Jueves, 2 de noviembre de 2017

Four months ago, the situation in Yemen was dire: there had been 124,000 suspected cases of cholera, and experts were predicting that it could rise to 300,000. Urgent action was called for – from health and humanitarian actors as well as from warring parties – to allow the population better access to health care and to allow supplies to reach those in need.

These pleas have had little effect. As of 2 November, with an estimated 900,000 suspected cases, Yemen’s cholera outbreak has now surpassed that of Haiti (which has seen 815,000 cases since 2010) to become the largest recorded in recent history.…  Seguir leyendo »

Najmaldin Karim, the governor of the Kirkuk governorate, was at his official residence on October 16 when American special forces showed up. They warned him that the Popular Mobilization Forces, an Iraqi Shiite militia controlled by Iran, was on its way to the building. Karim, an ethnic Kurd who had twice been elected governor of this ethnically mixed province, understood that they were not coming to oust him or even to arrest him. They were coming to kill him.

The Americans knew there would be an attack on Kirkuk because their special forces were embedded with the Iraqi army outside the city of Kirkuk and with Kurdish troops, known as peshmerga, within the city.…  Seguir leyendo »

Iraq is, once again, deeply embroiled in crisis. For three years, the central government in Baghdad and the Kurdish region fought together to oust the Islamic State. Now, following the Sept. 25 referendum on independence for the region, they are pointing their guns at each other.

The dynamics in Iraq are far from simple, with intra-Kurdish rivalries; ethnic, sectarian and political divisions in Baghdad; and a war against the Islamic State barely in the rearview mirror. And yet too many people in Washington and elsewhere seem myopically focused on just one factor: Iran, which they view as controlling and dominating the situation in Iraq in pursuit of an ambitious, expansionist foreign policy.…  Seguir leyendo »

In December 2011, demonstrators took to the streets of Moscow to protest President Vladimir Putin and his corrupt parliamentary election. At one of these rallies, a crowd listened to several speakers — activists, writers, prominent government critics — castigate the Putin government for its authoritarianism.

Then Ksenia Sobchak, a socialite and TV personality, took to the podium. The crowd whistled in disapproval. But Ms. Sobchak, who was known for appearing in films like “The Blonde in Chocolate” (which bestowed her a nickname) and “Thieves and Prostitutes,” persisted.

“I am Ksenia Sobchak, and I have something to lose,” I remember her saying, as she insisted on being heard.…  Seguir leyendo »

It is the butterfly-effect theory of politics made instantly visible. Dogged reporters uncover a story of Hollywood sexual assault, and across the globe one British cabinet minister resigns; another fights frantically to keep his job; a weak prime minister, Theresa May, finds the murmurs of discontent within her party swelling to an ominous chant; and suddenly the survival of her government and her ability to deliver a successful Brexit have all been thrown into question.

“We’ve had enough of this generation,” one furious young Conservative member of Parliament told me. “They’re frankly embarrassing. What have they ever given us? Brexit, austerity, Theresa May, the threat of Boris Johnson, and now sex and sleaze.…  Seguir leyendo »

El drama entre el gobierno español en Madrid y el gobierno proindependentista en Cataluña, que ha ido escalando en tensión en particular desde el viernes, cuando las autoridades separatistas catalanas declararon la independencia, ha incluido a dos personajes que les resultan familiares a los estudiantes de política española: el mártir y el dictador.

Carles Puigdemont, quien hasta el viernes era el presidente del gobierno catalán, se ha autoasignado el papel del mártir. En las semanas que siguieron al referendo del 1 de octubre, en el que cerca del 90 por ciento de los catalanes que votaron eligieron la independencia, Puigdemont ha representado el papel de la víctima de la malvada administración madrileña.…  Seguir leyendo »

Nos espera una buena: ¡otra avalancha bibliográfica sobre John F. Kennedy! Si 40.000 es aproximadamente el número de ensayos, libros y artículos escritos hasta ahora en torno al presidente asesinado en Dallas, la desclasificación documental ordenada por Donald Trump (2.891 documentos publicados, más 200 a punto de hacerse) -que previsiblemente serán devorados por una nube de comentadores, incluido un servidor- hará elevar en flecha ese número.

Siempre he sostenido que la pregunta ¿quién mató a Kennedy? debería sustituirse por ¿quién era en realidad Kennedy? A esta segunda pregunta he intentado responder en otro trabajo, resaltando las luces y las sombras del malogrado presidente.…  Seguir leyendo »

No creas en la palabra de nadie es el significado de Nullius in verba, la expresión latina que mejor representó el espíritu de la revolución científica. Este espíritu reside en el núcleo de la Europa que hoy conocemos, con unos valores y principios, con una cultura, indisolublemente asociados a la ciencia.

Nuestra cultura no puede entenderse sin dos grandes construcciones humanas, el cristianismo y la ciencia moderna. Hasta el ateo más pertinaz reconocerá que, históricamente, valores como el amor, la igualdad o la compasión se desarrollaron en el seno de las grandes religiones. Admitirá que en Occidente estos han sido transmitidos por las iglesias cristianas, pero no verá en ello ningún motivo para repudiarlos y no celebrar que se recojan en la Declaración Universal de los Derechos Humanos.…  Seguir leyendo »

El artículo 155 ha llegado a Cataluña de la mano de Carles Puigdemont. En nombre de no se sabe qué derecho a decidir, Puigdemont prometía Disneylandia, pero en realidad era un parque jurásico. En tiempo inmediato, no es predecible cómo se dará en Cataluña la coexistencia institucional con el artículo 155. Tal vez por discreción inusual, el análisis político de los errores del independentismo suele obviar la singular mediocridad y la incompetencia ostensiva de sus líderes, de Artur Mas a Carles Puigdemont, pasando por ese político vegetativo que es Oriol Junqueras, la simpleza de Carme Forcadell o el primitivismo destructivo de la CUP.…  Seguir leyendo »

Sayfullo Saipov es el último personaje de una tragedia contemporánea global que sobrepasa todos los límites de la racionalidad. Este anodino uzbeko de 29 años pasaba sus días sin pena ni gloria entre atascos y bocinazos a bordo de su vehículo de Uber por las calles de Manhattan. En 2010 ganó su visa de trabajo en Estados Unidos gracias a un sorteo de lotería organizado por el Departamento de Estado. Primero se instaló en la tranquila ciudad de Tampa, en Florida, luego se mudó a Ohio y más tarde probó fortuna en la ciudad-símbolo del sueño americano, Nueva York. Pero la fortuna ganada en la lotería y el sueño perseguido en Manhattan acabó en tragedia y terror con ocho cadáveres amontonados en un carril bici con vistas a la Freedom Tower.…  Seguir leyendo »

La simplificación del procés —o el proceso, en sentido kafkiano— a un conflicto entre Cataluña y España tanto subordina el escenario principal —la división de Cataluña misma— como subestima la operación de sabotaje de España a la propia España. La sugestión de una emergencia nacional tendría que haber privilegiado el deber patriótico respecto al ventajismo político, pero el Gobierno de Rajoy, muchas veces negligente en la gestión del caos, ha sido expuesto a un escarmiento de la deslealtad que aspira a la implosión de la sociedad en una crisis de identidad nacional.

El pretexto es el antimarianismo, la fobia al PP, la maldición de Génova, pero esta misma bandera exorcista ha introducido confusión y felonía.…  Seguir leyendo »

La inteligencia emocional está de moda. Y lo está porque se ha descubierto que la inteligencia fría, pura y dura, sin la mezcla de una buena educación afectiva, queda muy pobre. Voy a dar dos pinceladas sobre lo que es educar y en qué consiste lo emocional. Educar es sacar lo mejor que una persona lleva dentro. Es convertir a alguien en persona. Conseguir que alcance la mayor plenitud posible. Educar es seducir con valores que no pasan de moda, que tienen buena venta en cualquier mercado.

Educar los sentimientos es una tarea de artesanía psicológica. Pastorear el mundo afectivo es sumergirnos en la oceanografía de la intimidad.…  Seguir leyendo »

Los miembros de las Fuerzas Armadas celebramos hoy, 2 de noviembre, el Día de los Caídos por la Patria. En todos los rincones de nuestra geografía, el Ejército de Tierra, la Armada y el Ejército del Aire realizarán actos de homenaje en recuerdo a todos los que, cumpliendo el juramento empeñado, entregaron su vida por España.

Cumplirán así lo dispuesto en las Reales Ordenanzas para las Fuerzas Armadas: «Los miembros de las Fuerzas Armadas se sentirán herederos y depositarios de la tradición militar española. El homenaje a los héroes que la forjaron y a todos los que entregaron su vida por España es un deber de gratitud y un motivo de estímulo para la continuación de su obra».…  Seguir leyendo »

No hace mucho alguien me preguntó si había leído el auto de prisión dictado por la juez Carmen Lamela (cuya última decisión ha sido llamar a declarar este jueves al expresidente Puigdemont) contra los llamados los dos Jordis, responsables de dos asociaciones que han venido dando soporte a los promotores de la República catalana, desde tesis independentistas, y cuál era mi opinión sobre la medida. Mi respuesta fue rápida: no, no lo he leído ni pienso, dije. No solo porque es un tema que me satura -el catalán, digo, a pesar de o precisamente por mi amor a Cataluña- sino porque esa medida fue adoptada por un juez y eso es suficiente para que yo no la cuestione de entrada.…  Seguir leyendo »

Estupefacción: siendo consciente que la gran mayoría de las promesas de la Generalitat no eran alcanzables, he de confesar que la realidad me ha superado una vez más. Saben mi posición sobre los acontecimientos de Catalunya, y hasta qué punto la agresividad del Partido Popular respecto del Estatut, su jibarización en las Cortes, la sentencia del Tribunal Constitucional y la ausencia de propuestas de Mariano Rajoy, tienen una enorme responsabilidad en lo acaecido. Siendo ello cierto, no lo es menos que la gestión del Gobierno catalán ha sido decepcionante.

El relato independentista se ha basado en cuatro ideas-fuerza. Primero, dado el drenaje fiscal que España hace de los recursos de Catalunya, con la independencia mejoraría nuestro nivel de vida de inmediato: una transición económica sin costes abriría una etapa de prosperidad que situaría a Catalunya como la Dinamarca del sur.…  Seguir leyendo »

La libre circulación de personas dentro de la Unión Europea y la eliminación de las fronteras interiores modificó de forma sustancial la relación del Estado con uno de sus elementos consustanciales, el territorio y la capacidad de controlar el acceso al mismo. Ello obligó a la puesta en común del control de las fronteras exteriores, y a la puesta en marcha de una serie de mecanismos orientados a compensar los problemas que el espacio de libre circulación podía implicar en materia de seguridad.

Levantadas las fronteras para todos, no parecía razonable que los responsables de asegurar la seguridad y el acceso a la justicia siguiesen constreñidos por barreras nacionales, obligados a moverse dentro de los farragosos marcos de cooperación bilateral entre Estados, cuando aquellos que habían actuado contra la ley o pretendían burlarla podían moverse sin traba alguna.…  Seguir leyendo »

Esta semana se cumplen quinientos años del día en que un ignoto sacerdote y profesor universitario de teología hizo algo común en aquella época: clavar un anuncio en la puerta de una iglesia. El suyo era para pedir un debate académico sobre la práctica de la Iglesia Católica de vender “indulgencias”: la promesa de que el comprador (o un pariente) pasaría menos tiempo en el purgatorio tras su muerte.

Hoy, las “95 tesis” que Martín Lutero publicó en la Iglesia del Palacio de la ciudad alemana de Wittenberg (al mismo tiempo envió una copia a su superior, el cardenal Alberto de Brandemburgo) se consideran la chispa que inició la Reforma Protestante.…  Seguir leyendo »

En 2015, cientos de miles de refugiados desembarcaron en las costas de las islas de Grecia. Muchos habían muerto en el mar. Hoy, se le ha hecho creer a la población internacional que la crisis de refugiados de Grecia ha amainado. En verdad, se ha convertido en un flagelo permanente que carcome el alma de Europa y fragua un problema futuro. La isla de Lesbos fue, y sigue siendo, su epicentro.

La historia de Shabbir demuestra de qué manera descarnada la realidad choca con el relato oficial de Europa. Shabbir, de 40 años, vivía con su esposa y dos hijos pequeños en una ciudad de tamaño mediano en Pakistán, donde administraba un negocio de alquiler de autos.…  Seguir leyendo »

A principios de 2012, el Banco Popular de China (BPCh) aprovechó lo que consideró una “oportunidad estratégica” para acelerar el proceso de liberalización de la cuenta de capitales que ha estado en marcha desde 2009. Se esperaba que el renminbi fuera “básicamente” convertible a finales de 2015 y totalmente convertible para fines de 2020. Pero las cosas no han funcionado como se esperaba.

Los problemas comenzaron en 2014, cuando la cuenta de capitales de China, que había estado en superávit desde los noventa, entró en déficit. A fines del año siguiente, el déficit había crecido tanto que la balanza de pagos global (BOP, por sus siglas en inglés) del país también pasó a ser negativa, pese a que el superávit de su cuenta corriente se mantuvo por sobre los 300 mil millones de dólares.…  Seguir leyendo »

Before Germany’s  Sept. 24 federal election, observers often commented that its economy was “firing on all cylinders.” GDP growth will likely exceed 2 percent in 2017, the strongest rate in half a decade. Unemployment levels are at their lowest since German unification in 1990.

Yet the strength of the German economy did not seem to help Chancellor Angela Merkel at the polls, as her Christian Democratic alliance (CDU/CSU) received only 33 percent of the vote — their worst result since 1949 and an 8.5 percentage point drop in support from the previous election in 2013.

This might come as quite a puzzling outcome, because the state of the economy and election results are supposed to be closely related.…  Seguir leyendo »