Martes, 24 de febrero de 2015

Ukrainian soldiers guard a road atop their military vehicle near Artemivsk, eastern Ukraine, Monday, Feb. 23, 2015. (Evgeniy Maloletka/AP)

A year ago, events on Kiev’s Maidan square led to the demise of the corrupt, pro-Russian regime of Viktor Yanukovych and to the victory of Ukraine’s pro-European forces. Now Ukraine is engulfed in a nearly full-blown war with Russia and its local proxies. The total area of Ukraine no longer under government control is larger than the size of the Netherlands, and Ukraine’s economy is in free fall while Russia’s stumbles under the weight of Western sanctions. The neighborhood around Russia is in turmoil, and the West seems to be confused and divided about what to do next.

This war is not a land grab, and it is not a war about specific leaders.…  Seguir leyendo »

The Middle East is experiencing perilous times. The ongoing violence in Syria and Iraq has now been joined by new crises in Libya and Yemen, while the Israeli-Palestinian conflict continues unabated. But as bad as the situation is now, it will almost certainly deteriorate further if the peace-loving nations of the world don’t act quickly to rein in the forces of instability and violence.

When I meet with President Obama on Tuesday in Washington, as part of an official visit to the United States, my message will be straightforward: We must work together to pull the Middle East back from the brink of collapse.…  Seguir leyendo »

Ever since he announced plans to address a joint session of the United States Congress next month, Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel has become a central figure in American domestic politics. And while he claims surprise over the controversy he has kicked up, those with a sense of history will know this isn’t the first time a visiting dignitary has gotten tangled up in a partisan scuffle.

In early 1793 Edmond-Charles Genet, the French ambassador to the United States, set sail across the Atlantic for his new diplomatic post. France had become a republic only months before; like Israel today, it was the only democracy in a region dominated by autocracies.…  Seguir leyendo »

Turkish Men Get Away With Murder

Ozgecan Aslan, a 20-year-old college student, was the last person on the minibus traveling across the city of Mersin in southern Turkey on Feb. 11. Instead of taking her home, the driver is accused of veering into the woods and trying to rape her.

When she resisted, he allegedly beat her with an iron bar and stabbed her. Afterward, her hands were cut off in an apparent attempt to hide DNA evidence under her fingernails. The chief suspect’s father and a friend are accused of helping him burn her body.

Ms. Ozgecan’s death rallied crowds of protesters in cities across the country earlier this month.…  Seguir leyendo »

With reports that violence in Ukraine is spreading beyond separatist-controlled areas, it is clear the so-called Minsk-II ceasefire between the Ukrainian government and pro-Russian rebels in the Donbas is teetering.

If the United States wants to avoid the prospect of the violence spilling over into a broader conflict, it will need to keep the option of more direct involvement — including the provision of arms — firmly on the table.

Until recently, the White House has understandably been focused on countering the rise of the Islamic State of Iraq and Syria, a reality that allowed the Europeans (especially Germany) to take the lead in crafting a response to Russia’s aggression.…  Seguir leyendo »

Army forces in Libya have been fighting Islamic and tribal militias since last September. (Mohamed Ben Khalifa / Associated Press)

Four years ago this month, the world came together to stop Moammar Kadafi as his security forces massacred peaceful demonstrators during the Arab Spring. The U.N. Security Council sanctioned Libya and referred the violence to the International Criminal Court. Within weeks, the security council, with the blessing of the Arab League, authorized any means necessary to protect Libyan civilians, and NATO and its Arab allies began an air war to stop Kadafi’s advance on the city of Benghazi.

One senior U.S. official had warned that if Kadafi took Benghazi, the ensuing massacre would be «Srebrenica on steroids,» an ominous reference to the U.N.’s failure to stop the 1995 massacre of thousands of Muslim men and boys in eastern Bosnia by Serb forces.…  Seguir leyendo »

En un año plagado de citas electorales, las últimas encuestas vienen otorgando a una formación política de nuevo cuño -de apenas un año de vida- la primera posición en intención directa de voto, lo que, desde luego, va mucho más allá de una simple vocación de permanencia en el, hasta ahora, escasamente mutable mapa político español.

Esas encuestas ofrecen también un dato harto revelador. Los principales apoyos al joven partido no nacen de una adhesión a éste por razones ideológicas o de confianza en sus cuadros dirigentes, sino como reacción -en forma de decepción o desencanto- frente a las formaciones políticas tradicionales.…  Seguir leyendo »

Cuántas veces abre uno el periódico, escucha a este o el otro opinante de oficio, no siempre bien informados, y encuentra afirmaciones denigrativas contra Angela Merkel que la pintan como lo que no es: una mujer atrabiliaria, inflexible, con corazón de piedra. En Alemania, por el contrario, incluso en su propio partido, le reprochan a veces su blandura dialogante y su modo maternal de conducir el país. Va a Moscú a convencer a Putin por las buenas para que detenga el derramamiento de sangre en Ucrania. Le pide, ¿le ruega?, a Obama que no suministre armas a Kiev, que bastantes campos de batalla ha habido a lo largo de los siglos en suelo europeo.…  Seguir leyendo »

Lo que caracteriza al filósofo es el hecho de que trabaja con las ideas. Todos los filósofos, por definición, comparten dicho objeto: es eso y no otra cosa lo que los constituye como tales (por supuesto que pueden tomar la decisión de abandonar el territorio de las ideas y, siguiendo las indicaciones de Marx en su tesis XI sobre Feuerbach, dedicarse a transformar el mundo, pero en tal caso estarán comportándose como ciudadanos con elogiable sensibilidad política y social, pero ya no como filósofos). Lo que diferencia a unos filósofos de otros, lo que permite establecer una tipología entre ellos, es el lugar donde creen encontrarlas.…  Seguir leyendo »

Hasta 1960 o 1961, la ideología nacionalista revolucionaria cubana, de José Martí en adelante, había pensado Cuba como un país ubicado en la frontera entre las dos Américas. Las voces más radicales de esa tradición, por muy celosas que fueran con la soberanía económica o con la autodeterminación política del país, siempre apostaron por una independencia de la isla, que pondría límites al intervencionismo de Estados Unidos, sin llegar a la fractura diplomática o a la confrontación militar. Esta última opción, la de la ruptura bilateral con Washington, carece de antecedentes históricos hasta entonces y se instala, en propiedad, con la Guerra Fría y la alianza de la dirigencia revolucionaria con Moscú.…  Seguir leyendo »

Si hacemos memoria o acudimos a las hemerotecas, comprobaremos cómo cada vez que estalla un escándalo político, la clase dirigente lanza rápidamente mensajes para tranquilizar a la opinión y anunciar «planes» que impedirán en el futuro esas prácticas. Nosotros consideramos que con frecuencia, consciente o inconscientemente, los remedios anunciados desvían la atención y operan como cortinas de humo.

Durante mucho tiempo en este Régimen democrático, cada escándalo fue seguido por anuncios de que se darían vueltas de tuerca en la exigencia de incompatibilidades a políticos y funcionarios; nosotros somos partidarios de incompatibilidades diversas, ponderadas en función de las situaciones, pero resulta que, desde el comienzo, prácticamente todas las corrupciones conocidas eran protagonizadas, desde el campo de la Administración, por políticos o servidores públicos que ya tenían dedicación exclusiva e incompatibilidad total.…  Seguir leyendo »

Elusión ética

La relación entre ética y política adquiere una dimensión particularmente equívoca cuando los partidos intentan o, por el contrario, eluden dotarse de normas morales de comportamiento para sus integrantes y para el desarrollo de su actividad. El notable escepticismo con que la opinión pública contempla la cuestión tiene que ver con la renuencia que las formaciones han mostrado al respecto, las dificultades y titubeos que reflejan los códigos elaborados precipitadamente estos últimos años, las contradicciones que se manifiestan en su aplicación y la carencia de procedimientos a la vez eficaces y garantistas y de una división de poderes en el seno de cada partido que permita denunciar, instruir y juzgar los casos que se susciten.…  Seguir leyendo »

Una de las máximas prioridades establecidas por el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, antes de su elección el verano pasado fue la creación de una unión energética europea. Estaba en lo cierto. Si se la implementa de manera apropiada, una política energética más cohesiva podría lograr tres objetivos estratégicos simultáneamente.

Al coordinar la investigación y la inversión, fomentar la conservación e integrar los mercados de energía, una unión energética ayudaría a combatir el cambio climático, le proporcionaría a Europa el estímulo económico que tanto necesita y protegería al continente de las oscilaciones en el suministro, como las causadas por las crisis en el norte de África y Ucrania.…  Seguir leyendo »

Algún día, los historiadores estarán ocupadísimos debatiendo las causas del caos que está apoderándose de gran parte de Oriente Medio. ¿Hasta qué punto –se preguntarán– era la consecuencia inevitable de defectos profundos comunes a muchas de las sociedades y los sistemas políticos de esa región y hasta qué punto se debía a lo que los países exteriores hicieron (o dejaron de hacer)?

Pero somos nosotros quienes debemos afrontar la realidad y las consecuencias del actual desorden de esa región. Comoquiera que llegáramos a donde estamos en Oriente Medio, estamos donde estamos y donde estamos es un lugar muy malo.

Lo que está en juego –humana, económica y estratégicamente– es enorme.…  Seguir leyendo »

En uno de sus últimos ensayos, el gran historiador (ya fallecido) Tony Judt se preguntaba qué deberíamos haber aprendido del siglo pasado, un período en el que tantos soldados y civiles murieron en conflictos. Creo que una parte sustancial de la respuesta es la importancia fundamental del imperio de la ley, tanto en el plano interno como en el internacional.

Claro que hay muchas otras cosas que son fundamentales para una buena vida en sociedades pacíficas y abiertas: la libertad de expresión, religión y asociación, y el poder de elegir (y destituir) al propio gobierno. Pero nada garantiza tanto las libertades de las sociedades libres como la aplicación de la ley con igual fuerza a los gobernados y a los gobernantes.…  Seguir leyendo »

Il y a quelques jours, à Copenhague, un jeune homme a mené une action de guerre. Sa mission consistait à tuer un dessinateur humoristique suédois désigné comme « cible » par l’Etat Islamique. Il n’est parvenu qu’à supprimer un homme lui barrant la route. Un peu plus tard, il en assassinait un autre devant une synagogue. En janvier, à Paris, des missions semblables ont, hélas !, mieux réussi.

Il ne s’agit pas, comme on l’a vu dans le passé, d’« attentats terroristes » visant à semer une peur diffuse dans la population et à faire plier des gouvernements sur leur politique étrangère.…  Seguir leyendo »

La chute de Debaltsevo marque une nouvelle étape dans la volonté de destruction de l’Ukraine. Ce pays subit une guerre d’invasion et de déstabilisation de ses institutions orchestrée par Moscou. Car la Russie a décidé de ne pas permettre à l’Ukraine de changer de système politique.

Le radicalisme militaire de Vladimir Poutine se résume à la seule maxime « c’est eux ou nous ». La propagande diffusée dans la presse russe ressemble à celle de la pire époque du stalinisme. Etant donné l’immensité des rentes pétrolières et gazières qu’il contrôle, M. Poutine veut rester au pouvoir coûte que coûte : c’est sa seule préoccupation.…  Seguir leyendo »

Au-delà de l’organisation de la fraude fiscale, les affaires récentes concernant HSBC, le Crédit suisse ou l’Union des banques suisses (et d’autres) montrent les limites de la capacité des acteurs financiers à s’autoréguler. Scandale après scandale, ces acteurs sont parvenus à échapper à des contrôles publics exigeants et à persuader les gouvernants qu’ils étaient les seuls à pouvoir exercer une discipline en leur sein.

Après la crise majeure de 2008, malgré beaucoup de propos d’estrade, les autorités politiques ne sont parvenues qu’à limiter à la marge les activités spéculatives des banques. Nous verrons ce qu’il en sera dans quelques années de la découverte actuelle de l’hypocrisie normative de ces acteurs financiers vis-à-vis des fonds d’origine douteuse.…  Seguir leyendo »