Miércoles, 18 de junio de 2014

King Juan Carlos I of Spain will be abdicating his throne on Thursday in favor of his son, Felipe. The king and his wife, Queen Sofia, will reportedly be allowed to retain their titles.

In the midst of this transfer of royal power, the United Kingdom’s The Guardian newspaper conducted a small experiment. It set up an online poll to see whether readers felt the 88-year-old Queen Elizabeth II should follow the 76-year-old Juan Carlos‘ lead and step down.

The result: 50-50.

The Guardian is a left-wing newspaper with a long-held republican (or anti-monarchical) streak. We should still keep in mind that Queen Elizabeth’s personal popularity has often stood in contrast with a declining interest in the British monarchy.…  Seguir leyendo »

What started as a normal day for an ordinary young woman here in Libya turned into a nightmare when a security guard at her public university physically and verbally attacked her, trying to bar her from entering her classroom because she was not wearing a head scarf.

The public assault in April on the woman, named Hind, is not unique, but it is rather uncommon. As Libyans repeatedly tell me, their country is made up of conservative — yet still moderate — Muslims.

As is often the case these days in Libya, this particular guard and his companion took matters into their own hands.…  Seguir leyendo »

There are no good options in Iraq right now. But some are worse than others. Three of the worst, unfortunately, are also the most popularly debated in Washington today: launch U.S. airstrikes without U.S. boots on the ground; work with Iran to fight ISIS, the Islamic State of Iraq and Syria; and/or break up Iraq into separate Shiite, Sunni Arab and Kurdish states. All three options are alluring, but their appeal is fool’s gold.

Start with the idea of hitting ISIS with U.S. drones, sea-launched Tomahawk cruise missiles and, possibly, manned bombers. This is the easiest policy, but it is also the least likely to succeed.…  Seguir leyendo »

For the last two years, many people in the foreign policy community, myself included, have argued repeatedly for the use of force in Syria — to no avail. We have been pilloried as warmongers and targeted, by none other than President Obama, as people who do not understand that force is not the solution to every question. A wiser course, he argued at West Point, is to use force only in defense of America’s vital interests.

Suddenly, however, in the space of a week, the administration has begun considering the use of force in Iraq, including drones, against the Islamic State in Iraq and Syria, or ISIS, which has been occupying city after city and moving ever closer to Baghdad.…  Seguir leyendo »

Virginie Uwamahoro vanished in April. A primary school teacher, she was last seen settling in for the three-hour bus ride from the Rwandan border town of Gisenyi to Kigali, the capital. She called a friend once she got into town: Someone from the government wanted to see her. She would drop by his office before heading home.

Ms. Uwamahoro’s name is now on a list of missing people included in a new Human Rights Watch report on a series of politically motivated detentions and disappearances in Rwanda since mid-March. Human Rights Watch attributes the disappearances to sweeps by the army and the police targeting people suspected of being critical of the government, and cites 14 cases in one district alone.…  Seguir leyendo »

They want all of us to cringe — and they have succeeded. The Islamic radicals suddenly barreling across Iraq want to make sure people are horrified at their deeds.

Leaders of the organization that calls itself ISIS, the Islamic State of Iraq and Syria, have launched a sophisticated propaganda campaign that turns the most basic principles of public relations on their head. No PR executive would advise a client to shout to the world details of his most gruesome acts and the extent of his cruelty, but that is precisely what ISIS is doing, and doing so very deliberately.

The images of mass executions, of men digging their own graves before being shot in the back of the head, are splashed on the world’s newspapers, television news and social media.…  Seguir leyendo »

He leído con interés y seguido con curiosidad los artículos y las opiniones que se han ofrecido acerca del futuro estatus de Don Juan Carlos I, tras abdicar la Corona de España. Un asunto cuyo atractivo se justifica por sí mismo al ser motivo de preocupación de muchos españoles y, en este caso, además, con un valor añadido: los buenos ejercicios de teoría política practicados en ciertas páginas escritas, como la de Jorge de Esteban, catedrático de Derecho Constitucional y presidente del Consejo Editorial de EL MUNDO, cuando el pasado 3 de junio, en esta misma tribuna, reflexionaba sobre La inesperada abdicación del Rey.…  Seguir leyendo »

El Rey constitucional que será mañana Felipe de Borbón carecerá casi completamente de poderes, a diferencia de su padre cuando fue investido. Solo dispondrá de uno, en apariencia frágil: “Arbitra y modera el funcionamiento regular de las instituciones”. Pero esta limitada competencia, a la escandinava más aún que a la belga, engloba un enorme Poder, con mayúscula: el de la palabra. Mañana dispondrá de una ocasión única para utilizarlo en beneficio de la relegitimación de la institución y al servicio de la convivencia.

Sería desproporcionado cargar sobre el nuevo jefe del Estado la tarea de resolver el principal problema de España —además del desempleo—, a saber: el litigio territorial, y más concretamente, la cuestión catalana.…  Seguir leyendo »

El colapso de otro intento estadounidense más para mediar en un acuerdo de paz entre israelíes y palestinos debiera dar lugar a algo más que acusaciones. Debiera estimular la reconsideración fundamental de un paradigma de conciliación —las negociaciones bilaterales directas, bajo la tutela de Estados Unidos— que hace ya mucho perdió su relevancia.

Si bien Estados Unidos continúa siendo un actor mundial indispensable, ya no está dispuesto a usar la diplomacia coercitiva en su cruzada por un nuevo orden. Pero no es solo cuestión de voluntad; Washington ha perdido su capacidad para intimidar a otros países, incluso a aliados y clientes, como Israel y la Autoridad Palestina.…  Seguir leyendo »

Corría el verano de 1975 cuando por los alrededores de Londres paseábamos unos amigos españoles y británicos (algunos de los cuales llegarían con el tiempo a ser miembros de la Cámara de los Comunes). Franco estaba gravemente enfermo y el desenlace era inminente. Algunos británicos hacían chanzas del futuro rey al que auguraban un reinado muy corto: «Juan Carlos el Breve», apostillaban.

Solo veinte años después, un conocido británico, encargado –junto a otros– de hacer una revisión de la Monarquía inglesa con motivo del «annus horribilis» de 1992, me comentaba, en el seno de las tertulias hispano-británicas (creadas precisamente por los dos Monarcas a iniciativa del nuestro), que después de un estudio exhaustivo de las monarquías existentes en el mundo, habían concluido que la única que merecía la pena estudiar por muy diversas razones y para ver si convenía asimilar alguno de sus rasgos, era la española.…  Seguir leyendo »

El título II de la Constitución trata de la Corona. Consta de diez artículos y solo menciona a la Reina en uno de ellos; lo hace para decir que la Reina consorte no podrá asumir funciones constitucionales, salvo lo dispuesto para la Regencia. La forma de nuestro Estado es la de un Estado social y democrático de derecho. Y el Rey, símbolo de la unidad de ese Estado, modera y arbitra las instituciones. Estas funciones tan claramente expresadas en la Constitución no parecen ser entendidas por quienes creen que el hecho de sustituir la monarquía por una república daría paso ipso facto a una democracia.…  Seguir leyendo »

Mais oui! Como sabe todo estudiante francés de quinto de primaria, la red Internet fue inventada en París. Se llamaba Minitel, abreviación de Médium interactif par numérisation d’information téléphonique, red de casi nueve millones de terminales que permitía a personas y organizaciones conectarse entre sí e intercambiar información en el presente. Minitel tuvo un auge durante los decenios de 1980 y 1990, pues alimentó  diversas aplicaciones en línea que se anticiparon al frenesí mundial de las punto-com. Después cayó en una lenta decadencia y al final fue desmantelada después de que la red Internet “real” se alzara hasta el predominio mundial.…  Seguir leyendo »

Siendo un homosexual que vive en Nigeria, mi mayor desafío fue tener que elegir entre mi sexualidad y mi trabajo.

En 2004, estaba iniciando mi carrera de actor. Acababa de salir de la universidad y me dieron un papel en «Rosas y espinas», una telenovela de horario central en Galaxy Television, uno de los canales de televisión más populares de Nigeria. Mi personaje era el de «Ricardo», el único hijo de una familia adinerada que tenía una relación con la mucama de la casa.

Empezaron a circular rumores sobre mi vida privada y decidí que era hora de sincerarme. Entonces acepté ir al programa de entrevistas más popular de Nigeria para hablar de mi sexualidad.…  Seguir leyendo »

A pesar de los avances en la esperanza de vida, el mayor acceso a la educación y los menores índices de pobreza y hambre, falta mucho por hacer en el planeta para mejorar la calidad de vida de sus habitantes. Casi mil millones de personas siguen acabando la jornada con hambre, 1,2 mil millones viven en la pobreza extrema, 2,6 mil millones carecen de acceso a agua potable e instalaciones sanitarias, y casi tres mil millones deben quemar materiales dañinos dentro de sus hogares para combatir el frío.

Cada año, diez millones de personas mueren a causa de enfermedades infecciosas como la malaria, el VIH y la tuberculosis, además de la neumonía y la diarrea.…  Seguir leyendo »

La lucha sobre quién será el próximo presidente de la Comisión Europea se está avivando. Recientemente, se vieron a varios líderes de la Unión Europea en un pequeño bote de remos en un lago sueco, y según informes, ellos maquinaban en contra del candidato favorito a dicho puesto; además, el primer ministro británico, David Cameron, ha puesto en marcha una campaña pública para reafirmar el derecho que tienen los gobiernos de los Estados miembros de la UE para decidir quién ocupará el brazo ejecutivo de la UE.

El proceso para elegir al presidente de la Comisión parece ser un conflicto entre la voz popular, tal como se la expresó en los resultados de las elecciones al Parlamento Europeo del mes pasado, y los tratos tras bambalinas de los gobiernos.…  Seguir leyendo »

Amadeo de Saboya, retratado por Carlos Luis de Ribera y Fieve

La abdicación de la Corona por el rey Juan Carlos ha sido considerada un hecho singular y, sin duda, lo es. Sin embargo, su singularidad no reside en que sea poco habitual. La Monarquía española se caracteriza por el alto número de abdicaciones desde la ruptura liberal con el absolutismo, allá por los años treinta del siglo XIX. Desde entonces, con la excepción de Alfonso XII, que murió a los 27 años, todos los demás monarcas españoles han abdicado. Isabel II lo hizo en 1870, Amadeo de Saboya en 1873 y Alfonso XIII hizo cesión de sus derechos dinásticos en 1941.…  Seguir leyendo »