Sábado, 7 de diciembre de 2019

En estos tiempos, que no son precisamente de oro, lo normal es que este y aquel no pueden reunirse y, de hacerlo, resulta habitual que el encuentro se convierta en un diálogo de sordos o, como diría Unamuno, en sendos monodiálogos. Mucho mejor nos iría si unos y otros nos midiéramos en el ejemplo que acaban de brindarnos la Real Academia Española y la Asociación de Academias de la Lengua Española (Asale).

Me refiero a su XVI Congreso, recién celebrado en Sevilla. Qué realidad tan espléndida la del español y las academias, sin parangón ni de cerca ni de lejos en las demás lenguas universales, ya el inglés, el francés, el hindí, el árabe, el bengalí, el ruso, el chino mandarín o el idioma del sursuncorda, con cada país y cada institución caminando por su lado.…  Seguir leyendo »

Ignorar los conceptos, las ideas u opiniones incómodas de los otros forma ya parte de la normalidad del ciudadano del siglo XXI. Los políticos, cuyo desempeño los obligaba, hasta hace muy poco, a lidiar con los puntos de vista adversos, se aíslan hoy con gran soltura de todas aquellas opiniones que les desagradan. Ahí tenemos a Trump, y a Bolsonaro, cancelando la suscripción de los periódicos que son críticos con sus Gobiernos; a Vox vetando a periodistas que les incomodan; y al presidente mexicano López Obrador fustigando a los medios de comunicación que no comulgan con su forma de gobernar.

Más allá de la clase política, este afán de protegerse de las ideas y opiniones que no coinciden con las propias crece entre la ciudadanía, y en Estados Unidos, donde ya se cocina lo que vendrá, ha cuajado en una interesante palabra: deplatforming.…  Seguir leyendo »

Los padres de Vladimir Nabokov solían veranear en Vyra, en una mansión con un gran jardín en los alrededores de San Petersburgo. Tras uno de esos almuerzos tardíos, largos y abundantes, tan característicos de los gustos de los rusos adinerados antes de la revolución, los anfitriones y los huéspedes salieron a tomar el café en la terraza. A Vladimir, que en aquella primavera de 1907 tenía ocho años, lo retuvo su tío Vasili Rukavíshnikov, diplomático, oRuka, según le llamaban sus compañeros de trabajo en las embajadas. Ruka, que en ruso significa “mano”, fue el apodo que arraigó también en la familia.…  Seguir leyendo »

Las recientes revueltas en Chile, motivadas por el aumento del precio del billete del metro, han producido un hecho inédito en la historia de las COP: que un país que ostenta la presidencia se vea obligado a cambiar la sede de la celebración. Estas manifestaciones populares se están reproduciendo en países vecinos como Bolivia, Colombia y Ecuador. Pero estas crisis sociales son también crisis ambientales.

Es significativo que el alza del precio del metro en Santiago haya sido la gota que colmó el vaso. Contar con un transporte público de calidad, limpio en términos ambientales y asequible es uno de los pilares fundamentales para hacer frente al cambio climático, ya que este es uno de los sectores principales de emisiones de gases efecto invernadero.…  Seguir leyendo »

Las ciudades son las grandes responsables del cambio climático, pero también tienen el poder necesario para cambiar el mundo. En este sentido, constituyen un factor clave para afrontar la crisis global del cambio climático y algunas de ellas ya lo están haciendo, con fundamentos científicos. Es necesario que cada vez más ciudades sigan los pasos de las que ya están actuando.

Tanto la voluntad como la capacidad de cambio a nivel internacional son elevadas. Este llamado a la acción es la idea principal de la COP25. Esta importante reunión anual convoca a la comunidad internacional para compartir soluciones, generar impactos y supervisar el progreso hacia el cumplimiento de los compromisos del Acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

Portada de un número de 'La Codorniz'. FUNDACIÓN ENRIQUE HERREROS

1. Poetas

Algunas de las mejores definiciones de la poesía que conozco se encuentran en los papeles póstumos de Wallace Stevens (1879-1955), una recopilación de escritos dispersos y (mayormente) inéditos del gran poeta modernista estadounidense publicada en 1957 bajo el título de Opus Posthumous. Tienen la ventaja, además, de que muchas son contradictorias: unas apuntan a lo que podríamos considerar compromiso transformador de la realidad (“la poesía es la respuesta cotidiana a la necesidad de poner en orden el mundo”) y otras a glosar el misterio de la inasible belleza del mundo (“la poesía es un faisán que desaparece en la espesura”).…  Seguir leyendo »

En unos tiempos en los que las palabras parecen no significar nada o significar solo lo que quien las emplea les obliga a significar sustituyendo el significado propio por el subjetivo de cada hablante, a las palabras público y privado les ha llegado también su turno.

Es cierto que estamos acostumbrados a hablar de enseñanza pública y privada, aunque la realmente privada sea relativamente escasa en España. Cuando se habla de enseñanza privada nos referimos mayoritariamente a la concertada. Aunque para la cuestión que analizan estas líneas la distinción entre concertada y privada no es significativa. La diferencia mayor radica en la financiación: la concertada se sostiene, en buena medida, gracias a la subvención que reciben de las administraciones públicas, mientras que la más privada, al no recibir subvención alguna, puede ser llamada privada con algo más de razón.…  Seguir leyendo »

The one-day general strike that was supposed to shut down France last Thursday is now stretching at least into next week as President Emmanuel Macron perseveres in his efforts to drag his nation into the 21st century.

This time, he’s leaping onto the third rail of French society and politics, the nation’s Byzantine pension system — actually 42 public and private systems that are hell-on-wheels to navigate and give French workers some of the world’s most liberal (and expensive) retirement benefits. Macron has declared an all-out campaign to consolidate them into a single national system managed — naturellement — by the state.…  Seguir leyendo »

Una hipótesis optimista

¿Y si Sánchez estuviera engañando a los separatistas como a chinos? Es una posibilidad. No sé por qué iba a ser leal precisamente con ellos el hombre sin palabra. La falta de principios opera a veces, por los inescrutables caminos del Señor y del caos, evitando lo peor. Un poco de optimismo: hasta el mal puede ser desalentado. En un relato de Giovanni Papini, el Diablo acababa deprimido después de charlar con el protagonista. No es lógico que Sánchez haya irrumpido en la historia de España para dar chascos a todos menos a ERC y Convergencia (no te escondas).

Reflexionemos. Si Sánchez está dispuesto a violar la Constitución como pretenden sus interlocutores, lo suyo sería designar como negociador a algún catedrático de Derecho de colmillo retorcido, o a un nuevo Rubalcaba, correoso y talleyrandiano, puesto que estaría poniendo proa a los arrecifes del Estado.…  Seguir leyendo »

Mi artículo de opinión Válvula de escape: la vía canadiense para Cataluña, publicado por este diario el pasado 16 de noviembre, ha desencadenado reacciones en todas las tonalidades del espectro emocional. Celebro todas ellas. La sociedad civil necesita aportar sus granos de arena hacia la superación de la “conllevancia” orteguiana actual entre España y Cataluña, cuestionando los consensos que nos han llevado a un callejón de salida.

En ese artículo propuse un nuevo contrato constitucional basado en los principios de eficiencia y lealtad institucionales, respeto cultural y solidaridad. Aquí en unas pinceladas mis propuestas a la Comisión Constitucional.

La reforma competencial: Qué mejor principio arquitectónico para restaurar el edificio que éste: las competencias serán asignadas al nivel administrativo más local posible que permita la eficiencia económica y la coordinación del interés general.…  Seguir leyendo »

Al parecer, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pensó que podía evitar el juicio político usando mentiras y bravuconadas, pero estaba equivocado. Su lugar de deshonra en la historia ahora está casi asegurado.

El anuncio de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, sobre el avance con artículos del juicio político era inevitable, y Trump no tiene a nadie a quien culpar más que a él mismo. Nadie lo obligó a intimidar a un gobierno extranjero para que lo ayudara en su intento de reelección. Nadie lo obligó a abusar del poder de la presidencia para beneficio personal.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson wants to get tougher on crime

Last week’s terrorist knife attack in London reignited Britain’s political battle over crime, just as the United Kingdom heads toward a Dec. 12 general election. Prime Minister Boris Johnson and Labour Party leader Jeremy Corbyn blamed each other for justice policy failures. The attacker was out on parole from a previous conviction; he might theoretically still be in prison if, when sentenced, Johnson’s proposals had already been in place.

What are those proposals? In August, Johnson announced plans to end the U.K.’s current automatic license (parole) system for sentences of 14 or more years. Under current provisions, these prisoners are often eligible for release after half their original sentence.…  Seguir leyendo »

Publié dans Paris Match jeudi 5 décembre, un article signé par Bernard-Henri Lévy lance un SOS pour les chrétiens du Nigeria. Selon lui, les Fulanis musulmans (aussi appelés Peul en Afrique francophone) seraient sur le point de commettre un « génocide » contre les chrétiens du pays. Dans n’importe quelle région du monde, l’accusation est grave. Dans un pays de près de 200 millions d’habitants, composé à peu près pour moitié de chrétiens, on pourrait attendre une recherche sérieuse et approfondie.

Pressions économiques et écologiques

L’article, cependant, est un florilège d’approximations, de clichés et d’erreurs factuelles. Surtout, en inscrivant les événements du Nigeria dans un « choc des civilisations » global, en appelant à une solidarité mal informée, il peut contribuer à attiser les violences et à durcir encore les clivages.…  Seguir leyendo »

A menos de dos semanas de la elección británica que finalmente resolverá la cuestión de la pertenencia a la Unión Europea, la ansiedad está en aumento a ambos lados del Canal de la Mancha. Las encuestas de opinión apuntan a una clara victoria de los conservadores de Boris Johnson, y muchos financistas y analistas de medios han empezado a preocuparse una vez más por un Brexit sin acuerdo que resulte caótico. Esto perjudicaría no sólo al Reino Unido, sino también al resto de Europa, que exporta al Reino Unido casi el doble de lo que exporta a China. Otros todavía temen un malestar electoral que pueda convertir a Jeremy Corbyn, un marxista impenitente, en primer ministro en un gobierno laborista inclinado a renacionalizar industrias, revitalizar la lucha de clases de los años 1970 y minar a la OTAN.…  Seguir leyendo »

Visitar Venezuela hoy en día es atestiguar la forma en que un mal gobierno puede aniquilar un país. Los años que han pasado bajo un gobierno corrupto, incompetente y autocrático han hecho que los venezolanos ahora padezcan hambre y que los niños mueran por falta de atención médica básica. A Daniela Serrano (en la fotografía anterior) se le murió un hijo por desnutrición este año y ahora observa con inquietud cómo le practican un examen médico a su hija, Daryelis, de 3 años, en una clínica asociada a un grupo de ayuda, el Proyecto Nodriza. Algunos venezolanos temen que haya hambruna en su futuro y parece que es más fácil encontrar partidarios del presidente Nicolás Maduro en un campus universitario estadounidense que en Venezuela.…  Seguir leyendo »

México no debería, bajo ninguna circunstancia, aceptar la presencia de tropas de Estados Unidos (o de cualquier otro país) en su territorio. Es una cuestión de principios, de soberanía y de historia.

Este tema surge tras el brutal asesinato de seis niños y tres mujeres mexicano-estadounidenses en Sonora, México, miembros de las familias LeBarón y Langford. Poco después, la familia le pidió al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que designara a los narcotraficantes mexicanos como grupos terroristas y este, en una entrevista, dijo que lo haría. Las posibles consecuencias serían enormes; desde sanciones contra México, aranceles y certificaciones anuales hasta una mayor militarización de la frontera y más retrasos en la aprobación del nuevo tratado de libre comercio.…  Seguir leyendo »

A computer hacked by a virus known as Petya. The Petya ransomware cyberattack hit computers of Russian and Ukrainian companies on 27 June 2017. Photo: Getty Images.

In discussions to date about how international law applies in cyberspace, commentators have tended to focus their attention on how the rules on the use of force, or the law of armed conflict, apply to cyber activities conducted by states that give rise to physical damage, injury or death.

But in practice, the vast majority of state cyberattacks fall below this threshold. Far more common are persistent, low-level attacks that may leave no physical trace but that are capable of doing significant damage to a state’s ability to control its systems, often at serious economic cost.

Such cyber incursions might include network disruptions in the operation of another government’s websites; tampering with electoral infrastructure to change or undermine the result; or using cyber means to destabilize another state’s financial sector.…  Seguir leyendo »

Kazakhstan's President Kassym-Jomart Tokayev, Kazakh Majilis Chairman Nurlan Nigmatulin and ex-president Nursultan Nazarbayev at an inauguration ceremony in parliament. Photo: Pavel Aleksandrov\TASS via Getty Images.

Leaders of the resource-rich Central Asian region have the propensity to remain in power until mortality dictates otherwise. Much like the UK and Brexit, however, few wanted to see Central Asia’s longest reigning ruler, Kazakhstan’s septuagenarian president Nursultan Nazarbayev, crash out without a deal.

The sudden departure of the country’s official leader of the nation with no clear succession plan could have led to investment chaos, intra-elite fighting and the unravelling in a matter of months of a system he had built over decades, à la Uzbekistan following the death of long-serving autocrat Islam Karimov in 2016.

In order to avoid just such a ‘no-deal’ scenario and ensure the continuity of his policies, in March Nazarbayev carefully choreographed his own resignation and the election of a hand-picked successor, President Kassym-Jomart Tokayev, while retaining plum positions and powers for himself.…  Seguir leyendo »

Jutta Urpilainen, new EU commissioner for international partnerships, at the European Parliament in Brussels in October. Photo: Getty Images.

The new European Commission, headed by Ursula von der Leyen, assumed office on 1 December, and there are early signs that Africa will begin near the top of their foreign policy priorities. Policy towards Africa under the new EU administration is yet to be fully defined, but its contours are already visible in the selection of commissioners and assignment of portfolios.

Although rumours of a dedicated commissioner for Africa were unfounded, the appointment of Jutta Urpilainen to the new role of commissioner for international partnerships – replacing the former post of development commissioner – is a strong signal of ongoing change in EU development thinking, away from bilateral aid towards trade and investment, including by the private sector.…  Seguir leyendo »

Michael Kovrig, an adviser with the International Crisis Group, is interviewed in Hong Kong on March 28, 2018. (AP Photo)

Just under one year ago, on Dec. 10, China arrested our colleague Michael Kovrig in Beijing. Since that time, Michael — who is the International Crisis Group’s North East Asia adviser — has remained in detention without being allowed to see a lawyer or family member.

Although China has never spelled out the reasons for Michael’s imprisonment, it is clear that he is merely a pawn in a larger geopolitical game. A Canadian citizen and former diplomat, he was detained — along with another Canadian, Michael Spavor — nine days after Ottawa, acting upon a U.S. request under an extradition treaty, arrested Meng Wangzhou, chief financial officer of Huawei, a Chinese telecommunications giant.…  Seguir leyendo »