Jueves, 23 de marzo de 2017

It is entirely plausible that the next president of France will be Marine Le Pen. After the Brexit vote in Britain and the election of Donald Trump in the United States, Ms. Le Pen, the leader of one of the oldest far-right parties in Europe, now smells victory in what her team is calling “the third battle.”

Ms. Le Pen can already claim the backing of more than one in four French voters. These National Front supporters are a disgruntled lot who are more likely than others to say they’re certain to vote. Although recent opinion polls suggest that Ms. Le Pen would most likely lose in the presidential election’s second-round runoff, her strategists believe that she, too, will prove the pollsters wrong — by winning the first round in April, and then knocking out her leading rival, the upstart centrist Emmanuel Macron, in the second round the month after.…  Seguir leyendo »

Germany has never had it so good. It is one of the healthiest, wealthiest nations on earth. Employment and exports are at record levels. Consumer and labor confidence are high. The country commands respect on the global stage not for its military prowess but for its economic and moral strength, while its chancellor is widely admired.

So how, all of a sudden, does a man from the left, whose agenda calls for an expansive welfare state, who is campaigning as the voice of the little guy and whose battle cry is, essentially, “Make Germany Fair Again,” have a real chance of unseating Chancellor Angela Merkel in the general election in September?…  Seguir leyendo »

Global warming is a scientific fact as much as the hole in the ozone layer or Earth’s orbit around the sun. Global temperature records have been broken three years running. Arctic Sea ice is declining rapidly. Sea levels are rising. For some societies, such as small island nations in the Pacific and Indian Oceans, environmental havoc is not a distant threat. It has arrived.

To reduce the risk of a global environmental catastrophe, and to avoid reversing the course of human progress, the world must urgently bend the curve of global emissions away from fossil fuels. Global warming must be kept below an increase of 2 degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit); beyond that we will face major social and economic consequences.…  Seguir leyendo »

“The growing good of the world is partly dependent on unhistoric acts,” George Eliot wrote in “Middlemarch.” On Thursday, in a statement to the House of Commons about the attack that had occurred right outside Parliament the day before, Prime Minister Theresa May echoed that sentiment, paying tribute to the “millions of acts of normality” that are the most powerful weapons against extremist violence. This was London’s counterattack: to show that it takes more than a murderous rampage through Westminster to shut down this mighty city.

Somber but undaunted, members of Parliament of all parties expressed their admiration for the courage of the police, doctors and nurses who had responded with such speed and vigor, rushing to help those who had been mowed down by car on Westminster Bridge.…  Seguir leyendo »

Ya vimos esta película. El estafador que había encantado a muchos con sus polvos mágicos, ya no puede sostener su mentira mucho tiempo más: alguien lo ha señalado de una vez y, sí, el emperador camina en público sin otra ropa que su propia piel. Donald J. Trump mintió durante las primarias republicanas, pero aquello sólo parecía un show gracioso pues, vamos, era sólo la competencia interna del conservadurismo. Siguió mintiendo en la carrera presidencial, pero la sociedad todavía podía distraerse mirando hacia Hillary y sus emails indiscretos. Ahora, al frente del poder, cuando todos los focos apuntan hacia él, ya no hay donde correr: Donald J.…  Seguir leyendo »

During a visit to Seoul last week, Secretary of State Rex Tillerson drew some reddish lines around North Korea.

“Twenty years of talking has brought us to the point we are today,” Tillerson said at a news conference. “Talk is not going to change the situation.” If North Korea threatens South Korean or American forces or elevates the level of its weapons program, Tillerson warned, preemptive military action is “on the table.”
Tillerson’s comments did not come entirely out of left field. For months, Washington has been abuzz over the possibility that North Korea may successfully test an intercontinental ballistic missile capable of delivering a nuclear weapon to an American city.…  Seguir leyendo »

El sábado 25, en la ciudad eterna, muchos ciudadanos europeos, celebrando el 60 aniversario de la firma del Tratado de Roma, saldremos a la calle para una marcha festiva y convivencial tras los actos conmemorativos. Tendrá sus réplicas en muchas ciudades europeas y compartirá con ellas el aspecto más importante: el reivindicativo. Y puede ser muy interesante, hasta lo indispensable, reflexionar sobre este aspecto.

En efecto, dicho sexagésimo aniversario llega en un momento tan crítico para el porvenir de los ciudadanos de la Unión Europea, y para los otros europeos, que no será sólo el momento de congratulaciones y loas sobre lo avanzado y conseguido, sino el de encauzar las soluciones a futuro para una ciudadanía preocupada, confusa y huérfana de proyecto sólido.…  Seguir leyendo »

Hace 60 años que se firmó el Tratado de Roma con el que se inició el proceso hacia la Unión Europea. Una unión que no solo ha significado la superación de toda una época histórica de terribles guerras entre europeos sino que también ha establecido el espacio político, económico y social más democrático y avanzado del planeta. Durante casi siete décadas los europeos hemos ido poniendo en común los instrumentos de nuestra unión, desde aquella lejana asociación del carbón y del acero, pasando por la unión aduanera del Tratado de Roma, el mercado interior del Acta Única y el euro del Tratado de Maastricht, hasta la Unión Europea del Tratado de Lisboa.…  Seguir leyendo »

Cuando se dio a conocer que la Comisión de Venecia del Consejo de Europa había emitido un informe sobre la reforma de la Ley Orgánica del Tribunal Constitucional (LOTC) del año 2015 los nacionalistas catalanes se apresuraron a trasladar la imagen de que dicho informe suponía un varapalo a la reforma y que desautorizaba la instrumentalización del Tribunal Constitucional (TC) que, según ellos, se pretendía con ella.

Ahora disponemos del texto completo del informe (se dio a conocer el 13 de marzo) y vemos que lo que dice la Comisión de Venecia no se corresponde con lo que deseaban los nacionalistas.…  Seguir leyendo »

El procés del independentismo catalán esta abocado a un cul-de-sac. Mientras, parece que unos y otros estamos representando el gran teatro de la irresponsabilidad colectiva. Los unos, los paladines del Catexit, por su esfuerzo en convertir la comedia en farsa (Cataluña no es Escocia) o en tragedia (la gran catarsis victimista). Callejón sin salida, porque no dan, ni pueden dar, respuesta a la pregunta clave del procés, que no es cuándo o cómo se va a hacer el referéndum, sino ¿cómo se hace un Catexit de España que no lo sea —y por tiempo indeterminado— de la Unión Europea y de la eurozona?…  Seguir leyendo »

La retórica oficial, cada vez con menos énfasis, camina por un lado; las inversiones y negocios, por otro, aunque en ocasiones resulten fallidas por falta de solidez en la base de las relaciones: el fiasco de Repsol en Argentina fue modélico; el seguidismo tras los anglosajones en todos los ámbitos, propio de paletos provincianos, imposibilita asumir sin complejos quiénes somos realmente, también respecto a nuestra América; los medios de comunicación, vertiginosos y que deberían facilitar el conocimiento, sólo coadyuvan a reforzar los estereotipos en ambas orillas. Lo estamos haciendo mal: «Nuestra América» se aleja.

Valen las experiencias personales: reconociendo olores de la infancia, perdidos muchos años antes, en una talabartería de Salta o en las calles de Tepozotlán.…  Seguir leyendo »

Esperanza Aguirre, a la que siempre leo con interés, escribió el pasado 25 de febrero una Tribuna Abierta siguiendo la reflexión de Ignacio Camuñas en su Tercera del 13 de febrero. No es esta ocasión para recordar mi vieja relación con Esperanza Aguirre con la que he compartido tantas aventuras e ilusiones, ni para remontarme a los ahora infravalorados –por intereses espurios– años germinales de nuestra democracia recuperada, en los que fui testigo cercano, como periodista, de la acción política y de gobierno de Ignacio Camuñas.

Las aportaciones de esos dos artículos a la realidad de un momento complejo de España, sean o no políticamente correctas como ellos mismos aventuran, mueven en mí alguna reflexión, sin más valor que la de nacer de quien en un día ya lejano, en «la mitad del tiempo» que diría Manolo Alcántara, pasó de la fila «0» del comentario de la política al escenario que supone su ejercicio.…  Seguir leyendo »

La versión oficial de lo ocurrido en el atentado del 11-M está fundamentada en una mochila aparecida en la comisaría de Vallecas junto con multitud de enseres procedentes del tren explotado en la estación de El Pozo. Pero cinco agentes Tedax [Técnico Especialista en Desactivación de Artefactos Explosivos] habían sacado todos los enseres del tren, habían abierto paquetes y bolsas uno a uno para revisarlos por dos veces (1). Tras la explosión de dos bombas y la desactivación de otra en esa estación, ¿cabe en la cabeza que a esos cinco agentes se les colara otra con 10 kg de dinamita entre esos enseres?…  Seguir leyendo »

A la atención de don Ignacio Arsuaga,

Mi nombre es Diego, como podrá comprobar a lo largo de esta carta soy un tipo absolutamente normal. Extremeño, funcionario del Ministerio de Agricultura, hombre familiar, escritor en mis ratos libres, católico practicante y transexual -confío que tras esa última palabra tenga la capacidad de seguir leyendo-.

Me dirijo a usted desde un extraño pero sincero respeto, algo que desde muy pequeño me inculcaron mis padres hacia todo el mundo.

Llevo semanas leyendo y escuchando las críticas, opiniones y dudas que ha generado el autobús que con ese mensaje innecesario pretende recorrer la geografía española.…  Seguir leyendo »

El debate ha empezado. No solamente en círculos de expertos, donde las discusiones sobre cómo reformar una Unión Europea disfuncional tienen largo recorrido, sino también entre aquellos que deberán protagonizar dicha reforma. El Libro Blanco de Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, supone el primer esfuerzo de reflexión a fondo sobre el futuro de la UE, acostumbrados como nos tiene Bruselas a la micro-gestión de crisis. Pasar de minuciosas negociaciones sobre planes de rescate o cuotas de refugiados a un debate profundo sobre el futuro del proyecto común es de por sí encomiable.

Con su Libro Blanco, Juncker traslada a los Estados miembros la necesidad de tomar las riendas del futuro de la UE.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Donald Trump, recientemente dijo ante el Congreso de Estados Unidos que los norteamericanos deben «esforzarse para bajar el precio artificialmente alto de los medicamentos, y hacerlo de inmediato». Tiene razón en que, en Estados Unidos, los medicamentos bajo receta son muy costosos -una realidad que generó un gran malestar entre la población-. Pero, al abordar este problema, Trump debe tener cuidado de no minar la innovación científica.

La relación entre la necesidad médica insatisfecha, la innovación y los precios altos de los medicamentos es compleja y políticamente tensa. Por ejemplo, la introducción en 1983 de la Ley de Fármacos Huérfanos de Estados Unidos sustentó con éxito el desarrollo de tratamientos de enfermedades raras.…  Seguir leyendo »

El pasado mayo, en un proyecto de informe al Parlamento Europeo preparado por la eurodiputada Mady Delvaux de la Comisión de Asuntos Jurídicos, se presentó la idea de un impuesto a los robots. El informe destaca que los robots pueden incrementar la desigualdad y señala una posible “necesidad de exigir a las empresas que informen acerca de en qué medida y proporción la robótica y la inteligencia artificial contribuyen a sus resultados económicos, a efectos de fiscalidad y del cálculo de las cotizaciones a la seguridad social”.

La propuesta de Delvaux generó un rechazo casi unánime, con la notable excepción de Bill Gates, que la avaló.…  Seguir leyendo »

Two years ago, a coalition led by Saudi Arabia intervened in Yemen after the collapse of the political transition it had spearheaded. The intervention, which followed the Houthi insurgents’ seizure of the capital and displacement of the transitional government, has produced massive humanitarian trauma, involved a major air campaign and small numbers of military forces on the ground.

Yet relatively little is understood about the complex set of Yemeni partners fighting alongside the Gulf coalition. One of the most important of these local partners has been the Islah party, itself a complex coalition that includes, but is not limited to, affiliates of the Muslim Brotherhood.…  Seguir leyendo »

Frères de sang ou non, après tout ne sommes-nous pas nés sous la même étoile ? Je suis française, tu es suédois, il est syrien, nous sommes frères. Cette fraternité récitée au présent remonte à des temps anciens. Alep elle-même, ville patrimoine aux mille et une richesses, tient son nom d’Abraham, notre ancêtre à tous. Alep qui vient d’être broyée, humiliée, brûlée par les flammes.

A l’aube d’un triste anniversaire, celui qui marque la sixième année de conflits en Syrie, les habitants de Alep vivent dans un état de misère et de souffrance tel qu’on se demande comment ils trouveront l’énergie de reconstruire leur ville.…  Seguir leyendo »

Le revenu universel semble confortablement installé dans le débat public où il dispose d’un soutien qui dépasse les clivages partisans. Projet d’émancipation, refonte de la protection sociale… autant de belles formules pour forger le consentement des populations à ce qui constitue en réalité la dernière roue de secours d’un Etat providence aux abois et bien décidé à dissimuler l’érosion de sa légitimité.

L’universitaire américain Thomas Sowell qualifiait l’Etat providence de plus vieille fourberie du monde en remarquant qu’il consistait à prendre discrètement l’argent des contribuables pour le rendre de la manière la plus visible possible. Ce subterfuge a été introduit, dans sa version moderne, par Otto von Bismarck (1815-1898), avant de se diffuser en Europe.…  Seguir leyendo »