Sábado, 4 de noviembre de 2017

Si el PSOE tuviera la astucia de difundir en vídeo la intervención de Albano Dante Fachín en el pleno del Parlament el día 26 de octubre podría dar un golpe político mortal a Podemos en toda la España no catalana. Me refiero a difundirlo a conciencia, día y noche, en pantallas gigantescas puestas ex profeso, contratando espacios publicitarios en radio y televisión, haciendo retumbar el suelo de las plazas con los gritos del tal diputado mientras movía el dedo índice como un dardo que fuera a lanzar contra sus oponentes. Ojo, sus oponentes no eran los sostenedores del Govern catalán, esos tipos que se habían saltado hasta sus propios reglamentos para hacer lo que les daba la gana, sino los diputados de la oposición a la que él decía pertenecer.…  Seguir leyendo »

Mi abuela paterna Yvonne -marsellesa, libérrima, excelente violinista, modernísima- se casó con un marqués napolitano idealista y arruinado, y juntos se sumaron a las vanguardias parisinas, de Stravinski a Proust. La recuerdo en su pisito del Seizième, orgullosa de su Legión de Honor, casi ciega, desbordante de ternura y de sentencias: “Ahhh, la Carmén de Bizet… Quel bonheur!”. Era su ópera preferida. Y con ese nombre llamaron a mi hermana pequeña. Justo homenaje póstumo, también a la España de ayer.

«Carmen, la de España y no la de Mérimée, y no la de Mérimée», insistía Manuel Vázquez Montalbán. Y siguen coreando muchos.…  Seguir leyendo »

En este momento delicado de la crisis de Cataluña, más bien que asumir una u otra bandera del conflicto, quizá merezca la pena dar un paso atrás para plantear la cuestión: ¿cómo hemos llegado a estas alturas y cómo podremos, eventualmente, curar las heridas y divisiones sociales, políticas y económicas que se han producido?  No voy a recorrer la historia intricada del conflicto – eso lo dejo a los historiadores y a los que lo han vivido a primera mano. Pero sí quisiera vislumbrar un aspecto del conflicto que no siempre atrae la atención, precisamente porque se ha normalizado tanto en la política moderna.…  Seguir leyendo »

Somos millones los españoles que conocimos directamente la dictadura franquista. Muchos miles de nosotros no solo sufrimos su represión genérica y colectiva, sino la individual y específica destinada a cuantos nos comprometimos en la lucha por derribar aquel régimen y recuperar las libertades. A cuantos sufrimos en nuestras carnes aquella represión tiene que indignarnos la campaña desatada por los secesionistas catalanes y sus amigos, presentando algunos incidentes y medidas, consecuencia de su locura rupturista, como un retorno de Franco y sus métodos.

Más allá del daño que esta y otras mentiras hacen a nuestro país, esto puede contribuir, paradójicamente, a edulcorar aquel régimen ante las generaciones que no lo padecieron y no han podido o no les ha interesado conocerlo.…  Seguir leyendo »

En los años sesenta y setenta, en mi Praga natal, capital entonces de la Checoslovaquia comunista, los alumnos de primaria estábamos obligados a asistir a la conmemoración de la revolución rusa. Entre canciones revolucionarias cantadas por los coros de la juventud comunista, los maestros peroraban sobre la importancia mundial de esta revolución que según ellos aportó por primera vez en la historia la paz y la igualdad. Los niños escuchábamos estas palabras seductoras y las saboreábamos como si fueran caramelos de frambuesa. Cuando al llegar a casa contaba el discurso, mis padres replicaban que la revolución rusa, si bien se hizo en nombre de la paz y la igualdad, cuando Lenin y los bolcheviques y luego Stalin se hicieron con el poder convirtieron el sueño de construir un mundo nuevo en un mecanismo totalitario que generó sufrimiento y muerte.…  Seguir leyendo »

Hace unos diez años, cuando daba clases en la Universidad Pompeu Fabra, recibí un correo dirigido a todos los miembros del Departamento en el que un desconocido nos pedía dinero para subvencionar a un joven historiador que había hecho ya grandes hallazgos. No solo Cristòfor Colom era catalán, cosa que se supone que ya sabíamos, sino que toda la empresa del descubrimiento y la conquista de América había sido catalana y luego ocultada y falsificada por el españolismo castellanista. Se incluía un grabado antiguo de unos soldados con lanzas correteando por el bosque sobre el que se había añadido un burdo dibujo a mano como si llevaran ondeando una bandera catalana.…  Seguir leyendo »

¿Por qué hay tan poco desempleo en países con tan poca inflación? Para los economistas, es una pregunta fundamental. Y cuando los economistas se enfrentan a preguntas fundamentales, suelen producirse desacuerdos fundamentales.

Yo fui uno de los economistas rebeldes de los años sesenta que rechazamos la macroeconomía que nos enseñaron en los cincuenta, la teoría “keynesiana” (desarrollada por J. R. Hicks, A. W. Phillips y James Tobin) según la cual, el motor de todo es la demanda agregada: si hay mucho desempleo es porque falta demanda, y si hay poco, es porque la demanda es anormalmente alta.

Esto nos hacía ruido, porque la teoría económica básica que nos enseñaron (creada por Alfred Marshall, Knut Wicksell y Robert Solow) decía que el motor de todo son las fuerzas estructurales, y que es deseable que el progreso tecnológico se acelere y crezca la propensión al trabajo o al ahorro, porque eso impulsa la oferta de mano de obra y capital, y con ella, el empleo y la inversión.…  Seguir leyendo »

En febrero de 1978, siendo cónsul adjunto de España en París, recibí una llamada telefónica del subsecretario de Asuntos Exteriores pidiéndome que me pusiera a disposición de Ventura Gassol para facilitarle el regreso, desde su exilio francés, a la España que estaba recuperando sus libertades. Yo sabía que Gassol había sido un nacionalista catalán radical, fundador de Esquerra Republicana y que, como diputado en las Cortes que debatieron el Estatuto de Autonomía de 1932, había atraído sobre sí el odio de los más irresponsables representantes de la extrema derecha, que le habían infligido intolerables vejaciones, creo que impunemente. Vino a verme Gassol y descubrí a un venerable, cultísimo y afable anciano (moriría dos años después, con 87 años) que, pese a su prodigiosa memoria, no quería recordar ninguno de aquellos desgraciados episodios, ni su prisión tras la proclamación de la independencia catalana de 1934, ni su autoexilio en octubre de 1936 obligado por las amenazas de los anarquistas, que le reprochaban haber salvado la vida del cardenal Vidal i Barraquer.…  Seguir leyendo »

La «operación diálogo» entre el Gobierno de la Nación y los secesionistas catalanes, que se inició, al parecer, en noviembre de 2016, supuso una especie de seductora «danza de los sietes velos», tras la cual éstos últimos consiguieron la cabeza de una autoridad del Estado que estaba obstaculizando seriamente la hoja de ruta secesionista. Operación ésta que por aquel entonces ya estaba perfectamente planificada, avanzaba paso a paso, y hasta culminar el 27 de octubre en la histriónica e inefectiva declaración unilateral de independencia de Cataluña.

Y es que el 5 de noviembre de 2015 el fiscal jefe de la Audiencia Nacional dirigió a todos los Cuerpos y Fuerzas de seguridad, incluidos los Mossos d’Esquadra, una instrucción en la que se decía: «La ilegalidad de la resolución parlamentaria en la que se acuerde iniciar el proceso de independencia del territorio autonómico catalán, tanto en el fondo como en las vías empleadas, y en consecuencia de todo el proceso posterior que siguiera a la misma, quedaría certificada en cuanto el Tribunal Constitucional invalidara y dejara sin efecto la resolución en cuestión por grave quebrantamiento de la Constitución, de modo que la adopción de nuevos acuerdos o la toma de decisiones, en el ámbito que fuere, haciendo caso omiso de la decisión del Tribunal Constitucional, y la realización de actos de ejecución de ese mandato ilegal por cualquier autoridad o funcionario público (sea local, provincial o autonómico) podrían constituir no sólo delito de sedición del art.…  Seguir leyendo »

It is hard to watch the slow-motion car crash taking place in Catalonia without horrified fascination—and without thinking, at the same time, how serious and how avoidable it is.

The reason neither the European Union nor Spain’s neighbors are doing anything to allay the crisis is that we Europeans complacently believe that violent conflict will not return to the continent. Other European leaders do not believe the cost of annoying Spain’s prime minister, Mariano Rajoy, by intervening and losing his support on EU or bilateral issues is justified since they do not believe the Catalan situation is so serious that it will turn violent or directly affect them.…  Seguir leyendo »

As a global family of churches, the Anglican Communion has stood alongside other faiths in prayerful solidarity and compassion with victims and survivors of the recent extreme weather in many places around the world.

In Bangladesh and India, over 1,000 people died in an outsize monsoon flood. In the Caribbean and the United States, a succession of devastating hurricanes killed hundreds of people and cost thousands more their homes and businesses. In Hong Kong and southern China, over a dozen people were killed by a powerful typhoon.

Of course, hurricanes, monsoons and other types of extreme weather are a part of life on earth for many.…  Seguir leyendo »

Apenas habían transcurrido unos minutos desde que la jueza Lamela dictó auto de prisión incondicional sobre Oriol Junqueras y otros siete exconsejeros de la Generalitat de Cataluña y ya estaban las redes pobladas de comentarios políticos bajo la apariencia de consideraciones jurídicas. A nadie le había dado tiempo aún a leerse el auto, pero claro que eso era lo de menos. Quienes habían apoyado en todo momento los desmanes de los nacional-independentistas catalanes se apresuraron a desprestigiar el auto calificándolo de “decisión política” a la que se añadían todo tipo de adjetivos.

Ninguno de los defensores de los presuntos delincuentes -que coinciden milimétricamente con quienes apoyaron los delitos por los que están provisionalmente encarcelados- parecía darse cuenta de la incongruencia de su razonamiento: si la decisión de la jueza fuera “política” no cabría que la calificaran de “vengativa”, “desproporcionada”, “injusta”… Pues son ellos mismos quienes sostienen que, políticamente, “todo puede defenderse”…

Pero sería absurdo por mi parte entrar en este tipo de disquisiciones y menos aún tratar de dar argumentos para desvelar la fatuidad de las soflamas de quienes defienden a aquellos que llevan años utilizando la fuerza (la coacción es una suerte de violencia, no hace falta que esta sea física) para imponer su “ley” por encima del ordenamiento jurídico.…  Seguir leyendo »

La independencia era una emoción. Duraría lo que duran algunas emociones: poco. Pero esa noche, tras haber sido proclamada, parecía que no importaba nada más. En la plaza San Jaume, frente al palacio de la Generalitat, miles de catalanes se encontraban allí para sentirla. Se abrazaban, se besaban, descorchaban botellas de cava, cantaban y brincaban al ritmo de los bajos que retumbaban en los altavoces. “Nuestra independencia por dos horas”, comentó una mujer luego de posar para una selfi con su novio. Habían capturado en su pantalla el sentimiento antes de que se desvaneciera y antes de que el resto de la comunidad internacional dijera que no tenía validez alguna.…  Seguir leyendo »

Escribo estas líneas después de que Puigdemont y parte de su Gobierno hayan huido a Bruselas donde sortean la acción de la justicia española, después de que la Jueza instructora haya decretado prisión provisional sin fianza (y así se haya ejecutado) contra 8 exConsellers de la Generalitat y después de que se haya desestimado el recurso de los Jordis para poder salir en libertad condicional tras 18 días en prisión provisional.

El escenario es terrible también para aquellos que creemos que la única solución que tiene esta crisis es la negociación política. Sin embargo, el que sea terrible, e incluso evitable, no permite afirmar que estemos en un estado represor, ni mucho menos en una dictadura.…  Seguir leyendo »

In a recent interview, Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman made headlines with a striking claim that he will try to return his country to “moderate Islam” as part of his broader reform efforts. Though it is unclear what, if any, tangible changes this will produce, his remarks are part of a growing trend among leaders in the Arab world to use elements of the state-sponsored religious establishment, or “official Islam,” to counter extremist ideologies.

Some countries have been far more successful than others at harnessing the power of official Islam to challenge popular Islamist movements and limit radical ideologies. In a new article, we examine how regimes have used official religious institutions in Egypt, Jordan, Morocco and Tunisia after the 2011 uprisings shook the region.…  Seguir leyendo »

On a identifié sur Mars le bassin d’une vaste mer asséchée qui est potentiellement très prometteur sur le plan exobiologique. Ce bassin est situé dans la région d’Eridania, dans les Hautes-Terres-du-Sud pas très loin des Basses-Terres-du-Nord, au Nord-Est du bassin d’Hellas et au Sud du Cratère Gusev (celui qu’a exploré le rover Spirit, jumeau d’Opportunity, avant de s’ensabler), auquel il est relié par le canal de déversement de Ma’adim Vallis (le Cratère Gusev étant situé en contrebas, à la limite de la dichotomie crustale de la planète).

D’après la compréhension que nous avions jusqu’à maintenant des conditions nécessaires à l’émergence du processus de vie, c’était les sources hydrothermales qui, sur Mars, semblaient lui offrir les conditions les plus propices.…  Seguir leyendo »

Le traité de Maastricht de 1992 semblait offrir une voie simple et en apparence robuste pour construire l’union monétaire européenne. Il se résumait à une stricte répartition des tâches, assortie d’une triple interdiction.

En vertu de son mandat (la stabilité des prix dans l’ensemble de la zone euro), la Banque centrale européenne (BCE) devait réagir aux perturbations qui touchent l’ensemble de la zone ; les gouvernements nationaux, eux, devaient réagir aux perturbations spécifiques à leur pays engendrées par la politique budgétaire. Si la zone euro allait mal, la BCE abaissait son taux d’intérêt ; si un Etat membre allait mal de manière isolée, son gouvernement pouvait soutenir transitoirement l’activité en augmentant les dépenses publiques ou en allégeant les impôts.…  Seguir leyendo »

La Grande Dépression de 1929 a accouché d’une discipline nouvelle : la macroéconomie moderne, fondée par John Maynard Keynes, qui a inspiré les politiques publiques après-guerre. La grande récession, depuis 2008, a-t-elle transformé la science économique d’une manière comparable ?

L’analogie entre ces deux périodes est trompeuse parce qu’elle ne tient pas compte d’une différence essentielle : les économistes des années 1930 ne disposaient d’aucun outil pour penser une crise sans précédent, alors que ceux des années 2000 s’appuient sur les travaux de leurs prédécesseurs.

Imposture

Selon un discours répandu, la crise actuelle aurait révélé que l’« économie orthodoxe », impuissante à la prévoir puis à la résoudre, était une imposture.…  Seguir leyendo »

Ni arrêt ni maintien, mais ralentissement du quantitative easing. Cette décision annoncée par la Banque centrale européenne (BCE) le 26 octobre traduit, sans le résoudre, un dilemme mortifère qui paralyse la construction européenne actuelle : soit continuer à créer des liquidités pour racheter les dettes, en poussant les feux des marchés financiers jusqu’à l’éclatement possible d’un krach encore plus grave qu’en 2008 ; soit arrêter de fournir en liquidités les marchés, mais alors renchérir le coût du crédit aux entreprises, aux Etats et aux particuliers, pousser à la hausse le cours de l’euro et précipiter ainsi la récession.

En attendant, les peuples trinquent pendant que l’euphorie règne sur des places boursières dopées qui volent de record en record.…  Seguir leyendo »

Dans le débat sur l’Union économique et monétaire (UEM), l’idée de transformer le mécanisme européen de stabilité (MES) en un Fonds monétaire européen (FME) progresse. Mme Merkel et M. Schäuble ont plaidé en ce sens, la question a été discutée à l’Eurogroupe, et M. Juncker a annoncé que la Commission ferait une proposition le 6 décembre.

Le groupe socialistes et démocrates (S&D) au Parlement européen a longtemps milité pour la création d’une capacité budgétaire et d’emprunt pour la zone euro. Pour nous, cette capacité doit s’inscrire dans le budget de l’Union, être gérée par un ministre européen des finances membre de la Commission européenne et soumise au contrôle du Parlement européen et du Conseil.…  Seguir leyendo »