para garantizar nuestro futuro. Y a pesar del respaldo visible que hemos recibido de muchos adultos –incluidos algunos de los líderes más poderosos del mundo- seguimos sin verlo.

Hacer huelga no es una opción que nos guste; lo hacemos porque no vemos otras alternativas. Hemos visto cómo se desarrollaron una serie de conferencias sobre el clima de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Qué tipo de capitalismo queremos

¿Qué tipo de capitalismo queremos? Esta sea tal vez la pregunta que defina nuestra era. Una pregunta a la que hemos de responder correctamente si queremos que nuestro sistema económico sea sostenible para las generaciones futuras.

Existen tres modelos: el primero es el «capitalismo de accionistas», que considera que el principal objetivo de las empresas es la obtención de beneficios y ha sido el modelo predominante en innumerables sociedades occidentales.

El segundo es el «capitalismo de Estado», un modelo que confía en el Estado para que marque la dirección de la economía y ha adquirido gran importancia en los mercados emergentes.…  Seguir leyendo »

Funcionarios dificultativos

Recuerdo una espléndida columna de Martín Descalzo -jefe de la Sección de Religión en nuestro ABC- titulada: «La homilía». El admirado sacerdote, periodista y ensayista comenzaba así: «Permítame el lector que me dirija hoy a mis hermanos en el sacerdocio». Y discurría sobre la responsabilidad en la preparación de la homilía dominical, tan beneficiosa en la vida semanal del cristiano practicante.

Inicio así mi reflexión, al ambicionar parafrasearla: «Permítame el lector que me dirija hoy a mis hermanos en el funcionariado». Trataré de esos funcionarios «dificultativos» que el «administrado», en ocasiones, sufre cuando gestiona sus asuntos ante un ente público. Son pocos, pero causan mucho desprestigio al inmenso número de funcionarios «facultativos», eficaces, flexibles y amables.…  Seguir leyendo »

No hay alternativa a la democracia

Las terribles noticias que nos llegan de los campos de prisioneros uigures al oeste de China nos hacen estremecer de miedo y de vergüenza. ¿Cómo pueden los líderes occidentales y los creadores de opinión permanecer indiferentes ante horrores que recuerdan a los campos de concentración de la Alemania nazi y el Gulag soviético? Por orden directa del jefe de Estado, la policía china encarcela a los ciudadanos chinos, por cientos de miles o por millones, aún no lo sabemos, porque no son chinos de «raza» y porque algunos son musulmanes. A los prisioneros, da igual la edad que tengan, se les trata como ganado, se les golpea y se les humilla.…  Seguir leyendo »

Desde hoy y hasta el próximo 13 de diciembre se celebra en Madrid la Cumbre del Clima Cop 25. Un evento que acogerá a líderes políticos, activistas, organizaciones sociales, expertos y más de 25.000 personas de diversos países, para abordar la necesidad urgente de intensificar la lucha contra el cambio climático.

Es un encuentro trascendental, en el que se espera que la comunidad internacional no dilate más la aplicación de medidas políticas que aseguren un combate decidido a la emergencia climática. En este sentido, el calentamiento global nos obliga a atender dos frentes igual de apremiantes. Por un lado, la imperiosa necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y de encontrar nuevas formas de producción que no degraden nuestro ecosistema.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, cumplió este 1 de diciembre un año en el cargo. Es claro que ha tomado decisiones y realizado actos buenos, malos y feos. Empezaré con lo bueno.

En lo económico: desde que estaba en campaña apostó decididamente por mantener un tratado de libre comercio con Estados Unidos y Canadá, ha diseñado dos presupuestos (2019 y 2020) equilibrados, prolongó el equilibrio macroeconómico y aumentó el salario mínimo 16% sin que eso disparara la inflación.

En lo político: borró la imagen de suntuosidad asociada al ejercicio del servicio público y, aunque ha bajado su aprobación, sigue gozando de una enorme popularidad y capital político.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de Andrés Manuel López Obrador, presidente de México, en la celebración de su primer aniversario de Gobierno. (PEDRO PARDO/AFP via Getty Images)

En el primer año de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) como presidente de México su nombre puebla con amplitud el escenario político nacional: ha centrado en su persona, sus políticas y su retórica la atención y la pasión del país, sin que hasta ahora sus adversarios hayan podido organizar una alternativa con programa, liderazgo y base social masiva.

México no había visto a un presidente remover el aparato institucional con el trajín incesante, y a veces atrabancado, con el que AMLO lo ha hecho. Tampoco un político en el poder había sostenido en la población un bono de esperanza tan evidente, durante tanto tiempo y a pesar de tantos problemas.…  Seguir leyendo »

Le récent débat franco-allemand sur l’OTAN révèle plusieurs différences notables entre Berlin et Paris. Si les deux capitales partagent pour l’essentiel l’analyse d’un changement d’environnement sécuritaire, elles divergent sur la meilleure façon de répondre à l’évolution de la situation stratégique, ainsi que sur la manière de procéder le plus efficacement possible à ce changement au sein d’une Alliance soumise à de fortes pressions.

Berlin et Paris sont tous deux conscients que l’alliance de sécurité transatlantique est menacée de l’intérieur en raison des doutes suscités par Donald Trump sur les garanties de sécurité de l’Alliance. Allemands et Français reconnaissent que l’Europe subit les pressions de la Chine et de la Russie en termes sécuritaires, géopolitiques et économiques.…  Seguir leyendo »

Lorsqu’un journal américain annonça en 1897 la mort de Mark Twain, l’écrivain réagit en déclarant que cette nouvelle était « très exagérée ». On peut en dire autant du diagnostic de « mort cérébrale » de l’OTAN fait par Emmanuel Macron à la mi-novembre.

L’organisation a survécu à plusieurs crises existentielles depuis 1949 et les problèmes auxquels elle fait face aujourd’hui sont les manifestations de trois facteurs de tensions récurrentes : des doutes européens sur la solidité du parapluie américain, notamment du fait de l’engagement des Etats-Unis en Asie, déjà forts à l’époque de la guerre du Vietnam ; des exigences turques quant à la prise en compte des préoccupations de sécurité sur son flanc sud, aiguës depuis la fin des années 1980 ; la tentation américaine d’une vision transactionnelle de son engagement, elle aussi récurrente.…  Seguir leyendo »

Le 11 novembre a été inauguré, à Paris, un monument en mémoire des soldats « morts pour la France » loin de leur pays depuis 1963. Si on examine le contexte dans lequel sont morts les 549, et hélas bientôt 562, soldats dont le nom y est inscrit, on s’apercevra que presque tous sont tombés en luttant non contre des Etats, mais contre des organisations armées. Aujourd’hui, et pour ne considérer que le Sahel, nous affrontons Ansar Eddine, Al-Qaida au Maghreb islamique (AQMI), la katiba Macina et la katiba Al-Mourabitoune réunies dans un Groupe pour le soutien de l’islam et des musulmans (GSIM), ainsi que l’Etat islamique dans le Grand Sahara (EIGS).…  Seguir leyendo »